02-05-17

GR 5 etappe 10: Wuustwezel - Abdij Westmalle (20,9 km) (23-04-2017)

Na een deugddoende nachtrust en een heerlijk ontbijt zijn we om half tien vertrekkensklaar voor de tweede dag op onze tweedaagse. Deze keer stappen we iets meer kilometers (20,9 km) en volgen we de GR 5 van Wuustwezel naar de abdij van Westmalle.

De kleine Aa

We stappen aan de Gasthuishoeve in de Gasthuisdreef en wandelen meteen tussen het groen. Wat verder draait de GR 5 het Uilenbos in en volgen we een leuk, kronkelend paadje door het bos. Een mooie start van deze etappe. Bij het verlaten van het bos komen we aan een grote waterplas die behoort tot het Groot Schietveld. Dit terrein is militair domein en niet toegankelijk. We volgen de GR langs het Groot Schietveld en na het oversteken van de N133 maken we een lus rond het natuurgebied Het Marum, dat vroeger als veiligheidszone diende van het Groot Schietveld. Dit stuk is alleszins de moeite.

Daarna volgt een minder stukje naar en door Brecht waarbij je onder de spoorlijn stapt bij het station Noorderkempen en onder de E19 via de Koetunnel. Enkele paadjes door een woonwijk brengen ons in het centrum waar we op zoek gaan naar een café. We belanden in het gezellige fietscafé Den Doortrapper voor een korte pauze. Vervolgens passeert de GR 5 het mooie parkje van Brecht en verlaten we terug via woonwijken de bebouwde kom om naar het kanaal Dessel-Schoten te stappen. 

P4230069.jpg

We stappen 1,3 km langs het kanaal en steken het kanaal over bij brug 11. Straatnaambordjes als Abdijlaan en Westmallebaan tonen aan dat we ons eindpunt naderen. Het traject op de kaart is wel zo goed als kaarsrecht en we hebben wat schrik dat het saai gaat zijn maar het viel wel mee. We krijgen zicht op de Abdij van Nazareth, een cisterciënzerinnenabdij. De Trappistinnen maken voornamelijk liturgische gewaden, vlaggen, kaarsen en zepen.

P4230103.jpg

En van de éne religieuze plaats gaat het naar de volgende nl. het bedevaartsoord Drieboomkensberg in het Molenbos. We stappen een hele tijd door het bos tot we plots aan de muur van de Trappistenabdij van Westmalle staan. In de abdij is er een hoeve, drukkerij, kaasmakerij en natuurlijk de gekende brouwerij. Het domein zelf is niet toegankelijk. We stappen dus rond de abdij en passeren de hoofdingang en via de oprijlaan komen we aan de N12 en café Trappisten, ons eindpunt.

P4230113.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Deze etappe was alleszins beter dan onze vorige etappe met veel onverharde stukken en vooral het stuk langs Het Marum en door het Molenbos zijn de hoogtepunten van deze wandeling.

09-09-15

Tweedaagse fietstocht op de Vennbahn van Aachen naar Troisvierges (125 km) (04-09 tem 06-09-2015)

Dit keer geen wandelverslagje maar een fietsverslag over mijn tweedaagse fietstocht op de Vennbahn van Aachen naar Troisvierges. Sinds de eerste fiets- en wandelbeurs in Mechelen stond deze fietsroute op mijn to-do lijstje. Dit jaar heb ik een vriendin kunnen overtuigen om mee te gaan en vrijdag stond we klaar met onze fiets in Gent-Sint-Pieter om de trein te nemen naar Welkenraedt. Om de overstap en het gesleur te vermijden naar Aachen kozen we ervoor om via de RV402 naar Aachen te fietsen. Net voor de aansluiting met de Ravel is de brug over de spoorweg afgebroken. Gelukkig helpt de kaart op de GPS ons verder om toch het startpunt via enkele veldwegen te bereiken. We volgen vanaf nu de blauw-gele bewegwijzering (zelfde principe als de rood-witte streepjes van GR paden) en fietsen langs de E40 en spoorlijn tot in het dorpje Walhorn waarna een eerste korte maar pittig klimmetje volgt. Kort daarna steken we de E40 over en fietsen we door Astenet en Hauset om uiteindelijk een onverharde weg in te slaan om de heuvelrug die ons scheidt van Aachen te beklimmen. De weg gaat door bos en er volgt een lange klim in lussen om boven te geraken. Ik moet een stukje te voet maar na de inspanning volgt de beloning met een lange afdaling. In Duitsland is er geen bewegwijzering meer en we moeten goed de kaart in het oog houden om uiteindelijk na 25 km ons hotel te bereiken. Na wat op te frissen verkennen we Aachen via een stadswandeling door de winkelstraten en door het historische centrum. Ook een bezoekje aan de Dom van Aken mag niet ontbreken.

De volgende dag staan we rond iets voor 10 vertrekkensklaar aan het hotel. Bij het station van Aachen start de Vennbahn en de goede bewegwijzering leidt ons uit de stad. De Vennbahn (een oude spoorlijn) is nooit steil om te klimmen of te dalen en het maximum stijgingspercentage is kleiner dan 2%. Vanaf dat je de Vennbahn verlaat, is het wel pittiger klimmen/dalen. Van Aachen tot in Lammersdorf stijgen we van ongeveer 300m tot 600m over een afstand van 38,5 km en het voelt dus aan als vals plat. Bij dit eerste deel fietsen we veel door een groene tunnel van bomen langs bebouwing tot na Kornelimünster. Omdat we het sportieve met vakantiegevoel willen combineren, bezoeken we Kornelimünster gekend als vroegere abdijstad en bedevaartsoord en middeleeuws uitziend centrum. Na het korte bezoekje keren we terug naar de Vennbahn en fietsen we tussen het groen langs overblijfselen van de spoorlijn en het oude station van Raeren. Na Raeren volgt een lange bospassage tot we Roetgen bereiken. Een wegwijzer laat zien dat het centrum 1,3 km van de Vennbahn ligt maar het is ondertussen 13.30u en we moeten iets vinden om te lunchen. We dalen een heel stuk af en klimmen wat terug om Roetgen te bereiken. De slager wijst ons de weg naar een bakker maar daar zijn de rekken leeg en zijn ze aan het kuisen. Zij sturen ons naar een andere bakker. We stijgen terug en plots staan we terug in de buurt van de Vennbahn en vinden we daar een Rad- en Wanderbar terug. Hun wegwijzertje staat toch wat verkeerd. In de kleine bar kunnen we een wrap bestellen en is er een aangename picknickplaats buiten en binnen. Het zonnetje schijnt eventjes en we zetten ons buiten op het terras. Maar na de lunch trekken er alweer dreigende wolken over al bleef het al de hele tijd droog. We moeten nu nog een tiental kilometer stijgen tot het hoogste punt in Lammersdorf. Daarna volgt er een aangename, lichte afdaling. Het doet toch deugd aan de benen. Langs het fietspad liggen ook al een hele tijd de oude rails. Uiteindelijk bereiken we de afslag om naar Monschau te rijden. Nadeel is dat Monschau aan de Rur ligt en er dus flink afgedaald moet worden. De bewegwijzering voert ons naar een steile steenslagweg met grote stenen en dan verder een stukje langs de 258 naar het centrum van Monschau. Een beetje een vreemde keuze vinden wij en we besluiten om via de Laufenstrasse en L214 die verhard zijn en geleidelijk klimmen terug te keren naar de Vennbahn. Monschau is wel gezellig met zijn scheve vakwerkhuizen en de Rur maar omdat het 16.00u is en het begint te druppelen, nemen we geen uitgebreide pauze en fietsen snel door. Tijdens de beklimming naar de Vennbahn begint het zelfs hard te regenen. Boven schuilen we even in een schuilhut maar we zien dat het niet voor even is en dus moeten we erdoor. We fietsen nu zonder veel rond te kijken door, meestal dalend soms eens een kortere klim. Langs de uitlopers van de Hoge Venen bereiken we het oude station van Sourbrodt. Het is gelukkig al iets geminderd met regenen maar echt genieten is het toch niet meer. Even verder verwelkomt een bord ons in Weywertz en we zijn blij als we rond 19.30u ons hotel bereiken waar een warm bad en lekkere maaltijd ons weer opkikkert. We hadden 78 km op onze kilometerteller.

Vennbahn, Aachen, Troisvierges, ravel

Klik op de foto voor de volledige reeks

De volgende dag zijn we er weer klaar voor. We passeren Waimes, Ondeval totdat de route onverhard wordt op een soort fijne steentjes. Zeker niet lastig maar wel slijkerig door de voorbije regen. Een groot deel van deze dag fietsen we ook onverhard. Het landschap is veel opener en we krijgen dan ook mooie vergezichten. We passeren het viaduct van Born (285m lang, 18m hoog) en gaan dan op weg naar Saint Vith. We bereiken dit stadje rond het middaguur en het staat ook als toeristische stadje gekend. Maar we waren een beetje ontgoocheld. Het miste gezelligheid en enkel in het café Ratskeller kunnen we iets lichts eten. We keren na de lunch terug naar de Vennbahn en fietsen onder de autosnelweg E42 door en het mooie dorpje Neidingen. Dan komen we aan de spoorwegtunnel van Lommersweiler en steken onze lichtjes aan maar éénmaal we de ingang bereiken, schieten er lichten aan. Na de tunnel bereiken we het Ourdal en het is er prachtig fietsen. We hebben wel de indruk dat we hier niet echt de oude spoorlijn volgen. Uiteindelijk krijgen we weer asfalt onder onze wielen en zien we de toren van de kapel van Weweler op de Ourberg tussen het groen steken. We stijgen tot Burg Reuland en hier verlaten we terug de Vennbahn om de burcht te bezoeken en te genieten van een ijsje. Na deze deugddoende pauze stijgen we langzaam verder tot we plots de spoorlijn moeten verlaten voor een afgesloten spoorwegtunnel waar vleermuizen verblijven. Er volgt een hele pittige klim tot over de grens van Luxemburg. We zijn hier trouwens dicht bij het hoogste punt van Luxemburg bij Huldange waar ik in mei ook in de buurt was. Daarna volgt de afdaling tot in Troisvierges. We zijn te vroeg voor de trein van 18.24u en nemen onderweg de tijd om nog wat geocaches te zoeken. Uiteindelijk bereiken we het eindpunt met 58 km op de teller. Ik kan de Vennbahn aan iedereen aanraden en vooral het stuk vanaf Monschau tot het eindpunt is heel mooi. Misschien is het wel beter om de Vennbahn over 3 dagen te spreiden om zo meer tijd te hebben om iets te bezoeken of rustpauzes. Daarna volgt nog een lange treinrit met een overstap in Luik-Gillemins terug naar Gent-Sint-Pieters dat we rond 22.00u bereikten. De laatste kilometers naar mijn huis zijn nog de zwaarste :-). Achteraf wel stijf geweest in de spieren op mijn bovenbenen.