27-04-10

Borgloon - Hoepertingen - Borgloon (GR 128 & GR 564; nr. 11; dagstappergids Limburg): Bloeiend en blozend in het land van Loon (25-04-2010)

Lente in het land, dus ook de bloesems in haspengouw staan in bloei. Ook al is het niet bij de deur, het leek me de moeite om dit moois eens met eigen ogen te zien en daarvoor werd dagstapper nr. 11 (22,3 km) uit de Dagstappergids Limburg gekozen. De wandeling start in Borgloon, ooit een oude vestingstad uit de tijd van het graafschap Loon. Via de oude omwalling verlaten we al snel het centrum en passeren we de eerste fruitbomen. We volgen de GR 564 die ons langs het kasteel Hulsberg brengt waar we een breed panorama krijgen op de glooiende streek en de bloeiende boomgaarden. Via Gotem gaat het vervolgens richting de Romeinse Kassei. Deze oude Romeinse heirweg Noordzee-Rijnland liep van Boulogne via Cassel en Tongeren naar Keulen. Aan de Tjennenboom schakelen we over op de GR 128 richting Sint-Truiden. Op de Romeinse Kassei is het heel druk met fietsers en voetgangers. Blijkbaar heeft iedereen de weg naar Haspengouw genomen maar het stoort totaal niet. Vooral bij de Kluiskapel hangt er een vakantiesfeer. Uiteindelijk verlaten we de heirweg en gaat het richting Hoepertingen. We passeren een pracht van een holle weg en genieten van de vele bloesems. Eenmaal in Hoepertingen wacht ons een verrassing. Er is een feest ter ere van de oprichting van 'de Khalsa broederschap' in 1699 door Guru Gobind Singh. De Khalsa zijn Sikhs die een doop ceremonie (Amrit) hebben ondergaan, geïntroduceerd door Guru Gobind Singh & dragen 5 onderscheidende symbolen Kesh (ongeknipt haar), Khangha (kam), Kara (ijzeren/stalen armband), Kachera (lang ondergoed) & Kirpan (zwaard). We bekijken het kleurrijke tafereel en worden overstelpt met blikjes frisdrank, fruit, chips en snoep. Na dit intermezzo gaan we verder langs de kerk van Hoepertingen en het kasteel van Mariagaarde en belanden we terug tussen de bloesems.

DSC_0069B
Klik op de foto voor de volledige reeks

Even buiten Hoepertingen verlaten we de GR 128 en stappen we richting Wellen. We krijgen terug een prachtige, holle weg voorgeschoteld die welkome schaduw bood met de zomerse temperaturen. Langs de oude vierkantshoeve 'Canadawinning' bereiken we de baan N777 en aan de Herk vinden we de GR 564 terug. Via enkele veldwegen gaan we nu naar Kerniel. Daar krijgen we een mooi zicht op de abdij Mariënlof die we bereiken na het oversteken van de Vilstervallei. In 1822 werd het klooster een cisterciënzerinnenabdij. Het poortgebouw dateert van 1696. Het laatste stukje via de oude spoorlijn Sint-Truiden - Tongeren brengt ons terug naar Borgloon waar we vermoeid maar voldaan nagenieten van een lichte maaltijd. De wandeling (****) voldeed volledig aan mijn verwachtingen en is dus aan te raden wanneer de bloesems bloeien. Je moet er natuurlijk de drukte erbij nemen. De wandeling is volgens de wandelgids te doen met de buggy. Dit lijkt me ook mogelijk maar je passeert wel enkele veldwegen en door de afstand en temperaturen van rond de 24°C lijkt het me zeer vermoeiend.