31-08-11

Essen-Kalmthout-Essen: Langs de beschermde vennen en duinen van de stille heide (28-08-2011)

De GR 5. Die heeft iets magisch. Hij loopt van de Noordzee tot aan de Middellandse Zee of van Hoek van Holland tot aan Nice en is ruim 2400 km lang. Voor velen een droom om die volledig te stappen en ooit hoop ik ook om in Nice te voet te geraken. Dit zal nog niet voor direct zijn maar vorig weekend verkende ik al een 15-tal kilometer van deze GR tussen Essen en Kalmthout via dagstapper nr. 1 (26,3 km) uit de dagstappergids Antwerpen. In Essen passeren we de Quarantainestallen uit 1896. Vroeger werd het vee dat per spoor toekwam, hier tijdelijk in ondergebracht. Even verder passeren we nog een historisch gebouw: de Kiekenhoeve uit 1767, de enige, nog bewaarde abdijhoeve van Tongerlo. Er is blijkbaar iets te doen en we gaan een kijkje nemen. Er is een Ambachtendag en waarschijnlijk wel de moeite om te bezoeken maar wij hebben nog heel wat kilometers voor de boeg en stappen dus verder. We stappen even door een woonwijk en stappen dan door een bosrijk gebied met heel wat bebouwing. Uiteindelijk verlaten we de bebouwing en stappen de bossen in die de Kalmthoutse Heide omringen. In de buurt van het Stappersven zien we de eerste tekenen van de brand van mei 2011.  Verkoolde stammen en dorre bladeren aan de bomen tonen aan dat de natuur het zwaar te verduren heeft gehad. Uiteindelijk bereiken we een asfaltweg en zien we dat er inderdaad een groot gebied verwoest is. Het zal nog vele jaren duren voor dit natuurgebied hersteld zal zijn. Via een poortje stappen we een begrazingsgebied in. Na de brand zijn er extra schapen ingezet om de overheersing van het pijpenstrootje af te remmen. Even verder zien we dan ook verschillende schapen grazen in een afgesloten gebied. Augustus is het moment om de bloeiende heide te bewonderen. Door de brand is de paarse bloemenpracht natuurlijk niet meer wat het geweest is maar in de buurt van de hoofdingang zijn gelukkig nog enkele stukken gespaard gebleven en kunnen we ons een idee vormen hoe het er moet uitzien. We zijn onder de indruk van dit grote natuurgebied en komen aan de Putsesteenweg. We passeren een GR-wandelboom en komen uiteindelijk terug in woonwijken terecht. Door het stappen door het mulle zand zijn onze voeten toe aan wat verharde ondergrond maar we krijgen vanaf nu tot het eindpunt alleen maar asfalt en beton en dat vind ik wat minder. Kalmthout zelf heeft een gezellig pleintje rond de kerk en via een fietspad verlaten we dit dorp. De GR 5 verlaat ons iets verder en wij stappen verder tot de Bakkersmolen in Wildert. Na het eerste prachtige stuk is dit stukje wat minder maar je blijft stappen op rustige wegen tussen weilanden, akkers en boerderijen. De Bakkersmolen is een molen gebouwd in 1982. Deze molen met bijbehorend stoommachinemuseum is toegankelijk in het weekend. Er is een gezellig terras (helaas met een bijensteek tot gevolg) en je kan er het op steen gebakken Molenhoevebrood, de echte Molenkoeken, ambachtelijke peperkoek en speculaas kopen. Nog een 6-tal kilometer resten ons tot het eindpunt. We lopen langs een wegberm met een ongelooflijke variatie en kleurenpracht van bloemen. De hele dag is het droog gebleven en hoewel de dag grijs begon, hebben we toch de zon gezien maar in de laatste 2 km wordt het plots snel donker en krijgen we een flinke bui over ons. We moeten zelf even schuilen maar gelukkig duurt het niet lang en kunnen we toch doorstappen tot in Essen. Op een bepaald moment moet je een pad in naast huisnummer 28A. Dit pad bestaat niet meer (duidelijk aangegeven op de website van grlf) maar als je nadien de routebeschrijving volgt, kom je aan een brede beek zonder brug. Aan de overkant zijn ze een nieuwe verkaveling aan het aanleggen wat waarschijnlijk de oorzaak is van het verdwijnen van het pad. Het beste is dus om aan de straat te nemen richting de spoorwegovergang en dan de weg parallel aan de spoorweg tot aan het station, het eindpunt van deze wandeling.

DSC_0083B.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Kenmerken:

  • 26,3 km (inkorting mogelijk van 13,8 km door de trein te nemen in Kalmthout)
  • startplaats: Station van Essen 
  • Bron: Dagstappergids Antwerpen
  • Niet toegankelijk voor buggy's
  • aard van de wegen: tot na de Kalmthoutse heide veel onverhard, zandpaden in de Kalmthoutse Heide, asfalt en beton van Kalmthout tot Essen 
  • *** voor de wandeling maar ***** voor het stuk door de Kalmthoutse Heide

 

22-08-11

De Klinge-Hellestraat-De Klinge: Flirten met grenzen, de vos achterna door het zoete Wase landschap (20-08-2011)

Dit weekend ging ik naar het Waasland voor dagstapper nr. 12 (23,4 km) uit de Dagstappergids Oost-Vlaanderen. De wandeling vertrekt aan de kerk van De Klinge en trekt al snel de polders in waar we de GR 5A oppikken die samen loopt met de streek-GR Reynaertpad. Hier lopen we nog op asfalt en beton maar dit verandert snel als we de oude spoorlijn Mechelen-Terneuzen. Deze brengt ons naar het natuurreservaat-staatsbos 'De Stropers'. De GR 5A verlaat ons en wij blijven het gezelschap houden van het Reynaertpad tot voorbij de wijk Hellestraat. De GR brengt ons naar de rand van het bos en langs de waterloop, de Linie, die nu dienst doet als afwateringsbeek van het Stropersbos. De Ossaerttocht van de wandelclub Gasthofstappers Sint-Gillis kruist hier ons pad. Wij vervolgen onze weg tot aan de drukke N403, steken die over en stappen richting de wijk Hellestraat via mooie, onverharde paden. Na de wijk Hellestraat stappen we terug op onverharde paden door bossen met veel houten weekendhuisjes. Op de T-kruising met de Polderstraat verlaten we de streek-GR Reynaertpad. We maken een klein lusje in de wijk 'Bekaf'. Zelf zijn we het nog niet maar het is wel tijd voor de lunchpauze. Na het passeren van een oude zandwinningsput stappen we terug door het bos naar de wijk 'Kemel'. Grappige namen. We verlaten België en stappen een waterwinningsgebied in in Nederland. Wat opvalt is dat alle waterbekkens kurkdroog staan maar het is er prachtig wandelen. Je loopt hier op zandgronden met vele sparrenbos. Het doet mij een beetje aan de Antwerpse Kempen denken. Na dit stukje steken we terug de grens over en stappen we terug door het Stropersbos. We pikken de GR 5A terug op en volgen die terug naar Nederland waar we weer door een waterwinningsgebied stappen met terug droge waterbekkens. Uiteindelijk verlaten we de GR 5A noord en stappen we door het bos terug naar De Klinge. Een aanrader (****) zeker bij warmer weer want de vele bossen zorgen voor koele schaduw.

DSC_0014B.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Kenmerken:

  • 23,4 km
  • startplaats: Kerk van De Klinge 
  • Bron: Dagstappergids Oost-Vlaanderen
  • Niet toegankelijk voor buggy's
  • aard van de wegen: veel bospaden, ca. 20% verhard 
  • ****

17-08-11

Nieuwpoort: Koolhofwandelpad (28-07-2011)

Tijdens mijn vakantie aan zee ben ik ook in Nieuwpoort gaan wandelen via de provinciale wandelroute Het Koolhofpad van 8 km. De wandeling start volgens de wandelgids op de Markt in Nieuwpoort maar wij komen met de tram en vatten de route aan aan het monument ter ere van de overleden vissers. De route gaat langs de vismijn en de Ijzer en thv. het Kattensas stappen we naar de Koninklijke Baan die we oversteken. We vervolgen onze weg langs de Oude Veurne Vaart door een woonwijk en stappen uiteindelijk naar het centrum van Nieuwpoort-stad met de  OLV-kerk, stadhuis en graanhalle met belforttoren. Na het centrum trekken we naar de Frontzate oude spoorwegbedding die nu als fiets- en wandelpad is ingericht. We volgen de bedding tot aan het kanaal Nieuwpoort-Veurne dat we oversteken en volgen via het onverhard jaagpad. Op het einde van het pad krijgen we asfalt onder de voeten en stappen we naar de Koolhofput. Deze waterplas is ongeveer 10 ha groot en is het resultaat van zandwinning bij de aanleg van de E40. Het is hier aangenaam wandelen op een graspad tot we terug aan de Frontzate spoorwegbedding zijn. We stappen terug naar het kanaal Nieuwpoort-Veurne maar ditmaal volgen we het jaagpad richting de Ganzepoot, een 'kunstwerk' van een sluizencomplex van 1820. We omcirkelen het sluizencomplex volledig en stappen langs het Koning Albert I-monument. Via de brug over de Ijzer staan we even later terug aan de tramhalte en zit de wandeling erop. Voor wie even van het drukke kusttoerisme wil ontsnappen is deze wandeling een aanrader (***). De wandeling biedt afwisseling tussen cultuure en natuur.

DSC_0010B.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Kenmerken:

  • 8 km
  • startplaats: stadhuis van Nieuwpoort op de Markt 
  • Bron: provinciale wandelroute West-Vlaanderen (http://www.westtoer.be/westtoer/routes.aspx?id=162875)
  • niet toegankelijk voor buggy's
  • aard van de wegen: overwegend graspad, onverharde spoorwegbedding, asfalt en voetpaden
  • ***   

10-08-11

Houtem: Door het biljartvlakke land van de Moeren (05-08-2011)

Tijdens mijn vakantie in Westende trok ik naar Houtem om dagstapper nr. 7 uit de Dagstappergids West-Vlaanderen te stappen. Deze wandeling start volgens de wandelgids aan het station van Adinkerke maar omdat het aanloopstuk hetzelfde is als de uitlooproute en vooral door woonwijken loopt laten wij dit stuk vallen. Wij vertrekken aan de kerk in Houtem waardoor de wandeling 19,4 km is ipv. 25 km. Het eerste stuk langs de Bergenvaart tot aan de Sint-Gustaafsmolen heb ik reeds gestapt via deze wandeling. Daarna blijven we de ringsloot volgen tot aan de E40. Asfalt en gras schuiven onder onze voeten door. Je krijgt een mooi zicht op de uitgestrekte Moeren met hier en daar een grote boerderij. Aan de E40 verlaten we de ringsloot en lopen we vlak langs de E40 en dit ongeveer 2 km lang. Niet echt een aangenaam stuk dus. Bij het verlaten van de E40 lopen we op een mooi graspad op de grens tussen België en Frankrijk. We lopen hier midden in de Moeren: 1/3 ligt op Belgisch grondgebied en 2/3 hoort bij Frankrijk. De Grote Moere en de Kleine Moere waren twee meren die in de 9de eeuw in de polder ontstonden nadat de zee zich had teruggetrokken. Eerst werden de Buitenmoeren drooggelegd en daarna volgden de eigenlijke Moeren. Deze werden nog verschillende malen terug blank gezet uit strategische overwegingen. Het desolate gebied was ook het geliefkoosde terrein van smokkelaars. Boter, tabak en vlas werden van België naar Frankrijk versast, alcoholische dranken werden in de andere richting gesmokkeld. Voor ons torent een hoge pyloon boven de bomen uit. Deze antenne is blijkbaar een NAVO-toren die zorgt voor het rechtstreekse radiocontact tussen Europa en de USA. Uiteindelijk bereiken we café Saint-Antoine (nog met buitentoilet) waar we terug België binnenstappen en de Moeren verlaten. Na het oversteken van de Ringsloot komen we in de Buitenmoeren terecht en staan we snel terug aan de kerk van Houtem. Niet de meest spectaculaire wandeling maar toch de moeite: voldoende afwisseling tussen asfalt en gras. Het landschap is minder afwisselend maar de uitgestrekte vlakte is toch uniek dus *** waard.

dagstappergids West-Vlaanderen, GR 5A Noord, De Moeren, Houtem, wandelen

Klik op de foto voor de volledige reeks

Kenmerken:

  • 19,4 km
  • startplaats: Kerk van Houtem 
  • Bron: Dagstappergids West-Vlaanderen 
  • Niet toegankelijk voor buggy's 
  • aard van de wegen: graspaden en asfalt 
  • ***