29-12-08

Nieuwpoort - Oostduinkerke - Wulpen - Nieuwpoort (GR 5A Noord; nr. 5; dagstappergids West-Vlaanderen): Waar vissers en soldaten elkaar ontmoetten (26-12-2008)

Voila, mijn eerste wandeling (18 km) uit de dagstapperreeks van Lannoo zit erop. Deze wandelingen combineren stukken van GR-routes met plaatselijke wandelroutes en zelf uitgestippelde routes om zo tot een luswandeling te komen. Vanaf de vismijn tot aan de Sint-Niklaaskerk in Oostduinkerke volgen we 8,6 km lang de GR 5A Noord. Daarna gaat het door de polders en langs het kanaal Nieuwpoort-Veurne-Duinkerke terug naar Nieuwpoort. Het was een frisse dag maar de zon scheen en goed ingeduffeld vertrokken we rond kwart na tien met 0°C op de thermometer. Langs de Ijzermonding en de havengeul gaat het richting Nieuwpoort-Bad op een mooi aangelegd wandelpad. We passeren enkele mosselboeien. Ik had ze al eerder op foto gezien maar ze waren toch groter dan verwacht. Aan de overzijde van de havengeul ligt het natuurreservaat "de Ijzermonding". 's Avonds hoorde ik dat er de laatste tijd meer en meer zeehondjes worden gespot in de havengeul. Jammer dat ik dit nieuws niet wist anders had ik toch wel iets aandachtiger gekeken. Eenmaal aan de zee kunnen we het niet laten om even op het strand te wandelen. Aan de waterzijde vinden we meeuwen en de leuke drieteenstrandlopers terug die heen en weer snel langs de waterlijn eten zoeken. Maar ook een andere onbekende soort is er terug te vinden (zie fotoreeks). Dankzij Caroline weet ik nu dat het steenlopers zijn. Daarna gaat het over de dijk tot in Groenendijk-Bad waar we definitief de zee verlaten en naar het duinencomplex en natuurreservaat Ter Yde (260 ha) trekken. Dit complex bestaat uit de Kartuizerduinen, de Plaatsduinen en hoofdzakelijk de Ter Yde duinen. Het is blijkbaar één van de waardevolste biotopen van de Vlaamse Kust want dit gebied kampt nog niet met uitdroging en je vindt er onder andere 6 orchideeënsoorten. Een heel mooi stukje waar het heel rustig wandelen is. Na dit reservaat gaat het via villawijken naar Oostduinkerke met de imposante Sint-Niklaaskerk met massieve toren. Op de toren hangt een kruisbeeld die 1/3 van de toren beslaat. Langs de drukke N330 gaan we naar het Nationaal Visserijmuseum met een vissersestaminet.

DSCN0516C

Klik op de foto voor de volledige reeks

Daarna wordt het gelukkig terug rustiger en gaan we door de polders. In Wulpen volgen we nu het kanaal Nieuwpoort-Veurne-Duinkerke richting Nieuwpoort. Vanaf hier hebben we tegenwind en valt het pas goed op dat er een koude oostenwind is. We wandelen op een jaagpad dat door schapen begraasd wordt. Vanaf dat ze ons hondje in het oog hebben, zetten ze het op een lopen en versperren zo onze wandelweg. Het levert wel een leuke foto op en uiteindelijk gaan de schapen aan de kant. Daarna komen we aan de oude spoorweglijn Nieuwpoort-Diksmuide die nu dient als fietspad. Tijdens de Eerste Wereldoorlog speelde die een belangrijke rol toen de polder tussen de Ijzer en de spoorwegberm onder water werd gezet en zo de Duitsers zich moesten terugtrekken tot achter de Ijzer. Het Belgische leger verschanste zich achter de Ijzer tot het bevrijdingsoffensief van september 1918. Uiteindelijk komen we aan het indrukwekkende sluizencomplex 'de Ganzepoot', een complex dat bestaat uit 3 afwateringskanalen en 3 sluizen op de scheepvaartwegen en zo het getijdenverschil van 4 meter beperkt tot de havengeul. De wandeling sluiten we af met het Koning Albert I-Monument en het Vissersmonument. Mijn eerste ervaring met de dagstappergidsen voldoet aan mijn verwachtingen. Het was een mooie tocht die **** krijgt. Het stuk op de GR 5A Noord is het mooiste stuk. Een minder stukje langs een drukke weg volgt dan om in de Polders te geraken. Je volgt tenslotte 5,5 km lang het kanaal maar de lange afstand stoorde mij persoonlijk niet.

 

16-03-08

Palingbeek, Gasthuisbossen en de 'Hills' te Zillebeke (15-03-2008)

De wandeling (wandeling nr. 75, Groot Wandelboek Vlaanderen (Lannoo), 16.2 km) dit weekend vertrok te Zillebeke aan de Zillebekevijver, een 25 ha grote oase van water en groen waar verschillende vissers hun hobby aan het uitoefenen waren. Het weer was wat grijs maar in de loop van de namiddag kwam de zon langzaam door de wolken piepen met aangename temperaturen. De wandeling gaat langs de vijver naar het dorp Zillebeke. Via voetwegels en een betonpad gaat het langs het Larch Wood Railway Cutting Cemetery, het eerst van vele. Er is hier ferm gevochten tijdens de Eerste Wereldoorlog. De heuvels waar de wandeling overheen zal gaan, behoorden tot de Canadese sector van de 'Salient of Ypres'. Ze gaven de heuvels een naam volgens de hoogte boven de zeespiegel. Via de Verbrandemolenstraat gaat het nu richting het domein 'de Palingbeek'. We passeren nog 3 begraafplaatsen en komen dan terecht in een jong bos, een deel van het Molenbos. Via een stukje van de GR 128 komen we uiteindelijk terecht aan de Palingbeek zelf. Dit is een restant van 4 pogingen om de Leie met de Ijzer te verbinden. Nu een prachtig wandelgebied met een microklimaat. Tijdens de lunch passeerden verscheidene wandelaars me die me allen vriendelijk smakelijk wensten. Achteraf bleek dat het om de 8th Memorial March of Peace te gaan waaronder Mike en Annick en Eric en Iris aan deelnamen. Langs de Palingbeek ging het naar het bos 'De Vierlingen'. Nu was het hier heel rustig maar waarschijnlijk was het deze morgen veel drukker door de mars. Door het bos ging het naar een krater, Caterpillar genoemd. Deze krater is een overblijfsel van de ontploffing van één van de 21 mijnen die tot ontploffing gebracht werden op 7 juni 1917 door Tunnelling Companies onder de Duitse linies. We verlaten het bos via de GR 128. Ondertussen zijn de organisatoren van de mars al de bewegwijzering aan het weghalen. We komen nu aan hill 60 waar oa het Queen Victoria Rifles Memorial ligt, een monument ter ere van de Autstralische tunnelbouwers. Via het gehucht Hill 60 gaat het nu richting de Gasthuisbossen. Door een prachtige dreef gaat het verder. Ondertussen verlaat de GR 128 ons. We komen op een asfaltweg en gaan via een wegel naar Hill 62 waar een Canadees herdenkingsmonument is opgericht. Op de top hebben we een prachtig zicht op Ieper. We verlaten de heuvel via de Canadalaan langs het Sanctuary Wood Cemetary en Sanctuary Wood Museum waar een authentiek stukje oorlogslandschap met loopgraven, bomkraters en overwelfde gangen bewaard is gebleven. Daarna gaat het terug naar Zillebeke en langs de Zillebekevijver naar het startpunt. Dit was een pracht van een wandeling in een gebied waar in 1914-1918 fel strijd gevoerd werd. De wandeling krijgt een 9,5/10 door de afwisseling, rust, veel onverharde wegen en het bijhorend stukje geschiedenis. Doen!!!!

Foto's kun je hier vinden.

06-11-07

Een wandeling in het gebied van de Grooten Oorlog te Passendale (04-11-2007)

Zondag ben ik naar Passendale geweest voor een wandeling van 14,5 km uit het 'Groot Wandelboek Vlaanderen' (Lannoo). De start aan de kerk van Passendale toont al het oorlogsverleden van deze streek met enkele foto's op de kerk en andere gevels. Hier werd stevig gevochten in de Derde Slag om Ieper tussen 31 juli en 10 november 1917 zonder succes van het doorbreken van de Duitse linie. Via de Canadalaan, waar de aankomst voor een loopwedstrijd opgesteld wordt, gaat het naar het Paschendaele Memorial. Daarna gaat het verder langs oa. een avontuurlijk modderpaadje naar het Tyne Cot Cemetery. Dit is de grootse Britse begraafplaats op het Europese vasteland. 11586 soldaten liggen hier begraven en de Memorial of the Missing bevat nog eens 34595 namen van vermiste soldaten. Ernaast ligt een bezoekerscentrum met foto's. Een mens wordt er toch stil van. Daarna gaat het door de slagvelden van de 'Salient of Ypres'. Dit was de frontboog van de Duitsers 7 km rond de stad Ieper. Al wandelend door dit stille landschap probeer ik me voor te stellen hoe in de natte herfst van 1917  de soldaten hier meter per meter in de modder streden voor enkele meters terreinwinst. Daarna gaat het richting Langemark-Poelkapelle met zicht op de torens van Ieper en Heuvelland met de Kemmelberg. Ondertussen gaan we terug richting Passendale oa. klimmend langs een aardeweg naar de Goudberg. Even voor Passendale passeren we nog het Paschendaele New British Cemetery. Dit was een aangename, rustige wandeling met een historische achtergrond. Een 8/10 waard.

DSCN8301B
Klik op de foto voor de volledige reeks