18-04-10

GR 12: Grote Markt Brussel - Ukkel Kalevoet (18-04-2010)

Het werd eens tijd voor het vervolg van de GR 12 door onze hoofdstad. Vorig jaar waren we geëindigd op de Grote Markt en nu vervolgden we deze GR via wandeling nr. 2 (10,8 km) tot het station Ukkel-Kalevoet uit het topogidsje 'Te voet door Brussel'. Praktisch zetten wij de auto aan het station van Ukkel en namen we de trein naar Brussel Centraal (13', € 4.5 enkele rit). Van het station is het een 5-tal minuutjes stappen tot de Grote Markt. Vanaf de Grote Markt gaat het langs Manneken Pis waar toeristen zich uitgebreid laten fotograferen voor het kleine beeldje. Langs een deel van de oude stadsomwalling uit de 12e-13e eeuw in de Villerstraat komen we aan de Grote & Kleine Zavel en via aan het Egmontpark bereiken we het Justitiepaleis met blinkende koepel. Vanaf het Poelaertplein voor het gerechtsgebouw heb je een mooi panorama over Brussel. Uiteraard nemen we de glazen lift naar de Marollenwijk en even verlaten we de GR 12 om de sfeer op het Vossenplein te gaan opsnuiven. Het is er redelijk druk en we zouden er nog uren kunnen rondslenteren maar we moeten verder. We stappen nu recht naar de Hallepoort, het enige overblijfsel van de tweede Brusselse stadsmuur (1355-1383). Het poortgebouw is een vroegere gevangenis met folterkamer. Vanaf de Hallepoort komen we in Sint-Gillis en vanaf hier is de bewegwijzering ook beter. Langs het prachtige stadhuis komen we in het Park van Vorst waar er al veel zonnekloppers liggen te genieten van deze mooie lentedag. Even verder komen we in het Dudenpark. Door z'n steile ligging bleef dit park gespaard van de ontbossingswoede en bleef het nogal wilde, bosachtige karakter ervan bewaard. Het maakte deel uit van het Zoniënwoud en vormt een verrassend stuk in deze stadswandeling. Na deze groene long komen we in de meer residentiële wijken van Brussel tot aan het Wolvendaalpark. Langs de oude herberg Uylenspiegel (sinds 1570) belanden we in de Crabbegatweg. Deze mooie, holle kassei- en zandweg is terug een prachtig, verrassend stukje groen langs het Wolvendaalpark. Langs verschillende prachtige villa's bereiken we een ingang van het park waar een ijskar staat. Ideaal en een pauze met chocoladeijs doet deugd. We passeren nog het oude kerkhof van Ukkel waar o.m. Hergé, de geestelijke vader van Kuifje begraven ligt. Dit kerkhof is een pareltje met prachtige graven en veel groen. Het is niet meer in gebruik en de overwoekering en verval zorgt voor een speciale sfeer. Uiteindelijk komen we aan het station van Ukkel-Kalevoet en blikken we terug op een geslaagde stadswandeling (****). Ik heb het mij meerdere keren tijdens deze wandeling beklaagd dat ik mijn fototoestel vergeten was dus geen foto's deze keer. Voor een evt. idee van enkele bezienswaardigheden kun je de foto's van Lumaj bekijken tijdens hun passage door Brussel en hun verslagje lezen van deze mooie tocht.

02-02-09

GR 12: Heizel-Grote Markt te Brussel (31-01-09)

Toen Lumaj berichtte over hun doortocht door Brussel via de GR 12 kreeg ik direct zin om dit ook eens te proberen. Als toerist in Brussel ben ik nog maar 2x geweest: eenmaal op schoolreis toen ik nog in de lagere school zat en in 2007 met VIZIT. Dus is het hoog tijd om nog eens de hoofdstad van België te verkennen. Daarvoor leende ik het topogidsje 'Te voet door Brussel' uit de bibliotheek om wandeling 1 te doen. Dit is een korte wandeling van 10,2 km die vertrekt op het kruispunt van de Meiseselaan met de Romeinse steenweg en via de GR 12 (die Amsterdam met Parijs verbindt) naar de Grote Markt in het historische hart van Brussel gaat. Om daar te geraken nemen we de trein in Gent-Sint-Pieters om in Brussel-Centraal na 36 minuutjes af te stappen. Daar nemen we de metro naar de Heizel en dan volgt nog een klein stukje te voet naar het startpunt. Het eerste deel laat veel groene kanten van Brussel zien met het Ossegempark en het park van Laken. We passeren ondermeer het Atomium, Adolphe Max-monument, Leopold I-monument en het kasteel van Laken. Tot nu toe merkten we niets van de drukte van Brussel. In Laken aangekomen werd het iets drukker maar de GR 12 leidde ons via rustigere wegen naar het kanaal Brussel-Willebroek. Uiteindelijk komen we in het Noordkwartier met de hoge gebouwen en spiegelende ramen. Totaal anders dan bomen en groene natuur maar toch mooi om naar te kijken.

DSCN1232b

Klik op de foto voor de volledige reeks


Langs het Noordstation en het Rogierplein volgde terug een groen stukje met de Kruidtuin met zijn serres. We steken de drukke binnenring over en gaan nu naar het historische centrum. Onderweg passeren we nog de Congreskolom en krijgen we een mooi zicht op Brussel aan de Financietoren. En dan zitten we tussen de toeristen. We brengen een bezoek aan de HH. Michiel en Goedelekathedraal met prachtige glasramen uit de 16e eeuw en mooie preekstoel. Daarna gaat het door de Beenhouwersstraat beter gekend als 'Rue des bouchers' gekend voor zijn vele restaurantjes. Ieder restaurant heeft zelfs een soort 'propper' om klanten binnen te lokken. Meer een 'tourist trap', denk ik. We kruisen ook de mooie Sint-Hubertusgalerijen die dateren van 1847. Met het zonlicht zorgt de glazen koepel voor een mooie lichtinval. Via de Korte Beenhouwersstraat komen we uiteindelijk op ons eindpunt, de Grote Markt met het prachtige stadhuis en oude huizen met mooie gevels. Vanaf de Grote Markt is het niet ver naar het Centraal Station en na enkele minuten wachten hebben we een trein naar Gent-Sint-Pieters. Het was een mooie tocht (8,5/10). De GR 12 volgt verrassend rustige wegen en paden in een drukke stad als Brussel. Voor mij was bijna de hele wandeling een ontdekking, enkel het historische centrum kende ik reeds. Ik ga zeker nog het boekje lenen om de andere wandelingen te verkennen en zo onze hoofdstad beter te kennen.