22-08-11

De Klinge-Hellestraat-De Klinge: Flirten met grenzen, de vos achterna door het zoete Wase landschap (20-08-2011)

Dit weekend ging ik naar het Waasland voor dagstapper nr. 12 (23,4 km) uit de Dagstappergids Oost-Vlaanderen. De wandeling vertrekt aan de kerk van De Klinge en trekt al snel de polders in waar we de GR 5A oppikken die samen loopt met de streek-GR Reynaertpad. Hier lopen we nog op asfalt en beton maar dit verandert snel als we de oude spoorlijn Mechelen-Terneuzen. Deze brengt ons naar het natuurreservaat-staatsbos 'De Stropers'. De GR 5A verlaat ons en wij blijven het gezelschap houden van het Reynaertpad tot voorbij de wijk Hellestraat. De GR brengt ons naar de rand van het bos en langs de waterloop, de Linie, die nu dienst doet als afwateringsbeek van het Stropersbos. De Ossaerttocht van de wandelclub Gasthofstappers Sint-Gillis kruist hier ons pad. Wij vervolgen onze weg tot aan de drukke N403, steken die over en stappen richting de wijk Hellestraat via mooie, onverharde paden. Na de wijk Hellestraat stappen we terug op onverharde paden door bossen met veel houten weekendhuisjes. Op de T-kruising met de Polderstraat verlaten we de streek-GR Reynaertpad. We maken een klein lusje in de wijk 'Bekaf'. Zelf zijn we het nog niet maar het is wel tijd voor de lunchpauze. Na het passeren van een oude zandwinningsput stappen we terug door het bos naar de wijk 'Kemel'. Grappige namen. We verlaten België en stappen een waterwinningsgebied in in Nederland. Wat opvalt is dat alle waterbekkens kurkdroog staan maar het is er prachtig wandelen. Je loopt hier op zandgronden met vele sparrenbos. Het doet mij een beetje aan de Antwerpse Kempen denken. Na dit stukje steken we terug de grens over en stappen we terug door het Stropersbos. We pikken de GR 5A terug op en volgen die terug naar Nederland waar we weer door een waterwinningsgebied stappen met terug droge waterbekkens. Uiteindelijk verlaten we de GR 5A noord en stappen we door het bos terug naar De Klinge. Een aanrader (****) zeker bij warmer weer want de vele bossen zorgen voor koele schaduw.

DSC_0014B.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Kenmerken:

  • 23,4 km
  • startplaats: Kerk van De Klinge 
  • Bron: Dagstappergids Oost-Vlaanderen
  • Niet toegankelijk voor buggy's
  • aard van de wegen: veel bospaden, ca. 20% verhard 
  • ****

10-08-11

Houtem: Door het biljartvlakke land van de Moeren (05-08-2011)

Tijdens mijn vakantie in Westende trok ik naar Houtem om dagstapper nr. 7 uit de Dagstappergids West-Vlaanderen te stappen. Deze wandeling start volgens de wandelgids aan het station van Adinkerke maar omdat het aanloopstuk hetzelfde is als de uitlooproute en vooral door woonwijken loopt laten wij dit stuk vallen. Wij vertrekken aan de kerk in Houtem waardoor de wandeling 19,4 km is ipv. 25 km. Het eerste stuk langs de Bergenvaart tot aan de Sint-Gustaafsmolen heb ik reeds gestapt via deze wandeling. Daarna blijven we de ringsloot volgen tot aan de E40. Asfalt en gras schuiven onder onze voeten door. Je krijgt een mooi zicht op de uitgestrekte Moeren met hier en daar een grote boerderij. Aan de E40 verlaten we de ringsloot en lopen we vlak langs de E40 en dit ongeveer 2 km lang. Niet echt een aangenaam stuk dus. Bij het verlaten van de E40 lopen we op een mooi graspad op de grens tussen België en Frankrijk. We lopen hier midden in de Moeren: 1/3 ligt op Belgisch grondgebied en 2/3 hoort bij Frankrijk. De Grote Moere en de Kleine Moere waren twee meren die in de 9de eeuw in de polder ontstonden nadat de zee zich had teruggetrokken. Eerst werden de Buitenmoeren drooggelegd en daarna volgden de eigenlijke Moeren. Deze werden nog verschillende malen terug blank gezet uit strategische overwegingen. Het desolate gebied was ook het geliefkoosde terrein van smokkelaars. Boter, tabak en vlas werden van België naar Frankrijk versast, alcoholische dranken werden in de andere richting gesmokkeld. Voor ons torent een hoge pyloon boven de bomen uit. Deze antenne is blijkbaar een NAVO-toren die zorgt voor het rechtstreekse radiocontact tussen Europa en de USA. Uiteindelijk bereiken we café Saint-Antoine (nog met buitentoilet) waar we terug België binnenstappen en de Moeren verlaten. Na het oversteken van de Ringsloot komen we in de Buitenmoeren terecht en staan we snel terug aan de kerk van Houtem. Niet de meest spectaculaire wandeling maar toch de moeite: voldoende afwisseling tussen asfalt en gras. Het landschap is minder afwisselend maar de uitgestrekte vlakte is toch uniek dus *** waard.

dagstappergids West-Vlaanderen, GR 5A Noord, De Moeren, Houtem, wandelen

Klik op de foto voor de volledige reeks

Kenmerken:

  • 19,4 km
  • startplaats: Kerk van Houtem 
  • Bron: Dagstappergids West-Vlaanderen 
  • Niet toegankelijk voor buggy's 
  • aard van de wegen: graspaden en asfalt 
  • ***

15-09-10

Oostduinkerke-Koksijde-Sint-Idesbald-De Panne-Oostduinkerke (GR 5A Noord, nr. 6, dagstappergids West-Vlaanderen): De zilte zeelucht in duien en pannen (11-09-10)

Het bezoekerscentrum van de Intercommunale Watermaatschappij van Veurne-Ambacht (I.W.V.A.) is de startplaats van deze 23,6 km lange wandeling. Je pikt onmiddellijk de GR 5A Noord op in het natuurgebied De Doornpanne en volgt deze GR 10,3 km lang van het ene duinengebied in het andere tot het natuurreservaat De Westhoek. Onderweg passeer je de Hoge Blekker, de Noordduinen, de Oosthoekduinen, het Calmeynbos en het natuurreservaat De Westhoek. Vooral de laatste is echt een topper door zijn variatie. Het bestaat uit verschillende zones waaronder 'de Sahara', een groot centraal stuifduin. Doordat je bijna continu door zand moet stappen, is de wandeling iets lastiger maar een aanrader. Op 2 plaatsen is er een wijziging in de route: in de Noordduinen stap je niet meer naar de N8h maar rechtstreeks naar de N8. Ook onmiddellijk na de N8 is er een kleine wijziging. Je stapt nu door enkele begrazingszones en doordat de bewegwijzering niet evident is in de duinen was het soms zoeken naar het goede pad. Na de verschillende duingebieden leidt de wandeling je naar het strand en een lange strandwandeling van 9,2 km brengt je terug in Oostduinkerke (Sint-André) en terug naar het startpunt. Je passeert hierbij De Panne, Sint-Idesbald en Koksijde waar het druk was door het voorspelde zomerse weer. Helaas kwam er bewolking in de namiddag maar het was aangenaam wandelweer.

DSC_0071B.jpg

Klik op de foto voor de volledige fotoreeks

Kenmerken:

  • 23,6 km
  • startplaats: bezoekerscentrum van I.W.V.A. (Doornpannestraat 1, 8670 Koksijde)
  • Bron: Dagstappergids West-Vlaanderen (editie 2004, Lannoo) 
  • niet toegankelijk voor buggy's
  • aard van de wegen: heel veel zand, van De Panne naar Oostduinkerke kun je evt. op de dijk wandelen 
  • **** 

23-07-09

Oostende (GR 5A Noord; nr. 1; dagstappergids West-Vlaanderen): Viersterrenwandeling aan zee (21-07-09)

Er werden zwoele temperaturen voorspeld op de Nationale Feestdag dus leek het me ideaal om naar de kust te trekken waar een zeebries altijd wel voor verkoeling zorgt. De drukte neem ik er dan wel bij. Deze wandeling start normaal aan het Fort Napoleon in Oostende maar ik kon meerijden met familie die er een luierdag op het strand van ging maken in De Haan en dus startte ik mijn wandeling in De Haan in het gezelschap van mijn pa. Op deze wandeling wordt de GR 5A Noord gevolgd. Langs het strand gaat het richting Wenduine. We passeren hier een kunstwerk van Beaufort03 (meer informatie vind je op Maaikes site op datum van 11/06/09). 1 km na de zeedijk van De Haan moet je het strand verlaten thv. een lantaarnpaal op de Koninklijke Baan. Deze was echter niet te zien en we liepen te ver. In de zomer kan je je beter oriënteren door aan de eerste windpaal in niet-bewaakte zone de duinen in te trekken. Nu volgt een mooi stuk door de duinbossen van Vlissegem. Deze bossen zijn aangeplant om het achterliggende polderlandschap te beschermen. Het is er heel rustig en aangenaam wandelen. We komen uit in het centrum van De Haan en krijgen zicht op het art-nouveau-tramstationnetje. Nu ga ik alleen verder en via de duinbossen van Klemskerke gaat het richting Vosseslag. Daar is het gedaan met de rust en gaat het naar het drukke strand. Doordat het vloed is, is het slalommen tussen de spelende kinderen en zandkastelen. De wandeling volgt nu heel de tijd het strand tot aan de surfclub Twins in Bredene.

DSCN0102B

Klik op de foto voor de volledige reeks

 Je passeert hierbij het naaktstrand in Bredene waar het ook druk is. Als niet-naturist mag je hier gerust passeren. Bij de surfclub verlaat je het strand en volgt een lastig stukje in de duinen. Je krijgt hier wel mooi zicht op Oostende en de polders. Al snel kom je aan het fort Napoleon, ooit opgericht tegen een aanval van de Engelsen die er nooit gekomen is. Via de wandeldijk keer je terug naar de surfclub Twins. Als je in De Haan start, kun je dus de wandeling inkorten door het lusje naar Fort Napoleon te laten vallen. Het is ondertussen plots goed zwart geworden en het lijkt ernaar dat een bui niet lang gaat uitblijven maar alles waait over en even later schijnt alweer de zon. Later bleek dat er in het binnenland stevig noodweer geweest was met veel hagelschade. Ik volg nu de GR 5A Noord richting De Haan via een mooi duinenpad. Even voorbij Bredene moet er jammer genoeg een 400 meter de drukke Koninklijke Baan gevolgd worden om het niet-toegankelijk natuurreservaat 'de Paelsteenpanne' te omzeilen. Nadien gaat het via een smal pad de duinen in waar een zoektocht volgt via de vele paadjes om bij het golfterrein te geraken. Daar gaat het terug naar het strand waar het nu veel rustiger is. Veel mensen zijn blijkbaar weggevlucht voor de naderende bui die er niet geweest is. Via het strand kom je terug in De Haan. Een wandeling die zijn titel waard is en dus **** krijgt. Er is een mooie afwisseling tussen wandelen in het bos, langs het water en in de duinen. Het wandelen in de duinen maakt het stappen lastig.

29-12-08

Nieuwpoort - Oostduinkerke - Wulpen - Nieuwpoort (GR 5A Noord; nr. 5; dagstappergids West-Vlaanderen): Waar vissers en soldaten elkaar ontmoetten (26-12-2008)

Voila, mijn eerste wandeling (18 km) uit de dagstapperreeks van Lannoo zit erop. Deze wandelingen combineren stukken van GR-routes met plaatselijke wandelroutes en zelf uitgestippelde routes om zo tot een luswandeling te komen. Vanaf de vismijn tot aan de Sint-Niklaaskerk in Oostduinkerke volgen we 8,6 km lang de GR 5A Noord. Daarna gaat het door de polders en langs het kanaal Nieuwpoort-Veurne-Duinkerke terug naar Nieuwpoort. Het was een frisse dag maar de zon scheen en goed ingeduffeld vertrokken we rond kwart na tien met 0°C op de thermometer. Langs de Ijzermonding en de havengeul gaat het richting Nieuwpoort-Bad op een mooi aangelegd wandelpad. We passeren enkele mosselboeien. Ik had ze al eerder op foto gezien maar ze waren toch groter dan verwacht. Aan de overzijde van de havengeul ligt het natuurreservaat "de Ijzermonding". 's Avonds hoorde ik dat er de laatste tijd meer en meer zeehondjes worden gespot in de havengeul. Jammer dat ik dit nieuws niet wist anders had ik toch wel iets aandachtiger gekeken. Eenmaal aan de zee kunnen we het niet laten om even op het strand te wandelen. Aan de waterzijde vinden we meeuwen en de leuke drieteenstrandlopers terug die heen en weer snel langs de waterlijn eten zoeken. Maar ook een andere onbekende soort is er terug te vinden (zie fotoreeks). Dankzij Caroline weet ik nu dat het steenlopers zijn. Daarna gaat het over de dijk tot in Groenendijk-Bad waar we definitief de zee verlaten en naar het duinencomplex en natuurreservaat Ter Yde (260 ha) trekken. Dit complex bestaat uit de Kartuizerduinen, de Plaatsduinen en hoofdzakelijk de Ter Yde duinen. Het is blijkbaar één van de waardevolste biotopen van de Vlaamse Kust want dit gebied kampt nog niet met uitdroging en je vindt er onder andere 6 orchideeënsoorten. Een heel mooi stukje waar het heel rustig wandelen is. Na dit reservaat gaat het via villawijken naar Oostduinkerke met de imposante Sint-Niklaaskerk met massieve toren. Op de toren hangt een kruisbeeld die 1/3 van de toren beslaat. Langs de drukke N330 gaan we naar het Nationaal Visserijmuseum met een vissersestaminet.

DSCN0516C

Klik op de foto voor de volledige reeks

Daarna wordt het gelukkig terug rustiger en gaan we door de polders. In Wulpen volgen we nu het kanaal Nieuwpoort-Veurne-Duinkerke richting Nieuwpoort. Vanaf hier hebben we tegenwind en valt het pas goed op dat er een koude oostenwind is. We wandelen op een jaagpad dat door schapen begraasd wordt. Vanaf dat ze ons hondje in het oog hebben, zetten ze het op een lopen en versperren zo onze wandelweg. Het levert wel een leuke foto op en uiteindelijk gaan de schapen aan de kant. Daarna komen we aan de oude spoorweglijn Nieuwpoort-Diksmuide die nu dient als fietspad. Tijdens de Eerste Wereldoorlog speelde die een belangrijke rol toen de polder tussen de Ijzer en de spoorwegberm onder water werd gezet en zo de Duitsers zich moesten terugtrekken tot achter de Ijzer. Het Belgische leger verschanste zich achter de Ijzer tot het bevrijdingsoffensief van september 1918. Uiteindelijk komen we aan het indrukwekkende sluizencomplex 'de Ganzepoot', een complex dat bestaat uit 3 afwateringskanalen en 3 sluizen op de scheepvaartwegen en zo het getijdenverschil van 4 meter beperkt tot de havengeul. De wandeling sluiten we af met het Koning Albert I-Monument en het Vissersmonument. Mijn eerste ervaring met de dagstappergidsen voldoet aan mijn verwachtingen. Het was een mooie tocht die **** krijgt. Het stuk op de GR 5A Noord is het mooiste stuk. Een minder stukje langs een drukke weg volgt dan om in de Polders te geraken. Je volgt tenslotte 5,5 km lang het kanaal maar de lange afstand stoorde mij persoonlijk niet.