18-10-11

Opbrakel-Zegelsem-Elst-Michelbeke-Opbrakel: Waar de Vlaamse Ardennen overgaan in de Zwalmstreek (16-10-2011)

Wat een zalig herfstweekend was het vorig weekend: een zonnetje, de herfstkleuren en een mooie wandeling. Ik trok naar Opbrakel voor dagstapper nr. 2 (25,2 km) uit de dagstappergids Oost-Vlaanderen. Vanuit Opbrakel trek je naar het natuurreservaat het Burreken via enkele onverharde wegen maar vooral via rustige asfaltwegen. De Vlaamse Ardennen zijn natuurlijk niet plat en het gaat voortdurend op en neer. In het Burreken moet je goed de routebeschrijving volgen want het pad is niet altijd duidelijk. We pikken ook de Streek-GR Vlaamse Ardennen op die ons bijna de hele tijd zal vergezellen (behalve in Elst) tot het punt waar we de GR 122 oppikken. Via Zegelsem en de Leberg (gekend bij wielerliefhebbers) gaat het naar de Perlinkmolen. Deze molen is de oudste watermolen van Vlaanderen en wordt al vermeld in 868.  Uiteindelijk stijgen we terug uit de vallei van de Perlinkmolenbeek naar de top van de Leberg en verder naar Elst. Hier moet je na de kerk goed uitkijken dat je niet het verkeerde pad neemt zoals ik deed. Via het kaartje beland ik gemakkelijk terug op de route. We gaan nu op weg naar de Zwalmvallei via verharde wegen. Na het oversteken van de Zwalm volgt een lastige helling op de Langendries. Boven kunnen de dorstigen zich laven in café 'In den Zavelput'. Hier pikken we ook de GR 122 op tot het eindpunt. Een prachtig pad brengt ons naar de Berendries. We volgen die maar een klein stukje en via terug een mooi pad dalen we verder af naar de Zwalm. Deze is hier niet groter dan een beek. Na het vele stijgen en dalen volgt nu een 2-tal km vlak asfalt op het Mijnwerkerspad. Dit fiets- en wandelpad ligt op de oude spoorlijn Aalst-Ronse. Via deze lijn trokken tot halfweg de vorige eeuw dagelijks vele honderden mijnwerkers naar de 'koolputten' van de Waalse Borinage. Aan de TOP-bronnen moeten we nog 1 keer klimmen naar de Toepkapel en dan dalen we via de Tenbossestraat terug naar het mijnwerkerspad. Aan de Verrebeekmolen verlaten we het pad en stappen we terug naar de kerk van Opbrakel. De wandeling krijgt ***. Een mooie wandeling in een mooie streek maar de wandeling gaat regelmatig over verharde wegen. Het GR 122 stuk is het mooiste deel. Hou er rekening mee dat de wandeling voortdurend stijgt en daalt en door de afstand is de wandeling behoorlijk lastig.

DSC_0544B.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Kenmerken:

  • 25,2 km  (volgens routeyou 25,7 km)
  • startplaats: kerk van Opbrakel
  • Bron: Dagstappergids Oost-Vlaanderen (Lannoo)
  • niet toegankelijk voor buggy's
  • aard van de wegen: eerste stuk vooral verhard, tweede stuk (GR 122) veel onverharde paden
  • ***

De commentaren zijn gesloten.