25-10-11

Ranst-Kessel-Ranst: Door de vallei van de Kleine Nete (22-10-2011)

Vorig weekend trokken we naar Ranst voor een wandeling van 26,1 km langs heide, weide, boomgaard en bos. De vertrekplaats volgens de wandelgids ligt aan het station in Kessel maar wij vertrekken in Ranst aan de Sint-Pancratiuskerk. We pikken onmiddellijk de GR 12 op en blijven die 17,3 km volgen tot net voor Lier. De route verlaat Ranst langs enkele woonwijken en via een stukje bos komen we aan een golfterrein. Het is even zoeken maar uiteindelijk zien we aan de overkant een paaltje met de vertrouwde rood-witte GR-tekens. De GR brengt ons langs het kasteel Bossensteen en verder tot in Broechem dat we doorkruisen via enkele tegelpaden. Na Broechem gaat het dwars door de boomgaarden tot in Emblem. Dit stuk moet prachtig zijn wanneer de bloesems bloeien. Op een bepaald moment komen we wel jagers tegen: vier op één rij turend naar een rij sparrenbomen. Gelukkig kunnen we passeren. Na Emblem bereiken we het Netekanaal en de Kleine Nete die we een stukje volgen. Hier is een inkorting mogelijk maar dan mis je de Kesselse Heide dat het mooiste stukje van de wandeling is. Naast het kanaal ligt een moerassig gebied die overgaat in een droger gebied en uiteindelijk bereik je de Kesselse Heide. De heide is natuurlijk al lang uitgebloeid maar het is een mooi gebied met bosstukken en zandduinen. Na dit stuk ga je langs de spoorlijn naar het fort van Kessel en uiteindelijk bereik je het station van Kessel. Dan moet je even een saaie weg volgen om dan een mooi kronkelend pad te volgen door een bosrijk gebied. Dit pad brengt ons terug aan de Kleine Nete die we blijven volgen tot de plaats waar de Kleine Nete onder het Netekanaal vloeit. Hier schakelen we over op de oever van het Netekanaal dat we volgen tot net voor de spoorwegbrug die we oversteken. Aan de Kleine Nete verlaten we de GR 12 en keren we terug naar Ranst. Dit is het mindere mooie deel van de wandeling. De route gaat vnl. over verharde wegen die je regelmatig moet delen met auto's. 2 mooie veldwegen breken nog een beetje dit stuk en ook het kerkje van Millegem is de moeite waard. Uiteindelijk bereik je terug de kerk van Ranst. Voor mij een ***-wandeling: het eerste deel gaat verrassend veel over onverharde wegen met de mooiste stukken tussen Broechem en Emblem en de Kesselse Heide.

Kessel-044B.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Kenmerken:

  • 26,1 km (volgens routeyou 26,7 km)
  • startplaats: kerk van Ranst (wandelgids: station van Kessel)
  • Bron: Dagstappergids Antwerpen (Lannoo)
  • niet toegankelijk voor buggy's
  • aard van de wegen: op de GR 12 veel onverharde paden, asfalt in de dorpen, terugweg iets drukkere wegen
  • ***

31-08-11

Essen-Kalmthout-Essen: Langs de beschermde vennen en duinen van de stille heide (28-08-2011)

De GR 5. Die heeft iets magisch. Hij loopt van de Noordzee tot aan de Middellandse Zee of van Hoek van Holland tot aan Nice en is ruim 2400 km lang. Voor velen een droom om die volledig te stappen en ooit hoop ik ook om in Nice te voet te geraken. Dit zal nog niet voor direct zijn maar vorig weekend verkende ik al een 15-tal kilometer van deze GR tussen Essen en Kalmthout via dagstapper nr. 1 (26,3 km) uit de dagstappergids Antwerpen. In Essen passeren we de Quarantainestallen uit 1896. Vroeger werd het vee dat per spoor toekwam, hier tijdelijk in ondergebracht. Even verder passeren we nog een historisch gebouw: de Kiekenhoeve uit 1767, de enige, nog bewaarde abdijhoeve van Tongerlo. Er is blijkbaar iets te doen en we gaan een kijkje nemen. Er is een Ambachtendag en waarschijnlijk wel de moeite om te bezoeken maar wij hebben nog heel wat kilometers voor de boeg en stappen dus verder. We stappen even door een woonwijk en stappen dan door een bosrijk gebied met heel wat bebouwing. Uiteindelijk verlaten we de bebouwing en stappen de bossen in die de Kalmthoutse Heide omringen. In de buurt van het Stappersven zien we de eerste tekenen van de brand van mei 2011.  Verkoolde stammen en dorre bladeren aan de bomen tonen aan dat de natuur het zwaar te verduren heeft gehad. Uiteindelijk bereiken we een asfaltweg en zien we dat er inderdaad een groot gebied verwoest is. Het zal nog vele jaren duren voor dit natuurgebied hersteld zal zijn. Via een poortje stappen we een begrazingsgebied in. Na de brand zijn er extra schapen ingezet om de overheersing van het pijpenstrootje af te remmen. Even verder zien we dan ook verschillende schapen grazen in een afgesloten gebied. Augustus is het moment om de bloeiende heide te bewonderen. Door de brand is de paarse bloemenpracht natuurlijk niet meer wat het geweest is maar in de buurt van de hoofdingang zijn gelukkig nog enkele stukken gespaard gebleven en kunnen we ons een idee vormen hoe het er moet uitzien. We zijn onder de indruk van dit grote natuurgebied en komen aan de Putsesteenweg. We passeren een GR-wandelboom en komen uiteindelijk terug in woonwijken terecht. Door het stappen door het mulle zand zijn onze voeten toe aan wat verharde ondergrond maar we krijgen vanaf nu tot het eindpunt alleen maar asfalt en beton en dat vind ik wat minder. Kalmthout zelf heeft een gezellig pleintje rond de kerk en via een fietspad verlaten we dit dorp. De GR 5 verlaat ons iets verder en wij stappen verder tot de Bakkersmolen in Wildert. Na het eerste prachtige stuk is dit stukje wat minder maar je blijft stappen op rustige wegen tussen weilanden, akkers en boerderijen. De Bakkersmolen is een molen gebouwd in 1982. Deze molen met bijbehorend stoommachinemuseum is toegankelijk in het weekend. Er is een gezellig terras (helaas met een bijensteek tot gevolg) en je kan er het op steen gebakken Molenhoevebrood, de echte Molenkoeken, ambachtelijke peperkoek en speculaas kopen. Nog een 6-tal kilometer resten ons tot het eindpunt. We lopen langs een wegberm met een ongelooflijke variatie en kleurenpracht van bloemen. De hele dag is het droog gebleven en hoewel de dag grijs begon, hebben we toch de zon gezien maar in de laatste 2 km wordt het plots snel donker en krijgen we een flinke bui over ons. We moeten zelf even schuilen maar gelukkig duurt het niet lang en kunnen we toch doorstappen tot in Essen. Op een bepaald moment moet je een pad in naast huisnummer 28A. Dit pad bestaat niet meer (duidelijk aangegeven op de website van grlf) maar als je nadien de routebeschrijving volgt, kom je aan een brede beek zonder brug. Aan de overkant zijn ze een nieuwe verkaveling aan het aanleggen wat waarschijnlijk de oorzaak is van het verdwijnen van het pad. Het beste is dus om aan de straat te nemen richting de spoorwegovergang en dan de weg parallel aan de spoorweg tot aan het station, het eindpunt van deze wandeling.

DSC_0083B.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Kenmerken:

  • 26,3 km (inkorting mogelijk van 13,8 km door de trein te nemen in Kalmthout)
  • startplaats: Station van Essen 
  • Bron: Dagstappergids Antwerpen
  • Niet toegankelijk voor buggy's
  • aard van de wegen: tot na de Kalmthoutse heide veel onverhard, zandpaden in de Kalmthoutse Heide, asfalt en beton van Kalmthout tot Essen 
  • *** voor de wandeling maar ***** voor het stuk door de Kalmthoutse Heide

 

29-06-11

Deurne-Oelegem-Deurne (GR 12 & GR 565): Van kasteel naar kasteel langs vergeten paden (26-06-2011)

Na mijn korte reis pikte ik mijn dagstapperwandelingen terug op. Ik trok naar Deurne voor dagstapper nr. 7 uit de Dagstappergids Antwerpen. De wandeling zelf is 25,6 km en kan evt. verlengd worden tot 28,8 km door een ommetje naar het provinciaal domein Vrieselhof. Als ik de kaart bekijk, zie ik dat de wandeling in de buurt van de E313 loopt en tussen drukbebouwd gebied. Dit ziet er niet echt veelbelovend uit maar de inleiding van de wandeling klinkt aantrekkelijker door de verschillende 'trage wegen' die gebruikt zullen worden en de GR 12 & GR 565 die als leidraad zullen dienen. Zelfs het stuk tussen de GR 12 & GR 565 wordt aangeprezen als een mooie verbindingsweg via het 4-kerkenpad. Maar ik moet jullie teleurstellen: deze wandeling is niet echt een aanrader. De 'trage wegen' stukjes zijn er maar je blijft in een bebouwd gebied lopen. Gelukkig zijn er wel enkele mooie, groene parken die je doorloopt zoals het provinciaal domein het Rivierenhof, stukje langs de vestinggracht van Fort II te Wommelgem, een stukje Zevenbergenbos, het park Schildehof en het park van Wijnegem. Tussen deze stukken vind ik het jammer genoeg niet de moeite. Het stuk op de GR 565 vind ik ook niet goed. Je loopt vooral tussen de villa's maar ik denk dat er beterschap op komst is. Want er is een nieuwe topogids op komst en de bewegwijzering ter plekke wordt reeds aangepast. Gelukkig kun je na het Schildehof kiezen voor een variant stuk en ik verlaat de villawijk en kies voor het Albertkanaal. Het sluiscomplex van Wijnegem is wel indrukwekkend. Na het verlaten van het park van Wijnegem is de terugweg naar Deurne het slechtste stuk van de hele lus. Conclusie: ** waard en GR 12 is het beste stuk en doet zijn best om in een drukbebouwd gebied toch de aangenaamste stukjes op te zoeken.

DSC_0011B.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Kenmerken:

  • 25,6 km 
  • startplaats: Ingang provinciaal domein Rivierenhof aan de Ruggeveldlaan (parking) 
  • Bron: Dagstappergids Antwerpen (editie 2007)
  • Toegankelijk voor buggy's
  • aard van de wegen: onverhard in de parken en op de trage wegen, al de rest asfalt of beton of voetpaden 
  • **

 

19-04-11

Hoogstraten-Wortel-Hoogstraten: De Noorderkempen op hun best (17-04-2011)

Zondag trokken we naar de middelste bult van de 3 bulten van België. De wandeling start officiëel in Hoogstraten maar wij starten op wandelpunt 9 (in de buurt van het gehucht Hal) zodat mijn gezelschap in Hoogstraten kan stoppen omdat ze de grote afstand van 25,3 km niet zien zitten. We volgen onmiddellijk de Streek-GR Kempen maar niet voor lang en schakelen snel over op het Markvalleipad-Zuid tot in Hoogstraten. Dit kleine lusje brengt ons bijna terug aan onze startplaats en daarna gaat het richting Nederland waar we door het mooie natuurgebied van het Merkse stappen. We moeten door verschillende poortjes en belanden uiteindelijk in Castelré. Dit heel kleine, gezellige dorpje lijkt alleen maar met zandwegen omringd te zijn. Na dit stukje Nederland steken we de Mark over en belanden we terug in België. Via Minderhout en de Laarmolen belanden we in Hoogstraten. Mijn gezelschap blijft hier en zal ik later oppikken. Via het begijnhof en de Lindenlaan komen we aan het Gelmelslot (nu een penitentiaire instelling) en terug aan de Mark. Vanaf nu krijgen we bijna alleen maar onverharde paden onder onze voeten en stappen we naar de vroegere Wortel-kolonie. Deze kolonie was ooit een thuishaven voor landlopers en daklozen. Ondertussen zijn de centrale gebouwen in gebruik genomen als gevangenis en hebben de overige gebouwen en gronden een nieuwe bestemming gekregen. Het domein, een uniek landschap met bossen, weiden, weilanden en monumentale dreven is sinds 1999 als landschap beschermd. Het is er prachtig wandelen en door het mooie weer zijn er vele wandelaars en fietsers. Thv. de gevangenis pikken we de Streek-GR Kempen op tot ons eindpunt. Door bos en via typische zandwegen belanden we in het gehucht Hal. Dit gehuchtje bestaat blijkbaar alleen maar uit varkensboerderijen. Uiteindelijk kom ik terug aan de auto en rij ik naar Hoogstraten om de rest op te pikken. Voor mij was dit een wandeling door een typisch Kempisch landschap: veel zandwegen, bossen, sparren en **** waard. Enkel in Hoogstraten moet je door wat saaiere straten lopen maar de rest maakt veel goed.

streek-gr kempen,wandelen,hoogstraten,kempen,mark

Klik op de foto voor de volledige reeks

Kenmerken:

  • 25,3 km
  • startplaats: kerk van Hoogstraten (wij vertrekken op wandelpunt 9) 
  • Bron: Dagstappergids Antwerpen (Lannoo)
  • niet toegankelijk voor buggy's
  • aard van de wegen: Veel zandwegen, bosdreven, asfalt 
  • ****

 

22-03-11

Lier-Koningshooikt-Lier (GR 12, nr. 11, dagstappergids Antwerpen): Tussen de Itterbeek en de Grote Nete (20-03-2011)

Voila, de eerste volledige dagstapperwandeling zit erop. De laatste kilometers waren lastig na een lange periode van kortere wandelingen en het was op de tanden bijten. Deze wandeling start volgens de wandelgids in Lier aan het station met een aanlooproute van 0,8 km en is 24,9 km. Wij vertrekken echter aan het café 't Lammeken in Koningshooikt en stappen zo 23,3 km zonder de aanlooproute. Op deze route is het stuk op de GR 12 de moeite, het niet-bewegwijzerde gedeelte is heel wat minder en loopt vooral over beton en asfalt. Vanaf het café 't Lammeken volgen we dus een hele tijd een asfaltweg tot aan de spoorlijn Antwerpen-Lier-Aarschot. Daar volgt dan een kort onverhard stukje in de buurt van de Grote nete en langs de prachtige hoeve Jezuïetenhof bereiken we het Netekanaal dat we een hele tijd volgen. Thv. een spoorwegbrug pikken we de GR 12 op. Langs de Kleine Nete gaat het richting Lier. De GR 12 gaat langs de meest bekende plekjes zoals de Zimmertoren en het begijnhof. Het is zeker de moeite om Lier uitgebreider te verkennen. In Lier hebben de Grote Nete en Kleine Nete zich samengesmolten tot de Nete en die volgen we nu tot het natuurgebied Anderstad. Hier komen we terug in landelijker gebied en krijgen we enkele mooie, onverharde paden onder de voeten geschoven. Vooral het stuk langs de Hagebeek is de moeite. We lopen langs het bos 'Brede Zijpe' en verlaten na dit bos de GR 12. Vanaf dan volgen alleen maar saaie betonwegen terug naar het café 't Lammeken. Dat de GR-routes meestal de mooiste delen zijn, heb ik ondertussen al meermaals ervaren maar meestal is het niet-bewegwijzerd stuk ook nog aantrekkelijk. Bij deze wandeling is dit dus echt een tegenvaller.

voer sleutelwoorden in

Klik op de foto voor de volledige reeks

Kenmerken:

  • 23,3 km (met aanlooproute: 24,9 km)
  • startplaats: cafe 't Lammeken (volgens wandelgids: station Lier)
  • Bron: dagstappergids Antwerpen (editie 2007)
  • niet toegankelijk voor buggy's 
  • aard van de wegen: veel verhard, na Lier enkele stukken onverhard
  • **  

20:17 Gepost door Ambigirl in Antwerpen | Permalink | Commentaren (1) | Tags: wandelen, lier, nete, gr 12, dagstappergids antwerpen |  Facebook |

18-08-10

Retie-Dessel-Retie (GR Kempen & GR 565, nr. 10, dagstappergids Antwerpen): Het stukje Kempen waar de Kleine Nete ontspringt (14-08-2010)

Deze dagstapper van 24,5 km vertrekt aan de kerk van Retie. Het duurt even voor je niet meer langs bebouwing stapt maar aan de Desselse Nete en vanaf de Campina camping kom je in de natuur terecht en volg je de GR Kempen voor 13,9 km. Je stapt een hele tijd langs het Afwateringskanaal van Arendonk dat werd gegraven tussen 1848 & 1851 met als doel de Moeren ten oosten van Arendonk te irrigeren en om herbebossing mogelijk te maken. Deze gronden waren eigendom van de 'Union Allumetière' en de herbebossing diende dus enkel om in hout te voorzien voor de vervaardiging van lucifers. In Dessel is er een omleiding van onbepaalde duur. Een geschil met een eigenaar zorgt ervoor dat een pad niet meer toegankelijk is. Jammer, want de omleiding loopt door de bebouwde kom en is natuurlijk minder aantrekkelijk. Na Dessel stappen we langs de Witte Nete door een prachtig stukje natuur naar de Boeretanghoeve. Je mag wel niet naar links kijken want dan komt de lelijke steenkoolcentrale van Mol in beeld. De GR Kempen leidt ons naar het kanaal Herentals-Bocholt en we stappen langs dit kanaal tot sas 6. Er volgt terug een schitterend stuk langs een bosrand en door het provinciaal domein Het Prinsenpark. Aan het bezoekerscentrum schakelen we over op de GR 565 (Sniederspad) die we volgen tot Retie. We steken terug de Witte Nete met watermolen over en door typische dennenbossen komen we in Retie. We passeren nog de Sint-Pieterskapel en staan terug aan het startpunt.

DSC_0042B.jpg
Klik op de foto voor de volledige reeks

Kenmerken:

  • 24,5 km
  • startplaats: kerk van Retie 
  • Bron: Dagstappergids Antwerpen (editie 2007, Lannoo) 
  • niet toegankelijk voor buggy's
  • aard van de wegen: verhard tot aan de Desselse Nete en rond Dessel, jaappad langs het kanaal Herentals-Bocholt, onverharde wegen in het Prinsenpark en langs het afwateringskanaal van Arendonk 
  • ***

13-06-10

Wuustwezel-Loenhout-Wuustwezel (GR 5; nr. 2; dagstappergids Antwerpen): Door bossen waar uilen blinken, langs kastelen en boerderijen in het land van (blinde) vinken (13-06-2010)

Deze dagstapper van 24,2 km start aan de Gasthuishoeve uit 1250. In 2000 werd Wuustwezel uitgeroepen tot wandelgemeente van het jaar. Bij die gelegenheid plaatste men een GR-wandelboom aan de voormalige hoeve die naast de GR 5 ook de lokale wandelpaden aantoont. Het is dan ook deze GR 5 die we de eerste 4 kilometers volgen en brengt ons door het Uilenbos en langs het natuurreservaat Groot Schietveld (en militair domein). Tot het punt waar we de GR 5 verlaten, is het pad bijna volledig onverhard en afwisselend. Maar helaas volgt dan een minder stuk : verhard en weinig boeiend langs veel bebouwing, door het centrum van Loenhout. Uiteindelijk pikken we de GR 5 terug op maar er is nog geen verbetering in de route. Dit komt pas in de Mastendreef, een prachtige onverharde dreef door het Sterbos. Na deze dreef is het helaas terug bij af en volgt hetzelfde patroon als voor de Mastendreef tot in het centrum van Wuustwezel. Daar heb je nog de keuze voor een bijkomend lusje van 4,9 km langs het 't Hofke, nu gemeentehuis van Wuustwezel en langs het domein van het kasteel van Wuustwezel. Dit stuk was dan wel terug de moeite maar kon de wandeling niet meer goed maken. Niet echt een aanrader en dus ** waard

DSC_0077B

Klik op de link voor de volledige reeks (https://goo.gl/photos/MBqg2Q5VbF9MPzhJ7)

Kenmerken:

  • 24,2 km
  • GR 5
  • startplaats: Parkeerplaats aan de Gasthuishoeve (Dorpsstraat 36, 2990 Wuustwezel)
  • Bron: dagstappergids Antwerpen (editie 2007, Lannoo)
  • toegankelijk voor buggy (soms wat boomwortels in Uilenbos en drassig in de Mastendreef). Bij het extra lusje stap je best door in de wijk ipv langs de Kleine beek te stappen.
  • aard van de wegen: veel te veel asfalt, onverhard in het Uilenbos en langs het Groot Schietveld en de Mastendreef. Extra lusje is ook grotendeels onverhard. 
  • **

27-10-09

Geel - Mol - Geel (GR 561, GR Mol-Om; nr. 14; dagstappergids Antwerpen): Door de Zuiderkempen met de Grote Nete en de Molse Nete als leidraad (25-10-09)

Dit weekend stond wandeling nr. 14 uit de Dagstappergids Antwerpen met start te Geel op het programma. Er is een aanlooproute vanuit het station (GR 561 variante) maar als je met de auto komt, is het beter om aan de Sint-Dimpnakerk te Geel te starten. Tot aan de N71 (bij het verlaten van de streek-GR Mol-om, bij punt 6) stelt de route echt niets voor en is het vooral huizen kijken en dit dus 9,5 km lang. Daarbij moest je nog regelmatig in de berm om uit te wijken voor auto's. Gelukkig keerde daarna het tij. Eerst ging het naar de Belse bossen met zijn grote zandduin en pikten we de GR 561 op. Via onverharde zandwegen en paadjes kwamen we aan de Grote Nete die we al snel terug verlieten. Maar na een passage door een typisch Kempens dennenbos ontmoeten we terug de Grote Nete die onze metgezel bleef tot aan de N126. Dan was het gedaan met de natuur en volgde terug een mindere uitlooproute naar het station. Dit was dus de minste dagstapperwandeling tot nu toe (**). Als ik het kaartje bekijk, zijn er waarschijnlijk betere mogelijkheden.

DSCN9550B

Klik op de foto voor de volledige reeks

25-08-09

Westerlo - Tongerlo - Westerlo (GR 5/E2; nr. 15; dagstappergids Antwerpen): Van prinsen de Merode tot paters Norbertijnen (22-08-09)

Dit weekend trok ik naar de provincie Antwerpen. Ik kijk er telkens naar uit als ik een wandeling uit de dagstappergids van deze provincie ga doen omdat het voor mij altijd een ontdekking van een nieuw stukje België is. De wandeling van 21,6 km start aan de jeugdherberg 'het Boswachtershuis' te Westerlo en trekt onmiddellijk de gemeentelijke wandelbossen 'De Beeltjens' in. We kruisen de GR 5 maar negeren voorlopig nog de GR en vooral over onverharde paden gaan we naar de abdij van Tongerlo. De Norbertijnenabdij werd omstreeks 1130 gesticht en was een belangrijke factor in de ontginning van de Kempische 'woeste' gronden, heide en bossen. Je kan er de tiendenschuur uit 1618 bezoeken waar een heel klein museum is ondergebracht. Deze schuur was tijdens de Boerenkrijg een belangrijke verzamelplaats voor de 'Brigands'. De wandeling gaat rond de abdij en door het domein en het lusje is de moeite om te doen. Alleen kun je de 'Pater van Clé'-route niet meer volgen want die is verdwenen en dus moet je goed de beschrijving lezen. Er staat ook een foutje in (editie 2007): aan de splitsing houd je links aan moet vervangen worden door rechts. Vanaf de abdij van Tongerlo volgen we nu de GR 5 6,4 km lang. Eerst door een woonwijk maar dan opnieuw door het bos 'De Beeltjens'. We kruisen nu onze eerder gelopen wandelpad en langs de Ster (hier komen 8 wandelwegen samen) gaat het naar de Asberg, het hoogste punt met 24 m van Westerlo. Dit is een zandduin waar men in de 19e eeuw urnen met as van lijkverbranding heeft gevonden.

DSCN1077B

Klik op de foto voor de volledige reeks

Door dit bos komen we aan de Grote Nete. Net voor we aan de rivier zijn, zie ik plots iets liggen op de grond. 30 cm lang, bruingrijs tot zwart en voortbewegend als een slang. Onmiddellijk dacht ik aan een hazelworm en opzoekwerk op het internet bevestigde mijn vermoeden. Dit is geen slang al leek het er goed op maar een pootloze hagedis. Voor de geïnteresseerden vind je hier heel wat foto's want ik was te traag om foto's te kunnen nemen (of het beest was te snel). Na dit onverwachte moment gaat de wandeling verder op een prachtig jaagpad langs de kronkelende Grote Nete. Uiteindelijk kom je aan de N19 Geel-Aarschot en na het oversteken van deze drukke baan gaat de route verder op een rood pad langs de Grote Nete. Even verder word je beloond met een mooi zicht op het kasteel van prins de Merode, nog steeds bewoond door afstammelingen. We verlaten tijdelijk de Grote Nete en doen een lusje door landelijker gebied en langs de Kaaibeekhoeve (1686). Aan een Mariagrot hebben we ook de GR 5 verlaten. Eenmaal terug aan de Grote Nete is het terug mooi wandelen tot aan de Grote Markt van Westerlo. Het heeft een driehoekige vorm wat wijst op Frankische oorsprong. Blikvanger is de eeuwenoude 'Marktlinde', een gerechtslinde die aangeplant werd voor 1630 en ondersteund moet worden door een breed gietijzeren prieel. Na het centrum kom je onmiddellijk terug in de natuur terecht. We doorkruisen het moerasgebied van de Kwarekken en komen daarna terug in de Beeltjens. Hier moet je ook goed de routebeschrijving volgen want ook hier is de vroegere plaatselijke wandelroute verdwenen en vervangen door de knooppunten van het wandelnetwerk de Merode. Via de prachtige Beeltjesdreef verlaten we het gebied en al snel staan we terug aan de jeugdherberg. Voor mij terug een ****-wandeling: heel veel onverharde wegen, 2 mooie bezienswaardigheden en rustige paden.

09-07-09

Ravels (Streek-GR Kempen & GR 565; nr.4; dagstappergids Antwerpen): Met het Zwart Water in de hoofdrol (04-07-09)

Eindelijk nog eens tijd gehad voor een lange wandeling van 21 km uit de Dagstappergids Antwerpen. Ik koos voor wandeling nr. 4 die vertrok in Ravels. We volgen hierbij de Streek-GR Kempen en de GR 565 (Sniederspad). De route gaat eerst naar de oude bossen van Ravels kamp en daarna trekken we door het gebied van de vroegere Zwarte Heide met verschillende vennen waaronder het Zwart Water en het 't Peerdsven. Via het Bels lijntje - de oude spoorlijn tussen Turnhout en Baarle - en langs het kanaal Dessel-Schoten keren we terug naar het startpunt. Een heel rustige wandeling (***) die bijna volledig verkeersvrij is. Je loopt vooral over zandwegen, enkel op het Bels lijntje en langs het kanaal wandel je over asfalt. Een klein persoonlijk minpuntje zijn de soms lange, kaarsrechte wegen.

DSCN9490B

Klik op de foto voor de volledige reeks

15-04-09

Brasschaat - Kapellen - Brasschaat (GR 12, nr. 5, dagstappergids Antwerpen): Verzoening tussen oorlog en natuur, of hoe een verdedingsgordel een groene gordel werd (13-04-2009)

Op Paasmaandag was het terug een schitterende lentedag. Ik trok naar Brasschaat voor een wandeling van 19,7 km uit de Dagstappergids Antwerpen (Lannoo). De start lag aan de drukke N1, de baan van Antwerpen naar Breda, maar eenmaal vertrokken was het onmiddellijk rustig en merkten we al snel de eerste rood-witte tekens van de GR 12 op. We volgen deze GR richting Amsterdam en dit 10,2 km lang. Via een mooie beukendreef in het domeinbos 'De Inslag' komen we aan de Antitankgracht. Deze werd gegraven einde van de jaren dertig toen de oorlogsdreiging steeds duidelijker werd. De Antwerpse fortengordel werd toen uitgebreid en aangepast aan het gebruik van tanks dmv. de Antitankgordel. Het diende nauwelijks tot iets, want de Duitse aanval kwam uit een andere richting. Nu is de gracht - en de daarbijhorende forten - als landschap beschermd om hun grote landschappelijke en militair-historische waarde. We volgen deze gracht tot net voorbij het Fort van Brasschaat op een mooi wandelpad. Onderweg zien we regelmatig bunkers als overblijfselen van de oorlog die zoals de titel vermeld mooi verzoenen met de natuur. Na deze eerste mooie kilometers komen we nu in het Klein Schietveld. Dit was vroeger militair domein en daardoor werd de natuur er ongeschonden bewaard. Ook een stukje heide komen we tegen.

DSCN9988B

Klik op de foto voor de volledige reeks

Daarna gaat het door een villawijk met toch wel grote 'kasten' van huizen. Aan de spoorweg Antwerpen-Roosendaal verlaat de GR 12 ons en volgen we nu een variante van de GR 12. Het gaat een heel stuk langs deze spoorlijn en met regelmatig een trein die passeert, vind ik het er niet echt aangenaam wandelen. In Kapellen verlaten we de spoorlijn en vervolgen we de weg langs de Lievenskapel en het kasteel Wolvenbosch. Er volgt nog een mooi stukje in het domein 'De Uitlegger' en eenmaal uit dit domein verlaten we de variante en gaat het door een villawijk en langs kasteel Mishagen terug richting start. Het eerste deel van deze wandeling krijgt **** sterren door de mooie natuur en onverharde paden, het tweede deel vanaf de spoorlijn was bijna volledig verhard en vond ik saai (behalve dan domein De Uitlegger) en krijgt maar ** sterren.

02-03-09

Ravels - Oud-Turnhout -Ravels (GR Kempen; nr. 6; dagstappergids Antwerpen): Een wandeling rond de Liereman (01-03-2009)

Eindelijk heb ik nog eens een behoorlijke afstand gewandeld, een wandeling van 19 km uit de Dagstappergids Antwerpen (Lannoo) en tevens mijn eerste wandeling in de provincie Antwerpen. Ik vertrok met zon in Gent maar eenmaal voorbij Antwerpen werd het bewolkt en mistig. Had ik nu echt pech dat ik op deze voorspelde lentedag geen zon ging zien. Eenmaal in Ravels zag het er al wat beter uit en na hoogstens een kwartiertje wandelen, brak de zon gelukkig door tot iets voor het einde van mijn wandeling. Goede timing! Deze wandeling vertrekt in Ravels aan de brug over het kanaal Dessel-Schoten en volgt de GR Kempen een 7,5 km lang. Daarna wordt bijna onmiddellijk overgeschakeld naar de GR Kempen variante die terug verlaten wordt voor een lusje naar Oud-Turnhout. Vervolgens wordt die variante terug 5 km gevolgd tot de aansluiting met de hoofdroute. Na een aanloopstukje gaat de wandeling langs het kanaal Dessel-Schoten waar het rustig wandelen is op een onverhard pad. Na een goeie 2 km verlaat ik het kanaal en gaat het langs enkele grote boerderijen. Ik krijg hier een eerste zicht op het natuurreservaat De Liereman, één van de oudste natuurreservaten in Vlaanderen (reeds in 1940 beschermd). Je vind er droge en natte heide, moeras, veen en gemengd bos op een oppervlakte van 167 ha. In het bezoekerscentrum krijg je meer informatie en dit is ook het vertrekpunt voor 3 bewegwijzerde wandelingen door het natuurreservaat. Nu trek ik rond het reservaat maar ik krijg er toch een goed idee van. Al snel loop ik op een zandweg, zo typisch aan de Kempen en krijg prachtige vergezichten op graslanden en de vroegere reenheide. Daarna gaat het door een bos met naaldbomen, ook zo typisch aan de Kempen. Ik zie een eekhoorntje snel wegvluchten.

DSCN9439B

Klik op de foto voor de volledige reeks

Tenslotte verlaat ik de GR Kempen om even verder de GR Kempen variante te volgen. Onderweg naar het bezoekerscentrum passeer ik een ontbost stuk om de heide te herstellen. Eenmaal aan het bezoekerscentrum verlaat de wandeling de GR en maakt de wandeling een wat overbodige lus naar Oud-Turnhout. Na dit lusje wordt de GR Kempen variante terug opgepikt en via rustige asfalt, zand- en graswegen door velden en bossen gaat het richting het kanaal Dessel-Schoten. Het valt op dat het populair gebied is: wandelaars, ruiters, fietser, mountainbikers, ik kwam ze allemaal tegen. Normaal moet je langs restaurant Burcht Hertog Jan via de toegangsdreef aan het kanaal geraken maar alles was toe en een gesloten poort zorgde ervoor dat dit niet lukte. Gelukkig kun je rechtdoor gaan ipv. de toegangsdreef te nemen en eenmaal aan het bos volg je het bordje van de MTB-route en kom je terug aan het kanaal. Ik vond daar trouwens een GR-teken terug dus misschien is de route verlegd. Het was een rustige, mooie wandeling (***). Persoonlijk raad ik aan om rechtstreeks aan restaurant Burcht Hertog Jan te starten (zo moet je niet het minder boeiende aanloopstuk doen; dit is wel interessant als je met het openbaar vervoer komt, er is immers een bushalte net voor de brug over het kanaal) en het lusje naar Oud-Turnhout te laten voor wat het is.