02-10-16

GR 56 variante: Amel - Stavelot (19,0 km) (25-09-2016)

Een te warm weekend om te wandelen en enkele weekendjes weg en we zijn al snel een maand verder sinds de laatste wandeling en is het weer tijd voor de maandelijkse GR-buswandeltocht van de provincie Antwerpen. De wandeling gaat door de vallei van de Amel (Amblève) met start in Iveldingen (Amel) tot Stavelot. We volgen de rivier stroomafwaarts die eerst nog niet zo breed is maar al snel uitgroeit tot een brede rivier eerst over de variante Amblève en daarna vanaf Ligneuville over het hooftraject naar le Pont de Calles waar we via de GR 14 naar Stavelot stappen.

DSC_9724.jpg

Vlak na de start passeren we de oude Barbarakapel uit 1688 en nog wat verder steken we de Vennbahn over DSC_9722.jpg(zie verslag: http://ambigirl.skynetblogs.be/archive/2015/09/09/tweedaa...). We dwarsen ook voor de eerste keer de Amel en stappen op asfalt door Montenau. Thv het voormalig klooster St. Raphael verlaten we de weg en stappen even door het domein om vervolgens een kronkelend paadje met veel boomwortels langs de Amel te volgen. Bij de volgende brug verlaten we de Duitstalige Oostkantons en heet de Amel vanaf nu Ambléve. Via een langer stuk asfalt stijgen we nu naar Ondenval waar we de Sint-Donat kerk passeren en 'De Molensteen'. Deze zou volgens de legende vervaardigd zijn door dwergen 'Les Sotés du bois' die woonden in de bossen 'Wolfsbusch' in ruil voor goud en andere goederen die ze nodig hadden. We verlaten Ondeval via de Chemin du Vieux Moulin waarbij we een mooie terugblik krijgen op het dorpje en dalen terug af naar de Amblève. Maar al snel stijgen we terug langs enkele vakantiewoningen om daarna nogmaals terug af te dalen in de vallei. Vanaf hier tot Ligneuville volgen we een mooi pad in de buurt van de Amblève. In Ligneuville stappen we op de bus en rijden samen naar de cafetaria van een voetbalclub voor de lunch. Daarna is er keuze voor de korte tocht (8,3 km) of lange tocht (11,2 km). Ik kies voor de kortere tocht omdat het tempo iets trager ligt en ik daardoor meer tijd heb om foto's te maken.

DSC_9744.jpgDe langere tocht vertrekt onmiddellijk aan de cafetaria terwijl de wandelaars voor de kortere tocht worden afgezet met de bus iets voorbij een steengroeve. Vanaf hier volgen we het hoofdtraject van de GR 56. We dalen onmiddellijk terug af naar de Amblève en dwarsen die nogmaals om daarna te stijgen naar een tunnel onder de E42. We wandelen langs het gehuchtje Villers en vervolgens slaat de GR een onverhard pad in met mooie zichten op de vallei van de Amblève en het viaduct van de E42. We blijven dit panorama pad een hele tijd volgen tot het pad afbuigt naar de weg naar Stavelot. We volgen die langs enkele oude woningen in het gehucht Lodomez om daarna weer een pad met mooie zichten te volgen. Net voor de weg naar Stavelot slaat de GR 56 rechts af en daalt naar de Ambléve die we oversteken bij de Pont de Challe. Hier schakelen we over op de GR 14. In het gehuchtjes Challes staan enkele mooie, oude vakwerkhuizen. De GR 14 volgt wat verder een mooi pad vlak langs de Amblève en tenslotte komen we aan de parking in Stavelot waar de bus staat. Wandelschoenen uit en aan de abdij van Stavelot is er nog tijd voor een terrasje. 

Besluit: Mooie wandeling al volgt de GR 56 variante redelijk wat asfalt. De omgeving maakt natuurlijk veel goed. De namiddag vond ik heel mooi vooral door de mooie zichten op de Amblève vallei.

DSC_9727.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

06-09-16

GR 16 Rochehaut - Laforêt (15,5 km) (21-08-2016)

Voor deze tocht had ik me lang op voorhand ingeschreven bij GR Antwerpen omdat ik nog nooit in de Semoisstreek was gaan wandelen en dit dus hoog op mijn to-do lijstje stond. En het was meteen de ideale gelegenheid om de buswandeltocht van GR Antwerpen uit te testen.

Bij GR Antwerpen wandel je in groep en is er een korte en lange variant. Omdat er nu veel hoogtemeters te overbruggen waren, was er eerder een variant met veel hoogtemeters en één met minder ipv 2 afstanden. Aangezien ik sukkelde met een blessure (een beetje te veel hooi op mijn vork met lopen en wandelen?) koos ik voor de variant met minder hoogtemeters. De wandeling zelf volgt de GR 16 Arlon - Monthermé.

Uitzicht op Frahan

DSC_9333.jpgWe vertrokken in Rochehaut en kregen onmiddellijk een mooi panorama op Frahan die zich nestelt in een Semoismeander. Al snel volgt er al een steile daling naar de voetgangersbrug over de Semois bij Frahan. We doorkruisen het kleine dorpje en stijgen vervolgens naar de 'Crêtes de Frahan', een prachtig pad over de rotskam met een kronkelende passage tussen de rotsen die allemaal een naam gekregen hebben. We dalen steil af en bij de ruisseau du Bonru kies ik voor de vlakke variant naast de Semois. We passeren een camping om tenslotte licht te stijgen naar de Rue de l'Opimont waar we terug aansluiten op de GR 16. Het is ondertussen goed beginnen regenen en een deel van onze groep gaat over asfalt naar de picknickplaats in Alle-sur-Semois. Samen met 4 anderen vervolgen we verder de GR 16 tot Alle-sur-Semois. We moeten een stukje steil afdalen en de regen zorgt voor een glijbaan. Gelukkig helpen de wandelstokken als ondersteuning. Daarna gaat het op en neer door het bos tot we afdalen aan een recreatiecentrum met kajakverhuur. Langs de oever bereiken we Alle-sur-Semois waar de middagpauze is.

Na de middagpauze vertrekken we samen maar al snel kunnen we weer kiezen. Ik kies terug voor de vlakke variant langs het water tot de voetgangersbrug in Mouzaive waar we terug aansluiten op GR 16. Na de oversteek van de Semois volgt echter een heel pittige beklimming tot het uitzichtspunt Naglémont. Wat heel leuk is dat er in de groep ook enkele geocachers zitten en wanneer ik hijgend aankom, hebben zij al een cache in handen. Altijd leuk om twee hobby's te combineren. Het pad volgt nu even de vallei waarbij we nog een geocache zoeken om daarna af te dalen naar Chairière. We volgen nog even de GR 16 tot voorbij Chairiére en daarna verlaten we de GR definitief om naar de oever van de Semois te stappen en deze te volgen tot de Pont de Claies, een vlechtbrug die enkel bij laag water gebouwd wordt en weer afgebroken wordt in September. Daarna staan we snel aan de bus op het gezellige pleintje in Laforêt.

DSC_9370.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Conclusie: een heel mooie - en zelfs met de vlakke varianten - een pittige etappe op de GR 16 met als hoogtepunt het kampad op de 'Crêtes de Frahan' en de 'Pont de Claies'.

21-06-16

GR 14 Champlon - Saint-Hubert (26,5 km) (19-06-2016)

Omdat ik het concept van de buswandeltochten van Pasar wel leuk vindt, ben ik ook eens naar de bustochten van GR gaan kijken omdat ik toch lid ben van Grote Routepaden. GR Oost-Vlaanderen doet enkel treintochten dus moet ik bij de provincies Vlaams-Brabant en Antwerpen kijken voor hun bustochten. De programma's van beide provincies zijn allebei aantrekkelijk maar hun opzet is verschillend. Bij Vlaams-Brabant wandel je op eigen tempo terwijl je bij Antwerpen in groep wandelt. Een nadeel is wel dat beide provincies hun tochten op dezelfde zondag in de maand doen dus dat zal soms moeilijk kiezen worden. Dit weekend had ik me ingeschreven bij Vlaams-Brabant voor een etappe op de GR 14 van Champlon naar Saint-Hubert in de provincie Luxemburg.

GR 14, Champlon, Saint-Hubert, Lavacherie, GR Vlaam-Brabant

Ik moet er wel iets voor over hebben en vroeg opstaan om op tijd in Machelen te geraken. Gelukkig moet je op zondagochtend niet vrezen voor file. Rond 10.00u wordt de hele groep afgezet in Champlon. Er is mogelijkheid tot verschillende afstanden doordat de bus op verschillende plaatsen blijft wachten en je dus vrij bent om te kiezen of je al dan niet wil doorstappen. Het eerste deel gaat vooral in dalende lijn over graswegen en veldwegen met weidse panorama's tot aan de drukke N4 in Tenneville. We kruisen die via een tunneltje. Wel grappig is de wasmachine-automaat aan de kant van de drukke weg. Aan de overkant volgt een langer stuk over asfalt tot we uiteindelijk in de Ourthevallei afdalen en een mooi pad volgen langs de rivier tot in Lavacherie. Hier kunnen we de GR 14 blijven volgen of naar Lavacherie stappen voor de middagstop. Ik kies ervoor om de GR 14 te blijven volgen en krijg hierbij een mooi zicht op het Chateau de Céli. In het parc de Lavacherie neem ik mijn lunchpauze en zoek ik ook een geocache.

GR 14, Champlon, Saint-Hubert, Lavacherie, GR Vlaam-Brabant

Na de lunchpauze is de groep meer gespreid. We hebben terug een mooi zicht op de Ourthevallei en dalen na het gehucht Tonny terug af naar de Ourthe. We volgen deze maar even en kunnen even door de bomen een blik werpen op de plaats van een oude watermolen. Daarna trekken we voor langere tijd de bossen van Saint-Hubert in en gaat het in gestaag stijgende lijn tot het hoogste punt van de wandeling (560 m). Het is hier heerlijk wandelen en zo rustig. Echt genieten. Op de N848 staat de bus voor de namiddagstop. Normaal ging ik na 19,5 km op de bus stappen en mee naar Saint-Hubert rijden maar het is nog maar 14.30u en dus nog voldoende tijd om de resterende kilometers te doen en ook de benen voelen nog OK.

GR 14, Champlon, Saint-Hubert, Lavacherie, GR Vlaam-BrabantDe GR 14 (al een hele tijd terug in gezelschap van de Transardennaise) volgt terug een mooie passage door het bos tot de vallei van de Rau de Leupont waar we een mooie veldweg volgen met zicht op het valleitje. We dalen af naar het beekje en daarna volgt nog een laatste klimmetje in het bos van Haie Madame. Dit laatste deel wandel ik samen met iemand en ik geef net een opmerking dat hier zeker wild moet zitten gezien de vele jachtverstoptorens. En onmiddellijk daarna zien we links van ons iets lopen. Het blijkt om een vos te gaan en plots buigt hij af en komt hij naar het pad gelopen. Ik zet mij klaar om een foto te nemen maar heb geen tijd meer om mijn instellingen goed te zetten. Dus foto is niet echt van goede kwaliteit. Maar geweldig om dit prachtig dier te zien lopen. Na het bos piepen de torens van de basiliek van Saint-Hubert reeds in de verte. Voor de N89 verlaten we de GR 14 die via een drukke weg naar het centrum van Saint-Hubert gaat. We worden over de N89 geleid en via enkele rustige straten komen we op de markt van Saint-Hubert waar we de tocht afsluiten met een terrasje. Nadien passeren we nog de basiliek en gaat het naar de bus. Normaal zou de lange tocht 26,5 km moeten zijn maar ik had 28,5 km op mijn GPS staan. Op de bus was mijn pijp ook uit dus misschien de volgende keer toch de minder lange afstand stappen.

Besluit van deze GR 14 etappe: eerste deel tot de Ourthe ging over redelijk wat asfalt wat je niet verwacht in de Ardennen, vanaf Lavacherie volgt een mooie bostocht tot iets voor Saint-Hubert waar nog een mooi valleitje volgt. Nu nog eens de bustocht van GR Antwerpen uittesten in Augustus.

GR 14, Champlon, Saint-Hubert, Lavacherie, GR Vlaam-Brabant

Klik op de foto voor de volledige reeks