18-05-16

Streek-GR Heuvelland Etappe 5: Eecke-Steenvoorde (22,2 km) (14-05-2016)

Ondertussen is het alweer iets meer dan een maandje geleden dat er verder gestapt werd op de streek-GR Heuvelland. Dus hoog tijd om daar iets aan te doen. Deze keer wordt de auto geparkeerd in Steenvoorde en wordt de bus genomen om 8.55u (halte Place Saint-Pierre) naar Eecke Place (lijn 109 richting Armentières) dat na 6 minuutjes rijden bereikt wordt.

We kunnen onmiddellijk aansluiten op de streek-GR en via een zijstraatje staan we direct terug op het platteland. Het duurt niet lang vooraleer we een mooie veldweg instappen met weids zicht. Ook al verstoort een communicatiemast een klein beetje het uitzicht.

DSC_8146.jpg

We stappen langs het dorpje Saint-Sylvestre-Cappel en bereiken al snel Sainte-Marie-Cappel. In het dorpje passeren we de 'schoole'. Toch grappig die Vlaamse woorden die overal nog in het straatbeeld opduiken. In het dorpje wordt er tijd genomen om snel een geocache te zoeken en vervolgens gaat de streek-GR richting Casselberg. We krijgen een mooi zicht op zowel de Casselberg en de Recollettenberg maar het zonnetje is helaas verdwenen en de lucht wordt grijs en bewolkt. De noordenwind zorgt ook voor een fris gevoel. Via een mooie veldwegel bereiken we de voet van de Casselberg. We klimmen eerst langs een woonwijk en bereiken bijna boven sportterreinen. Omdat de zon terug schijnt, besluiten we te lunchen. Maar helaas, we zitten nog maar neer of het zonnetje is verdwenen en de koude wind is weer goed te voelen. Dus wordt het een snelle lunch. Vervolgens is het nog een korte beklimming naar Cassel. Via een mooi huisje in vakwerkstijl bereiken we de vesten van Cassel waar we een mooi uitzicht krijgen op de omgeving.

IMG_2224.jpg

De streek-GR volgt de zuidelijke vesten en we kruisen de GR 128 tot we via een smal steegje naar het centrum stappen. Maar er volgt nog een klein omwegje naar de top van de Casselberg waar een monument ter herdenking aan Maarschalk Foch en een molen staat. Langs beide kanten heb je een ver uitzicht. Blijkbaar is Cassel ook heel populair om trouwfoto's te nemen. 3 koppels waren er te zien. We dalen af en passeren het monument ter herdenking van de veldslagen van Cassel. Daarna missen we blijkbaar een afslag maar we geraken ook op de markt van Cassel waar het tijd is voor een pauze in een bruin café.

Vervolgens verlaten we Cassel via een prachtig pad door een bosje. Er groeien nog wat boshyacinthen maar die zijn bijna uitgebloeid. Wat verder zijn ze alles in gereedheid aan het brengen voor een motorcrosswedstrijd. Gelukkig is het nu nog rustig. We moeten even langs de drukke D916 maar dan worden we terug een mooie veldweg ingestuurd met mooie zichten. Enig nadeel: de wind waait hier heel hard en de buff wordt dan ook over de oren getrokken. Net voor Sainte-Marie-Cappel wou mijn fototoestel niet meer focussen (probleem gelukkig al opgelost) en was ik overgeschakeld op mijn GSM maar de batterij valt plat dus foto's van dit deel volgen nog van mijn wandelgezelschap. We volgen even asfalt maar worden dan een groene tunnel ingestuurd. Na dit mooie stukje gaat de GR verder over asfalt tot in Steenvoorde. We krijgen zelfs even regen maar gelukkig duurt dit niet lang. Na het passeren van de Noordmeulen gaat het via een saaiere steenweg en langs een zuivelfabriek naar het centrum van Steenvoorde. 

IMG_2251.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Besluit: terug een mooie etappe op de streek-GR Heuvelland met weidse landschappen en Cassel als hoogtepunt.

Hoe de volgende etappe met het openbaar vervoer geregeld gaat worden, is nog een raadsel want we moeten terug de grens van België over. Maar we vinden wel iets, misschien terug een luswandeling.

04-01-10

Cassel: Circuit d'Oxelaëre en Par rues et ruelles (26-12-09)

Deze wandelingen stonden al een tijdje op mijn verlanglijstje en door de korte lengte (5,5 km & 3 km) zijn ze ideaal voor een winterwandeling. Ik had gehoopt op een sneeuwwandeling maar op Kerstmis begon het te dooien en verdween de sneeuw heel snel. Gelukkig ligt Cassel op de Kasselberg (176 m) en er lag toch nog wat sneeuw . De steegjes lagen er zelfs superglad bij waarbij we meer glijden dan wandelen. Eerst doen we het Circuit d'Oxelaëre en we starten op de markt. We verkennen eerst een deeltje van Cassel met de top van de Kasselberg. Vanop deze top heb je 2 oriëntatietafels met prachtig zicht op het noorden en het zuiden. Op de zuidflank zien we ons doel liggen: Oxelaëre. Dit stille dorp ligt op één van de 8 Romeinse heerbanen en die is nog altijd goed in het landschap te herkennen. Op de top vind je nog de Casteel Meulen (houten bloem- en oliemolen uit de 18e eeuw) en het ruiterstandbeeld van maarschalk Foch die hier zijn hoofdkwartier had tijdens WO I. We dalen af en via een prachtig steegje staan we al snel tussen de weiden. We krijgen een prachtig zicht op de Casselberg en staan al snel aan de kerk van Oxelaëre. Via de vroegere Romeinse heerbaan keren we terug naar Cassel en langs de Ieperpoort komen we terug aan de markt.

DSC_0170b

Klik op de foto voor de volledige reeks

Een rustpauze in het café 'Au lion des flandres' brengt ons terug op temperatuur. Na deze pauze beginnen we aan de 2° wandeling. Het eerste deel loopt gelijk op met de eerste wandeling maar we dalen nu af aan de noordflank van de Kasselberg en passeren de oude drinkplaats voor paarden. Al snel staan we aan de kerk Notre-Dame en de kapel van de Jezuïten. Daarna volgen we dezelfde wegel als bij de eerste wandeling langs de zuidflank maar nu in de andere richting en we zijn er op het juiste moment. Een prachtige zonsondergang sluit deze mooie wandeldag af. Dat deze streek vroeger Vlaams was merken we nog aan de Vlaamse Leeuw en enkel Vlaamse bordjes zoals 'Oude Schoenmakerie'. Via de 'Porte d'Aire' komen we terug in het centrum. Dit was een mooie wandeling (***) in een mooie streek met de steegjes in Cassel en de Casselberg als hoogtepunten. Een klein minpuntje is dat de routes bijna volledig verhard zijn en de bewegwijzering niet altijd aanwezig is.

Brochures + kaartje van de 2 wandelingen:

- Circuit d'Oxelaëre: http://www.cdt-nord.fr/uploadtif/MEDIA_5945910.pdf

- Par rues et ruelles: http://www.cdt-nord.fr/uploadtif/MEDIA_5945913.pdf

In het boekje 'Op stap in de grensstreek van West-Vlaanderen en Noord-Frankrijk' (Lannoo) staat een uitgebreidere beschrijving van het Circuit d'Oxelaëre met extra achtergrondinformatie.

Cassel: Circuit d'Oxelaëre en Par rues et ruelles