03-11-16

Streek-GR Heuvelland etappe 7: Boeschepe - Kemmel (20,4 km) (31-10-2016)

DSC_0071.jpgEen GR waar ik een jaar geleden mee begonnen ben en iets langer over gedaan heb dan verwacht maar de laatste etappe van de streek-GR Heuvelland zit er sinds dit weekend op. En je kan echt wel spreken van een koninginnenetappe. Het werd dan ook de mooiste etappe van deze GR.

Omdat deze etappe moeilijk te regelen viel met het openbaar vervoer (je moet de grens over), konden we rekenen op familie die ons van Kemmel naar ons startpunt in de buurt van Boeschepe bracht. We vertrokken met een half uurtje vertraging door de wegenwerken op de A19 en hebben er dan ook stevig de pas moeten inzetten om voor donker terug in Kemmel te geraken.

DSC_0081.jpgOnmiddellijk volgt de SGR Heuvelland een mooie veldwegel. Daarna volgen enkele rustige asfaltwegen naar de Belgische grens waarbij we een mooie terugblik hebben op de Catsberg. Op de hoek van de Boeschepestraat is het tijd voor een geocache en waarschijnlijk is het daardoor dat ik niet goed naar de GR-streepjes kijk en verkeerd lees in de topogids waardoor we richting Westouter stappen. Na een goeie 500m heb ik mijn vergissing door en keren we terug. Vanaf nu volgt er een heel mooi stuk tot na de Scherpenberg van het ene natuurgebied naar het andere. De Broekelzen, Vidaigneberg, Hellegatbos, Rodeberg, Sulferberg en Scherpenberg passeren allemaal de revue. Het is schitterend herfstweer en we kunnen zelfs in T-shirt lopen. Enkel bij de Sulferberg klinken er schoten van heel dichtbij. Wat ons ook opvalt is de vele wijngaarden. Ik kende de wijngaard van de Monteberg al maar wist niet dat er nog zoveel andere waren. 

DSC_0130.jpg

Bij de Scherpenberg krijgen we zicht op 'Klein Zwitserland' en de Kemmel- en Monteberg. Ook hier vergissen we  ons en staan we een veldwegel te vroeg in. Maar uiteindelijk komen we met een kleine omweg terug op de route. Er volgt nu een langer stuk asfalt en de zon begint reeds te zakken. Met zicht op Dranouter worden we langs een meidoornhaag de Monteberg opgestuurd. We kruisen ook een paar keer GR5A Zuid en stappen even samen met GR 128 maar wij dalen uiteindelijk de Monteberg af en passeren nog het Lindenhoek Châlet British Cemetary om langs het domein De Warande terug op de Dries van Kemmel te belanden na 131,5 km.

DSC_0109.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Deze GR is me wel bevallen al ging het toch meer over asfaltwegen dan verwacht maar de omgeving en mooie zichten maakten natuurlijk veel goed. Het is ook een leuke manier om andere regio's van het zo gekende Heuvelland te ontdekken. Veel plaatsen worden ook niet aangedaan maar daarvoor zijn er nog andere GR's zoals GR 128 en GR 5A Zuid om deze te verkennen.

14-10-16

Streek-GR Heuvelland etappe 6: Steenvoorde - Boeschepe (14,7 km) (08-10-2106)

Door de vele wandelplannen is de Streek-GR Heuvelland wat in de vergeethoek beland. Deze etappe was al eerder eens ingepland maar het weer maakte dat die uitgesteld werd. Toen een collega een tijd geleden vroeg om nog eens samen te gaan stappen, was dit de ideale gelegenheid om nog eens verder te stappen op deze GR. Het was wat puzzelen of we nu over de grens gingen stappen (geen openbaar vervoer mogelijk) of pas de volgende etappe. Uiteindelijk vonden we een optie met het openbaar vervoer van Boeschepe naar Steenvoorde.

DSC_9856.jpg

We reden met de auto naar Boeschepe om daar buslijn 107 te nemen om 8.50u aan de halte Eglise richting Hazebroek. Na een 20 minuutjes rijden kwamen we aan in Steenvoorde waar we afstapten aan Place Saint-Pierre. We stonden onmiddellijk op de GR en lopen vanaf hier een hele tijd samen met GR 128 (Wissant-Aken) maar eerst werd nog even tijd genomen om een geocache te zoeken. Via enkele woonwijken verlieten we Steenvoorde en na het oversteken van de ring rond Steenvoorde stonden we tussen de velden. De dag begon grijs en mistig en de zichten reikten ook niet ver. We liepen nu geruime tijd zuidwaarts op rustige asfaltwegen. Rechts kregen we zicht op de watertoren van Eecke waar we vertrokken op de vorige etappe. Na een 3-tal km verliet de GR 128 ons richting Eecke terwijl de streek-GR Heuvelland verder zuidwaarts gaat om tenslotte af te dalen en via een tunnel onder de autosnelweg A25 te stappen.

DSC_9864.jpgVanaf hier wordt het heuvelachtiger en de contouren van de Katsberg met antenne worden steeds duidelijker. Maar vooraleer naar daar te stappen, leidt de streek-GR ons voor het eerst een onverhard paadje op naar Godewaersvelde. Heel wat Vlaamse namen zijn terug te vinden in het straatbeeld en ook in het café spreken ze Vlaams. We passeren de Sint-Pieterskerk om vervolgens een 'chemin piétonier' te volgen die ons uit Godewaersvelde brengt. Wat verder passeren we het Godewaersvelde British Cemetery waar 968 Britse soldaten, 19 Duitse krijgsgevangenen en één Britste verpleegster begraven ligt. Wat ons opvalt, is dat de zerkjes heel dicht bij elkaar geplaatst staan, net alsof er achteraf zerken tussengeplaatst zijn. Je wordt er toch altijd even stil van. Na het kerkhof volgt nu een stijgend pad op de flank van de Katsberg. De streek-GR Heuvelland passeert de abdij niet (dat doet de GR 128 wel) en bijna boven dalen we even om zo Auberge de Catsberg te passeren waar het in de zomer en in de namiddag waarschijnlijk een aangename rustplaats is. Nu is het nog iets te vroeg voor een pauze en we stijgen terug en maken een lusje op de flank van de Katsberg om aan Col de Berthen (109 m) uit te komen. De wielrenners passeren ons hier in sneltreinvaart naar beneden. Ondertussen is het tijd voor de lunchpauze en we zetten ons aan een kapelletje in grotvorm om te lunchen.

Na deze deugddoende pauze volgt de streek-GR Heuvelland enkele mooie, onverharde paden langs de Mont de Bouschepe met zicht op de Mont Noir of Zwarte Berg. We krijgen een mooie terugblik op de Katsberg en abdij en steken tenslotte de D10 over. We kunnen deze drukkere weg volgen om in het centrum van Boeschepe te geraken maar stappen nog wat verder op de streek-GR Heuvelland langs de Kokereleberg waarbij we heel even terug het gezelschap krijgen van de GR 128 die regelmatig ons pad kruiste op deze etappe. We passeren nog de Auberge du Vert Mont om tenslotte op het punt te komen waar de streek-GR Heuvelland verlaten. We hebben de GR 14,7 km gevolgd en stappen nu nog 1 km naar het centrum van Boeschepe. Ondertussen is de zon helemaal doorgebroken.

DSC_9871.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Algemene conclusie: eerste deel was niet zo speciaal, vooral verhard maar eenmaal de A25 voorbijgestoken werd de route wat je verwacht van een GR: mooie onverharde paden met mooie landschappen.

18-05-16

Streek-GR Heuvelland Etappe 5: Eecke-Steenvoorde (22,2 km) (14-05-2016)

Ondertussen is het alweer iets meer dan een maandje geleden dat er verder gestapt werd op de streek-GR Heuvelland. Dus hoog tijd om daar iets aan te doen. Deze keer wordt de auto geparkeerd in Steenvoorde en wordt de bus genomen om 8.55u (halte Place Saint-Pierre) naar Eecke Place (lijn 109 richting Armentières) dat na 6 minuutjes rijden bereikt wordt.

We kunnen onmiddellijk aansluiten op de streek-GR en via een zijstraatje staan we direct terug op het platteland. Het duurt niet lang vooraleer we een mooie veldweg instappen met weids zicht. Ook al verstoort een communicatiemast een klein beetje het uitzicht.

DSC_8146.jpg

We stappen langs het dorpje Saint-Sylvestre-Cappel en bereiken al snel Sainte-Marie-Cappel. In het dorpje passeren we de 'schoole'. Toch grappig die Vlaamse woorden die overal nog in het straatbeeld opduiken. In het dorpje wordt er tijd genomen om snel een geocache te zoeken en vervolgens gaat de streek-GR richting Casselberg. We krijgen een mooi zicht op zowel de Casselberg en de Recollettenberg maar het zonnetje is helaas verdwenen en de lucht wordt grijs en bewolkt. De noordenwind zorgt ook voor een fris gevoel. Via een mooie veldwegel bereiken we de voet van de Casselberg. We klimmen eerst langs een woonwijk en bereiken bijna boven sportterreinen. Omdat de zon terug schijnt, besluiten we te lunchen. Maar helaas, we zitten nog maar neer of het zonnetje is verdwenen en de koude wind is weer goed te voelen. Dus wordt het een snelle lunch. Vervolgens is het nog een korte beklimming naar Cassel. Via een mooi huisje in vakwerkstijl bereiken we de vesten van Cassel waar we een mooi uitzicht krijgen op de omgeving.

IMG_2224.jpg

De streek-GR volgt de zuidelijke vesten en we kruisen de GR 128 tot we via een smal steegje naar het centrum stappen. Maar er volgt nog een klein omwegje naar de top van de Casselberg waar een monument ter herdenking aan Maarschalk Foch en een molen staat. Langs beide kanten heb je een ver uitzicht. Blijkbaar is Cassel ook heel populair om trouwfoto's te nemen. 3 koppels waren er te zien. We dalen af en passeren het monument ter herdenking van de veldslagen van Cassel. Daarna missen we blijkbaar een afslag maar we geraken ook op de markt van Cassel waar het tijd is voor een pauze in een bruin café.

Vervolgens verlaten we Cassel via een prachtig pad door een bosje. Er groeien nog wat boshyacinthen maar die zijn bijna uitgebloeid. Wat verder zijn ze alles in gereedheid aan het brengen voor een motorcrosswedstrijd. Gelukkig is het nu nog rustig. We moeten even langs de drukke D916 maar dan worden we terug een mooie veldweg ingestuurd met mooie zichten. Enig nadeel: de wind waait hier heel hard en de buff wordt dan ook over de oren getrokken. Net voor Sainte-Marie-Cappel wou mijn fototoestel niet meer focussen (probleem gelukkig al opgelost) en was ik overgeschakeld op mijn GSM maar de batterij valt plat dus foto's van dit deel volgen nog van mijn wandelgezelschap. We volgen even asfalt maar worden dan een groene tunnel ingestuurd. Na dit mooie stukje gaat de GR verder over asfalt tot in Steenvoorde. We krijgen zelfs even regen maar gelukkig duurt dit niet lang. Na het passeren van de Noordmeulen gaat het via een saaiere steenweg en langs een zuivelfabriek naar het centrum van Steenvoorde. 

IMG_2251.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Besluit: terug een mooie etappe op de streek-GR Heuvelland met weidse landschappen en Cassel als hoogtepunt.

Hoe de volgende etappe met het openbaar vervoer geregeld gaat worden, is nog een raadsel want we moeten terug de grens van België over. Maar we vinden wel iets, misschien terug een luswandeling.

20-04-16

Streek-GR Heuvelland etappe 4: Bailleul-Eecke (22,7 km) (02-04-2016)

Deze wandeling zit er al even op maar de foto's van Costa-Rica hadden voorrang. Je kan deze etappe perfect met het openbaar vervoer doen maar in het weekend enkel op zaterdag. Je parkeert je auto in Eecke aan de kerk en neemt de bus aan halte Place om 09.01 (lijn 109) naar Bailleul (halte Place Pilchou). Omdat mijn wandelgezelschap nog moest werken en we de bus niet konden halen, hebben we het transport geregeld met 2 auto's. We starten in Bailleul (Belle) en passeren het marktplein met belfort en stadhuis. Onmiddellijk daarna lopen we langs de Sint-Vaastkerk en via enkele woonwijken worden we Belle uitgestuurd. We krijgen terug zicht op de heuvels waaronder de Katsberg die we nog gaan beklimmen in deze etappe. Na Bailleul duurt het niet lang voor we een mooie, onverharde veldweg worden ingestuurd. Bij het achterom kijken hebben we een mooi zicht op de skyline van Bailleul. Ondertussen krijgen we lichte hellingen onder onze voeten en stappen we afwisselend verhard en onverhard tot aan de Katsberg. We zijn al goed aan het stijgen tot we plots links een veldweg ingestuurd worden en terug afdalen. Maar even verder gaat het terug goed omhoog en hebben we een prachtig zicht op de omgeving. Boven komen we aan de abdijmuur waar de GR ons terug naar beneden stuurt. Wie dorst heeft of het bezoekerscentrum wil bezoeken, stapt hier dus best door.

DSC_7557.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Wij dalen terug af en ons wandelpad blijft kronkelen in de buurt van de Katsberg. Het lijkt wel of we terug richting Bailleul stappen. We doorkruisen het mooie bosje Bois Greffier langs een beekje en stappen verder via mooie paadjes naar de A25 die we onderdoor passeren. Daarna lopen we jammergenoeg een tijdje parallel met de snelweg maar uiteindelijk gaat de streek-GR de andere kant uit. Via een onverharde weg gaat het verder en we kruisen een oude spoorwegbedding waar de GR 128 passeert. Ons einddoel Eecke komt in zicht en even later passeren we een oude houten klokkentoren en staan we aan de kerk van Eecke na 22,7 km. Tot nu toe de mooiste etappe op de Streek-GR Heuvelland.

19-01-16

Streek-GR Heuvelland etappe 3: Nieuwkerke Walletjes-Bailleul en terug via dagstapper 4 (16,4 km) (17-01-2016)

Het is al even geleden dat er nog op een GR-pad gestapt werd dus de hoogste tijd om verder te stappen op de streek-GR Heuvelland. Het was een schitterende winterdag met koud weer maar stralende zon. Goed ingeduffeld gaan we op weg en we worden onmiddellijk een modderig veldweg ingestuurd die we afdalen. Het is ploeteren en glijden maar we komen er wel. Op het einde komen we op een straat en we krijgen nu een hele tijd asfalt onder de voeten. We passeren het klein en het groot Westhof waar 3 priesters ooit vermoord werden door de Bosgeuzen tijdens de godsdienstoorlogen. We stijgen naar de flank van de Zwartemolenheuvel en passeren het natuurgebied de Breemeersen dat een habitat is voor de zeldzame kamsalamander. Er staat ook een monument (de Tombe) ter herinnering aan de 3 vermoorde priesters. Wat verder steken we de grens met Frankrijk over. Er volgt een mooi onverhard paadje langs een beek op weg naar Bailleul waarbij de voet van de Rijselberg passeren. De GR slaat linksaf naar Bailleul of Belle maar omdat er geen openbaar vervoer is tussen eindpunt en startpunt hebben we besloten om een rondwandeling te doen via dagstapper 4 van de topogids. Wij stappen dus niet naar Bailleul maar passeren enkel de rand. Al snel worden we een baantje ingestuurd met de naam Wezel Dreve. Verschillende straatnamen op het platteland hebben hier nog 'Vlaamsche' namen. We stijgen nu langs de Ravensberg en op de flank krijgen we gezelschap van de GR 128. Boven hebben we een prachtig zicht op de heuvelrij van de Katsberg tot de Kemmelberg. Na de Ravensberg volgt snel de Zwartemolenheuvel waar we de GR 128 ons terug verlaat. We dalen de heuvel af via de Papestraat. In de topogids staat dat die in de winter drassig kan zijn en er is een variant voorzien maar wij proberen het en met goede waterdichte wandelschoenen gaat het. Al is het hier en daar wel uitkijken om niet uit te glijden. We komen terug op asfalt en blijven de weg volgen tot de auto. Weer een mooie etappe op de streek-GR, weinig onverhard maar aangezien de modderige veldwegen en de mooie omgeving was dit niet zo erg.

DSC_4892.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

10-11-15

Streek-GR Heuvelland etappe 2: Mesen-Nieuwkerke (18,3 km) (08-11-2015)

De tweede etappe op de Streek-GR Heuvelland van Mesen naar Nieuwkerke goed voor 18,3 km zit er op. In deze etappe werden we meermaals geconfronteerd met het oorlogsverleden en kregen we heel wat onverharde paden onder de voeten geschoven. We vertrekken op het Marktplein van Mesen en bezoeken eerst de kerk van Mesen en de Romaanse crypte uit de 11e eeuw die tijdens de oorlog als hoofdkwartier en verplegingspost diende voor de Duitse troepen. Na dit bezoek verlaten we al snel Mesen en stappen naar het Ierse vredespark. Dit Vredespark herdenkt alle Ieren, katholiek of protestant, die gesneuveld zijn en symboliseert de verzoening tussen alle Ieren. We verlaten het park via een Vlonderpad en komen onmiddellijk aan het volgende park ter herinnering van de Nieuw-Zeelandse soldaten die van de andere kant van de wereld kwamen om hier te vechten. We passeren ook 2 Duitse bunkers. Daarna dalen we af naar de Steenbeek en even verder draaien we een veldweg in die er behoorlijk modderig bijligt. Soms is het meer glijden dan stappen. We bevinden ons nu op grondgebied van de gemeente Ploegsteert en dus in de provincie Henegouwen. Na het oversteken van de baan Ploegsteert-Mesen stappen we langs het Prowse Point Cemetary en het monument ter herinnering van het Kerstbestand van 25 december 1914. Toen zwegen de wapens even en vierden de Duitse en Britse troepen samen Kerstmis. De soldaten zochten elkaar op in het niemandsland, deelden drank, tabak en eten en speelden zelfs voetbal. We stappen nu richting Ploegsteertbos en passeren het Mud Corner Cemetary. In het bos liggen er ook nog 3 oorlogskerkhoven. Langs de rand van het bossen stappen we verder en krijgen we zicht op het Ploegsteert Memorial of the Missing. Hier staan de namen van meer dan 11000 Britse soldaten die geen bekend graf hebben.

DSC_4697.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

We stappen door het bos en uiteindelijk steken we de weg Ploegsteert-Mesen terug over en stappen we naar het Huttebos. Waar we het bos moeten indraaien, zien we plots jagers staan. Deze staan in de wei langs het wandelpad en in het bos horen we de andere groep die het wild opjaagt. We voelen ons ook een beetje opgejaagd omdat wij lopen waar het wild uit het bos zou moeten komen maar we mogen blijkbaar passeren. Bij het verlaten van het bos en het beklimmen van de Rozenberg worden er enkele schoten gelost maar dan zijn wij al veilig weg. Boven krijgen we een weids uitzicht en zien we Mesen terug liggen. Er volgt nu een langer stuk op de weg tot in Nieuwkerke. Na het doorkruisen van het dorp verlaten we het centrum via een klein baantje dat ons onder de Pont d’Amour leidt. Er staat geen uitleg in de topogids maar we kunnen er ons wel iets bij voorstellen. Er volgen terug mooie, onverharde wegen met zicht op de heuvels van het Heuvelland die nog in de volgende etappes zullen volgen. Na het oversteken van de Dranouterstraat volgt het laatste stukje langs nog een slijkerige veldweg tot aan Walletjes. Alleszins een mooie etappe met voldoende onverharde paden en mooie zichten.

27-10-15

Streek-GR Heuvelland Etappe 1: Kemmel-Mesen (22,2 km) (25-10-2015)

Deze GR werd me aangeraden op de fiets- en wandelbeurs nadat ik aan het twijfelen was welke GR ik ging doen na de Streek-GR Reynaertland. Het was al een tijdje geleden dat ik nog in het Heuvelland gewandeld had en de omgeving is alleszins de moeite dus de topogids werd aangekocht. Dit weekend stond de eerste wandeletappe op het programma van Kemmel naar Mesen goed voor 22,2 km. De auto werd geparkeerd aan het eindpunt op de Markt van Mesen en de belbus bracht ons naar de Dries van Kemmel waar we bij het uitstappen onmiddellijk de eerste wandelboom zagen die ons de weg wees naar de kerk. Daar lag het pad open maar via het kerkhof konden we zonder problemen verder stappen. Al snel wandelen we tussen de velden richting de Dikkebusvijver. Het is zalig herfstweer en de kleuren van de bomen zijn prachtig. Bij het bereiken van een eerste onverhard stukje hebben we een mooi zicht op de Kemmelberg. Daarna brengt een wegje ons langs goudgele populieren naar de Dikkebusvijver, die zowel een recreatieve functie heeft als voor watervoorziening dient. Het is hier mooi wandelen. We vervolgen de streek-GR Heuvelland die ons naar het Tortelbos brengt vlak bij Ieper. Bij het verlaten van het bos krijgen we een zicht op de torens van Ieper. Via een woonwijk bereiken we het jaagpad langs het mislukte kanaal Komen-Ieper en volgen dit een heel stuk tot aan het domein Palingbeek. Daar aangekomen nodigt een picknickbank aan het Spoilbank Cemetery uit tot een pauze. Na de korte pauze volgen we het kanaal verder in het domein Palingbeek tot we thv een brug het domein verlaten om langs een golfterrein te stappen. We stappen richting de Huikerbossen en zien plots een hertje vluchten uit de wei naar het veilige bos. Het bos zelf is niet groot maar het is er leuk wandelen. Daarna gaat het tussen de velden kronkelend verder tot we uiteindelijk het centrum bereiken in Mesen waar we afsluiten met een drankje in café du centre. Een etappe in een mooie omgeving maar overwegend verhard.

DSC_4555.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks