05-12-17

GR 561 etappe 6: Valkenswaard - Achelse Kluis (11,4 km) (26-11-2017)

Het was geleden van mei dat ik nog een etappe op de GR 561 gestapt had dus hoog tijd om hier nog eens verder te stappen.

We spraken af aan de Achelse Kluis op de grens om dan met één auto naar Valkenswaard te rijden, ons vorig eindpunt. Het boekje is helaas al wat verouderd en ik had niet gekeken naar updates op de website van Grote Routepaden dus geraken we even de weg kwijt maar gelukkig brengt de GPS ons terug op het goede pad.

We komen eindelijk in de natuur terecht en het natuurgebied het Leenderbos. De rest van de wandeling lopen we door dit mooie gebied en we passeren enkele heidegebieden. Bij een schuilhut nemen we tijd voor de lunch. Nadien volgt er een mooi paadje langs de Hasselsvennen.

Net voor de Achelse Kluis kunnen we kiezen voor een wintervariante maar we riskeren ons en stappen de gewone route langs de Groote Heide. We hebben het de hele wandeling droog gehouden maar krijgen toch nog een bui over ons.

Om terug op te warmen lopen we nog even naar de Achelse Kluis om iets te drinken. Aan de ingang van de Sint-Benedictus abdij zien we een reconstructie van de Dodendraad uit WOI.

PB260011.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

18-05-17

GR 561 etappe 5: Nederlandse grens Luyksgestel - Valkenswaard (21,9 km) (14-05-2017)

Deze keer werd er een langere etappe op de GR 561 gestapt nl. 21,9 km van de Nederlandse grens bij Luyksgestel naar Valkenswaard in Nederland. We waren al verwittigd door Guido dat het een mooie etappe ging zijn en hij heeft niet gelogen. Voor het vervoer hebben we geen gebruik gemaakt van het openbaar vervoer omdat we op zondag er niet geraakten met de bus tot aan het startpunt. Je kan wel gemakkelijk van Valkenswaard naar Luysksgestel geraken met de bus maar dan is het nog een 2,5 km stappen tot de grens. Wij parkeerden dus één auto in Valkenswaard en reden dan met de andere auto naar de grens om nadien de auto terug op te pikken.

P5140001.jpg

Op de grens stappen we meteen een onverharde veldweg in die ons langs het Centerparks Vossemeren brengt. Er liggen hier ook 2 leuke geocaches. Daarna gaat het Nederland in waar we langs vlakke, uitgestrekte velden stappen tot aan de Keunensloop. We volgen dit beekje op een fietspad totdat we een bos ingestuurd worden waar we over een mooi pad stappen. Een ideale plek ook om te picknicken en er zijn bankjes genoeg.

P5140028.jpg

Na het oversteken van de Burgemeester Aartslaan volgt een nog mooier stukje totdat we plots bij een mooie plek aankomen gekend als 'Het Schut'. Na dit mooi paradijsje lopen we even terug tussen de velden om al snel het bos weer in te duiken en de drukke verkeersweg Hasselt-Valkenswaard over te steken. Daarna gaat het verder in bos en langs een rustige weg om bij de plaats 'De Hoek' terug bij de drukke Luikerweg te belanden. Gelukkig laten we de drukte snel achter ons en dan volgt het hoogtepunt van deze etappe: het natuurreservaat de Malpie, een mooi heidegebied.

P5140073.jpg

Het is een mooie lentedag maar net als we de heide bereiken, hebben de grijze wolken ons ingehaald en begint het te regenen. De regenbui duurt gelukkig niet te lang en even later schijnt terug de zon. Bij het eerste deel kwamen we bijna geen wandelaars tegen maar hier is het toch drukker. Aan de rand van het gebied loopt ook de Dommel die we even kunnen zien maar net voor we de Venbergse Molen bereiken, stoten we weer op het kronkelende riviertje. Het is hier druk omdat dit stuk voor watertoerisme gebruikt wordt en je met de kano een stuk kan afvaren. Lijkt me wel leuk. Aan de watermolen is er ook een terrasje en we besluiten dan ook om even te genieten van een korte pauze. Daarna is het niet ver meer naar Valkenswaard dat bereikt wordt via rustige wegen door woonwijken.

De Dommel

Klik op de foto voor de volledige reeks

Een hele mooie etappe door een bosrijk gebied waar je je af en toe waant in een heel afgelegen landschap. Een aanrader.

13-04-17

GR 561 etappe 4: Lommel station - Nederlandse grens Luyksgestel (10,9 km) (09-04-2017)

We konden geen betere dag gekozen hebben om verder te stappen op de GR 561. Het was zalig weer (zelfs zomers) en het bleek achteraf ook de warmste 9 april sinds de metingen. Deze etappe is de kortste etappe ooit op een GR-route maar dit komt door het openbaar vervoer en de grens België-Nederland. Maar met dit mooie weer besluiten we om het op ons dooie gemak te doen.

We regelden deze etappe met de belbus en parkeerden aan het eindpunt in de buurt van het vroegere douanekantoortje waar ook de bushalte is. Om 11.22u worden we opgepikt. Via de belbuscentrale had ik al te horen gekregen dat we maar tot de halte Speeltuin in Lommel konden gebracht worden en daar moesten overstappen op een lijnbus. Toen de chauffeur hoorde dat we naar Lommel station moesten, keek hij onmiddellijk naar zijn rittenplanning en kon hij ons toch rechtstreeks naar Lommel station brengen. Voor ons een meevaller.

P4090004.jpg

We vinden snel de GR-tekens terug die ons een rustige woonwijk insturen en wat verder langs een smal pad vlak langs de spoorlijn. Wanneer het pad de spoorlijn verlaat, wandelen we voor de eerste maal kort door een stukje bos. Daarna gaat de GR resoluut richting het centrum van Lommel. Wanneer we aan de Sint-Pietersbandenkerk komen en we alle tijd hebben, besluiten we om een terrasje te doen in café Torenhuis. Mijn wandelpartner heeft een T-shirt aan van Brazilië en de cafébazin spreekt hem er direct op aan. Ze blijkt van Brazilië te zijn en 6 jaar geleden naar België verhuisd te zijn. We krijgen onze drankjes van het huis aangeboden. Tweede meevaller van de dag.

P4090014.jpgNa deze pauze stappen we verder door het centrum richting het plein Dorp waar er een rommelmarkt is. Ik zie al direct kramen met boeken te koop maar weet me in te houden vooral omdat ik zelf mijn boeken tweedehands verkoop. Anders gaat die te-lezen-stapel nooit kleiner worden :-). We lopen even rond en verlaten dan Lommel centrum langs het kleine maar mooi aangelegde Adelbergpark en rustige buitenwijken tot het voetbalstadium van Lommel United. Wat verder passeert GR 561 het sportpark en Congrescentrum De Soeverein en vinden we een mooie picknickplaats om te lunchen. Dit is tevens een toegangspoort tot het natuurgebied Lommelse Sahara en verschillende interactieve borden geven informatie over het domein.

P4090021.jpg

P4090026.jpgNa de lunch stappen we in het gezelschap van heel veel andere wandelaars, dagjestoeristen, zonnekloppers en gezinnen naar de Lommelse Sahara. De GR loopt langs de rand door het bos maar wij willen toch wat meer zien en aangezien de etappe zo kort is, is er ook tijd en goesting voor een omweg. We stappen door het mulle zand tot we zich krijgen op de zandvlakte en grote plas. Aan de waterkant is er tijd om een earthcache op te lossen tussen de zonnekloppers. We vervolgen onze wandelroute langs de waterkant tot het tweede deel van de earthcache waar we zicht hebben op de uitzichttoren en een ander deel van de waterplas. En natuurlijk kan een bezoekje aan de uitzichttoren niet ontbreken. Ik zoek eerst nog een andere cache en dan gaan we naar boven via de 144 treden om 30m hoger een mooi uitzicht te krijgen op het natuurgebied. Dit is een aanrader en zijn blij dat we deze omweg gedaan hebben. Derde meevaller van de dag.

P4090045.jpg

Tenslotte keren we terug naar de GR 561 die verder door de bossen loopt tot het kanaal Bocholt-Herentals die we via een voetgangersbrug over steken. Aan de overkant komen we terecht in een ander landschap, nl. in de Blekerheide (toepasselijke naam voor de mensen die me persoonlijk kennen). Het moet hier prachtig zijn als de heide bloeit. We stappen nog een stukje door bos en dan door een stuk dat blijkbaar afgegraven is voor herstel. Bij het verlaten van de heide staan we aan grenspaal 191, tevens het hoogste punt van de provincie Noord-Brabant in Nederland. We nemen aan een picknickbank een laatste rustpauze en wat verder gaat het via een lange rechte zandweg tot de N746 of Lommelse dijk waar onze auto staat.

P4090084.jpg

Ook al was deze etappe kort (door de omweg 12,6 km ipv 10,9 km) en had ik wat schrik van de doortocht van een centrum, het was een mooie etappe (het mooie weer zal hier zeker ook een rol bij spelen) en Lommel heeft een heel gezellig centrum. De Lommelse Sahara was voor mij het hoogtepunt en de omweg waard. Heel benieuwd naar wat er volgt op deze mooie GR.

P4090049.jpg

Klik op bovenstaande foto om de rest van de fotoreeks te bekijken

05-01-17

GR 561 etappe 3: kanaal Dessel-Tessenderlo - Lommel station (17,6 km) (30-12-2016)

Eerst en vooral de beste wensen voor 2017 en heel veel wandelplezier gewenst!!!!!!

Deze wandeling dateert nog van 2016. De winter is niet mijn favoriete wandelseizoen en ik ga meer gaan geocachen. Het was van 11 november geleden dat ik nog eens een deftige wandeling gedaan had. Maar het kriebelde om tijdens het weekje kerstverlof toch nog eens terug te gaan stappen. En dus werd er 30/12 afgesproken om te gaan wandelen. Het was een ideale winterdag met zon en witgerijmde landschappen. Op die manier kan het toch mooi zijn om in de winter te gaan wandelen. We reden terug met 2 auto's om begin- en eindpunt vlot te bereiken maar je kan ook van Lommel station via het openbaar vervoer in Hoolst geraken.

GR, GR 561, wandelen, hiking, Hoolst, Keiheuvel, Kattenbos, Lommel

We vertrekken aan een industrieterrein maar worden al snel een paadje ingestuurd om dit terrein te verlaten en stappen verder via een afwisseling van straten en onverharde paden naar Schoor. Na Schoor volgt een lang saai stuk langs de weg tot we uiteindelijk in het Keiheuvel natuurreservaat geleid worden. Vanaf nu begint de wandeling pas mooi te worden en krijgen we typische Kempische landschappen te zien. De bewegwijzering is niet echt duidelijk want plots zie ik dat we niet meer op de GPS-track lopen. Het is maar een kort stukje teruglopen maar nergens zien we de wit-rode GR-streepjes. We besluiten dan maar de track te volgen en passeren de achterkant van een vliegveldje en een camping. Tenslotte worden we naar de Peltzerweg gestuurd die we een 2-tal km volgen op een verhard fietspad. We passeren regelmatig weekendhuisjes al zijn sommige klaar voor afbraak. Rechts ligt het gebied De Most en wie wat meer afwisseling wil, stippelt best een toertje via dit gebied uit.

GR, GR 561, wandelen, hiking, Hoolst, Keiheuvel, Kattenbos, Lommel

Uiteindelijk bereiken we het kanaal van Beverlo waar we even met 2 andere geocachers op zoek gaan naar een cache. We passeren het gehucht Gelderhorsten maar worden al snel terug de natuur ingestuurd. Links krijgen we zicht op een windmolenpark en rechts ligt een stukje heide. Daarna volgt de GR 561 een pad door het Kattenbos om wat verder de Molse Nete over te steken. De zon heeft de rijm weg doen smelten en werpt een prachtige gouden gloed op het landschap. We kronkelen verder door stukjes heide en bosjes. Wat verder krijgen we zicht op de Leyssensmolen van Lommel. Nog een laatste stukje bos en we staan aan de spoorlijn en tenslotte aan het station Lommel.

GR, GR 561, wandelen, hiking, Hoolst, Keiheuvel, Kattenbos, Lommel

Klik op de foto voor de volledige reeks

Voor mij de minste etappe tot nu toe maar het tweede deel vanaf het natuurgebied Keiheuvel tot het einde is wel heel mooi.

18:55 Gepost door Ambigirl in GR 561, GR routes | Permalink | Commentaren (5) | Tags: gr, gr 561, wandelen, hiking, hoolst, keiheuvel, kattenbos, lommel |  Facebook |

14-11-16

GR 561 Etappe 2: Eindhout - Kanaal Dessel-Tessenderlo Hoolst (17,9 km) (11-11-2016)

Nu de streek-GR Heuvelland afgewerkt is, kan ik weer verder stappen op de GR 561. We rijden deze keer met 2 auto's tussen eind- en beginpunt. 

Provinciaal Domein 'De Volmolen'

De GR 561 volgt eerst een drukke weg en we steken het Albertkanaal over. Maar onmiddellijk daarna worden we een rustige weg ingestuurd die overgaat in een onverharde weg tussen de velden. We steken de weg Geel-Tessenderlo over en stappen verder tussen het groen tot aan een plek 'de Hutten' genoemd met een mooi veldkruis. Er begint hier een variant die naar het station van Geel gaat.

DSC_0257.jpgWij slaan rechts af en stappen op een zandweg tot de weg Meerhout-Geel die we ook oversteken. We steken de Grote Nete over en stappen via een mooi pad langs de Belse Hei en daarna door het provinciaal gebied 'De Volmolen'. Volgens de website van grote routepaden is er hier een routewijziging. Wij volgen dus mooi de gps-track maar ter plekke is de bewegwijzering niet aangepast. Goed uitkijken dus! de GR 561 brengt ons naar de weg Tessenderlo-Mol bij de plaats 'het Verloren Schaap'. We volgen nu een asfaltweg met redelijk druk verkeer en zijn blij dat we een onverharde weg worden worden ingestuurd. Al is dit lusje maar van korte duur en worden we langs rustige wegen in woonwijken Hulsen binnengestuurd.

Na het verlaten van Hulsen volgt nog een mooi stukje natuur tot aan het kanaal Dessel-Tessenderlo. We volgen het kanaal even tot de brug van Hoolst, steken die over en stappen aan de andere kant verder om wat verder in een industriegebied onze auto terug te vinden.

DSC_0292.jpg

Klik op de foto voor de volledige reis

Ik vond deze etappe wel de moeite. Heel veel onverharde wegen en een heel rustige omgeving in een typisch Kempenlandschap. Enkel het stukje rond Hulsen is wat minder.

13-07-16

GR 561 Etappe 1 Diest - Eindhout (17,8 km) (10-07-2016)

Normaal wandel ik maar één GR tegelijkertijd maar een kennis uit Limburg vroeg om ook eens een GR af te stappen. De keuze viel uiteindelijk op de GR 561. De topogids dateert uit 2002 en is dus wel wat verouderd. Dat konden we meteen ervaren toen we merkten dat de bus uit de eerste tochtsuggestie niet meer reed of toch een ander lijnnummer had gekregen. Wij parkeerden de auto in Eindhout aan het afrittencomplex bij de E313 en namen de eerste bus (lijn 19 Geel-Diest) naar Diest.

Daar stapten we af aan het station en vertrokken onmiddellijk aan de voetgangersbrug over de sporen. In principe vertrekt de GR 561 aan de Schaffense poort maar we passeren daar nog met de GR 5 dus die lieten we dus links liggen. We stijgen onmiddellijk naar het militair domein van Schaffen over een onverharde weg. Wat verder zien we parachutespringers maar we gaan ervan uit dat het recreatief is want het waren allemaal duosprongen. We zagen ook hoe een zweefvliegtuig de lucht ingetrokken werd via een soort trekkabelmachine. Ik wist niet dat dit bestond. Dacht dat het altijd via een ander vliegtuig ging.

DSC_9059.jpg

Het is warm vandaag en we zijn blij dat we in de schaduw kunnen stappen. Ook de rest van de etappe is schaduwrijk met veel bossen en natuurgebieden. Ideaal voor deze warme zomerdag. We stappen naar het natuurgebied Dassenaarde en lopen dan langs een mooi kappelletje met zitbank. Wat verder worden we via een klaphek in een mooi stukje natuur gestuurd. Bij het verlaten van het Prinsenbos ontbreken de GR-streepjes maar de gpx-track leidt ons probleemloos verder totdat we uiteindelijk op de Engsbergseweg weer GR-tekens terug vinden.

DSC_9084.jpgWat verder worden we het Gerhagen domeinbos ingestuurd waar we een hele tijd doorstappen. Het is er heel mooi en rustig. Helaas word ik tijdens de lunchpauze aangevallen door muggen met 's avonds allergische reacties als gevolg en dus een heel slechte nachtrust. Antihistamine en zalf heeft ondertussen de ergste jeuk en zwelling teniet gedaan. Wat verder passeren we een open terrein en aan een splitsing slaan we blijkbaar de verkeerde tak in. We doen dus een omwegje  maar in dit mooie domein is dit niet erg. We verlaten het bos bij de Mariagrot.

Nu volgt een stuk door de bakkende zon tot iets na Vorst. We passeren nog de Grote Laak en het is duidelijk dat er hier veel water gestaan heeft na de overvloedige regen en onweders van Juni. In Vorst is het tijd voor een pauze en we plaatsen ons op het terras van café Caro. Hier zijn de prijzen echt nog goedkoop. We lopen nog even door een woonwijk om terug in het groen te belanden van het natuurgebied Ossenbroeken. Er volgt een lange rechte weg die ons naar de E313 leidt. Via een asfaltweg geflankeerd door mooie bomen steken we de E313 over. Daarna is het over asfalt terug stappen tot aan een industrieterrein langs het Albertkanaal. De GR slaat hier rechts af maar wij stappen rechtdoor naar de auto die wat verder staat.

Besluit: deze eerste etappe is alleszins een mooie startetappe en aanrader. Heel veel onverharde wegen en een mooi landschap. Als de rest van deze GR zo blijft, zullen we heel content zijn.

DSC_9105.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

27-10-09

Geel - Mol - Geel (GR 561, GR Mol-Om; nr. 14; dagstappergids Antwerpen): Door de Zuiderkempen met de Grote Nete en de Molse Nete als leidraad (25-10-09)

Dit weekend stond wandeling nr. 14 uit de Dagstappergids Antwerpen met start te Geel op het programma. Er is een aanlooproute vanuit het station (GR 561 variante) maar als je met de auto komt, is het beter om aan de Sint-Dimpnakerk te Geel te starten. Tot aan de N71 (bij het verlaten van de streek-GR Mol-om, bij punt 6) stelt de route echt niets voor en is het vooral huizen kijken en dit dus 9,5 km lang. Daarbij moest je nog regelmatig in de berm om uit te wijken voor auto's. Gelukkig keerde daarna het tij. Eerst ging het naar de Belse bossen met zijn grote zandduin en pikten we de GR 561 op. Via onverharde zandwegen en paadjes kwamen we aan de Grote Nete die we al snel terug verlieten. Maar na een passage door een typisch Kempens dennenbos ontmoeten we terug de Grote Nete die onze metgezel bleef tot aan de N126. Dan was het gedaan met de natuur en volgde terug een mindere uitlooproute naar het station. Dit was dus de minste dagstapperwandeling tot nu toe (**). Als ik het kaartje bekijk, zijn er waarschijnlijk betere mogelijkheden.

DSCN9550B

Klik op de foto voor de volledige reeks