10-08-11

Houtem: Door het biljartvlakke land van de Moeren (05-08-2011)

Tijdens mijn vakantie in Westende trok ik naar Houtem om dagstapper nr. 7 uit de Dagstappergids West-Vlaanderen te stappen. Deze wandeling start volgens de wandelgids aan het station van Adinkerke maar omdat het aanloopstuk hetzelfde is als de uitlooproute en vooral door woonwijken loopt laten wij dit stuk vallen. Wij vertrekken aan de kerk in Houtem waardoor de wandeling 19,4 km is ipv. 25 km. Het eerste stuk langs de Bergenvaart tot aan de Sint-Gustaafsmolen heb ik reeds gestapt via deze wandeling. Daarna blijven we de ringsloot volgen tot aan de E40. Asfalt en gras schuiven onder onze voeten door. Je krijgt een mooi zicht op de uitgestrekte Moeren met hier en daar een grote boerderij. Aan de E40 verlaten we de ringsloot en lopen we vlak langs de E40 en dit ongeveer 2 km lang. Niet echt een aangenaam stuk dus. Bij het verlaten van de E40 lopen we op een mooi graspad op de grens tussen België en Frankrijk. We lopen hier midden in de Moeren: 1/3 ligt op Belgisch grondgebied en 2/3 hoort bij Frankrijk. De Grote Moere en de Kleine Moere waren twee meren die in de 9de eeuw in de polder ontstonden nadat de zee zich had teruggetrokken. Eerst werden de Buitenmoeren drooggelegd en daarna volgden de eigenlijke Moeren. Deze werden nog verschillende malen terug blank gezet uit strategische overwegingen. Het desolate gebied was ook het geliefkoosde terrein van smokkelaars. Boter, tabak en vlas werden van België naar Frankrijk versast, alcoholische dranken werden in de andere richting gesmokkeld. Voor ons torent een hoge pyloon boven de bomen uit. Deze antenne is blijkbaar een NAVO-toren die zorgt voor het rechtstreekse radiocontact tussen Europa en de USA. Uiteindelijk bereiken we café Saint-Antoine (nog met buitentoilet) waar we terug België binnenstappen en de Moeren verlaten. Na het oversteken van de Ringsloot komen we in de Buitenmoeren terecht en staan we snel terug aan de kerk van Houtem. Niet de meest spectaculaire wandeling maar toch de moeite: voldoende afwisseling tussen asfalt en gras. Het landschap is minder afwisselend maar de uitgestrekte vlakte is toch uniek dus *** waard.

dagstappergids West-Vlaanderen, GR 5A Noord, De Moeren, Houtem, wandelen

Klik op de foto voor de volledige reeks

Kenmerken:

  • 19,4 km
  • startplaats: Kerk van Houtem 
  • Bron: Dagstappergids West-Vlaanderen 
  • Niet toegankelijk voor buggy's 
  • aard van de wegen: graspaden en asfalt 
  • ***