03-11-16

Streek-GR Heuvelland etappe 7: Boeschepe - Kemmel (20,4 km) (31-10-2016)

DSC_0071.jpgEen GR waar ik een jaar geleden mee begonnen ben en iets langer over gedaan heb dan verwacht maar de laatste etappe van de streek-GR Heuvelland zit er sinds dit weekend op. En je kan echt wel spreken van een koninginnenetappe. Het werd dan ook de mooiste etappe van deze GR.

Omdat deze etappe moeilijk te regelen viel met het openbaar vervoer (je moet de grens over), konden we rekenen op familie die ons van Kemmel naar ons startpunt in de buurt van Boeschepe bracht. We vertrokken met een half uurtje vertraging door de wegenwerken op de A19 en hebben er dan ook stevig de pas moeten inzetten om voor donker terug in Kemmel te geraken.

DSC_0081.jpgOnmiddellijk volgt de SGR Heuvelland een mooie veldwegel. Daarna volgen enkele rustige asfaltwegen naar de Belgische grens waarbij we een mooie terugblik hebben op de Catsberg. Op de hoek van de Boeschepestraat is het tijd voor een geocache en waarschijnlijk is het daardoor dat ik niet goed naar de GR-streepjes kijk en verkeerd lees in de topogids waardoor we richting Westouter stappen. Na een goeie 500m heb ik mijn vergissing door en keren we terug. Vanaf nu volgt er een heel mooi stuk tot na de Scherpenberg van het ene natuurgebied naar het andere. De Broekelzen, Vidaigneberg, Hellegatbos, Rodeberg, Sulferberg en Scherpenberg passeren allemaal de revue. Het is schitterend herfstweer en we kunnen zelfs in T-shirt lopen. Enkel bij de Sulferberg klinken er schoten van heel dichtbij. Wat ons ook opvalt is de vele wijngaarden. Ik kende de wijngaard van de Monteberg al maar wist niet dat er nog zoveel andere waren. 

DSC_0130.jpg

Bij de Scherpenberg krijgen we zicht op 'Klein Zwitserland' en de Kemmel- en Monteberg. Ook hier vergissen we  ons en staan we een veldwegel te vroeg in. Maar uiteindelijk komen we met een kleine omweg terug op de route. Er volgt nu een langer stuk asfalt en de zon begint reeds te zakken. Met zicht op Dranouter worden we langs een meidoornhaag de Monteberg opgestuurd. We kruisen ook een paar keer GR5A Zuid en stappen even samen met GR 128 maar wij dalen uiteindelijk de Monteberg af en passeren nog het Lindenhoek Châlet British Cemetary om langs het domein De Warande terug op de Dries van Kemmel te belanden na 131,5 km.

DSC_0109.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Deze GR is me wel bevallen al ging het toch meer over asfaltwegen dan verwacht maar de omgeving en mooie zichten maakten natuurlijk veel goed. Het is ook een leuke manier om andere regio's van het zo gekende Heuvelland te ontdekken. Veel plaatsen worden ook niet aangedaan maar daarvoor zijn er nog andere GR's zoals GR 128 en GR 5A Zuid om deze te verkennen.

14-10-16

Streek-GR Heuvelland etappe 6: Steenvoorde - Boeschepe (14,7 km) (08-10-2106)

Door de vele wandelplannen is de Streek-GR Heuvelland wat in de vergeethoek beland. Deze etappe was al eerder eens ingepland maar het weer maakte dat die uitgesteld werd. Toen een collega een tijd geleden vroeg om nog eens samen te gaan stappen, was dit de ideale gelegenheid om nog eens verder te stappen op deze GR. Het was wat puzzelen of we nu over de grens gingen stappen (geen openbaar vervoer mogelijk) of pas de volgende etappe. Uiteindelijk vonden we een optie met het openbaar vervoer van Boeschepe naar Steenvoorde.

DSC_9856.jpg

We reden met de auto naar Boeschepe om daar buslijn 107 te nemen om 8.50u aan de halte Eglise richting Hazebroek. Na een 20 minuutjes rijden kwamen we aan in Steenvoorde waar we afstapten aan Place Saint-Pierre. We stonden onmiddellijk op de GR en lopen vanaf hier een hele tijd samen met GR 128 (Wissant-Aken) maar eerst werd nog even tijd genomen om een geocache te zoeken. Via enkele woonwijken verlieten we Steenvoorde en na het oversteken van de ring rond Steenvoorde stonden we tussen de velden. De dag begon grijs en mistig en de zichten reikten ook niet ver. We liepen nu geruime tijd zuidwaarts op rustige asfaltwegen. Rechts kregen we zicht op de watertoren van Eecke waar we vertrokken op de vorige etappe. Na een 3-tal km verliet de GR 128 ons richting Eecke terwijl de streek-GR Heuvelland verder zuidwaarts gaat om tenslotte af te dalen en via een tunnel onder de autosnelweg A25 te stappen.

DSC_9864.jpgVanaf hier wordt het heuvelachtiger en de contouren van de Katsberg met antenne worden steeds duidelijker. Maar vooraleer naar daar te stappen, leidt de streek-GR ons voor het eerst een onverhard paadje op naar Godewaersvelde. Heel wat Vlaamse namen zijn terug te vinden in het straatbeeld en ook in het café spreken ze Vlaams. We passeren de Sint-Pieterskerk om vervolgens een 'chemin piétonier' te volgen die ons uit Godewaersvelde brengt. Wat verder passeren we het Godewaersvelde British Cemetery waar 968 Britse soldaten, 19 Duitse krijgsgevangenen en één Britste verpleegster begraven ligt. Wat ons opvalt, is dat de zerkjes heel dicht bij elkaar geplaatst staan, net alsof er achteraf zerken tussengeplaatst zijn. Je wordt er toch altijd even stil van. Na het kerkhof volgt nu een stijgend pad op de flank van de Katsberg. De streek-GR Heuvelland passeert de abdij niet (dat doet de GR 128 wel) en bijna boven dalen we even om zo Auberge de Catsberg te passeren waar het in de zomer en in de namiddag waarschijnlijk een aangename rustplaats is. Nu is het nog iets te vroeg voor een pauze en we stijgen terug en maken een lusje op de flank van de Katsberg om aan Col de Berthen (109 m) uit te komen. De wielrenners passeren ons hier in sneltreinvaart naar beneden. Ondertussen is het tijd voor de lunchpauze en we zetten ons aan een kapelletje in grotvorm om te lunchen.

Na deze deugddoende pauze volgt de streek-GR Heuvelland enkele mooie, onverharde paden langs de Mont de Bouschepe met zicht op de Mont Noir of Zwarte Berg. We krijgen een mooie terugblik op de Katsberg en abdij en steken tenslotte de D10 over. We kunnen deze drukkere weg volgen om in het centrum van Boeschepe te geraken maar stappen nog wat verder op de streek-GR Heuvelland langs de Kokereleberg waarbij we heel even terug het gezelschap krijgen van de GR 128 die regelmatig ons pad kruiste op deze etappe. We passeren nog de Auberge du Vert Mont om tenslotte op het punt te komen waar de streek-GR Heuvelland verlaten. We hebben de GR 14,7 km gevolgd en stappen nu nog 1 km naar het centrum van Boeschepe. Ondertussen is de zon helemaal doorgebroken.

DSC_9871.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Algemene conclusie: eerste deel was niet zo speciaal, vooral verhard maar eenmaal de A25 voorbijgestoken werd de route wat je verwacht van een GR: mooie onverharde paden met mooie landschappen.