22-07-07

Op verkenning in het unieke natuurreservaat De Blankaart te Woumen (22-07-2007)

Vandaag hebben we een wandeling gedaan die al een hele tijd op mijn programma stond maar telkens werd uitgesteld omdat mijn ouders persé mee wilden maar nooit konden. Het was het Blankaartwandelpad te Woumen (Diksmuide) uit het Groot Wandelboek Vlaanderen (wandeling nr. 73; 9,6 km + 0,4 km naar vogelkijkhut, bewegwijzerd). Deze wandeling is een realisatie van de provincie West-Vlaanderen en een folder is beschikbaar in het natuureducatief centrum 'De Otter' in het kasteel De Blankaart en tevens de startplaats van de wandeling. Door het kasteelpark gaat het naar de boogbrug waar je een prachtig zicht hebt op de Blankaartvijver en de kasteelvijver. In de kasteelvijver staat een gebeeldhouwde otter. Deze is symbolisch en betekent dat het natuurherstel pas geslaagd is als de otter terug is. Vanaf hier volgen wij een omweg naar de vogelkijkhut. Maar voor we die bereiken, moeten we nog schuilen onder de bomen voor een bui. Gelukkig zal het enkel bij deze bui blijven en klaart nadien de hemel op. In de vogelkijkhut zelf hangen informatieborden met alle watervogels en roofvogels die te spotten zijn, maar wij zagen enkel wilde eenden, meerkoeten en waterhoentjes. Later zagen we ook nog enkele reigers maar daar bleef het ook bij. We keerden op onze stappen terug naar het wandelpad en vanaf nu trokken we door de hooilanden. Deze hooiweiden zijn eigendom van Natuurpunt vzw en landbouwers moeten laat maaien en mogen niet bemesten. De naam 'De Blankaart' komt trouwens van het feit dat deze hooilanden de winterbedding van de Ijzer vormen en dus wel eens 'blank' kunnen staan. Ook na een regenperiode kunnen de weiden drassig zijn en af en toe moesten we goed uitkijken waar we onze voeten neerzetten. En niet alleen voor de natte plekken maar ook voor de koeienvlaaien want de wandeling gaat tussen de grazende koeien door. Na de hooilanden kwamen we aan de Kleine Blankaart. Dit zijn een tiental kleinere vijvers die ontstonden door latere turfontginning. Hier ging het door het rietland waar de Roerdomp zich verstopt. Daarna verlieten we het natuurreservaat en via een oud turfkantoortje ging het nu over de Houtensluisvaart, een veldweg en de Stenensluisvaart (beiden zorgen voor de afwatering van de Blankaart) richting het gehucht Vijfhuizen. De twee boerderijen en drie woningen vormen een hoger gelegen eiland dat bij overstroming gespaard bleef. Voor ons duikt de enorme betonnen achthoek op van het Drinkwaterproductiecentrum de Blankaart op. Deze heeft een wateroppervlakte van 60 hectare en een inhoud van 3 miljoen kubieke meter en voorziet het grootste deel van West-Vlaanderen van leidingwater. Vanaf hier hebben we een hele tijd asfalt onder ons voeten en langs de Noordkantvaart gaat het naar het gehucht 'De Rhille'. We hebben hier ook een mooi zicht op de Ijzertoren te Diksmuide. Langs het BLOSO-centrum gaat het terug naar het turfkantoortje waar we dezelfde weg door het rietland en het waterrijk hooiland nemen terug naar het kasteel. Deze wandeling was echt de moeite: veel onverharde paden en heel rustig. Waterdichte schoenen of laarzen zijn zeker aan te raden en je mag ook geen schrik hebben van koeien. Een 8,5/10 waard.

Commentaren

De Blankaart... zo te zien een prachtig natuurgebied. Zeer mooie foto's.

Gepost door: Caroline | 23-07-07

Deze wandeling is ons ook bekend,een aantal jaar geleden gewandeld. Puur natuur, een gebied om te koesteren.

Gepost door: Freddy | 24-07-07

De commentaren zijn gesloten.