08-09-17

GR 5 etappe 14: Zichem - Diest (14 km) (27-08-2017)

Het was warm om te slapen in onze hotelkamer onder het dak. Het was kiezen 'raam dicht en geen muggen' of 'raam open maar kans op muggen'. Het werd de tweede optie en zo viel de nachtrust nog iets beter mee. En ook de muggen lieten ons met rust.

gr 5,grote routepaden,zichem,scherpenheuvel,diest,maagdentoren,gr 512,streek-gr hageland,wandelen,hiking,tweedaagse,langeafstandswandelroute

We hadden alle tijd 's morgens omdat de etappe kort was en we de trein maar om 10.54u naar Zichem namen. Dit deel deed ik 5 jaar geleden ook in omgekeerde richting via de dagstapper nr.7 uit de dagstappergids Vlaams-Brabant (editie 2007). Vanaf het station volgt de GR 5 een fietspad die we moesten delen met marathonlopers. We passeren de Maagdentoren aan de Demer en stappen verder over de vroegere spoorlijn Zichem-Scherpenheuvel. Na het oversteken van de steenweg naar Diest komt de basiliek van Scherpenheuvel al in zicht. De GR 5 passeert niet aan dit gekend bedevaartsoord zelf maar volgt een lange veldweg tot de N10 in Scherpenheuvel.

gr 5,grote routepaden,zichem,scherpenheuvel,diest,maagdentoren,gr 512,streek-gr hageland,wandelen,hiking,tweedaagse,langeafstandswandelroute

Tot in Diest lopen we nu in open landschap op mooie veldwegen in een licht golvend landschap. Bij Steensel krijgen we gezelschap van GR 512 richting Diest en merken we dat we al samen op Streek-GR Hageland stappen. We zien niet alleen dat het landschap heuvelend wordt maar merken het ook in de kuiten wanneer we de Galgenberg beklimmen en afdalen in een mooie holle weg.

gr 5,grote routepaden,zichem,scherpenheuvel,diest,maagdentoren,gr 512,streek-gr hageland,wandelen,hiking,tweedaagse,langeafstandswandelroute

Ondertussen zijn we Diest al dicht genaderd. GR 512 splitst zich af en trekt door het mooie centrum van Diest. De GR 5 steekt de drukke N2 over en passeert de Carrefour en enkele huizen tot aan een wandelboom waar ook de streek-GR Hageland ons verlaat. Een holle weg brengt ons boven op de Kloosterberg waar we zicht krijgen op Diest. We dalen af en stappen via enkele woonwijken tot de omwalling rond Diest. We passeren de Lindenmolen en aan het provinciaal domein Halve Maan. Ondanks het mooie weer valt het mee met de drukte maar misschien is dit te wijten dat de Ketnet-band in het centrum optreedt. We nemen de tijd voor een drankje op het terras.

gr 5,grote routepaden,zichem,scherpenheuvel,diest,maagdentoren,gr 512,streek-gr hageland,wandelen,hiking,tweedaagse,langeafstandswandelroute

Daarna volgt er nog een klein maar mooi stukje op de stadsomwalling om tenslotte af te dalen naar het eindpunt van deze etappe, de Schaffense Poort. Hier start de GR 561 (ondertussen ben ik reeds in Valkenswaard) en de GR 512. De GR 512 is vernieuwd en de nieuwe topogids is net uitgegeven en dus het moment om ook deze GR in te plannen. Die ga ik met een collega aflopen vanaf 2018.

gr 5,grote routepaden,zichem,scherpenheuvel,diest,maagdentoren,gr 512,streek-gr hageland,wandelen,hiking,tweedaagse,langeafstandswandelroute

Klik op de foto voor de volledige reeks

Het is niet ver meer naar het station van Diest waar onze wegen splitsen naar verschillende hoeken van Vlaanderen. Op naar het volgende weekendje eind September waar ik weer in een ongekend stukje België zal verder stappen.

01-09-17

GR 5 etappe 13: Westerlo - Zichem (21 km) (26-08-2017)

Verslagen van andere GR5-wandelaars over hun avonturen op de GR 5 deze zomer maakten dat ik heel veel zin had om verder te wandelen dit weekend. Er werd mooi weer voorspeld dus dat was al positief.

Uitvalsbasis voor deze tweedaagse was Diest waar voldoende horecagelegenheid te vinden is en openbaar vervoer om start- en eindpunt te bereiken. Voor deze etappe namen we buslijn 16 aan het station van Diest naar het station van Geel waar we overstapten op buslijn 510. Wij stapten af aan halte Westerlo De Merodedreef. Van daar is het nog 800m wandelen naar de jeugdherberg Boswachtershuis van Westerlo waar we aansluiten op de GR 5.

P8260011.jpg

We worden onmiddellijk het groen ingestuurd in het bosgebied De Beeltjens. Plots zien we op het pad een hertje. Ik ben net te laat voor een goede foto. Er volgen er nog twee die snel het pad oversteken. Altijd leuk om te zien! Op de plaats waar we de hertjes zagen, zien we plots nog een hertje. Maar dit maakt onderdeel uit van het Sprookjesbos voor kinderen. Via een voetgangersbrug en langs een stukje heide bereiken we de Grote Nete die we stroomopwaarts volgen. Na het oversteken van de drukke N19 passeren we het kasteel de Merode.

P8260019.jpg

Wat verder verlaten we de Grote Nete en lopen op een oud trambaantje. We blijven in het groen wandelen langs een Mariagrot om tenslotte de Herbertbossen te bereiken met mooie, statige dreven. We lopen rond het dorpje Blauberg om uiteindelijk het uitgestrekte natuurgebied Averbode Bos en Heide te bereiken. Dit is een heel mooi gebied om in te wandelen met smalle, zandige paadjes tussen de bloeiende heide en enkele vijvers. Wat verder merken we ook dat we het reliëf veranderd en moeten we even klimmen en terug dalen naar de abdij van Averbode.

P8260051.jpg

Onmiddellijk wordt het drukker (vooral fietsers) en we nemen even een kijkje bij de brasserie met infoborden. Maar er lonkt iets veel aantrekkelijkers aan de hoofdingang van de abdij. Daar bevindt zich namelijk de befaamde 'Lekdreef' en een ijsje met deze zomerse temperaturen smaakt natuurlijk altijd. Hoewel het zaterdag is, is het toch behoorlijk druk. Ik vraag me af hoe het er op zondag uitziet. We nemen een ijsje mee naar de abdij van Averbode waar we genieten op een bankje voor de spiegelvijver. Na deze smakelijke pauze nemen we nog even een kijkje in de kerk vooraleer verder te stappen op de GR 5.

P8260092.jpg

We doorkruisen Averbode en wandelen verder langs rustige veldwegen en een visvijver tot we bij een splitsing komen (punt 32 in de topogids). Hier kan je een variant volgen die via de Voortberg naar de Demer gaat en de Demer volgen tot in Zichem en aan te raden is als het veel geregend heeft. De hoofdroute die wij verder volgen gaat door de Demerbroeken. We lopen via een hekje begrazingsgebied in en stappen langs de Hulpe. Uiteindelijk steken we het beekje over en zien we de spoorlijn lopen naar Zichem maar een blik op de klok toont aan dat we net de trein niet zullen halen. We passeren een mooie, groene weide en nemen dan maar een lange ligpauze. Zalig! Na een uurtje stappen we verder en bereiken we het station van Zichem, ons eindpunt van deze etappe.

P8260120.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Omdat het nog een klein uur is (trein naar Diest rijdt 1x om de twee uren), drinken we nog iets vooraleer de trein te nemen van 19.01u naar Diest die ons in 4 minuutjes terugbrengt. Het aantal foto's die ik neem, zegt meestal iets over de aantrekkelijkheid van de etappe en deze was dus een topetappe!

13-07-16

GR 561 Etappe 1 Diest - Eindhout (17,8 km) (10-07-2016)

Normaal wandel ik maar één GR tegelijkertijd maar een kennis uit Limburg vroeg om ook eens een GR af te stappen. De keuze viel uiteindelijk op de GR 561. De topogids dateert uit 2002 en is dus wel wat verouderd. Dat konden we meteen ervaren toen we merkten dat de bus uit de eerste tochtsuggestie niet meer reed of toch een ander lijnnummer had gekregen. Wij parkeerden de auto in Eindhout aan het afrittencomplex bij de E313 en namen de eerste bus (lijn 19 Geel-Diest) naar Diest.

Daar stapten we af aan het station en vertrokken onmiddellijk aan de voetgangersbrug over de sporen. In principe vertrekt de GR 561 aan de Schaffense poort maar we passeren daar nog met de GR 5 dus die lieten we dus links liggen. We stijgen onmiddellijk naar het militair domein van Schaffen over een onverharde weg. Wat verder zien we parachutespringers maar we gaan ervan uit dat het recreatief is want het waren allemaal duosprongen. We zagen ook hoe een zweefvliegtuig de lucht ingetrokken werd via een soort trekkabelmachine. Ik wist niet dat dit bestond. Dacht dat het altijd via een ander vliegtuig ging.

DSC_9059.jpg

Het is warm vandaag en we zijn blij dat we in de schaduw kunnen stappen. Ook de rest van de etappe is schaduwrijk met veel bossen en natuurgebieden. Ideaal voor deze warme zomerdag. We stappen naar het natuurgebied Dassenaarde en lopen dan langs een mooi kappelletje met zitbank. Wat verder worden we via een klaphek in een mooi stukje natuur gestuurd. Bij het verlaten van het Prinsenbos ontbreken de GR-streepjes maar de gpx-track leidt ons probleemloos verder totdat we uiteindelijk op de Engsbergseweg weer GR-tekens terug vinden.

DSC_9084.jpgWat verder worden we het Gerhagen domeinbos ingestuurd waar we een hele tijd doorstappen. Het is er heel mooi en rustig. Helaas word ik tijdens de lunchpauze aangevallen door muggen met 's avonds allergische reacties als gevolg en dus een heel slechte nachtrust. Antihistamine en zalf heeft ondertussen de ergste jeuk en zwelling teniet gedaan. Wat verder passeren we een open terrein en aan een splitsing slaan we blijkbaar de verkeerde tak in. We doen dus een omwegje  maar in dit mooie domein is dit niet erg. We verlaten het bos bij de Mariagrot.

Nu volgt een stuk door de bakkende zon tot iets na Vorst. We passeren nog de Grote Laak en het is duidelijk dat er hier veel water gestaan heeft na de overvloedige regen en onweders van Juni. In Vorst is het tijd voor een pauze en we plaatsen ons op het terras van café Caro. Hier zijn de prijzen echt nog goedkoop. We lopen nog even door een woonwijk om terug in het groen te belanden van het natuurgebied Ossenbroeken. Er volgt een lange rechte weg die ons naar de E313 leidt. Via een asfaltweg geflankeerd door mooie bomen steken we de E313 over. Daarna is het over asfalt terug stappen tot aan een industrieterrein langs het Albertkanaal. De GR slaat hier rechts af maar wij stappen rechtdoor naar de auto die wat verder staat.

Besluit: deze eerste etappe is alleszins een mooie startetappe en aanrader. Heel veel onverharde wegen en een mooi landschap. Als de rest van deze GR zo blijft, zullen we heel content zijn.

DSC_9105.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

04-09-12

Diest-Scherpenheuvel-Diest (GR 561 & GR 5): Met de Demer als leidraad (02-09-2012)

Dit weekend ging ik wandelen in een gebied waar ik nog nooit geweest was namelijk de regio tussen Diest en Scherpenheuvel. Deze wandeling (nr.12 ) komt uit de dagstappergids Vlaams-Brabant (editie 2007) en loopt deels op de GR 561 en de GR 5 (samen met GR 512 en streek-GR Hageland). Je kan kiezen voor een wandeling van 28,7 km of een inkorting van 20,8 km. Wij kozen de tweede optie omdat de streek toch ook wat heuvelend is en dit al voldoende kilometers voor ons zijn. We komen zeker nog eens terug voor de tweede lus. De wandeling start aan het station via de GR 561 en onmiddellijk stap je in het groen op de wallen van Diest. Aan het Provincaal Domein De Halve Maan schakelen we over op de GR 5. Je passeert langs de Lindemolen en na een stukje woonwijk mogen we voor de eerste keer onze kuiten smeren voor de beklimming van de Kloosterberg. Boven krijgen we een mooi zicht op het Hageland en Diest. Dan volgt er even een minder stukje langs de Carrefour maar al snel beklimmen we de Galgeberg. Vanaf hier is de route één hoogtepunt met maar een paar verharde wegen. Een mengeling van mooie zichten en onverharde paden brengen ons in Scherpenheuvel. Hier kiezen we voor de verkorting dus de basiliek en de likdreef is voor de volgende keer. We stappen verder via de GR 5 die ons op de oude spoorlijn 30 brengt en nu omgevormd is tot fiets-en wandelpad. Hier pik ik cache GC1B10N op. We stappen verder en wijken even af naar de Hoeve Craenenbrugh voor de volgende cache (GC1BFN9) die niet gevonden werd. We stappen verder op de oude spoorlijn tot de Maagdentoren. Hier pik ik de laatste cache van de dag op (GC2NJ5Y). Dit was niet zo evident door de vele voorbijgangers. Aan de Maagdentoren verlaten we de GR 5 en stappen we verder op het kronkelende jaagpad langs de Demer, een heel mooi stukje in een groen gebied. We lopen al de hele tijd vlak dus was het terug tijd voor een beklimming in het Grasbos. De Hellestraat is wel een heel toepasselijke naam. Via nog enkele mooie paden bereiken we terug het station van Diest. Zoals jullie wel al zullen vermoeden, is deze wandeling een echte aanrader met heel mooie zichten en bijna volledig onverhard.

DSC_0014.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

19:57 Gepost door Ambigirl in Vlaams-Brabant | Permalink | Commentaren (2) | Tags: diest, scherpenheuvel, gr 5, gr561, demer |  Facebook |