31-08-11

Essen-Kalmthout-Essen: Langs de beschermde vennen en duinen van de stille heide (28-08-2011)

De GR 5. Die heeft iets magisch. Hij loopt van de Noordzee tot aan de Middellandse Zee of van Hoek van Holland tot aan Nice en is ruim 2400 km lang. Voor velen een droom om die volledig te stappen en ooit hoop ik ook om in Nice te voet te geraken. Dit zal nog niet voor direct zijn maar vorig weekend verkende ik al een 15-tal kilometer van deze GR tussen Essen en Kalmthout via dagstapper nr. 1 (26,3 km) uit de dagstappergids Antwerpen. In Essen passeren we de Quarantainestallen uit 1896. Vroeger werd het vee dat per spoor toekwam, hier tijdelijk in ondergebracht. Even verder passeren we nog een historisch gebouw: de Kiekenhoeve uit 1767, de enige, nog bewaarde abdijhoeve van Tongerlo. Er is blijkbaar iets te doen en we gaan een kijkje nemen. Er is een Ambachtendag en waarschijnlijk wel de moeite om te bezoeken maar wij hebben nog heel wat kilometers voor de boeg en stappen dus verder. We stappen even door een woonwijk en stappen dan door een bosrijk gebied met heel wat bebouwing. Uiteindelijk verlaten we de bebouwing en stappen de bossen in die de Kalmthoutse Heide omringen. In de buurt van het Stappersven zien we de eerste tekenen van de brand van mei 2011.  Verkoolde stammen en dorre bladeren aan de bomen tonen aan dat de natuur het zwaar te verduren heeft gehad. Uiteindelijk bereiken we een asfaltweg en zien we dat er inderdaad een groot gebied verwoest is. Het zal nog vele jaren duren voor dit natuurgebied hersteld zal zijn. Via een poortje stappen we een begrazingsgebied in. Na de brand zijn er extra schapen ingezet om de overheersing van het pijpenstrootje af te remmen. Even verder zien we dan ook verschillende schapen grazen in een afgesloten gebied. Augustus is het moment om de bloeiende heide te bewonderen. Door de brand is de paarse bloemenpracht natuurlijk niet meer wat het geweest is maar in de buurt van de hoofdingang zijn gelukkig nog enkele stukken gespaard gebleven en kunnen we ons een idee vormen hoe het er moet uitzien. We zijn onder de indruk van dit grote natuurgebied en komen aan de Putsesteenweg. We passeren een GR-wandelboom en komen uiteindelijk terug in woonwijken terecht. Door het stappen door het mulle zand zijn onze voeten toe aan wat verharde ondergrond maar we krijgen vanaf nu tot het eindpunt alleen maar asfalt en beton en dat vind ik wat minder. Kalmthout zelf heeft een gezellig pleintje rond de kerk en via een fietspad verlaten we dit dorp. De GR 5 verlaat ons iets verder en wij stappen verder tot de Bakkersmolen in Wildert. Na het eerste prachtige stuk is dit stukje wat minder maar je blijft stappen op rustige wegen tussen weilanden, akkers en boerderijen. De Bakkersmolen is een molen gebouwd in 1982. Deze molen met bijbehorend stoommachinemuseum is toegankelijk in het weekend. Er is een gezellig terras (helaas met een bijensteek tot gevolg) en je kan er het op steen gebakken Molenhoevebrood, de echte Molenkoeken, ambachtelijke peperkoek en speculaas kopen. Nog een 6-tal kilometer resten ons tot het eindpunt. We lopen langs een wegberm met een ongelooflijke variatie en kleurenpracht van bloemen. De hele dag is het droog gebleven en hoewel de dag grijs begon, hebben we toch de zon gezien maar in de laatste 2 km wordt het plots snel donker en krijgen we een flinke bui over ons. We moeten zelf even schuilen maar gelukkig duurt het niet lang en kunnen we toch doorstappen tot in Essen. Op een bepaald moment moet je een pad in naast huisnummer 28A. Dit pad bestaat niet meer (duidelijk aangegeven op de website van grlf) maar als je nadien de routebeschrijving volgt, kom je aan een brede beek zonder brug. Aan de overkant zijn ze een nieuwe verkaveling aan het aanleggen wat waarschijnlijk de oorzaak is van het verdwijnen van het pad. Het beste is dus om aan de straat te nemen richting de spoorwegovergang en dan de weg parallel aan de spoorweg tot aan het station, het eindpunt van deze wandeling.

DSC_0083B.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Kenmerken:

  • 26,3 km (inkorting mogelijk van 13,8 km door de trein te nemen in Kalmthout)
  • startplaats: Station van Essen 
  • Bron: Dagstappergids Antwerpen
  • Niet toegankelijk voor buggy's
  • aard van de wegen: tot na de Kalmthoutse heide veel onverhard, zandpaden in de Kalmthoutse Heide, asfalt en beton van Kalmthout tot Essen 
  • *** voor de wandeling maar ***** voor het stuk door de Kalmthoutse Heide