20-10-09

GR 57 Etappe 2 (16,3 km): Angleur - Esneux (18-10-09)

1,5 maand geleden eindigden we aan het station van Angleur. Zondag stonden we er terug voor de tweede etappe op de GR 57 tot Esneux (16,3 km). Om terug te keren naar de auto namen we in Esneux de trein terug naar Angleur. Het weer in Gent was veelbelovend maar 20 km voor Luik belanden we in een dikke mist en pas om 13.00u brak de zon erdoor. Na het kasteel Nagelmackers en de kapel Notre-Dame de Bonsecours in Angleur gaat het het bos in en nemen we een steil, klimmend pad in het domein Sart-Tilman. We blijven nu een hele tijd in het bos met zijn herfstkleuren en -geuren. We passeren langs de heide van Streupas, een gebied waarbij de heide terug hersteld wordt maar de mist beperkte het zicht. Dit gebeurde ook op een uitzichtpunt op de Ourthe. Na een mooie wandeling door het bos komen we aan de campus van de Universiteit Luik (je merkt hier trouwens niet veel van en blijft in het bos lopen) waar verschillende beeldhouwwerken in openlucht tentoongesteld worden. Na de campus Lichamelijke Opvoeding gaan we nu richting een golfterrein. Ondertussen is de mist helemaal opgetrokken en schijnt een aangenaam zonnetje. Voorbij de hoeve van Famelette en hoeve van Nomont volgt een prachtig gedeelte. We lopen op een rotsige heuvelkam met links diep beneden ons de Ourthe. Even verder komen we aan het uitzichtpunt Roche aux Faucons en hebben we een prachtig zicht op de meanderende Ourthe (Lus van Fêchereux). We zien in de verte ons eindpunt Esneux liggen.

DSCN9521B

Klik op de foto voor de volledige reeks

Maar eerst moeten we afdalen naar de Ourthe, dit via een lange afdaling die af en toe steil is. We bereiken de rivier aan de hoeve van Rosière en we krijgen gezelschap van de GR 576 (Luikse Condroz). Er volgt een aangenaam pad langs de Ourthe. Eenmaal aan de drukkere N638 is het gedaan met de rust en we volgen deze baan richting Esneux. Aan het park Du Mary verlaat de GR 57 ons en wij stappen nog een 1 kilometertje verder naar het station van Esneux. Dit was een heel mooie etappe (****) die bijna volledig door het bos loopt. Een aanrader dus in de herfst. Het hoogtepunt is het uitzichtpunt op de Ourthe bij de Roche aux Faucons. Bij deze etappe merkte ik ook meteen het verschil met wandelen in Vlaanderen. Behalve het laatste stuk langs de N638 is de route volledig verkeersvrij en bijna volledig onverhard.

01-09-09

GR 57 Etappe 1 (17,5 km): Barchon - Angleur (29-08-09)

Eindelijk, de kop is eraf. Mijn eerste etappe op de GR 57 is een feit. Deze GR 57 loopt van Barchon (tegen Luik) naar Diekirch (GH Luxemburg) en is 278,9 km lang. Wij gingen met de auto naar het eindpunt, het station van Angleur. Daar namen we een trein naar Luik-Palais om dan bij de bushalte Léopold Gare de bus (lijn 67) te nemen richting Visé. De dichtste bushalte bij het startpunt is BARCHON Rue de Tignée. Vandaar is het nog 1,3 km stappen naar het startpunt van de GR 57 deels via een mooi pad over de GR 5. Vol verwachting begonnen we aan de etappe. Onmiddellijk krijgen we prachtige onverharde paden voorgeschoteld en stappen we naar het gehucht La Xhavée. Hier krijgen we even asfalt onder de voeten maar na dit gehucht komen we terug op een mooie onverharde weg en krijgen we een eerste zicht op de Maas en Luik. We stijgen naar het uitzichtspunt van Houlpays maar het uitzicht wordt wat verstoord door elektriciteitsleidingen. We dalen nu richting Jupille en kruisen hierbij de GR 412. Dwars door een weide en een veld en via een groene tunnel komen we in Jupille aan gekend van het Jupiler-bier. Na Jupille stijgen we nog een voorlaatse maal en passeren we de 'Ferme Tambour'. Daarna volgt een minder stukje door een woonwijk om uiteindelijk af te dalen naar Bressoux. Een paadje langs een groot gebied vol met moestuintjes is een aangename verrassing maar dan staan we in een volkse wijk in Luik.

DSCN1182B

We steken het afleidingskanaal van de Maas over en zijn in de wijk Outremeuse, één van de oudste wijken van de stad. Aan de jeugdherberg in deze wijk komen we voor de 3° maal een GR tegen, deze keer de GR 579 die hier eindigt en van Brussel komt. Een uitnodigend terrasje verleidt ons tot een pauze. Na een halfuurtje rust staan we onmiddellijk aan de brede Maas die ons vergezelt tot aan de monding van de Ourthe. We lopen voortdurend op een verkeersvrij pad en het is er rustig wandelen. De Ourthe volgen we nog niet maar wel het Ourthekanaal dat kaderde in een kolossaal project, dat in de 19e eeuw de Maas met het Rijnbekken had moeten verbinden. Na deze mooie afsluiter staan we terug aan het station van Angleur. Deze etappe (***)  is een beloftevolle introductie van de GR 57. Hopelijk volgt snel de 2e etappe.