24-06-17

GR 5 etappe 12: Herentals-Abdij van Tongerlo (16,7 km) (11-06-2017)

Na een deugddoende nachtrust in Herentals staan we om kwart voor tien klaar aan het station om verder te stappen op onze tweedaagse op de GR 5 tot de Abdij van Tongerlo. Er staat reeds een auto op het eindpunt die ons naar Herentals terug kan brengen na de dagtocht. Er wordt een warme dag voorspeld en je voelt nu al dat het bakken gaat worden in de zon.

Herentals, kanaal Bocholt-Herentals, Olen, Driepottenfontein, Abdij van Tongerlo, GR 5, Nice, wandelen, hiking, Teunenberg, Sterschotsbos, , Buulmolen

We doorkruisen vlot het centrum langs het vredegerecht, stadsparkje, de Grote Markt met Lakenhal en de Sint-Waldetrudiskerk en verlaten aan een sluis het centrum en volgen het jaagpad langs het kanaal Bocholt-Herentals. Bij de brug van de N13 over het kanaal verlaat we de oever en stappen we over een veldweg naar het Albertkanaal dat we bereiken aan het sluizencomplex van Olen. Net na het Albertkanaal bereiken we de Buulmolen. We volgen nadien het Buulmolenpad tot het centrum van Olen, gekend voor de legende met de pot met drie oren voor Keizer Karel

Herentals, kanaal Bocholt-Herentals, Olen, Driepottenfontein, Abdij van Tongerlo, GR 5, Nice, wandelen, hiking, Teunenberg, Sterschotsbos, , Buulmolen

We passeren de Driepottenfontein en verlaten al snel het centrum van Olen om het domein Teunenberg te betreden. Dit domein was ooit een militair domein zoals veel groengebieden in deze streek. We zijn blij met de schaduw want het is warm. Het is er mooi wandelen door afwisselend gebied met open stukken en bos. Na dit groene stukje moeten we even tussen de velden stappen tot het volgende bos, het Sterschotsbos. Dit was vroeger ook een militair domein en dat zie je nog aan de betonwegen in het bos.

Herentals, kanaal Bocholt-Herentals, Olen, Driepottenfontein, Abdij van Tongerlo, GR 5, Nice, wandelen, hiking, Teunenberg, Sterschotsbos, , Buulmolen

Bij het verlaten aan het bos volgen we een weg richting Tongerlo en je merkt ook dat het hier drukker wordt. We lopen aan de achterkant van woonwijken tot de achterkant van de abdij van Tongerlo. Langs de Grot van OLV van Lourdes bereiken we de toegangspoort en de abdij.

Herentals, kanaal Bocholt-Herentals, Olen, Driepottenfontein, Abdij van Tongerlo, GR 5, Nice, wandelen, hiking, Teunenberg, Sterschotsbos, , Buulmolen

Klik op de foto voor de volledige reeks

Dit was terug een mooie etappe met interessante bezienswaardigheden en mooie groengebieden. Ik kijk al uit naar het volgende weekendje!  

25-08-09

Westerlo - Tongerlo - Westerlo (GR 5/E2; nr. 15; dagstappergids Antwerpen): Van prinsen de Merode tot paters Norbertijnen (22-08-09)

Dit weekend trok ik naar de provincie Antwerpen. Ik kijk er telkens naar uit als ik een wandeling uit de dagstappergids van deze provincie ga doen omdat het voor mij altijd een ontdekking van een nieuw stukje België is. De wandeling van 21,6 km start aan de jeugdherberg 'het Boswachtershuis' te Westerlo en trekt onmiddellijk de gemeentelijke wandelbossen 'De Beeltjens' in. We kruisen de GR 5 maar negeren voorlopig nog de GR en vooral over onverharde paden gaan we naar de abdij van Tongerlo. De Norbertijnenabdij werd omstreeks 1130 gesticht en was een belangrijke factor in de ontginning van de Kempische 'woeste' gronden, heide en bossen. Je kan er de tiendenschuur uit 1618 bezoeken waar een heel klein museum is ondergebracht. Deze schuur was tijdens de Boerenkrijg een belangrijke verzamelplaats voor de 'Brigands'. De wandeling gaat rond de abdij en door het domein en het lusje is de moeite om te doen. Alleen kun je de 'Pater van Clé'-route niet meer volgen want die is verdwenen en dus moet je goed de beschrijving lezen. Er staat ook een foutje in (editie 2007): aan de splitsing houd je links aan moet vervangen worden door rechts. Vanaf de abdij van Tongerlo volgen we nu de GR 5 6,4 km lang. Eerst door een woonwijk maar dan opnieuw door het bos 'De Beeltjens'. We kruisen nu onze eerder gelopen wandelpad en langs de Ster (hier komen 8 wandelwegen samen) gaat het naar de Asberg, het hoogste punt met 24 m van Westerlo. Dit is een zandduin waar men in de 19e eeuw urnen met as van lijkverbranding heeft gevonden.

DSCN1077B

Klik op de foto voor de volledige reeks

Door dit bos komen we aan de Grote Nete. Net voor we aan de rivier zijn, zie ik plots iets liggen op de grond. 30 cm lang, bruingrijs tot zwart en voortbewegend als een slang. Onmiddellijk dacht ik aan een hazelworm en opzoekwerk op het internet bevestigde mijn vermoeden. Dit is geen slang al leek het er goed op maar een pootloze hagedis. Voor de geïnteresseerden vind je hier heel wat foto's want ik was te traag om foto's te kunnen nemen (of het beest was te snel). Na dit onverwachte moment gaat de wandeling verder op een prachtig jaagpad langs de kronkelende Grote Nete. Uiteindelijk kom je aan de N19 Geel-Aarschot en na het oversteken van deze drukke baan gaat de route verder op een rood pad langs de Grote Nete. Even verder word je beloond met een mooi zicht op het kasteel van prins de Merode, nog steeds bewoond door afstammelingen. We verlaten tijdelijk de Grote Nete en doen een lusje door landelijker gebied en langs de Kaaibeekhoeve (1686). Aan een Mariagrot hebben we ook de GR 5 verlaten. Eenmaal terug aan de Grote Nete is het terug mooi wandelen tot aan de Grote Markt van Westerlo. Het heeft een driehoekige vorm wat wijst op Frankische oorsprong. Blikvanger is de eeuwenoude 'Marktlinde', een gerechtslinde die aangeplant werd voor 1630 en ondersteund moet worden door een breed gietijzeren prieel. Na het centrum kom je onmiddellijk terug in de natuur terecht. We doorkruisen het moerasgebied van de Kwarekken en komen daarna terug in de Beeltjens. Hier moet je ook goed de routebeschrijving volgen want ook hier is de vroegere plaatselijke wandelroute verdwenen en vervangen door de knooppunten van het wandelnetwerk de Merode. Via de prachtige Beeltjesdreef verlaten we het gebied en al snel staan we terug aan de jeugdherberg. Voor mij terug een ****-wandeling: heel veel onverharde wegen, 2 mooie bezienswaardigheden en rustige paden.