18-04-18

GR 5A etappe 2: Kobus Veer Lapscheure - Sint-Laureins (20,6 km) (14-04-2018)

Gastblog van senor_escalador

Op deze zonnige zaterdag was het tijd om de wandelschoenen nog eens aan te trekken en op weg te gaan voor de volgende etappe van de GR5A. Deze tweede etappe zouden we ook kunnen bestempelen als de etappe van de twee voetveren of van de 5 soorten dieren. Waarom vraag je je af? Wel om dat te weten te komen nodig ik je graag uit om het verslag verder te lezen. We vertrokken, toch wel wat later dan oorspronkelijk gepland, aan het Kobus veer waar we de GR5A de vorige keer hebben verlaten. Op deze etappe hadden we trouwens een gastoptreden van een sympathieke collega van Ambigirl, die vlakbij het parcours woont en ons dus ook wat extra info kon geven over de streek, inclusief adresjes waar we een terrasje konden doen. Maar daarover later meer.

P4140005.jpg

We begonnen onze wandeling langs de Zeedijk. De benaming van deze dijk verwijst waarschijnlijk naar ver vervlogen tijden toen er een heel slikken en schorrengebied tot diep in de huidige polders liep. Langs de Zeedijk kwamen we een reeks van geocaches tegen die we ook wilden meepikken. Tijdens onze speurtocht hoorden we af en toe een zacht ronkend geluid. Al snel bleek dat het niet ging over de N49 op de achtergrond of over een helikopter die in de verte rondvloog, maar dat het geluid afkomstig was van onze eigen maag. Na amper een paar kilometer te hebben gewandeld was het dus al hoog tijd voor een lunchpauze. We installeerden ons op een oude bunker in een mooie dreef en genoten van de stilte, de vogels en onze lekkere boterhammetjes of koffiekoeken.

P4140034.jpg

Met een gevulde maag konden we nadien weer vol goede moed op stap. De route voerde ons over een onverhard gedeelte in de richting van de expresweg, waar we een heel klein stukje parallel mee liepen vooraleer opnieuw de velden in te duiken. Op deze veldweg passeerden we een ronde poel, waarbij we ons afvroegen of die het gevolg zou zijn van een oude bomkrater. Gelukkig hadden we onze lokale gids bij, zij maakte ons al snel duidelijk dat het heel wat minder spectaculair was en de poel waarschijnlijk zo gegraven was.

P4140039.jpg

Na een tijdje de landweg te hebben gevolgd, doemde in de verte een grenspaal op en was het tijd om Nederlands grondgebied te betreden. Niet dat we daar meteen veel van merkten want de natuur trekt zich uiteraard weinig aan van landsgrenzen. Het landschap bleef dus gesierd met mooie weilanden en fantastische dreven, omzoomt met populieren. Bij het naderen van het dorpje Heille merkten we aan de typische Nederlandse bouwstijl in ieder geval wel dat we de grens waren overgestoken. Aan de rand van het dorp werden we verwelkomd door twee opmerkelijke gasten die vandaag goed gezind waren en het dus niet nodig vonden hun speeksel aan ons te verspillen. In ieder geval leverden de witte en zwarte lama mooie foto's en leuke momenten op. We kregen ondertussen ook wel een beetje dorst van al dat wandelen. Gelukkig hadden we onze lokale gids bij, bis. Zij wist ons te overtuigen nog even vol te houden en iets te gaan drinken in haar tennisclub in Aardenburg, de oudste stad van Zeeland.

gr 5a,lapscheure,heille,aardenburg,sint-laureins,wandelen,hiking,grote routepaden,natuur,langeafstandswandelroute

We vervolgden onze weg langs het mooie kasteel Elderschans en kwamen toen aan tennisclub S.J.E.F. Onze lokale gids wist ons jammer genoeg niet te vertellen waarvoor S.J.E.F. de afkorting was - toch wel een minpuntje dat vermeld werd op de evaluatie achteraf. Maar achteraf werd duidelijk dat de naam verwees naar de plaatselijke volksheld Sjef van Dongen. Wat tevens duidelijk was, is dat we alle drie grote dorst hadden en dat een terrasje met zicht op de tennissende inwoners van Aardenburg ons deugd deed. Na een verfrissend drankje en een broodnodig koekje gingen we weer op pad. We wandelden eerst nog even door Aardenburg en passeerden onder de mooie kaaipoort, om nadien richting Eekloosche watergang te stappen.

P4140086.jpg

Dit laatste deel van de wandeling was een mooi onverhard stuk dat kronkelde langs het water. Het leverde ook een stukje avontuur op in de vorm van loopplankjes over de beek, brugjes over het water en een reeks van overstapjes. De spannendste momenten waren eerlijk gezegd wel niet weggelegd voor de hindernissen, maar voor de ontmoetingen met de dieren die langs de watergang stonden te grazen. De schapen werden nog met vertrouwen tegemoet getreden, maar toen er een stevig paard op onze weg stond ging de hartslag toch lichtjes omhoog. Gelukkig was er direct een klik met het lieve paard en na wat geruststellende streeltjes konden we rustig onze weg vervolgen. Aan het einde van de Eekloosche watergang kwamen we aan het Leopoldskanaal. Naar, ondertussen, goede gewoonte eindigden we onze tocht hier met een oefening voor de armspieren. Het kanaal konden we immers enkel oversteken door gebruik te maken van het voetveer. Daar waar er bij het Jakobsveer nog een wiel was om aan te draaien, was het hier zo hard mogelijk trekken aan een touw om aan de overzijde te geraken. Pijnlijke handen waren ons deel. Na een korte uitlooproute kwamen we, moe maar voldaan, toe in het centrum van Sint-Laureins.

Deze etappe was een echte hoogvlieger en een verrassing op gebied van onverharde paadjes. Op naar etappe 3! De fotoreeks kan je terugvinden door op onderstaande foto te klikken!

P4140094.jpg 

29-03-18

GR 5A etappe 1: Brugge - Sluis (22 km) (25-03-2018)

Op de fiets- en wandelbeurs kocht ik drie nieuwe topogidsen waaronder de nieuwe topogids van de GR 5A. Deze stond al even op mijn to-do lijst maar ik vind het altijd leuk om een GR aan te vatten met een nieuwe editie. Vol verwachting begin ik aan dit pad waarvan ik al heel veel stukken gestapt hebt via de dagstapperwandelingen maar ik hoop nog heel veel nieuwe plekjes te ontdekken. Klik op de topogids voor meer informatie over de GR 5A.

GR 5A wandelronde van Vlaanderen

Deze keer geen blog van mezelf maar mijn wandelgezelschap senor_escalador wou wel eens een verslagje schrijven. Ik ben alleszins al fan.

Zondagavond is voortaan terug Mol-avond! Ook al keek ik zeer aandachtig naar de eerste aflevering, een verdachte heb ik nog niet kunnen vinden. Misschien ligt het wel aan de vermoeidheid, want toegegeven ik heb al frisser in mijn zetel gezeten op zondagavond. Maar de vermoeidheid voelde goed, want was het gevolg van een stevige zondag wandelen op de GR5A. De eerste etappe startte aan het station van Brugge, waar we werden afgezet door de bus lijn 40 (onze auto hadden we achtergelaten in Sluis, eindbestemming van deze dag).

GR 5A, grote routepaden, wandelen, hiking, outdoor, langeafstandswandelroute, brugge, damme, damse vaart, kobus veer, sluis

Brugge is het officiële start- en eindpunt van de GR5A, en hoewel het niet noodzakelijk is hier ook effectief te starten leek ons dit wel het leukste. In Brugge was er keuze tussen twee trajecten, één langs de vesten en de stadsvariant die door het centrum leidt. Hoewel de stadsvariant wel zeer aanlokkelijk lijkt kiezen we toch voor de vesten. De stadsvariant is immers toch een tweetal kilometer langer, en we willen vooral vermijden dat we het laatste stuk naar de auto moeten kruipen. Gelukkig kom je langs de vesten ook al veel mooie gebouwen tegen, zoals een 14de eeuws kruitmagazijn, de statige Gentpoort - één van de oude toegangspoorten tot de stad en een aantal zeer mooie molens, elk geschilderd in een andere kleur. Voor ieder wat wils dus! Mijn persoonlijke voorkeur gaat naar de eerste molen, die mooi wit is geschilderd. Bij het passeren van de Conzett brug aan de jachthaven hebben we geluk, want vanaf de volgende dag wordt de brug afgesloten voor onderhoudswerken. Wat ons ook opvalt tijdens het wandelen langs de vesten is niet alleen dat zondag duidelijk loopdag is, maar ook dat de lente nu echt wel komt piepen. Zo passeren we onderweg narcissen en staan verschillende bomen al in bloei.

GR 5A, grote routepaden, wandelen, hiking, outdoor, langeafstandswandelroute, brugge, damme, damse vaart, kobus veer, sluis

Ter hoogte van de Potterierei steken we de drukke ringweg rond Brugge over en volgen we een tijdje het Zuidervaartje en wordt de route een stuk landelijker. Nadien volgen we een weg die min of meer parallel loopt met de Damse Vaart. In de verte zien we de typische platte kerktoren van Damme soms al opdoemen tussen de bomen, en wanneer we achterom kijken bemerken we vaak nog de spitse torens van Brugge. Vrij snel komen we aan het natuurgebied Stadswallen van Damme, wat voor ons de toegang vormt tot Damme centrum.

GR 5A, grote routepaden, wandelen, hiking, outdoor, langeafstandswandelroute, brugge, damme, damse vaart, kobus veer, sluis

Blijkbaar zei een Amerikaan ooit dat je niet de moeite moest doen om naar het drukke en zeer toeristische Brugge te trekken, maar dat je je aandacht beter op Damme kon richten. Toegegeven, het is een mooi stadje en vooral de kerk en het stadhuis zijn een bezoekje zeker waard, maar ik zou Brugge toch ook zeker niet links laten liggen. Een bankje naast de bijzondere kerk is de ideale plaats om onze lunchpauze te houden, te meer omdat we hier ook nog eens uit de wind zitten en de zon af en toe moeite doet om door het wolkendek te priemen. Na de lunch wandelen we verder langs de Kerkstraat langs de typische Damse boekwinkels en het stadhuis, waar we ons moeten inhouden om het plaatselijke gin festival te bezoeken, richting Damse vaart. De lamme goedzak die toeristen van Brugge naar Damme brengt en omgekeerd ligt hier aangemeerd, met op de achtergrond één van de vele windmolens die de streek rijk is.

GR 5A, grote routepaden, wandelen, hiking, outdoor, langeafstandswandelroute, brugge, damme, damse vaart, kobus veer, sluis

De GR5A loopt een stukje verder langs de Damse vaart om nadien de Romboutswervedijk in te slaan. Op het einde van deze weg komen passeren we de Schipdonkvaart en de Leopoldsvaart, in de volksmond beter gekend als de Blinker en de Stinker. Gelukkig is er vandaag geen spoor meer van waaraan die laatste zijn naam heeft ontleend. We steken onze vrienden Blinker en Stinker over en wandelen verder richting Oostkerke waar we eerst passeren langs het mooie kasteel van Oostkerke. Aan de kerk van Oostkerke vinden we een bankje en is het hoogtijd voor een (snoep)pauze.

GR 5A, grote routepaden, wandelen, hiking, outdoor, langeafstandswandelroute, brugge, damme, damse vaart, kobus veer, sluis

Iets voorbij Oostkerke wandelen we op de Krinkeldijk. Deze weg heeft zijn naam niet gestolen en doet ons spontaan denken aan een gedicht waarvan we ons nog slecht drie woorden herinneren uit lang vervlogen tijden op de schoolbanken. Het ging ongeveer als 'krinkelende winkelde waterding'. Op het einde van de Krinkeldijk bereiken we Hoeke en komt het einde van onze eerste etappe van de GR5A stilaan in zicht. We wandelen nog een stuk verder langs een onverhard stuk langs de Damse vaart tot aan het Kobus veer. Hier verlaten we de GR5A en is het tijd om na de beenspieren ook de armspieren eens aan het werk te zetten. Aan de overkant aangekomen rest ons nog 2,1 kilometer tot in Sluis waar een sympathieke vogel een souvenier blijkt te hebben achtergelaten op onze auto.

Klik op onderstaande foto voor de volledige fotoreeks

GR 5A, grote routepaden, wandelen, hiking, outdoor, langeafstandswandelroute, brugge, damme, damse vaart, kobus veer, sluis

Van de stad naar de polders: een mooi begin van deze 570 km lange luswandeling.

23-02-18

GR 561 etappe 7: Achelse Kluis - Sluis van Lozen (17,3 km) (18-02-2018)

Het kriebelde al even om mijn wandelschoenen terug aan te trekken om GR-tochten te stappen. Verschillende topogidsen zijn aangeschaft (GR 5A, GR 512 en GR 564) en wandelplannen maken is al een groot deel van het plezier. Maar vooraleer de nieuwe wandelplannen aan te vatten moet er eerst nog verder gestapt worden op de GR 561. Ik ben niet echt een ‘slecht-weer’-wandelaar en deze etappe is dan ook al een paar keer uitgesteld maar deze keer werd een zonnig weekend voorspeld en kon niets ons nog tegenhouden.

Omdat J. enkel op zondag kan stappen, is het soms moeilijk om van het eindpunt naar het beginpunt te geraken. Daarom regelen we ook deze etappe terug met 2 auto’s en spreken we af in Lozen om dan samen naar de Achelse Kluis te rijden. Na de wandeling pikken we dan de andere auto terug op.

IMG_5373.jpg

Rond kwart voor elf vertrekken we aan de Achelse Kluis waar we het gezelschap krijgen van vele andere wandelaars die meestappen op een georganiseerde tocht. De GR 561 verlaat onmiddellijk het asfalt om een mooi pad langs de Warmbeek te volgen. Bij een terugblik krijgen we een goed zicht op de Achelse Kluis. Via een bruggetje steken we de beek over en stappen verder door bos. Wij slaan uiteindelijk links af terwijl de tochtstappers rechtdoor gaan. Langs een veld en een stukje weg komen we terecht op een kaarsrechte zandweg die naar het kasteel van Beverbeek gaat. Omdat het gevroren heeft, gaat het stappen gemakkelijk in het zand.

Enkele quads verstoren de rust maar voor de rest is het er zalig wandelen. Bij het kasteel kunnen we door de takken een glimp werpen op het gebouw. Daarna slaan we terug het bos in en zoek ik af en toe een geocache. De GR 561 bereikt een gereconstrueerde tumulus, een oude grafheuvel. We kunnen hier kiezen om de hoofdroute te volgen richting Hamont of een variant via de Militaire Dijk. Op voorhand hadden we beslist om de variant te volgen.

IMG_5385.jpg

Langs de tumulus gaat het nog wat door bos totdat we een kleine parkeerplaats bereiken met schuilhut, de ideale plaats om te lunchen. Daarna volgt de GR een asfaltweg langs meerdere kleinere tumuli om uiteindelijk aan de kapel van OLV-in-Nood kunnen we de Militaire Dijk inslaan. Omdat deze weg nogal lang en kaarsrecht is, kijken we of we het pad naast de kapel kunnen gebruiken maar dit gaat terug naar de tumuli. Een ander paadje op de GPS is wel bruikbaar en loopt parallel aan de Militaire Dijk om net voor de N71 terug aan te sluiten op de GR 561. Alleszins een mooi alternatief om het rechtlijnige stuk te doorbreken.

IMG_5398.jpg

We steken de drukke N71 over en moeten nu wel de rechte Militaire Dijjk volgen maar na het oversteken van de spoorweg naar Hamont wordt die al snel een onverhard pad met mooie zichten op de uitgestrekte velden. Saai is het zeker niet. Na een goeie 3 km sluiten we weer aan op de hoofdroute die ons naar het kanaal Bocholt-Herentals brengt.

IMG_5411.jpg

We volgen dit kanaal ongeveer 2,5 km op een onverhard pad op de kanaaldijk. Dit stuk is iets saaier maar net op tijd worden we het mooie natuurgebied de Lozerheide ingestuurd. Je merkt dat het een mooie zondag is want het is hier druk met veel gezinnen en koppels die profiteren van het zonnetje. Het is ook een heel mooi gebied en met rede een geliefd wandeloord. We steken de grote vijver in het gebied over via een plankenpad en wandelen langs de oever verder. Knoppen die de lente aankondigen staan in schril contrast met het bevroren water op een poel. Langs enkele vermoedelijke kweekvijvers voor vis verlaten we de Lozerheide om uit te komen aan een zwaaikom in de Zuid-Willemsvaart.

IMG_5435.jpg

Bij de sluis van Lozen zit onze tocht erop. We checken nog even de buslijn en uren in het bushokje vlakbij voor onze volgende etappe maar ook deze bus rijdt niet in het weekend. We sluiten af met een drankje in het café The Bridge want ik ben duidelijk nog niet in mijn wandelroutine en had naast mijn fototoestel ook mijn water vergeten.

Ik vond deze etappe goed meevallen. Ik had wat schrik van de rechte stukken maar deze waren minder saai dan verwacht. Een pluspunt is dat de route bijna volledig onverhard was. De foto's kun je bekijken door op onderstaande foto te klikken (GSM-kwaliteit).

IMG_5429.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

16-02-18

GR 5 Etappe 16: Viversel - Hasselt (18,8 km) (24-09-2017)

Voor ik nog eens mijn wandelschoenen aantrek dit weekend, wil ik nog de foto's delen van onze laatste etappe op de GR 5 in ons wandelweekendje vorig jaar in September.

De regen is gelukkig verdwenen en met veel zin staan we aan de kerk van Viversel rond 10u waar we de GR terug oppikken. We mogen onmiddellijk in het groen stappen langs enkele vijvers die deel uitmaken van de vijvers Terlamen. We passeren de ingang van het Circuit van Zolder waar het gelukkig rustig is en gaan dan het mooie natuurgebied Bolderberg in. Het is hier prachtig wandelen. We klimmen naar de Kluis van OLV van Loreto waar we een mooi zicht hebben op een vijver en het domein Bellefroid.

Na Bolderberg lopen we door het domein Bovy met gerestaureerde gebouwen in vakwerk en een mooi aangelegd park. We genieten volop. Daarna lopen we naar het Albertkanaal dat we even volgen tot we thv Stokrooie het kanaal oversteken. Via Stokrooie gaat het langs rustige paden naar de abdij van Herkenrode. Tijd om even te pauzeren in de bijhorende brasserie.

PA010166.jpgDaarna volgen we verder de GR 5 tot we aan een splitsing komen waar een variante afsplitst naar het centrum van Hasselt volgens de topogids. De bewegwijzering is wel verwarrend ter plekke waar de variant rechtdoor is en de hoofdroute rechtsaf en spreekt dus de topogids tegen. Maar we slaan dus rechtsaf en bereiken al snel de rand van Hasselt. Dit deel tot het station is niet echt de moeit, enkel het natuurgebied Tommelen is nog een aangenaam stukje. We passeren de jeugdherberg van Hasselt en volgen de GR 5 onder het station door.

We verlaten de GR op de ring en stappen naar de jachthaven van Hasselt waar onze auto geparkeerd staat. Dit was een prachtige etappe tot de abdij van Herkenrode.

De weekendjes (helaas wat minder dan verwacht) voor dit jaar zijn gepland en ik kijk al uit om verder te stappen richting Nice.

PA010058.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

27-01-18

GR 5 etappe 15: Diest - Viversel (22,5 km) (23-09-2017)

Het is ondertussen al even geleden maar de foto's van onze laatste tweedaagse Diest-Hasselt op de GR 5 in September moest ik nog posten.

We parkeerden de auto in Hasselt en namen de trein naar Diest. We konden overnachten in Lummen bij familie van één van de wandelvriendinnen.

Van de eerste etappe van Diest naar Viversel herinner ik me vooral dat het de hele dag geregend heeft en daarom verwijs ik voor een gedetailleerder verslag naar de blog van Guido: https://guidowke.wordpress.com/2012/06/09/gr-5-e-2-trajec.... De algemene indruk van deze etappe was positief.

Foto's (genomen met GSM wegens de regen) kan je bekijken door op onderstaande foto te klikken.

IMG_4051.jpg

05-12-17

GR 561 etappe 6: Valkenswaard - Achelse Kluis (11,4 km) (26-11-2017)

Het was geleden van mei dat ik nog een etappe op de GR 561 gestapt had dus hoog tijd om hier nog eens verder te stappen.

We spraken af aan de Achelse Kluis op de grens om dan met één auto naar Valkenswaard te rijden, ons vorig eindpunt. Het boekje is helaas al wat verouderd en ik had niet gekeken naar updates op de website van Grote Routepaden dus geraken we even de weg kwijt maar gelukkig brengt de GPS ons terug op het goede pad.

We komen eindelijk in de natuur terecht en het natuurgebied het Leenderbos. De rest van de wandeling lopen we door dit mooie gebied en we passeren enkele heidegebieden. Bij een schuilhut nemen we tijd voor de lunch. Nadien volgt er een mooi paadje langs de Hasselsvennen.

Net voor de Achelse Kluis kunnen we kiezen voor een wintervariante maar we riskeren ons en stappen de gewone route langs de Groote Heide. We hebben het de hele wandeling droog gehouden maar krijgen toch nog een bui over ons.

Om terug op te warmen lopen we nog even naar de Achelse Kluis om iets te drinken. Aan de ingang van de Sint-Benedictus abdij zien we een reconstructie van de Dodendraad uit WOI.

PB260011.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

08-09-17

GR 5 etappe 14: Zichem - Diest (14 km) (27-08-2017)

Het was warm om te slapen in onze hotelkamer onder het dak. Het was kiezen 'raam dicht en geen muggen' of 'raam open maar kans op muggen'. Het werd de tweede optie en zo viel de nachtrust nog iets beter mee. En ook de muggen lieten ons met rust.

gr 5,grote routepaden,zichem,scherpenheuvel,diest,maagdentoren,gr 512,streek-gr hageland,wandelen,hiking,tweedaagse,langeafstandswandelroute

We hadden alle tijd 's morgens omdat de etappe kort was en we de trein maar om 10.54u naar Zichem namen. Dit deel deed ik 5 jaar geleden ook in omgekeerde richting via de dagstapper nr.7 uit de dagstappergids Vlaams-Brabant (editie 2007). Vanaf het station volgt de GR 5 een fietspad die we moesten delen met marathonlopers. We passeren de Maagdentoren aan de Demer en stappen verder over de vroegere spoorlijn Zichem-Scherpenheuvel. Na het oversteken van de steenweg naar Diest komt de basiliek van Scherpenheuvel al in zicht. De GR 5 passeert niet aan dit gekend bedevaartsoord zelf maar volgt een lange veldweg tot de N10 in Scherpenheuvel.

gr 5,grote routepaden,zichem,scherpenheuvel,diest,maagdentoren,gr 512,streek-gr hageland,wandelen,hiking,tweedaagse,langeafstandswandelroute

Tot in Diest lopen we nu in open landschap op mooie veldwegen in een licht golvend landschap. Bij Steensel krijgen we gezelschap van GR 512 richting Diest en merken we dat we al samen op Streek-GR Hageland stappen. We zien niet alleen dat het landschap heuvelend wordt maar merken het ook in de kuiten wanneer we de Galgenberg beklimmen en afdalen in een mooie holle weg.

gr 5,grote routepaden,zichem,scherpenheuvel,diest,maagdentoren,gr 512,streek-gr hageland,wandelen,hiking,tweedaagse,langeafstandswandelroute

Ondertussen zijn we Diest al dicht genaderd. GR 512 splitst zich af en trekt door het mooie centrum van Diest. De GR 5 steekt de drukke N2 over en passeert de Carrefour en enkele huizen tot aan een wandelboom waar ook de streek-GR Hageland ons verlaat. Een holle weg brengt ons boven op de Kloosterberg waar we zicht krijgen op Diest. We dalen af en stappen via enkele woonwijken tot de omwalling rond Diest. We passeren de Lindenmolen en aan het provinciaal domein Halve Maan. Ondanks het mooie weer valt het mee met de drukte maar misschien is dit te wijten dat de Ketnet-band in het centrum optreedt. We nemen de tijd voor een drankje op het terras.

gr 5,grote routepaden,zichem,scherpenheuvel,diest,maagdentoren,gr 512,streek-gr hageland,wandelen,hiking,tweedaagse,langeafstandswandelroute

Daarna volgt er nog een klein maar mooi stukje op de stadsomwalling om tenslotte af te dalen naar het eindpunt van deze etappe, de Schaffense Poort. Hier start de GR 561 (ondertussen ben ik reeds in Valkenswaard) en de GR 512. De GR 512 is vernieuwd en de nieuwe topogids is net uitgegeven en dus het moment om ook deze GR in te plannen. Die ga ik met een collega aflopen vanaf 2018.

gr 5,grote routepaden,zichem,scherpenheuvel,diest,maagdentoren,gr 512,streek-gr hageland,wandelen,hiking,tweedaagse,langeafstandswandelroute

Klik op de foto voor de volledige reeks

Het is niet ver meer naar het station van Diest waar onze wegen splitsen naar verschillende hoeken van Vlaanderen. Op naar het volgende weekendje eind September waar ik weer in een ongekend stukje België zal verder stappen.

01-09-17

GR 5 etappe 13: Westerlo - Zichem (21 km) (26-08-2017)

Verslagen van andere GR5-wandelaars over hun avonturen op de GR 5 deze zomer maakten dat ik heel veel zin had om verder te wandelen dit weekend. Er werd mooi weer voorspeld dus dat was al positief.

Uitvalsbasis voor deze tweedaagse was Diest waar voldoende horecagelegenheid te vinden is en openbaar vervoer om start- en eindpunt te bereiken. Voor deze etappe namen we buslijn 16 aan het station van Diest naar het station van Geel waar we overstapten op buslijn 510. Wij stapten af aan halte Westerlo De Merodedreef. Van daar is het nog 800m wandelen naar de jeugdherberg Boswachtershuis van Westerlo waar we aansluiten op de GR 5.

P8260011.jpg

We worden onmiddellijk het groen ingestuurd in het bosgebied De Beeltjens. Plots zien we op het pad een hertje. Ik ben net te laat voor een goede foto. Er volgen er nog twee die snel het pad oversteken. Altijd leuk om te zien! Op de plaats waar we de hertjes zagen, zien we plots nog een hertje. Maar dit maakt onderdeel uit van het Sprookjesbos voor kinderen. Via een voetgangersbrug en langs een stukje heide bereiken we de Grote Nete die we stroomopwaarts volgen. Na het oversteken van de drukke N19 passeren we het kasteel de Merode.

P8260019.jpg

Wat verder verlaten we de Grote Nete en lopen op een oud trambaantje. We blijven in het groen wandelen langs een Mariagrot om tenslotte de Herbertbossen te bereiken met mooie, statige dreven. We lopen rond het dorpje Blauberg om uiteindelijk het uitgestrekte natuurgebied Averbode Bos en Heide te bereiken. Dit is een heel mooi gebied om in te wandelen met smalle, zandige paadjes tussen de bloeiende heide en enkele vijvers. Wat verder merken we ook dat we het reliëf veranderd en moeten we even klimmen en terug dalen naar de abdij van Averbode.

P8260051.jpg

Onmiddellijk wordt het drukker (vooral fietsers) en we nemen even een kijkje bij de brasserie met infoborden. Maar er lonkt iets veel aantrekkelijkers aan de hoofdingang van de abdij. Daar bevindt zich namelijk de befaamde 'Lekdreef' en een ijsje met deze zomerse temperaturen smaakt natuurlijk altijd. Hoewel het zaterdag is, is het toch behoorlijk druk. Ik vraag me af hoe het er op zondag uitziet. We nemen een ijsje mee naar de abdij van Averbode waar we genieten op een bankje voor de spiegelvijver. Na deze smakelijke pauze nemen we nog even een kijkje in de kerk vooraleer verder te stappen op de GR 5.

P8260092.jpg

We doorkruisen Averbode en wandelen verder langs rustige veldwegen en een visvijver tot we bij een splitsing komen (punt 32 in de topogids). Hier kan je een variant volgen die via de Voortberg naar de Demer gaat en de Demer volgen tot in Zichem en aan te raden is als het veel geregend heeft. De hoofdroute die wij verder volgen gaat door de Demerbroeken. We lopen via een hekje begrazingsgebied in en stappen langs de Hulpe. Uiteindelijk steken we het beekje over en zien we de spoorlijn lopen naar Zichem maar een blik op de klok toont aan dat we net de trein niet zullen halen. We passeren een mooie, groene weide en nemen dan maar een lange ligpauze. Zalig! Na een uurtje stappen we verder en bereiken we het station van Zichem, ons eindpunt van deze etappe.

P8260120.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Omdat het nog een klein uur is (trein naar Diest rijdt 1x om de twee uren), drinken we nog iets vooraleer de trein te nemen van 19.01u naar Diest die ons in 4 minuutjes terugbrengt. Het aantal foto's die ik neem, zegt meestal iets over de aantrekkelijkheid van de etappe en deze was dus een topetappe!

24-06-17

GR 5 etappe 12: Herentals-Abdij van Tongerlo (16,7 km) (11-06-2017)

Na een deugddoende nachtrust in Herentals staan we om kwart voor tien klaar aan het station om verder te stappen op onze tweedaagse op de GR 5 tot de Abdij van Tongerlo. Er staat reeds een auto op het eindpunt die ons naar Herentals terug kan brengen na de dagtocht. Er wordt een warme dag voorspeld en je voelt nu al dat het bakken gaat worden in de zon.

Herentals, kanaal Bocholt-Herentals, Olen, Driepottenfontein, Abdij van Tongerlo, GR 5, Nice, wandelen, hiking, Teunenberg, Sterschotsbos, , Buulmolen

We doorkruisen vlot het centrum langs het vredegerecht, stadsparkje, de Grote Markt met Lakenhal en de Sint-Waldetrudiskerk en verlaten aan een sluis het centrum en volgen het jaagpad langs het kanaal Bocholt-Herentals. Bij de brug van de N13 over het kanaal verlaat we de oever en stappen we over een veldweg naar het Albertkanaal dat we bereiken aan het sluizencomplex van Olen. Net na het Albertkanaal bereiken we de Buulmolen. We volgen nadien het Buulmolenpad tot het centrum van Olen, gekend voor de legende met de pot met drie oren voor Keizer Karel

Herentals, kanaal Bocholt-Herentals, Olen, Driepottenfontein, Abdij van Tongerlo, GR 5, Nice, wandelen, hiking, Teunenberg, Sterschotsbos, , Buulmolen

We passeren de Driepottenfontein en verlaten al snel het centrum van Olen om het domein Teunenberg te betreden. Dit domein was ooit een militair domein zoals veel groengebieden in deze streek. We zijn blij met de schaduw want het is warm. Het is er mooi wandelen door afwisselend gebied met open stukken en bos. Na dit groene stukje moeten we even tussen de velden stappen tot het volgende bos, het Sterschotsbos. Dit was vroeger ook een militair domein en dat zie je nog aan de betonwegen in het bos.

Herentals, kanaal Bocholt-Herentals, Olen, Driepottenfontein, Abdij van Tongerlo, GR 5, Nice, wandelen, hiking, Teunenberg, Sterschotsbos, , Buulmolen

Bij het verlaten aan het bos volgen we een weg richting Tongerlo en je merkt ook dat het hier drukker wordt. We lopen aan de achterkant van woonwijken tot de achterkant van de abdij van Tongerlo. Langs de Grot van OLV van Lourdes bereiken we de toegangspoort en de abdij.

Herentals, kanaal Bocholt-Herentals, Olen, Driepottenfontein, Abdij van Tongerlo, GR 5, Nice, wandelen, hiking, Teunenberg, Sterschotsbos, , Buulmolen

Klik op de foto voor de volledige reeks

Dit was terug een mooie etappe met interessante bezienswaardigheden en mooie groengebieden. Ik kijk al uit naar het volgende weekendje!  

21-06-17

GR 5 etappe 11: Westmalle abdij - Herentals (25 km) (10-11-2017)

In het tweede weekend van Juni stapten we verder op de GR 5. Eerst gingen we een tweedaagse met de rugzak doen en alles met het openbaar vervoer regelen maar op het laatste moment hebben we toch de plannen veranderd en met auto's gependeld vanuit Herentals.

GR 5, grote routepaden, Herentals, Westmalle, Westmalle abdij, Zoerselbos, Neerhof, watermolen Grobbendonk, Kleine Nete, Lovenhoek, wandelen, hiking, Nice

Afspraakplaats was het station Herentals en met één auto reden we naar de abdij van Westmalle, ons vertrekpunt. We worden langs rustige straten door woonwijken gestuurd naar de Jeugdherberg van Zoersel. Onderweg passeren we een GR 5 bank maar het is nog te vroeg voor een pauze. We nemen wel enkele foto's en de bewoner komt juist naar buiten om zijn postbus te legen. Hij blijkt de volledige GR 5 een tiental jaar geleden gestapt te hebben. We passeren ongemerkt de jeugdherberg (teveel aan het babbelen, denk ik) en krijgen dan ons eerste groot stuk natuur voorgeschoteld met het Zoerselbos. Het eerste deel door dit bos volgt een kaasrechte weg maar bij een wandelpoortje volgen we een kronkelend paadje tot het Boshuisje van Zoersel en de GR-wandelboom met kruising met GR 565.

GR 5, grote routepaden, Herentals, Westmalle, Westmalle abdij, Zoerselbos, Neerhof, watermolen Grobbendonk, Kleine Nete, Lovenhoek, wandelen, hiking, Nice

Vervolgens steken we de E34 over en nemen we onze lunchpauze bij een mooie visvijver. Er volgt nadien een wat minder stukje met meer asfaltwegen in de omgeving van Pulderbos waarbij we zicht krijgen op de molen van Pulderbos. Maar het duurt niet lang of het volgende mooie stuk natuur dient zich aan met het natuurgebied Lovenhoek. Er volgt nog een stuk bos bij Vorselaar om tenslotte het Neerhof, het zogenaamde 'kasteel van Grobbendonk' te passeren en de watermolen van Grobbendonk. Wat verder lopen we over een brugje waar de Aa in de Kleine Nete uitmondt en lopen we over een asfaltbaantje tussen de velden. Dit baantje leidt ons langs het militaire domein 'Kwartier Den Troon', een in 1951 opgerichte Britse militaire basis nu nog deels in gebruik. Bij de ingang verlaten we even de GR 5 om naar de ruïne OLV van Troon. De ruïne maakte deel uit van een augustijnenklooster en is een mooie, verrassende plaats.

GR 5, grote routepaden, Herentals, Westmalle, Westmalle abdij, Zoerselbos, Neerhof, watermolen Grobbendonk, Kleine Nete, Lovenhoek, wandelen, hiking, Nice

Het is nu niet ver meer naar Herentals en we passeren een café met tuinterras die ons uitnodigt voor een verfrissende pauze met het mooie weer. Het is hier zalig zitten maar we moeten nog 4 km verder. Maar die laatste 4 km zijn absoluut de moeite waard. De GR 5 volgt de kronkelende Kleine Nete tot net voor Herentals. Je verlaat kort na het café wel even de oever en een klein, overgroeid paadje werd bijna over het hoofd gezien om terug naar de Kleine Nete te stappen. In Herentals stoppen we aan het station en stappen we naar onze overnachtingsplaats en pikken we nog de auto op in Westmalle.

GR 5, grote routepaden, Herentals, Westmalle, Westmalle abdij, Zoerselbos, Neerhof, watermolen Grobbendonk, Kleine Nete, Lovenhoek, wandelen, hiking, Nice

Klik op de foto voor de volledige fotoreeks

Ik vond dit een heel mooie etappe met veel groen en onverharde wegen. Het was een warmere dag met veel zon en er is heel wat schaduw op deze route waardoor het aangenaam wandelen was. Een aanrader!

02-05-17

GR 5 etappe 10: Wuustwezel - Abdij Westmalle (20,9 km) (23-04-2017)

Na een deugddoende nachtrust en een heerlijk ontbijt zijn we om half tien vertrekkensklaar voor de tweede dag op onze tweedaagse. Deze keer stappen we iets meer kilometers (20,9 km) en volgen we de GR 5 van Wuustwezel naar de abdij van Westmalle.

De kleine Aa

We stappen aan de Gasthuishoeve in de Gasthuisdreef en wandelen meteen tussen het groen. Wat verder draait de GR 5 het Uilenbos in en volgen we een leuk, kronkelend paadje door het bos. Een mooie start van deze etappe. Bij het verlaten van het bos komen we aan een grote waterplas die behoort tot het Groot Schietveld. Dit terrein is militair domein en niet toegankelijk. We volgen de GR langs het Groot Schietveld en na het oversteken van de N133 maken we een lus rond het natuurgebied Het Marum, dat vroeger als veiligheidszone diende van het Groot Schietveld. Dit stuk is alleszins de moeite.

Daarna volgt een minder stukje naar en door Brecht waarbij je onder de spoorlijn stapt bij het station Noorderkempen en onder de E19 via de Koetunnel. Enkele paadjes door een woonwijk brengen ons in het centrum waar we op zoek gaan naar een café. We belanden in het gezellige fietscafé Den Doortrapper voor een korte pauze. Vervolgens passeert de GR 5 het mooie parkje van Brecht en verlaten we terug via woonwijken de bebouwde kom om naar het kanaal Dessel-Schoten te stappen. 

P4230069.jpg

We stappen 1,3 km langs het kanaal en steken het kanaal over bij brug 11. Straatnaambordjes als Abdijlaan en Westmallebaan tonen aan dat we ons eindpunt naderen. Het traject op de kaart is wel zo goed als kaarsrecht en we hebben wat schrik dat het saai gaat zijn maar het viel wel mee. We krijgen zicht op de Abdij van Nazareth, een cisterciënzerinnenabdij. De Trappistinnen maken voornamelijk liturgische gewaden, vlaggen, kaarsen en zepen.

P4230103.jpg

En van de éne religieuze plaats gaat het naar de volgende nl. het bedevaartsoord Drieboomkensberg in het Molenbos. We stappen een hele tijd door het bos tot we plots aan de muur van de Trappistenabdij van Westmalle staan. In de abdij is er een hoeve, drukkerij, kaasmakerij en natuurlijk de gekende brouwerij. Het domein zelf is niet toegankelijk. We stappen dus rond de abdij en passeren de hoofdingang en via de oprijlaan komen we aan de N12 en café Trappisten, ons eindpunt.

P4230113.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Deze etappe was alleszins beter dan onze vorige etappe met veel onverharde stukken en vooral het stuk langs Het Marum en door het Molenbos zijn de hoogtepunten van deze wandeling.

27-04-17

GR 5 etappe 9: Kalmthout Kijkuit - Wuustwezel (12,9 km) (22-04-2017)

Nu het lenteseizoen volop begonnen is, is het tijd om ook weer verder te stappen naar Nice op de GR5. We kozen terug voor een tweedaagse met rugzak. Praktisch parkeerden we de auto op het eindpunt aan het Café Trappisten in Westmalle en gingen dan met bus 410 naar Antwerpen Centraal en namen van daaruit de trein naar het station Kalmthout Kijkuit. Ons groepje is ook uitgebreid met een persoon extra en we wandelen ondertussen al met 4. En we zijn ook op stap met de nieuwe topogids. Het is wat wennen aan de nieuwe lay-out maar we zijn er tevreden over. Vooral de pictogrammen op de kaarten vinden we een pluspunt. Iedereen kent het wel dat hij een bankje zoekt om te lunchen en er geen vindt en zich dan in het gras zet. En na de lunch passeer je natuurlijk iets verder een bankje. Nu zal dit niet meer gebeuren. Ook de bushaltes vind ik superhandig.

P4220019.jpg

P4220006.jpgBij het uitstappen van de trein bevinden we ons meteen op de GR 5. We stappen naar het centrum van Kalmthout en passeren de kerk om daarna al snel de huizen te verlaten. Deze etappe is een etappe door het platteland met weinig hoogtepunten en veel verharde wegen. We passeren het gehucht Achterbroek en zijn blij als we eindelijk een stuk onverhard mogen stappen door het Pastoorsbos. De passage is echter niet lang en we komen in Sterbos waar we bij het privé-kasteel de mooie Mastendreef inslaan. Ik ben hier ooit gepasseerd op een eerdere dagstapper. Daarna gaat het naar Wuustwezel waar we door enkele woonwijken stappen om thv de kerk de GR5 te verlaten en naar onze B&B de3vinkjes te stappen.

P4220025.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Een korte en mindere etappe deze keer maar we vermoeden dat het alleen maar beter en beter zal worden.

 

13-04-17

GR 561 etappe 4: Lommel station - Nederlandse grens Luyksgestel (10,9 km) (09-04-2017)

We konden geen betere dag gekozen hebben om verder te stappen op de GR 561. Het was zalig weer (zelfs zomers) en het bleek achteraf ook de warmste 9 april sinds de metingen. Deze etappe is de kortste etappe ooit op een GR-route maar dit komt door het openbaar vervoer en de grens België-Nederland. Maar met dit mooie weer besluiten we om het op ons dooie gemak te doen.

We regelden deze etappe met de belbus en parkeerden aan het eindpunt in de buurt van het vroegere douanekantoortje waar ook de bushalte is. Om 11.22u worden we opgepikt. Via de belbuscentrale had ik al te horen gekregen dat we maar tot de halte Speeltuin in Lommel konden gebracht worden en daar moesten overstappen op een lijnbus. Toen de chauffeur hoorde dat we naar Lommel station moesten, keek hij onmiddellijk naar zijn rittenplanning en kon hij ons toch rechtstreeks naar Lommel station brengen. Voor ons een meevaller.

P4090004.jpg

We vinden snel de GR-tekens terug die ons een rustige woonwijk insturen en wat verder langs een smal pad vlak langs de spoorlijn. Wanneer het pad de spoorlijn verlaat, wandelen we voor de eerste maal kort door een stukje bos. Daarna gaat de GR resoluut richting het centrum van Lommel. Wanneer we aan de Sint-Pietersbandenkerk komen en we alle tijd hebben, besluiten we om een terrasje te doen in café Torenhuis. Mijn wandelpartner heeft een T-shirt aan van Brazilië en de cafébazin spreekt hem er direct op aan. Ze blijkt van Brazilië te zijn en 6 jaar geleden naar België verhuisd te zijn. We krijgen onze drankjes van het huis aangeboden. Tweede meevaller van de dag.

P4090014.jpgNa deze pauze stappen we verder door het centrum richting het plein Dorp waar er een rommelmarkt is. Ik zie al direct kramen met boeken te koop maar weet me in te houden vooral omdat ik zelf mijn boeken tweedehands verkoop. Anders gaat die te-lezen-stapel nooit kleiner worden :-). We lopen even rond en verlaten dan Lommel centrum langs het kleine maar mooi aangelegde Adelbergpark en rustige buitenwijken tot het voetbalstadium van Lommel United. Wat verder passeert GR 561 het sportpark en Congrescentrum De Soeverein en vinden we een mooie picknickplaats om te lunchen. Dit is tevens een toegangspoort tot het natuurgebied Lommelse Sahara en verschillende interactieve borden geven informatie over het domein.

P4090021.jpg

P4090026.jpgNa de lunch stappen we in het gezelschap van heel veel andere wandelaars, dagjestoeristen, zonnekloppers en gezinnen naar de Lommelse Sahara. De GR loopt langs de rand door het bos maar wij willen toch wat meer zien en aangezien de etappe zo kort is, is er ook tijd en goesting voor een omweg. We stappen door het mulle zand tot we zich krijgen op de zandvlakte en grote plas. Aan de waterkant is er tijd om een earthcache op te lossen tussen de zonnekloppers. We vervolgen onze wandelroute langs de waterkant tot het tweede deel van de earthcache waar we zicht hebben op de uitzichttoren en een ander deel van de waterplas. En natuurlijk kan een bezoekje aan de uitzichttoren niet ontbreken. Ik zoek eerst nog een andere cache en dan gaan we naar boven via de 144 treden om 30m hoger een mooi uitzicht te krijgen op het natuurgebied. Dit is een aanrader en zijn blij dat we deze omweg gedaan hebben. Derde meevaller van de dag.

P4090045.jpg

Tenslotte keren we terug naar de GR 561 die verder door de bossen loopt tot het kanaal Bocholt-Herentals die we via een voetgangersbrug over steken. Aan de overkant komen we terecht in een ander landschap, nl. in de Blekerheide (toepasselijke naam voor de mensen die me persoonlijk kennen). Het moet hier prachtig zijn als de heide bloeit. We stappen nog een stukje door bos en dan door een stuk dat blijkbaar afgegraven is voor herstel. Bij het verlaten van de heide staan we aan grenspaal 191, tevens het hoogste punt van de provincie Noord-Brabant in Nederland. We nemen aan een picknickbank een laatste rustpauze en wat verder gaat het via een lange rechte zandweg tot de N746 of Lommelse dijk waar onze auto staat.

P4090084.jpg

Ook al was deze etappe kort (door de omweg 12,6 km ipv 10,9 km) en had ik wat schrik van de doortocht van een centrum, het was een mooie etappe (het mooie weer zal hier zeker ook een rol bij spelen) en Lommel heeft een heel gezellig centrum. De Lommelse Sahara was voor mij het hoogtepunt en de omweg waard. Heel benieuwd naar wat er volgt op deze mooie GR.

P4090049.jpg

Klik op bovenstaande foto om de rest van de fotoreeks te bekijken

05-01-17

GR 561 etappe 3: kanaal Dessel-Tessenderlo - Lommel station (17,6 km) (30-12-2016)

Eerst en vooral de beste wensen voor 2017 en heel veel wandelplezier gewenst!!!!!!

Deze wandeling dateert nog van 2016. De winter is niet mijn favoriete wandelseizoen en ik ga meer gaan geocachen. Het was van 11 november geleden dat ik nog eens een deftige wandeling gedaan had. Maar het kriebelde om tijdens het weekje kerstverlof toch nog eens terug te gaan stappen. En dus werd er 30/12 afgesproken om te gaan wandelen. Het was een ideale winterdag met zon en witgerijmde landschappen. Op die manier kan het toch mooi zijn om in de winter te gaan wandelen. We reden terug met 2 auto's om begin- en eindpunt vlot te bereiken maar je kan ook van Lommel station via het openbaar vervoer in Hoolst geraken.

GR, GR 561, wandelen, hiking, Hoolst, Keiheuvel, Kattenbos, Lommel

We vertrekken aan een industrieterrein maar worden al snel een paadje ingestuurd om dit terrein te verlaten en stappen verder via een afwisseling van straten en onverharde paden naar Schoor. Na Schoor volgt een lang saai stuk langs de weg tot we uiteindelijk in het Keiheuvel natuurreservaat geleid worden. Vanaf nu begint de wandeling pas mooi te worden en krijgen we typische Kempische landschappen te zien. De bewegwijzering is niet echt duidelijk want plots zie ik dat we niet meer op de GPS-track lopen. Het is maar een kort stukje teruglopen maar nergens zien we de wit-rode GR-streepjes. We besluiten dan maar de track te volgen en passeren de achterkant van een vliegveldje en een camping. Tenslotte worden we naar de Peltzerweg gestuurd die we een 2-tal km volgen op een verhard fietspad. We passeren regelmatig weekendhuisjes al zijn sommige klaar voor afbraak. Rechts ligt het gebied De Most en wie wat meer afwisseling wil, stippelt best een toertje via dit gebied uit.

GR, GR 561, wandelen, hiking, Hoolst, Keiheuvel, Kattenbos, Lommel

Uiteindelijk bereiken we het kanaal van Beverlo waar we even met 2 andere geocachers op zoek gaan naar een cache. We passeren het gehucht Gelderhorsten maar worden al snel terug de natuur ingestuurd. Links krijgen we zicht op een windmolenpark en rechts ligt een stukje heide. Daarna volgt de GR 561 een pad door het Kattenbos om wat verder de Molse Nete over te steken. De zon heeft de rijm weg doen smelten en werpt een prachtige gouden gloed op het landschap. We kronkelen verder door stukjes heide en bosjes. Wat verder krijgen we zicht op de Leyssensmolen van Lommel. Nog een laatste stukje bos en we staan aan de spoorlijn en tenslotte aan het station Lommel.

GR, GR 561, wandelen, hiking, Hoolst, Keiheuvel, Kattenbos, Lommel

Klik op de foto voor de volledige reeks

Voor mij de minste etappe tot nu toe maar het tweede deel vanaf het natuurgebied Keiheuvel tot het einde is wel heel mooi.

18:55 Gepost door Ambigirl in GR 561, GR routes | Permalink | Commentaren (5) | Tags: gr, gr 561, wandelen, hiking, hoolst, keiheuvel, kattenbos, lommel |  Facebook |

14-11-16

GR 561 Etappe 2: Eindhout - Kanaal Dessel-Tessenderlo Hoolst (17,9 km) (11-11-2016)

Nu de streek-GR Heuvelland afgewerkt is, kan ik weer verder stappen op de GR 561. We rijden deze keer met 2 auto's tussen eind- en beginpunt. 

Provinciaal Domein 'De Volmolen'

De GR 561 volgt eerst een drukke weg en we steken het Albertkanaal over. Maar onmiddellijk daarna worden we een rustige weg ingestuurd die overgaat in een onverharde weg tussen de velden. We steken de weg Geel-Tessenderlo over en stappen verder tussen het groen tot aan een plek 'de Hutten' genoemd met een mooi veldkruis. Er begint hier een variant die naar het station van Geel gaat.

DSC_0257.jpgWij slaan rechts af en stappen op een zandweg tot de weg Meerhout-Geel die we ook oversteken. We steken de Grote Nete over en stappen via een mooi pad langs de Belse Hei en daarna door het provinciaal gebied 'De Volmolen'. Volgens de website van grote routepaden is er hier een routewijziging. Wij volgen dus mooi de gps-track maar ter plekke is de bewegwijzering niet aangepast. Goed uitkijken dus! de GR 561 brengt ons naar de weg Tessenderlo-Mol bij de plaats 'het Verloren Schaap'. We volgen nu een asfaltweg met redelijk druk verkeer en zijn blij dat we een onverharde weg worden worden ingestuurd. Al is dit lusje maar van korte duur en worden we langs rustige wegen in woonwijken Hulsen binnengestuurd.

Na het verlaten van Hulsen volgt nog een mooi stukje natuur tot aan het kanaal Dessel-Tessenderlo. We volgen het kanaal even tot de brug van Hoolst, steken die over en stappen aan de andere kant verder om wat verder in een industriegebied onze auto terug te vinden.

DSC_0292.jpg

Klik op de foto voor de volledige reis

Ik vond deze etappe wel de moeite. Heel veel onverharde wegen en een heel rustige omgeving in een typisch Kempenlandschap. Enkel het stukje rond Hulsen is wat minder.

03-11-16

Streek-GR Heuvelland etappe 7: Boeschepe - Kemmel (20,4 km) (31-10-2016)

DSC_0071.jpgEen GR waar ik een jaar geleden mee begonnen ben en iets langer over gedaan heb dan verwacht maar de laatste etappe van de streek-GR Heuvelland zit er sinds dit weekend op. En je kan echt wel spreken van een koninginnenetappe. Het werd dan ook de mooiste etappe van deze GR.

Omdat deze etappe moeilijk te regelen viel met het openbaar vervoer (je moet de grens over), konden we rekenen op familie die ons van Kemmel naar ons startpunt in de buurt van Boeschepe bracht. We vertrokken met een half uurtje vertraging door de wegenwerken op de A19 en hebben er dan ook stevig de pas moeten inzetten om voor donker terug in Kemmel te geraken.

DSC_0081.jpgOnmiddellijk volgt de SGR Heuvelland een mooie veldwegel. Daarna volgen enkele rustige asfaltwegen naar de Belgische grens waarbij we een mooie terugblik hebben op de Catsberg. Op de hoek van de Boeschepestraat is het tijd voor een geocache en waarschijnlijk is het daardoor dat ik niet goed naar de GR-streepjes kijk en verkeerd lees in de topogids waardoor we richting Westouter stappen. Na een goeie 500m heb ik mijn vergissing door en keren we terug. Vanaf nu volgt er een heel mooi stuk tot na de Scherpenberg van het ene natuurgebied naar het andere. De Broekelzen, Vidaigneberg, Hellegatbos, Rodeberg, Sulferberg en Scherpenberg passeren allemaal de revue. Het is schitterend herfstweer en we kunnen zelfs in T-shirt lopen. Enkel bij de Sulferberg klinken er schoten van heel dichtbij. Wat ons ook opvalt is de vele wijngaarden. Ik kende de wijngaard van de Monteberg al maar wist niet dat er nog zoveel andere waren. 

DSC_0130.jpg

Bij de Scherpenberg krijgen we zicht op 'Klein Zwitserland' en de Kemmel- en Monteberg. Ook hier vergissen we  ons en staan we een veldwegel te vroeg in. Maar uiteindelijk komen we met een kleine omweg terug op de route. Er volgt nu een langer stuk asfalt en de zon begint reeds te zakken. Met zicht op Dranouter worden we langs een meidoornhaag de Monteberg opgestuurd. We kruisen ook een paar keer GR5A Zuid en stappen even samen met GR 128 maar wij dalen uiteindelijk de Monteberg af en passeren nog het Lindenhoek Châlet British Cemetary om langs het domein De Warande terug op de Dries van Kemmel te belanden na 131,5 km.

DSC_0109.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Deze GR is me wel bevallen al ging het toch meer over asfaltwegen dan verwacht maar de omgeving en mooie zichten maakten natuurlijk veel goed. Het is ook een leuke manier om andere regio's van het zo gekende Heuvelland te ontdekken. Veel plaatsen worden ook niet aangedaan maar daarvoor zijn er nog andere GR's zoals GR 128 en GR 5A Zuid om deze te verkennen.

26-10-16

GR 5 Etappe 8: Essen - Kalmthout Kijkuit (13,8 km) (16-10-2016)

Hier is het verslagje van de tweede dag van ons GR5-weekendje. Dit deel heb ik al eerder gestapt via dagstapperwandeling nr.1 uit de wandelgids Antwerpen. Toen was het eind Augustus en stond de Kalmthoutse Heide in volle bloei dus ik was wel benieuwd hoe de heide er nu ging uitzien.

DSC_9997.jpgHet was ongeveer 1,5 km vanuit het natuurvriendenhuis De Berk naar ons startpunt in Essen, een mooie dreef. Daarna gaat de GR5 door een wijk die overgaat in een verkaveld bos. Uiteindelijk bereiken we het natuurgebied het Stappersven dat aansluit op de Kalmthoutse Heide. Het is een mooie, zonnige herfstdag en zelfs kort voor het middaguur lopen er al veel wandelaars. Ik herinner me vooral verbrande bomen maar die zijn blijkbaar grotendeels verwijderd en er is nu meer een open vlakte. Na een asfaltstukje betreden we het echte natuurgebied. Onmiddellijk zien we de uitgebloeide heide. Het gebied blijft prachtig en eenmaal van het verharde pad bevinden we ons terug alleen in het stiltegebied. Het is hier zalig wandelen.

Tenslotte komen we in de buurt van de ingang en het is hier heel erg druk. Ook wij laten ons verleiden door de plaatselijke horeca en nemen een korte pauze voor we het laatste stukje aanvatten. We volgen een mooi pad door het gebied de Withoefse Heide en dan gaat het verder tussen huizen naar station Kalmthout. Normaal had ik verwacht dat wij aan de auto gingen uitkomen maar eerder die dag hadden we al gezien dat we de trein hadden genomen in Kalmthout zelf en niet in Kijkuit. Langs de spoorlijn volgen we nog 1,5 km lang de fiets-o-strade om uiteindelijk in Kalmthout aan te komen na een mooie tweedaagse.

DSC_0038.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

20:35 Gepost door Ambigirl in GR 5, GR routes | Permalink | Commentaren (4) | Tags: gr 5, grote routepaden, kalmthoutse heide, essen |  Facebook |

19-10-16

GR 5 etappe 7: Bergen-op-Zoom - Essen (18 km) (15-10-2016)

Ons laatste GR5 weekendje van het jaar zit erop. We stapten ditmaal van Bergen-op-Zoom tot Kalmthout met overnachting in Essen in het Natuurvriendenhuis De Berk. We namen de trein in Kalmthout via Roosendaal naar Bergen-op-Zoom. Daar konden we onmiddellijk aansluiten op de GR 5. Deze keer gingen we zonder topogids op stap omdat een nieuwe uitgave verwacht wordt in februari 2017 maar de gpx-track van Grote Routepaden en de bewegwijzering bracht ons zonder problemen tot in Kalmthout.

DSC_9926.jpg

Via enkele woonwijken en een parkje werden we Bergen-op-Zoom uitgestuurd. Eenmaal de autosnelweg A4 voorbij kwamen we in het groen terecht en passeerden we de Stayokay van Bergen-op-Zoom. Daarna volgen er enkele mooie dreven door de bosrijke omgeving van Bergen-op-Zoom. Uiteindelijk komen we bij de Wouwse bossen bij Wouwse plantage waar de paadjes iets smaller zijn en meer kronkelen. De GR 5 gaat niet door het centrum maar gaat onmiddellijk via een fietspad langs de Zoom tot de Belgische grens. We blijven de grens een tijdlang volgen tot net voor de spoorlijn bij Essen. We passeren de quarantaine stallen en thv het station van de GR 5 verlaten we de GR 5 om nog een 1,5 km verder te stappen tot onze slaapplaats.

DSC_9947.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Conclusie: een aangename, rustige etappe door een groen gebied.

 

14-10-16

Streek-GR Heuvelland etappe 6: Steenvoorde - Boeschepe (14,7 km) (08-10-2106)

Door de vele wandelplannen is de Streek-GR Heuvelland wat in de vergeethoek beland. Deze etappe was al eerder eens ingepland maar het weer maakte dat die uitgesteld werd. Toen een collega een tijd geleden vroeg om nog eens samen te gaan stappen, was dit de ideale gelegenheid om nog eens verder te stappen op deze GR. Het was wat puzzelen of we nu over de grens gingen stappen (geen openbaar vervoer mogelijk) of pas de volgende etappe. Uiteindelijk vonden we een optie met het openbaar vervoer van Boeschepe naar Steenvoorde.

DSC_9856.jpg

We reden met de auto naar Boeschepe om daar buslijn 107 te nemen om 8.50u aan de halte Eglise richting Hazebroek. Na een 20 minuutjes rijden kwamen we aan in Steenvoorde waar we afstapten aan Place Saint-Pierre. We stonden onmiddellijk op de GR en lopen vanaf hier een hele tijd samen met GR 128 (Wissant-Aken) maar eerst werd nog even tijd genomen om een geocache te zoeken. Via enkele woonwijken verlieten we Steenvoorde en na het oversteken van de ring rond Steenvoorde stonden we tussen de velden. De dag begon grijs en mistig en de zichten reikten ook niet ver. We liepen nu geruime tijd zuidwaarts op rustige asfaltwegen. Rechts kregen we zicht op de watertoren van Eecke waar we vertrokken op de vorige etappe. Na een 3-tal km verliet de GR 128 ons richting Eecke terwijl de streek-GR Heuvelland verder zuidwaarts gaat om tenslotte af te dalen en via een tunnel onder de autosnelweg A25 te stappen.

DSC_9864.jpgVanaf hier wordt het heuvelachtiger en de contouren van de Katsberg met antenne worden steeds duidelijker. Maar vooraleer naar daar te stappen, leidt de streek-GR ons voor het eerst een onverhard paadje op naar Godewaersvelde. Heel wat Vlaamse namen zijn terug te vinden in het straatbeeld en ook in het café spreken ze Vlaams. We passeren de Sint-Pieterskerk om vervolgens een 'chemin piétonier' te volgen die ons uit Godewaersvelde brengt. Wat verder passeren we het Godewaersvelde British Cemetery waar 968 Britse soldaten, 19 Duitse krijgsgevangenen en één Britste verpleegster begraven ligt. Wat ons opvalt, is dat de zerkjes heel dicht bij elkaar geplaatst staan, net alsof er achteraf zerken tussengeplaatst zijn. Je wordt er toch altijd even stil van. Na het kerkhof volgt nu een stijgend pad op de flank van de Katsberg. De streek-GR Heuvelland passeert de abdij niet (dat doet de GR 128 wel) en bijna boven dalen we even om zo Auberge de Catsberg te passeren waar het in de zomer en in de namiddag waarschijnlijk een aangename rustplaats is. Nu is het nog iets te vroeg voor een pauze en we stijgen terug en maken een lusje op de flank van de Katsberg om aan Col de Berthen (109 m) uit te komen. De wielrenners passeren ons hier in sneltreinvaart naar beneden. Ondertussen is het tijd voor de lunchpauze en we zetten ons aan een kapelletje in grotvorm om te lunchen.

Na deze deugddoende pauze volgt de streek-GR Heuvelland enkele mooie, onverharde paden langs de Mont de Bouschepe met zicht op de Mont Noir of Zwarte Berg. We krijgen een mooie terugblik op de Katsberg en abdij en steken tenslotte de D10 over. We kunnen deze drukkere weg volgen om in het centrum van Boeschepe te geraken maar stappen nog wat verder op de streek-GR Heuvelland langs de Kokereleberg waarbij we heel even terug het gezelschap krijgen van de GR 128 die regelmatig ons pad kruiste op deze etappe. We passeren nog de Auberge du Vert Mont om tenslotte op het punt te komen waar de streek-GR Heuvelland verlaten. We hebben de GR 14,7 km gevolgd en stappen nu nog 1 km naar het centrum van Boeschepe. Ondertussen is de zon helemaal doorgebroken.

DSC_9871.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Algemene conclusie: eerste deel was niet zo speciaal, vooral verhard maar eenmaal de A25 voorbijgestoken werd de route wat je verwacht van een GR: mooie onverharde paden met mooie landschappen.

06-10-16

GR 563: 's Gravenvoeren - Val-Dieu (16 km) (01/10/2016)

Na een lange pauze was het weer tijd voor de Pasar bustocht. Deze ging naar de Voerstreek en het land van Herve. Wij kozen echter voor de kortste afstand van 16 km en misten zo de Voerstreek. Maar ik kom hier zeker nog eens terug.

DSC_9824.jpg

In 's Gravenvoeren werden we met de bus afgezet en volgden even het knooppuntennetwerk tot in Berneau waar we aan de Berwinne de GR 563 oppikten tot het eindpunt in Val-Dieu. De GR loopt even vlakbij het riviertje om het tenslotte te kruisen en langs een weide te stappen tot we die ook doorkruisen via enkele weidepoortjes. Ik voel me terug op Isle of Wight. Er volgt een pittige beklimming door een volgende weide waarbij we mooie zichten krijgen op de vallei van de Berwinne. Daarna dalen we terug af naar de Berwinne tot Dalhem.

DSC_9779.jpgVoorbij Dalhem komen we op de oude spoorlijn 38 terecht, nu een Ravel. De oude treinbiels en rails liggen er nog. Het is er heel mooi wandelen met mooie doorkijkjes op het land van Herve. de GR verlaat deze spoorlijn in Nelhain en we komen onmiddellijk langs de Rau d'Asse tot in Mortroux. Hier mogen we nog eens kort klimmen om terug prachtige zichten te krijgen. Maar al snel dalen we terug af in de vallei van de Beek van de Asse om een mooi bospad te volgen langs deze kronkelende beek. Twee roepende buizerds breken de stilte. Via een smal paadje dalen we af naar het beekje en een verzakt brugje brengt ons naar de overkant. We blijven de vallei van de beek volgen via een holle weg tot we op de N642 komen. We verlaten die onmiddellijk en steken nogmaals de Rau d'Asse over. Daarna volgt een lastige klim om via een mooi panoramapad naar Mauhin te stappen. Het is nu nog een kort stukje naar ons eindpunt. We volgen nu voor de eerste keer wat langere tijd asfalt maar voor het laatste deel worden we terug een weide ingestuurd met nog een laatste afdaling en beklimming. Het laatste weidepoortje en daar is de toren van de abdij van Val-Dieu. We kijken er even rond en voor velen is het ook de plaats om te genieten van het gekende abdijbier.

Conclusie: een heel geslaagde wandeling en voor mij een topper.

DSC_9836.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

02-10-16

GR 56 variante: Amel - Stavelot (19,0 km) (25-09-2016)

Een te warm weekend om te wandelen en enkele weekendjes weg en we zijn al snel een maand verder sinds de laatste wandeling en is het weer tijd voor de maandelijkse GR-buswandeltocht van de provincie Antwerpen. De wandeling gaat door de vallei van de Amel (Amblève) met start in Iveldingen (Amel) tot Stavelot. We volgen de rivier stroomafwaarts die eerst nog niet zo breed is maar al snel uitgroeit tot een brede rivier eerst over de variante Amblève en daarna vanaf Ligneuville over het hooftraject naar le Pont de Calles waar we via de GR 14 naar Stavelot stappen.

DSC_9724.jpg

Vlak na de start passeren we de oude Barbarakapel uit 1688 en nog wat verder steken we de Vennbahn over DSC_9722.jpg(zie verslag: http://ambigirl.skynetblogs.be/archive/2015/09/09/tweedaa...). We dwarsen ook voor de eerste keer de Amel en stappen op asfalt door Montenau. Thv het voormalig klooster St. Raphael verlaten we de weg en stappen even door het domein om vervolgens een kronkelend paadje met veel boomwortels langs de Amel te volgen. Bij de volgende brug verlaten we de Duitstalige Oostkantons en heet de Amel vanaf nu Ambléve. Via een langer stuk asfalt stijgen we nu naar Ondenval waar we de Sint-Donat kerk passeren en 'De Molensteen'. Deze zou volgens de legende vervaardigd zijn door dwergen 'Les Sotés du bois' die woonden in de bossen 'Wolfsbusch' in ruil voor goud en andere goederen die ze nodig hadden. We verlaten Ondeval via de Chemin du Vieux Moulin waarbij we een mooie terugblik krijgen op het dorpje en dalen terug af naar de Amblève. Maar al snel stijgen we terug langs enkele vakantiewoningen om daarna nogmaals terug af te dalen in de vallei. Vanaf hier tot Ligneuville volgen we een mooi pad in de buurt van de Amblève. In Ligneuville stappen we op de bus en rijden samen naar de cafetaria van een voetbalclub voor de lunch. Daarna is er keuze voor de korte tocht (8,3 km) of lange tocht (11,2 km). Ik kies voor de kortere tocht omdat het tempo iets trager ligt en ik daardoor meer tijd heb om foto's te maken.

DSC_9744.jpgDe langere tocht vertrekt onmiddellijk aan de cafetaria terwijl de wandelaars voor de kortere tocht worden afgezet met de bus iets voorbij een steengroeve. Vanaf hier volgen we het hoofdtraject van de GR 56. We dalen onmiddellijk terug af naar de Amblève en dwarsen die nogmaals om daarna te stijgen naar een tunnel onder de E42. We wandelen langs het gehuchtje Villers en vervolgens slaat de GR een onverhard pad in met mooie zichten op de vallei van de Amblève en het viaduct van de E42. We blijven dit panorama pad een hele tijd volgen tot het pad afbuigt naar de weg naar Stavelot. We volgen die langs enkele oude woningen in het gehucht Lodomez om daarna weer een pad met mooie zichten te volgen. Net voor de weg naar Stavelot slaat de GR 56 rechts af en daalt naar de Ambléve die we oversteken bij de Pont de Challe. Hier schakelen we over op de GR 14. In het gehuchtjes Challes staan enkele mooie, oude vakwerkhuizen. De GR 14 volgt wat verder een mooi pad vlak langs de Amblève en tenslotte komen we aan de parking in Stavelot waar de bus staat. Wandelschoenen uit en aan de abdij van Stavelot is er nog tijd voor een terrasje. 

Besluit: Mooie wandeling al volgt de GR 56 variante redelijk wat asfalt. De omgeving maakt natuurlijk veel goed. De namiddag vond ik heel mooi vooral door de mooie zichten op de Amblève vallei.

DSC_9727.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

06-09-16

GR 16 Rochehaut - Laforêt (15,5 km) (21-08-2016)

Voor deze tocht had ik me lang op voorhand ingeschreven bij GR Antwerpen omdat ik nog nooit in de Semoisstreek was gaan wandelen en dit dus hoog op mijn to-do lijstje stond. En het was meteen de ideale gelegenheid om de buswandeltocht van GR Antwerpen uit te testen.

Bij GR Antwerpen wandel je in groep en is er een korte en lange variant. Omdat er nu veel hoogtemeters te overbruggen waren, was er eerder een variant met veel hoogtemeters en één met minder ipv 2 afstanden. Aangezien ik sukkelde met een blessure (een beetje te veel hooi op mijn vork met lopen en wandelen?) koos ik voor de variant met minder hoogtemeters. De wandeling zelf volgt de GR 16 Arlon - Monthermé.

Uitzicht op Frahan

DSC_9333.jpgWe vertrokken in Rochehaut en kregen onmiddellijk een mooi panorama op Frahan die zich nestelt in een Semoismeander. Al snel volgt er al een steile daling naar de voetgangersbrug over de Semois bij Frahan. We doorkruisen het kleine dorpje en stijgen vervolgens naar de 'Crêtes de Frahan', een prachtig pad over de rotskam met een kronkelende passage tussen de rotsen die allemaal een naam gekregen hebben. We dalen steil af en bij de ruisseau du Bonru kies ik voor de vlakke variant naast de Semois. We passeren een camping om tenslotte licht te stijgen naar de Rue de l'Opimont waar we terug aansluiten op de GR 16. Het is ondertussen goed beginnen regenen en een deel van onze groep gaat over asfalt naar de picknickplaats in Alle-sur-Semois. Samen met 4 anderen vervolgen we verder de GR 16 tot Alle-sur-Semois. We moeten een stukje steil afdalen en de regen zorgt voor een glijbaan. Gelukkig helpen de wandelstokken als ondersteuning. Daarna gaat het op en neer door het bos tot we afdalen aan een recreatiecentrum met kajakverhuur. Langs de oever bereiken we Alle-sur-Semois waar de middagpauze is.

Na de middagpauze vertrekken we samen maar al snel kunnen we weer kiezen. Ik kies terug voor de vlakke variant langs het water tot de voetgangersbrug in Mouzaive waar we terug aansluiten op GR 16. Na de oversteek van de Semois volgt echter een heel pittige beklimming tot het uitzichtspunt Naglémont. Wat heel leuk is dat er in de groep ook enkele geocachers zitten en wanneer ik hijgend aankom, hebben zij al een cache in handen. Altijd leuk om twee hobby's te combineren. Het pad volgt nu even de vallei waarbij we nog een geocache zoeken om daarna af te dalen naar Chairière. We volgen nog even de GR 16 tot voorbij Chairiére en daarna verlaten we de GR definitief om naar de oever van de Semois te stappen en deze te volgen tot de Pont de Claies, een vlechtbrug die enkel bij laag water gebouwd wordt en weer afgebroken wordt in September. Daarna staan we snel aan de bus op het gezellige pleintje in Laforêt.

DSC_9370.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Conclusie: een heel mooie - en zelfs met de vlakke varianten - een pittige etappe op de GR 16 met als hoogtepunt het kampad op de 'Crêtes de Frahan' en de 'Pont de Claies'.

30-08-16

GR 5 Etappe 6: Nieuw-Vossemeer - Bergen op Zoom (19,8 km) (14-08-2016)

Voor de tweede dag van dit weekendje is het heel gemakkelijk. Na 300 m staan we reeds op de route. We passeren de Assumburgmolen en komen daarna terug aan het Schelde-Rijn kanaal. We lopen even nog binnendijks die deze keer begrazen wordt door geiten en daarna gaan we buitendijks vlak langs het kanaal tussen de grazende schapen en heel veel schapenpoep. Tenslotte gaat de GR 5 verder tussen de weilanden en nog een pad langs een laatste dijk brengt ons in Halsteren. We passeren enkele woonwijken en daarna komen we in een compleet ander landschap terecht. We hebben de polders verlaten en bevinden ons nu op de hoge beboste Brabantse zandgronden langs de Brabantse Wal.

GR 5, nieuw-vossemeer, Bergen op Zoom, Schelde-Rijn kanaal, Fort De Roovere, Brabantse Wal

We krijgen een prachtig kronkelend paadje door een bos onder de voeten geschoven en komen aan het voormalig Fort De Roovere. Hier zijn nog duidelijk de buitengrachten en omwallingen te zien. We kruisen het fort en verlaten dit fort via een originele 'brug' en langs de buitengracht blijft de GR 5 een mooi pad volgen. We lopen nog langs het recreatiegebied Grote Melanen genoemd en komen dan aan een ringweg rond Bergen op Zoom. We kruisen die aan verkeerslichten en staan dan al snel aan de Kleine Melanen vijver. Deze vijver ronden we en de GR 5 leidt ons door mooie stukjes groen tot de oude binnenstad van Bergen op Zoom. We gaan dwars door het Markiezenhof, het voormalige woonpaleis van de heren en markiezen van Bergen op Zoom. In het paleis krijgt de bezoeker een beeld van de levenswijze van de vroegere bewoners. Aan de hoofdingang van het paleis stuiten we op een pleintje met terrassen en het mooie zomerweer doet ons snel besluiten om een laatste pauze te nemen. Helaas hebben ze geen ijsjes maar de serveuse raadt ons een ijssalon aan wat verder in de straat. Na de verfrissende pauze gaan we al met wat stramme spieren op zoek naar het ijssalon. Je kan het niet missen en een ijsje met 2 bolletjes sluit dit mooie wandelweekendje af. We passeren nog de markt van Bergen op Zoom en dan gaat het door de winkelstraat naar het station waar we deze etappe afsluiten.

GR 5, nieuw-vossemeer, Bergen op Zoom, Schelde-Rijn kanaal, Fort De Roovere, Brabantse Wal

Klik op de foto voor de volledige reeks

Conclusie: Een afwisselende etappe met eerst nog het typische polder- en dijklandschap dat we al zo goed kennen en daarna het beboste natuurgedeelte tussen Halsteren en Bergen op Zoom

29-08-16

GR 5 Etappe 5: Grevelingendam - Nieuw-Vossemeer (18,1 km) (13-08-2016)

Het weekendje op de GR 5 zit er al een tijdje op maar ik zit wat achter met bloggen. Gelukkig is het op wandelplannen wat rustiger nu zodat ik mijn achterstand kan inhalen. Voor de laatste 2 etappes in Nederland hebben we een echte tweedaagse gepland. Dat maakt het wat gemakkelijker praktisch want met het openbaar vervoer is het niet zo evident in het weekend op dit stuk. We parkeren de auto aan het station in Bergen-op-Zoom en nemen daar bus 310 richting Rotterdam. We stappen uit in Numansdorp rijksweg A29 waar we overstappen op bus 436 om uit te stappen in Oude-Tonge. Vanaf hier is het nog een 4-tal kilometer stappen tot de Grevelingendam. Via een stinkend tunneltje onder de N257 bereiken we ons startpunt.

GR 5, Nieuw-Vossemeer, Grevelingendam, Philipsdam, Krammervlietsluizen, Slikken van de Heen

We blikken nog even terug op het saaie einde van de vorige etappe en vatten met volle moed de ongeveer 10 km lange asfaltwandeling aan op de Grevelingendam en Philipsdam tot aan de Slikken van de Heen. Rechts van ons is er veel surfplezier op het Grevelingenmeer. We bereiken al snel de afsplitsing naar de Philipsdam en passeren eerst een druk kruispunt om dan op de dijk naar de Kammervlietsluizen te stappen. Links van deze dam is het water zoet, rechts is het water zout en de sluizen zijn zo gemaakt dat het water ook gescheiden blijft. GR 5, Nieuw-Vossemeer, Grevelingendam, Philipsdam, Krammervlietsluizen, Slikken van de HeenWe zijn sneller dan verwacht aan de panoramatoren en gaan naar boven om een blik te werpen op het immense sluizencomplex. Beneden lunchen we en vervolgens vervolgt de GR 5 zijn route op de Philipsdam. In tegenstelling tot vorige etappe is dit gelukkig minder saai (we hadden er wat tegenop gezien en zelfs getwijfeld of we dit stuk gingen stappen) want links van de dam hebben we zicht op de Plaat van de Vliet (oeveraangroei) met veel watervogels en planten. Wat verder staat een kudde koeien pootje te baden. Daarna bereiken we terug het vasteland en volgt nog even een minder stukje vlak naast de weg om dan het natuurreservaat Slikken van de Heen te bereiken. 

Er volgt een mooie, kronkelende maar veel te korte passage door dit prachtige gebied. We verlaten het natuurreservaat via een poortje en staan plots aan het Schelde-Rijn kanaal. Dit kanaal vergezelt ons nu tot het einde van deze etappe maar ook hier is het niet saai. We volgen eerst een graspad tussen kanaal en dijk en na het passeren van een brug lopen we op de kruin van een dijk met links het kanaal en rechts het natuurreservaat Rammegors. Heel wat om te bekijken dus. Daarna gaat de dijk wat meer landinwaarts en lopen we langs de Schorren van de Eendracht om uiteindelijk onder een tweede brug te stappen. Deze keer verlaten we de oever en steken we de brug over om zo naar Nieuw-Vossemeer te stappen, onze slaapplaats.

GR 5, Nieuw-Vossemeer, Grevelingendam, Philipsdam, Krammervlietsluizen, Slikken van de Heen

Klik op de foto voor de volledige reeks

Conclusie: we hadden deze etappe slechter verwacht maar het landschap is zeker de moeite al blijft het natuurlijk wel een groot deel op asfalt stappen.

13-07-16

GR 561 Etappe 1 Diest - Eindhout (17,8 km) (10-07-2016)

Normaal wandel ik maar één GR tegelijkertijd maar een kennis uit Limburg vroeg om ook eens een GR af te stappen. De keuze viel uiteindelijk op de GR 561. De topogids dateert uit 2002 en is dus wel wat verouderd. Dat konden we meteen ervaren toen we merkten dat de bus uit de eerste tochtsuggestie niet meer reed of toch een ander lijnnummer had gekregen. Wij parkeerden de auto in Eindhout aan het afrittencomplex bij de E313 en namen de eerste bus (lijn 19 Geel-Diest) naar Diest.

Daar stapten we af aan het station en vertrokken onmiddellijk aan de voetgangersbrug over de sporen. In principe vertrekt de GR 561 aan de Schaffense poort maar we passeren daar nog met de GR 5 dus die lieten we dus links liggen. We stijgen onmiddellijk naar het militair domein van Schaffen over een onverharde weg. Wat verder zien we parachutespringers maar we gaan ervan uit dat het recreatief is want het waren allemaal duosprongen. We zagen ook hoe een zweefvliegtuig de lucht ingetrokken werd via een soort trekkabelmachine. Ik wist niet dat dit bestond. Dacht dat het altijd via een ander vliegtuig ging.

DSC_9059.jpg

Het is warm vandaag en we zijn blij dat we in de schaduw kunnen stappen. Ook de rest van de etappe is schaduwrijk met veel bossen en natuurgebieden. Ideaal voor deze warme zomerdag. We stappen naar het natuurgebied Dassenaarde en lopen dan langs een mooi kappelletje met zitbank. Wat verder worden we via een klaphek in een mooi stukje natuur gestuurd. Bij het verlaten van het Prinsenbos ontbreken de GR-streepjes maar de gpx-track leidt ons probleemloos verder totdat we uiteindelijk op de Engsbergseweg weer GR-tekens terug vinden.

DSC_9084.jpgWat verder worden we het Gerhagen domeinbos ingestuurd waar we een hele tijd doorstappen. Het is er heel mooi en rustig. Helaas word ik tijdens de lunchpauze aangevallen door muggen met 's avonds allergische reacties als gevolg en dus een heel slechte nachtrust. Antihistamine en zalf heeft ondertussen de ergste jeuk en zwelling teniet gedaan. Wat verder passeren we een open terrein en aan een splitsing slaan we blijkbaar de verkeerde tak in. We doen dus een omwegje  maar in dit mooie domein is dit niet erg. We verlaten het bos bij de Mariagrot.

Nu volgt een stuk door de bakkende zon tot iets na Vorst. We passeren nog de Grote Laak en het is duidelijk dat er hier veel water gestaan heeft na de overvloedige regen en onweders van Juni. In Vorst is het tijd voor een pauze en we plaatsen ons op het terras van café Caro. Hier zijn de prijzen echt nog goedkoop. We lopen nog even door een woonwijk om terug in het groen te belanden van het natuurgebied Ossenbroeken. Er volgt een lange rechte weg die ons naar de E313 leidt. Via een asfaltweg geflankeerd door mooie bomen steken we de E313 over. Daarna is het over asfalt terug stappen tot aan een industrieterrein langs het Albertkanaal. De GR slaat hier rechts af maar wij stappen rechtdoor naar de auto die wat verder staat.

Besluit: deze eerste etappe is alleszins een mooie startetappe en aanrader. Heel veel onverharde wegen en een mooi landschap. Als de rest van deze GR zo blijft, zullen we heel content zijn.

DSC_9105.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

28-06-16

GR 571 Trou-de-Bra - Lierneux (19,2 km) (25-06-2016)

Dit weekend trok de Pasar-buswandeltocht naar de provincie Luik meer specifiek naar de vallei van de Lienne. Het vergt wat problemen om ter plekke te geraken want de N645 is aan beide kanten van Trou-de-Bra afgesloten. Uiteindelijk riskeert de buschauffeur het toch en blijkt dat we vlot kunnen passeren. Blijkbaar zijn ze bezig met kapwerken maar in het weekend werken ze gelukkig niet. Met een goed halfuurtje vertraging kunnen we dan vertrekken in Trou-de-Bra in de buurt van de kerk.

DSC_8655.jpgWe worden onmiddellijk opgewarmd met een beklimming die pittiger wordt wanneer we de weg verlaten voor een paadje. Boven passeren we een 600 jaar oude, prachtige eik en daarna dalen we af in bos naar de vallei van de Chavanne. We lopen op de flank en krijgen de eerste mooie zichten. Uiteindelijk dalen we af naar de beek die we via een smal brugje oversteken. Daarna gaat de GR 571 in stijgende lijn naar Bra. Iets voor Bra passeren we de Sint-Donatiuskapel waar we pauze nemen voor de lunch en een geocache zoeken. Plots horen we een luid geronk en zien we de eerste hulp-helikopter passeren die in Bra zijn basis heeft. We worden eerst langs Bra gestuurd om uiteindelijk toch het centrum ingestuurd te worden langs de kerk. Naast de kerk ligt het kasteel van Bra dat ooit hoofdkwartier was in 1944 bij het Ardennenoffensief. Ondertussen begint het licht te druppelen.

We verlaten Bra eerst via enkele veldwegen maar worden dan een klein en overgroeid paadje ingestuurd dat afdaalt in de vallei van de Lienne.  We komen uit op de N645 die we even naar links volgen om uiteindelijk de Lienne over te steken via een brugje. Aan de overkant staat heel wat water. Ik zoek een route maar even verder zak ik tot over mijn enkels diep in de modder en het water. Gelukkig ben ik snel genoeg en is maar 1 voet nat geworden. We keren dan maar terug en iets voor het overgelopen pad loopt ook een pad naar links. We hadden beter onmiddellijk dit pad genomen want je komt iets over het overgelopen pad terug op de GR 571. De kous wordt uitgewrongen en de voet afgedroogd en we kunnen weer verder klimmen uit de vallei.

DSC_8686.jpg

Helaas is het harder beginnen regenen en wanneer we uit het bos komen, krijgen we open zichten die helaas door de regen minder spectaculair zijn. DSC_8701.jpgHet fototoestel gaat ook terug in de rugzak. We lopen rond het dorpje Les Villetes en dalen af naar de Rau du Bois des Fagnes waar de beek gewoon over de weg stroomt. Gelukkig liggen er reeds enkele stenen die de oversteek gemakkelijker maken. We stijgen door bos richting Hierlot en dalen terug af in de vallei van de Lienne. We komen in het natuurreservaat 'Les Prés de la Lienne' dat uit weiden en vochtig moeras bestaat. Ook het pad is reeds goed verzadigd van het water. De GR moet zelfs noodgedwongen de flank naast de Lienne op omdat ook hier de Lienne het pad ingenomen heeft. Wat later kunnen we terug afdalen maar om de Pont de Chailles over te steken moeten we ook hier onze weg zoeken naast het oorspronkelijke pad. We steken de Lienne over en verlaten nu definitief de vallei via een mooi stijgend pad. Ondertussen is de regen opgehouden en zweven de nevels tussen de boomtoppen.

Boven komen we in een weidelandschap met losstaande bomen. Een panoramisch pad brengt ons richting Lansival. Net voor Lansival is het pad echter één grote en diepe modderpoel thv een beekje. Gelukkig krijg ik hulp van een medewandelaar door zijn wandelstok te gebruiken als extra steun want ik had geen zin om nog eens tot enkeldiep weg te zakken. Daarna volgt nog de laatste beklimming met mooie zichten naar Lierneux waar de bus geparkeerd staat aan het oude tramstationnetje.

DSC_8720.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Deze wandeling is alleszins een aanrader en een mooie afwisseling tussen bos, open landschap en rivierlandschap.

18-06-16

GR 5 Etappe 4: Goedereede - Grevelingendam (24,6 km) (12-06-2016)

Na een deugddoende nachtrust waren we weer fit voor de 4e etappe op de GR 5. We rijden voor deze etappe met de auto naar het busstation in Oude Tonge waar we bus 436 richting Ouddorp nemen naar bushalte Vissersweg in Goedereede waar we onmiddellijk kunnen aansluiten op de GR 5. Het is lichtjes aan het druppelen maar na 5 minuutjes houdt het gelukkig op. Ik zie wat tegenop tegen deze etappe omdat ze voornamelijk op lange stukken grasdijk zal gaan. We komen onmiddellijk in de velden terecht en krijgen de eerste rechte weg voorgeschoteld. We stappen door een totaal ander landschap dan de vorige etappes met vlakke polders afgezoomd door grasdijken.

De GR 5 gaat tenslotte via een weideoverstapje op een grasdijk waar we tussen de schapen moeten stappen. DSC_8496.jpgLinks krijgen we zicht over de velden, rechts over de begroeide slikken van Flakkee. Na de eerste grasdijk komen we op een fietspad terecht. We kunnen verder op de dijk maar het gras staat daar heuphoog en het begint ook te regenen. Dus lopen we binnendijks op het fietspad. Het stuk is lang en de moed zakt me wat in de schoenen als dit zo gaat zijn voor de resterende 20 km. Gelukkig stopt het terug met regenen en na dit saaie stuk wordt het terug mooier. Aan een parking moeten we links. We stappen op een smal paadje maar de GPS-track toont aan dat we eigenlijk de dijk op moeten. Omdat ook hier het gras te hoog en te nat is, kiezen we toch voor het paadje dat ons ook terug naar de GR 5 brengt. Op het einde van dit paadje vinden we de rood-witte GR-tekens terug en worden we een veldweg ingeleid. Maar deze loopt dood op een aardappelveld. Terug wordt de GPS-track geraadpleegd en het blijkt dat we langs het veld door het hoge gras moeten stappen. Al snel zijn onze broekspijpen doornat. Wat verder moeten we op een fietspad terecht komen maar we missen blijkbaar het overstapje. We lopen verder maar het stuk lijkt eindeloos en tenslotte kruipen we over de prikkeldraad en komen we op een smal fietspad terecht. Het is hier een stuk beter stappen en ons broekspijpen kunnen drogen. 

DSC_8515.jpg

Het zonnetje breekt door en een bankje met zicht op de slikken van Flakkee nodigt ons uit voor de lunch. Daarna blijven we het fietspad volgen tot we terug een grasdijk op moeten. We krijgen voor het eerst zicht op het Grevelingenmeer met ervoor een weide vol met prachtige paarden. Op de dijk grazen terug schapen en je moet goed kijken waar je je voeten zet. Via de dijk komen we aan het Grevelingenmeer waar we nu langs blijven stappen tot aan het eindpunt. We passeren nog Herkingen waar we een korte pauze nemen aan het jachthaventje. De voeten beginnen pijn te doen en ook de heup sputtert wat tegen. Maar we moeten nog 6 km tot het eindpunt. Helaas is dit via een saai fietspad langs een betonnen dijk. We passeren enkele windmolens en zien de 4 eindmolens aan het eindpunt maar niet dichter komen. Gelukkig breken de vele watervogels de saaiheid van het wandelen. Uiteindelijk bereiken we de windmolens.

DSC_8555.jpg

De bedoeling was met 1 of 2 personen terug te liften naar het busstation in Oude Tonge omdat er anders nog 4 km bijkomt. Maar bij de tweede windmolen zien we al dat de N57 geen weg is om te liften en dat auto's waarschijnlijk niet mogen stoppenlangs deze drukke weg. Een blik op de kaart toont een andere optie op een kleinere weg naar Oude Tonge. Ik moet me efkens oppeppen voor de extra kilometer en hoop dat het ons gaat lukken want veel auto's passeren er niet op deze baan. De eerste twee auto's rijden al door en we besluiten dan maar door te stappen en onze duim op te steken als er een auto passeert. 2 wandelgenoten staan nog de kaart te bekijken of we wel de kortste route nemen tot er terug een auto passeert. En gelukkig stopt hij. Eén persoon kan mee en ik stap snel in om mijn auto op te halen. Het blijkt om een ouder koppeltje te gaan die gewoon een toertje doet met de auto. Ze rijden zelfs voor mij om me terug te brengen bij mijn wandelgenoten. Heel vriendelijk van hen en mijn voetjes waren ook blij dat ze de resterende 3 kilometer niet moesten stappen.

Besluit van deze etappe: zeker niet de meest boeiende etappe tot nu toe met enkele saaie stukken maar het viel toch iets beter mee dan verwacht door het mooie landschap op sommige stukken.

DSC_8549.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

19:37 Gepost door Ambigirl in GR 5, GR routes | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |

15-06-16

GR 5 Etappe 3 Oostvoorne - Goedereede (23,5 km) (11-06-2016)

Het tweede weekendje op de GR 5 naar Nice zit erop. We sliepen ditmaal in een trekkershut op camping 't Weergors in Hellevoetsluis. Deze plaats werd gekozen vanwege de bereikbaarheid met de bus naar en van de GR 5 voor deze etappe. Zaterdagmorgen nemen we de bus lijn 106 richting Rozenburg aan de halte Amnesty Internationallaan tot halte Rugge in Brielle waar we overstappen op lijn 103 richting Rockanje om tenslotte uit te stappen aan halte De Ruy in Oostvoorne. Vandaar is het ca. 1,3 km stappen tot de aansluiting met de GR 5 thv de Koepelweg. Het regent lichtjes bij vertrek en dit blijft zo tot kort na de middag.

We volgen eerst een geasfalteerd fietspad met zicht op havengebied. Na ongeveer één kilometer worden we een begroeid duingebied ingestuurd nl. het natuurgebied Voornes Duin. We kronkelen op zandpaadjes die door de regen iets gemakkelijker begaanbaar zijn. We moeten wel goed uitkijken waar we onze voeten neerzetten want grote huisjesslakken kruisen het pad. DSC_8380.jpgWe passeren verschillende begrazingszones en komen verder uit in meer open gebied met vennetjes en grasland. We zien er ook wilde orchideetjes bloeien. Daarna wordt het iets pittiger met meer klimmen en dalen op de duinen. Op een bepaald moment zien we geen GR-tekens meer maar de GPS-track loopt wel in de buurt. Een smal en dichtbegroeid pad zoekt zijn weg tussen de struiken naast een nat gedeelte waar waarschijnlijk het GR-pad moet lopen. Maar daar is geen doorkomen aan. Gelukkig zien we aan een kruising terug de rood-witte streepjes. We hebben ook honger en na de kruising bevindt zich een bankje met mooi zicht op de zandduinen langs de Noordzee. Ideaal. Ondertussen stopt het ook met regenen.

DSC_8394.jpg

Na de lunchpauze komen we terug in een open gebied met enkele vennen. Het is echt een heel mooi gebied om door te wandelen. De zon probeert door de bewolking heen te piepen en we kunnen in T-shirt wandelen. We komen ook dichter bij de bewoonde wereld en komen meer wandelaars tegen. Tenslotte verlaat de GR de Voornes Duin en stappen we langs de rand van Rockanje. Via een klein paadje en voorbij camping Houten Paardjes worden we via een zandpad terug het Voornes duin ingestuurd. We moeten terug door een begrazingszones waar Schotse hooglanders de weg versperren op het pad. De horens zien er dreigend uit dus passeren we via het gras om hem niet te storen. Daarna klimmen we tot een uitzichtspunt waar je zicht krijgt op de Noordzee, het strand en de Haringvlietdam die we straks overmoeten. Naar het binnenland zie je hoe groot het natuurgebied Voornes Duin wel is. De GR 5 gaat verder langs het strand. Het moment om de schoenen even uit te doen en met de voetjes in het water te stappen. Dat doet deugd.

DSC_8442.jpgDe GR verlaat nu definitief het prachtige natuurgebied en via een tunneltje onder de N57 krijgen we plots een ander zicht op een immense watervlakte. Er is hier ook een snackbar, strandje en een soort waterspeeldorp. Wij nemen geen pauze en stappen verder over gras naar de Haringvlietdam. Deze dam uit 1971 wordt ook wel 'de kraan van Nederland' genoemd. Een 1 km lang spuisluizencomplex in de dam regelt de afvoer van het water uit de Maas, Waal en Rijn, wat neerkomt op zo'n 60% van het totale rivierwater in Nederland. De meeste sluizen staan open. Wel heel indrukwekkend om dit te zien maar het stuk langs de drukke N57 is lang genoeg. Na de dam moeten we nog even langs drukkere wegen stappen en passeren we de goereese sluis waar juiste enkele zeilschepen moeten passeren. Plots zien we een OLA-vlag die ons lonkt naar beneden naar de binnenhaven van Stellendam. We nemen tijd voor een pauze op het terrasje van een café/frituur met een lekkere Magnum.

We moeten nu nog ongeveer 5 km stappen tot naar het eindpunt van deze etappe. Dit is een iets minder boeiend deel waar de route langs een weg gaat. Gelukkig worden we even verder de Duinen van Goeree ingestuurd langs het Zuider Diep en verder in Havenhoofd langs de Nieuwe Waterweg. Vroeger was Goedereede een bloeiende haven maar maar uiteindelijk ging de haven verloren door de vele aanslibbingen en verzanding, wat het einde betekende aan de Gouden Eeuw van handel en visserij. Een beeld in Havenhoofd herinnert aan deze bloeiende tijd. Daarna volgen de laatste 2 km op een fietspad langs het water. Net voor Goedereede zien we een bus rijden en het blijkt om onze bus te gaan. Nu moeten we een klein uurtje wachten op de volgende bus. Deze etappe eindigt dan ook aan de bushalte Visserweg waar we bus lijn 104 nemen richting Hellevoetsluis. Deze etappe was alleszins de moeite en samen met de aanlooproute staat er een mooie 25,3 km op de teller.

DSC_8396.jpg

Klik op de foto voor de volledige fotoreeks

 

 

18-05-16

Streek-GR Heuvelland Etappe 5: Eecke-Steenvoorde (22,2 km) (14-05-2016)

Ondertussen is het alweer iets meer dan een maandje geleden dat er verder gestapt werd op de streek-GR Heuvelland. Dus hoog tijd om daar iets aan te doen. Deze keer wordt de auto geparkeerd in Steenvoorde en wordt de bus genomen om 8.55u (halte Place Saint-Pierre) naar Eecke Place (lijn 109 richting Armentières) dat na 6 minuutjes rijden bereikt wordt.

We kunnen onmiddellijk aansluiten op de streek-GR en via een zijstraatje staan we direct terug op het platteland. Het duurt niet lang vooraleer we een mooie veldweg instappen met weids zicht. Ook al verstoort een communicatiemast een klein beetje het uitzicht.

DSC_8146.jpg

We stappen langs het dorpje Saint-Sylvestre-Cappel en bereiken al snel Sainte-Marie-Cappel. In het dorpje passeren we de 'schoole'. Toch grappig die Vlaamse woorden die overal nog in het straatbeeld opduiken. In het dorpje wordt er tijd genomen om snel een geocache te zoeken en vervolgens gaat de streek-GR richting Casselberg. We krijgen een mooi zicht op zowel de Casselberg en de Recollettenberg maar het zonnetje is helaas verdwenen en de lucht wordt grijs en bewolkt. De noordenwind zorgt ook voor een fris gevoel. Via een mooie veldwegel bereiken we de voet van de Casselberg. We klimmen eerst langs een woonwijk en bereiken bijna boven sportterreinen. Omdat de zon terug schijnt, besluiten we te lunchen. Maar helaas, we zitten nog maar neer of het zonnetje is verdwenen en de koude wind is weer goed te voelen. Dus wordt het een snelle lunch. Vervolgens is het nog een korte beklimming naar Cassel. Via een mooi huisje in vakwerkstijl bereiken we de vesten van Cassel waar we een mooi uitzicht krijgen op de omgeving.

IMG_2224.jpg

De streek-GR volgt de zuidelijke vesten en we kruisen de GR 128 tot we via een smal steegje naar het centrum stappen. Maar er volgt nog een klein omwegje naar de top van de Casselberg waar een monument ter herdenking aan Maarschalk Foch en een molen staat. Langs beide kanten heb je een ver uitzicht. Blijkbaar is Cassel ook heel populair om trouwfoto's te nemen. 3 koppels waren er te zien. We dalen af en passeren het monument ter herdenking van de veldslagen van Cassel. Daarna missen we blijkbaar een afslag maar we geraken ook op de markt van Cassel waar het tijd is voor een pauze in een bruin café.

Vervolgens verlaten we Cassel via een prachtig pad door een bosje. Er groeien nog wat boshyacinthen maar die zijn bijna uitgebloeid. Wat verder zijn ze alles in gereedheid aan het brengen voor een motorcrosswedstrijd. Gelukkig is het nu nog rustig. We moeten even langs de drukke D916 maar dan worden we terug een mooie veldweg ingestuurd met mooie zichten. Enig nadeel: de wind waait hier heel hard en de buff wordt dan ook over de oren getrokken. Net voor Sainte-Marie-Cappel wou mijn fototoestel niet meer focussen (probleem gelukkig al opgelost) en was ik overgeschakeld op mijn GSM maar de batterij valt plat dus foto's van dit deel volgen nog van mijn wandelgezelschap. We volgen even asfalt maar worden dan een groene tunnel ingestuurd. Na dit mooie stukje gaat de GR verder over asfalt tot in Steenvoorde. We krijgen zelfs even regen maar gelukkig duurt dit niet lang. Na het passeren van de Noordmeulen gaat het via een saaiere steenweg en langs een zuivelfabriek naar het centrum van Steenvoorde. 

IMG_2251.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Besluit: terug een mooie etappe op de streek-GR Heuvelland met weidse landschappen en Cassel als hoogtepunt.

Hoe de volgende etappe met het openbaar vervoer geregeld gaat worden, is nog een raadsel want we moeten terug de grens van België over. Maar we vinden wel iets, misschien terug een luswandeling.

04-05-16

GR 129: Govée - Thuin (15,5 km) (30-04-2016)

Wandelen is leuk maar na bijna 10 jaar wandelen heb ik het gevoel dat ik bijna elk paadje van West- of Oost-Vlaanderen onder de voeten gekregen heb (OK, klein beetje overdreven maar de mooiste wandelstreken ken ik ondertussen wel) en enkel de GR 5A staat nog op mijn to-do lijstje. Enkele blogs die ik volg, deden me meer en meer goesting krijgen om het wat verder te zoeken en ook GR's in Wallonië te verkennen. Maar dit is niet bij de deur en niet altijd evident om wandelgezelschap te vinden. Op het internet had ik tijdens mijn zoektocht naar wandelverslagen over de GR 5 bij toeval een Nederlandse groep gevonden die GR's in Nederland afstapt van A tot Z (mijn voorkeur) en éénmaal per maand ging wandelen. Maar na lang zoeken heb ik geen zo een groep gevonden hier in Vlaanderen. Als lid van de GR-organisatie kende ik het concept van de zondagtochten wel maar daar stappen ze telkens op verschillende GR's en heb je dus niet het gevoel dat je een GR aan het afstappen bent. En werd het idee wat op de achtergrond geschoven.

Tot ik op een vrijetijdsbeurs in Roeselare in Januari het tijdschrift van Pasar in handen kreeg. 'S Avonds bladerde ik in het boekje en viel mijn oog op een wandeltocht van 20 km in de Hoge Venen. En toevallig was de organiserende Pasar afdeling WandelclubPasarGent, mijn woonplaats. Dus ging ik direct naar hun website en bleek dat ze éénmaal per maand met de bus naar de andere provincies (vooral Wallonië) trekken voor een wandeltocht op vnl GR-paden. Jammer genoeg weer geen GR van A tot Z maar daarvoor moet ik zelf een groep oprichten, denk ik :-). Eind Januari ging ik dan ook enthousiast naar de nieuwjaarswandeling + voorstelling van het jaarprogramma. Het programma sprak aan en heel veel bekende wandelstreken (maar voor mij ongekend) stonden op het programma. Een collega was ook snel overtuigd en de laatste zaterdag van april stonden we klaar voor hun 3° wandeltocht van het jaar die ons naar Henegouwen bracht om een stuk op de GR 129 te stappen in de Sambervallei in de streek Thudinie.

Het voordeel is dat er 4 wandelafstanden te kiezen zijn en je dus afhankelijk van de weersomstandigheden evt een kortere afstand kan nemen of niet. De bus zet de wandelaars af op de 4 vertrekplaatsen en je kan beginnen stappen zonder je nog zorgen te moeten maken om nog een bus/trein te nemen om aan het beginpunt te geraken. Wij kozen deze keer voor de kortste afstand om het wat uit te testen. De groep was wel groot maar door de verschillende te kiezen afstanden stapten er nog een 20-tal wandelaars uit bij de kortste afstand. Omdat we vooral willen genieten van de natuur en omgeving, stapten we individueel met de uitstekende route-beschrijving.

thudinie,gr 129,thuin,samber,boshyacinthen

Het nadeel bij een georganiseerde tocht is natuurlijk dat je het weer moet nemen zoals het komt. Bij vertrek regende het lichtjes maar na ongeveer een half uurtje hield het gelukkig op en bleef het voor de rest van de dag droog maar bewolkt. We pikten onmiddellijk GR 129 op thv het gehucht Govée samen met GR 12 en werden al snel een eerste bos in gestuurd waar we onmiddellijk tussen de bloeiende boshyacinthen stapten. De hele tocht werden we dan ook vergezeld door deze mooie bloemetjes. De bloei was wel al het hoogtepunt gepasseerd maar ik vond het toch een aangename verrassing. De GR komt in een mooi beekvalleitje terecht en via modderige paadjes door het bos blijken we uiteindelijk Aulne.

DSC_7997.jpg

Hier staan nog ruïnes van de oude abdij van Aulne en komen we aan de Samber uit. Tot nu toe was de wandeling nog redelijk vlak maar bij het verlaten van de Sambervallei, krijgen we voor de eerste keer een langere klim. Een geocache onderweg is ideaal om even uit te blazen. Bijna boven splitst de GR 12 zich af. We stappen terug in een bos met boshycinthen en frisse lentegroen. Uiteindelijk komen we aan een uitzichtspunt op de Sambervallei met picknickplaats. Er zitten nog anderen van de groep en we sluiten aan om te lunchen. Het zonnetje doet zelfs een schuchtere poging om door te breken maar moet het onderspit delven voor de wolken. We blijven niet te lang stil zitten want je koelt snel af en vertrekken terug richting Hourpes. Eerst volgt er een steile afdaling voor we Hourpes bereiken. Dit dorpje was vroeger gekend voor zijn metaalindustrie waarbij de arbeidershuisjes de enige getuigen hiervan zijn. En het kasteel die er staat gebouwd door één van de fabriekseigenaars voor zijn dochter.

DSC_8037.jpgNa Hourpes klimmen we terug langzaam de vallei uit en stappen we terug door bos waarbij we een mooi uitzichtspunt passeren op Thuin, ons eindpunt. Ve volgen de GR 129 verder tot het gehucht Waibes. Hier verlaten we de GR om naar Thuin te stappen. Na het oversteken van de Samber stappen we door het 'Schipperskwartier', de oude havenbuurt en daarna gaat het via verschillende trappen omhoog naar de bovenstad en het belfort waar we op de oude stadsmuren komen. We zijn veel te vroeg vooraleer de bus ons terug naar Gent bracht en dat heeft ons tijd om nog enkele geocaches te zoeken voor we de 'hangende tuinen' van Thuin bezoeken. Dit zijn kleine tuintjes in terrasvorm waar nu vooral wijnranken staan. Uiteindelijk dalen we af naar een parkje aan het riviertje de Biesmelle waar onze bus staat. We kunnen onze wandelschoenen wisselen en langzaam druppelt iedereen binnen. Om 17.30u kunnen we vertrekken.

DSC_8041.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Deze eerste wandeling was voor mij een geslaagde kennismaking met de PasarWandelclubGent en samen met mijn collega gaan we meestappen op de andere geplande wandeltochten. En omdat ik wat meer het klimmen/dalen moet trainen - wil ik de Vogezen, Jura en Alpen over geraken op de GR 5 - ga ik waarschijnlijk ook enkele bustochten van GR Antwerpen en GR Vlaams-Brabant naar Wallonië meestappen.