18-04-18

GR 5A etappe 2: Kobus Veer Lapscheure - Sint-Laureins (20,6 km) (14-04-2018)

Gastblog van senor_escalador

Op deze zonnige zaterdag was het tijd om de wandelschoenen nog eens aan te trekken en op weg te gaan voor de volgende etappe van de GR5A. Deze tweede etappe zouden we ook kunnen bestempelen als de etappe van de twee voetveren of van de 5 soorten dieren. Waarom vraag je je af? Wel om dat te weten te komen nodig ik je graag uit om het verslag verder te lezen. We vertrokken, toch wel wat later dan oorspronkelijk gepland, aan het Kobus veer waar we de GR5A de vorige keer hebben verlaten. Op deze etappe hadden we trouwens een gastoptreden van een sympathieke collega van Ambigirl, die vlakbij het parcours woont en ons dus ook wat extra info kon geven over de streek, inclusief adresjes waar we een terrasje konden doen. Maar daarover later meer.

P4140005.jpg

We begonnen onze wandeling langs de Zeedijk. De benaming van deze dijk verwijst waarschijnlijk naar ver vervlogen tijden toen er een heel slikken en schorrengebied tot diep in de huidige polders liep. Langs de Zeedijk kwamen we een reeks van geocaches tegen die we ook wilden meepikken. Tijdens onze speurtocht hoorden we af en toe een zacht ronkend geluid. Al snel bleek dat het niet ging over de N49 op de achtergrond of over een helikopter die in de verte rondvloog, maar dat het geluid afkomstig was van onze eigen maag. Na amper een paar kilometer te hebben gewandeld was het dus al hoog tijd voor een lunchpauze. We installeerden ons op een oude bunker in een mooie dreef en genoten van de stilte, de vogels en onze lekkere boterhammetjes of koffiekoeken.

P4140034.jpg

Met een gevulde maag konden we nadien weer vol goede moed op stap. De route voerde ons over een onverhard gedeelte in de richting van de expresweg, waar we een heel klein stukje parallel mee liepen vooraleer opnieuw de velden in te duiken. Op deze veldweg passeerden we een ronde poel, waarbij we ons afvroegen of die het gevolg zou zijn van een oude bomkrater. Gelukkig hadden we onze lokale gids bij, zij maakte ons al snel duidelijk dat het heel wat minder spectaculair was en de poel waarschijnlijk zo gegraven was.

P4140039.jpg

Na een tijdje de landweg te hebben gevolgd, doemde in de verte een grenspaal op en was het tijd om Nederlands grondgebied te betreden. Niet dat we daar meteen veel van merkten want de natuur trekt zich uiteraard weinig aan van landsgrenzen. Het landschap bleef dus gesierd met mooie weilanden en fantastische dreven, omzoomt met populieren. Bij het naderen van het dorpje Heille merkten we aan de typische Nederlandse bouwstijl in ieder geval wel dat we de grens waren overgestoken. Aan de rand van het dorp werden we verwelkomd door twee opmerkelijke gasten die vandaag goed gezind waren en het dus niet nodig vonden hun speeksel aan ons te verspillen. In ieder geval leverden de witte en zwarte lama mooie foto's en leuke momenten op. We kregen ondertussen ook wel een beetje dorst van al dat wandelen. Gelukkig hadden we onze lokale gids bij, bis. Zij wist ons te overtuigen nog even vol te houden en iets te gaan drinken in haar tennisclub in Aardenburg, de oudste stad van Zeeland.

gr 5a,lapscheure,heille,aardenburg,sint-laureins,wandelen,hiking,grote routepaden,natuur,langeafstandswandelroute

We vervolgden onze weg langs het mooie kasteel Elderschans en kwamen toen aan tennisclub S.J.E.F. Onze lokale gids wist ons jammer genoeg niet te vertellen waarvoor S.J.E.F. de afkorting was - toch wel een minpuntje dat vermeld werd op de evaluatie achteraf. Maar achteraf werd duidelijk dat de naam verwees naar de plaatselijke volksheld Sjef van Dongen. Wat tevens duidelijk was, is dat we alle drie grote dorst hadden en dat een terrasje met zicht op de tennissende inwoners van Aardenburg ons deugd deed. Na een verfrissend drankje en een broodnodig koekje gingen we weer op pad. We wandelden eerst nog even door Aardenburg en passeerden onder de mooie kaaipoort, om nadien richting Eekloosche watergang te stappen.

P4140086.jpg

Dit laatste deel van de wandeling was een mooi onverhard stuk dat kronkelde langs het water. Het leverde ook een stukje avontuur op in de vorm van loopplankjes over de beek, brugjes over het water en een reeks van overstapjes. De spannendste momenten waren eerlijk gezegd wel niet weggelegd voor de hindernissen, maar voor de ontmoetingen met de dieren die langs de watergang stonden te grazen. De schapen werden nog met vertrouwen tegemoet getreden, maar toen er een stevig paard op onze weg stond ging de hartslag toch lichtjes omhoog. Gelukkig was er direct een klik met het lieve paard en na wat geruststellende streeltjes konden we rustig onze weg vervolgen. Aan het einde van de Eekloosche watergang kwamen we aan het Leopoldskanaal. Naar, ondertussen, goede gewoonte eindigden we onze tocht hier met een oefening voor de armspieren. Het kanaal konden we immers enkel oversteken door gebruik te maken van het voetveer. Daar waar er bij het Jakobsveer nog een wiel was om aan te draaien, was het hier zo hard mogelijk trekken aan een touw om aan de overzijde te geraken. Pijnlijke handen waren ons deel. Na een korte uitlooproute kwamen we, moe maar voldaan, toe in het centrum van Sint-Laureins.

Deze etappe was een echte hoogvlieger en een verrassing op gebied van onverharde paadjes. Op naar etappe 3! De fotoreeks kan je terugvinden door op onderstaande foto te klikken!

P4140094.jpg 

05-04-18

Deurle - Sint-Martens-Latem - Deurle: Kunst, cultuur, natuur, rust en authenciteit (GR 128, dagstapper 5, Oost-Vlaanderen ed. 2) (31-03-2018)

Samen met vriendin W. is het weer tijd voor een dagstapperwandeling. Enigste voorwaarde: liever niet op GR 5A en GR 512 omdat deze GR's op mijn to-do lijst staan dit jaar. Gelukkig is er nog keuze in overschot en kiezen we voor dagstapper nr. 5 uit de tweede editie van de gids Oost-Vlaanderen.

P3310001.jpg

Er wordt wat wisselvallig weer voorspeld en omdat de langste afstand ons net iets te lang is, kiezen we voor de afstand van 16,6 km. We spreken af aan de kerk van Deurle, gekend als kunstenaarsverblijf van oa Gaston Martens, Gustaaf en Leon De Smet. We wandelen langs de mooie Dorpsstraat en lopen al snel tussen grote villa's. Het duurt even vooraleer we wat natuur te zien krijgen maar krijgen dan een mooi pad tussen knotwilgen richting de Leie.

P3310008.jpg

Ondertussen volgen we de GR-tekens van GR 128. Af en toe kloppen de tekens niet met de routebeschrijving maar deze is ook al van 2012 dus de kans op routewijzigingen is natuurlijk groot. Tenslotte bereiken we de Leie waar we een smal paadje langs de oever volgen met zicht op de tuinen van immense villa's. Aan het veer van Baarle (Drongen) is het tijd voor een korte pauze. We verlaten hier de Leie en volgen een eerste routewijziging van de GR 128 door de Latemse Meersen. Ondertussen is het beginnen regenen maar als we Sint-Martens-Latem bereiken doet de zon goeie pogingen om door te breken. Ideaal om te lunchen aan de picknickbanken met zicht op de Leie en de Keuzemeersen aan de overkant.

P3310021.jpg

Na deze zalige pauze wandelen we verder richting het kunstwerk 'Moeder Aarde' en lopen we even achter de Sint-Martinuskerk om een geocache te zoeken. We verlaten terug de GR 128 en passeren de Latemse Koutermolen die verschillende Latemse schilders op doek hebben vastgelegd. Er volgt een wat minder stukje waarbij we kronkelen door woonwijken om tenslotte Brakel te bereiken. Ik dacht dat dit in de Vlaamse Ardennen lag.

P3310040.jpg

De huizen worden heel wat grootser en chiquer terug en even verder bereiken we het als landschap beschermde golfterrein van de Royal Latem Golfclub. We kronkelen erom heen en zien verschillende golfers aan het werk. Er volgt nu nog een laatste stukje door onverharde dreven terug naar Deurle. We passeren nog de Latemse Kluis, een voormalig buitengoed van de paters dominicanen en het museum Gevaert-Minne vooraleer de kerk van Deurle terug te bereiken.

P3310054.jpg

In de D'Ouwe Hoeve op het beschermde kerkplein is het tijd voor het eerste terrasje. We kunnen er even van genieten maar helaas begint het terug lichtjes te regenen.

P3310065.jpg

De wandeling zelf vond ik persoonlijk iets minder. Geef mij toch maar meer natuur. Klik op de laatste foto om de volledige reeks te zien.

29-03-18

GR 5A etappe 1: Brugge - Sluis (22 km) (25-03-2018)

Op de fiets- en wandelbeurs kocht ik drie nieuwe topogidsen waaronder de nieuwe topogids van de GR 5A. Deze stond al even op mijn to-do lijst maar ik vind het altijd leuk om een GR aan te vatten met een nieuwe editie. Vol verwachting begin ik aan dit pad waarvan ik al heel veel stukken gestapt hebt via de dagstapperwandelingen maar ik hoop nog heel veel nieuwe plekjes te ontdekken. Klik op de topogids voor meer informatie over de GR 5A.

GR 5A wandelronde van Vlaanderen

Deze keer geen blog van mezelf maar mijn wandelgezelschap senor_escalador wou wel eens een verslagje schrijven. Ik ben alleszins al fan.

Zondagavond is voortaan terug Mol-avond! Ook al keek ik zeer aandachtig naar de eerste aflevering, een verdachte heb ik nog niet kunnen vinden. Misschien ligt het wel aan de vermoeidheid, want toegegeven ik heb al frisser in mijn zetel gezeten op zondagavond. Maar de vermoeidheid voelde goed, want was het gevolg van een stevige zondag wandelen op de GR5A. De eerste etappe startte aan het station van Brugge, waar we werden afgezet door de bus lijn 40 (onze auto hadden we achtergelaten in Sluis, eindbestemming van deze dag).

GR 5A, grote routepaden, wandelen, hiking, outdoor, langeafstandswandelroute, brugge, damme, damse vaart, kobus veer, sluis

Brugge is het officiële start- en eindpunt van de GR5A, en hoewel het niet noodzakelijk is hier ook effectief te starten leek ons dit wel het leukste. In Brugge was er keuze tussen twee trajecten, één langs de vesten en de stadsvariant die door het centrum leidt. Hoewel de stadsvariant wel zeer aanlokkelijk lijkt kiezen we toch voor de vesten. De stadsvariant is immers toch een tweetal kilometer langer, en we willen vooral vermijden dat we het laatste stuk naar de auto moeten kruipen. Gelukkig kom je langs de vesten ook al veel mooie gebouwen tegen, zoals een 14de eeuws kruitmagazijn, de statige Gentpoort - één van de oude toegangspoorten tot de stad en een aantal zeer mooie molens, elk geschilderd in een andere kleur. Voor ieder wat wils dus! Mijn persoonlijke voorkeur gaat naar de eerste molen, die mooi wit is geschilderd. Bij het passeren van de Conzett brug aan de jachthaven hebben we geluk, want vanaf de volgende dag wordt de brug afgesloten voor onderhoudswerken. Wat ons ook opvalt tijdens het wandelen langs de vesten is niet alleen dat zondag duidelijk loopdag is, maar ook dat de lente nu echt wel komt piepen. Zo passeren we onderweg narcissen en staan verschillende bomen al in bloei.

GR 5A, grote routepaden, wandelen, hiking, outdoor, langeafstandswandelroute, brugge, damme, damse vaart, kobus veer, sluis

Ter hoogte van de Potterierei steken we de drukke ringweg rond Brugge over en volgen we een tijdje het Zuidervaartje en wordt de route een stuk landelijker. Nadien volgen we een weg die min of meer parallel loopt met de Damse Vaart. In de verte zien we de typische platte kerktoren van Damme soms al opdoemen tussen de bomen, en wanneer we achterom kijken bemerken we vaak nog de spitse torens van Brugge. Vrij snel komen we aan het natuurgebied Stadswallen van Damme, wat voor ons de toegang vormt tot Damme centrum.

GR 5A, grote routepaden, wandelen, hiking, outdoor, langeafstandswandelroute, brugge, damme, damse vaart, kobus veer, sluis

Blijkbaar zei een Amerikaan ooit dat je niet de moeite moest doen om naar het drukke en zeer toeristische Brugge te trekken, maar dat je je aandacht beter op Damme kon richten. Toegegeven, het is een mooi stadje en vooral de kerk en het stadhuis zijn een bezoekje zeker waard, maar ik zou Brugge toch ook zeker niet links laten liggen. Een bankje naast de bijzondere kerk is de ideale plaats om onze lunchpauze te houden, te meer omdat we hier ook nog eens uit de wind zitten en de zon af en toe moeite doet om door het wolkendek te priemen. Na de lunch wandelen we verder langs de Kerkstraat langs de typische Damse boekwinkels en het stadhuis, waar we ons moeten inhouden om het plaatselijke gin festival te bezoeken, richting Damse vaart. De lamme goedzak die toeristen van Brugge naar Damme brengt en omgekeerd ligt hier aangemeerd, met op de achtergrond één van de vele windmolens die de streek rijk is.

GR 5A, grote routepaden, wandelen, hiking, outdoor, langeafstandswandelroute, brugge, damme, damse vaart, kobus veer, sluis

De GR5A loopt een stukje verder langs de Damse vaart om nadien de Romboutswervedijk in te slaan. Op het einde van deze weg komen passeren we de Schipdonkvaart en de Leopoldsvaart, in de volksmond beter gekend als de Blinker en de Stinker. Gelukkig is er vandaag geen spoor meer van waaraan die laatste zijn naam heeft ontleend. We steken onze vrienden Blinker en Stinker over en wandelen verder richting Oostkerke waar we eerst passeren langs het mooie kasteel van Oostkerke. Aan de kerk van Oostkerke vinden we een bankje en is het hoogtijd voor een (snoep)pauze.

GR 5A, grote routepaden, wandelen, hiking, outdoor, langeafstandswandelroute, brugge, damme, damse vaart, kobus veer, sluis

Iets voorbij Oostkerke wandelen we op de Krinkeldijk. Deze weg heeft zijn naam niet gestolen en doet ons spontaan denken aan een gedicht waarvan we ons nog slecht drie woorden herinneren uit lang vervlogen tijden op de schoolbanken. Het ging ongeveer als 'krinkelende winkelde waterding'. Op het einde van de Krinkeldijk bereiken we Hoeke en komt het einde van onze eerste etappe van de GR5A stilaan in zicht. We wandelen nog een stuk verder langs een onverhard stuk langs de Damse vaart tot aan het Kobus veer. Hier verlaten we de GR5A en is het tijd om na de beenspieren ook de armspieren eens aan het werk te zetten. Aan de overkant aangekomen rest ons nog 2,1 kilometer tot in Sluis waar een sympathieke vogel een souvenier blijkt te hebben achtergelaten op onze auto.

Klik op onderstaande foto voor de volledige fotoreeks

GR 5A, grote routepaden, wandelen, hiking, outdoor, langeafstandswandelroute, brugge, damme, damse vaart, kobus veer, sluis

Van de stad naar de polders: een mooi begin van deze 570 km lange luswandeling.

23-02-18

GR 561 etappe 7: Achelse Kluis - Sluis van Lozen (17,3 km) (18-02-2018)

Het kriebelde al even om mijn wandelschoenen terug aan te trekken om GR-tochten te stappen. Verschillende topogidsen zijn aangeschaft (GR 5A, GR 512 en GR 564) en wandelplannen maken is al een groot deel van het plezier. Maar vooraleer de nieuwe wandelplannen aan te vatten moet er eerst nog verder gestapt worden op de GR 561. Ik ben niet echt een ‘slecht-weer’-wandelaar en deze etappe is dan ook al een paar keer uitgesteld maar deze keer werd een zonnig weekend voorspeld en kon niets ons nog tegenhouden.

Omdat J. enkel op zondag kan stappen, is het soms moeilijk om van het eindpunt naar het beginpunt te geraken. Daarom regelen we ook deze etappe terug met 2 auto’s en spreken we af in Lozen om dan samen naar de Achelse Kluis te rijden. Na de wandeling pikken we dan de andere auto terug op.

IMG_5373.jpg

Rond kwart voor elf vertrekken we aan de Achelse Kluis waar we het gezelschap krijgen van vele andere wandelaars die meestappen op een georganiseerde tocht. De GR 561 verlaat onmiddellijk het asfalt om een mooi pad langs de Warmbeek te volgen. Bij een terugblik krijgen we een goed zicht op de Achelse Kluis. Via een bruggetje steken we de beek over en stappen verder door bos. Wij slaan uiteindelijk links af terwijl de tochtstappers rechtdoor gaan. Langs een veld en een stukje weg komen we terecht op een kaarsrechte zandweg die naar het kasteel van Beverbeek gaat. Omdat het gevroren heeft, gaat het stappen gemakkelijk in het zand.

Enkele quads verstoren de rust maar voor de rest is het er zalig wandelen. Bij het kasteel kunnen we door de takken een glimp werpen op het gebouw. Daarna slaan we terug het bos in en zoek ik af en toe een geocache. De GR 561 bereikt een gereconstrueerde tumulus, een oude grafheuvel. We kunnen hier kiezen om de hoofdroute te volgen richting Hamont of een variant via de Militaire Dijk. Op voorhand hadden we beslist om de variant te volgen.

IMG_5385.jpg

Langs de tumulus gaat het nog wat door bos totdat we een kleine parkeerplaats bereiken met schuilhut, de ideale plaats om te lunchen. Daarna volgt de GR een asfaltweg langs meerdere kleinere tumuli om uiteindelijk aan de kapel van OLV-in-Nood kunnen we de Militaire Dijk inslaan. Omdat deze weg nogal lang en kaarsrecht is, kijken we of we het pad naast de kapel kunnen gebruiken maar dit gaat terug naar de tumuli. Een ander paadje op de GPS is wel bruikbaar en loopt parallel aan de Militaire Dijk om net voor de N71 terug aan te sluiten op de GR 561. Alleszins een mooi alternatief om het rechtlijnige stuk te doorbreken.

IMG_5398.jpg

We steken de drukke N71 over en moeten nu wel de rechte Militaire Dijjk volgen maar na het oversteken van de spoorweg naar Hamont wordt die al snel een onverhard pad met mooie zichten op de uitgestrekte velden. Saai is het zeker niet. Na een goeie 3 km sluiten we weer aan op de hoofdroute die ons naar het kanaal Bocholt-Herentals brengt.

IMG_5411.jpg

We volgen dit kanaal ongeveer 2,5 km op een onverhard pad op de kanaaldijk. Dit stuk is iets saaier maar net op tijd worden we het mooie natuurgebied de Lozerheide ingestuurd. Je merkt dat het een mooie zondag is want het is hier druk met veel gezinnen en koppels die profiteren van het zonnetje. Het is ook een heel mooi gebied en met rede een geliefd wandeloord. We steken de grote vijver in het gebied over via een plankenpad en wandelen langs de oever verder. Knoppen die de lente aankondigen staan in schril contrast met het bevroren water op een poel. Langs enkele vermoedelijke kweekvijvers voor vis verlaten we de Lozerheide om uit te komen aan een zwaaikom in de Zuid-Willemsvaart.

IMG_5435.jpg

Bij de sluis van Lozen zit onze tocht erop. We checken nog even de buslijn en uren in het bushokje vlakbij voor onze volgende etappe maar ook deze bus rijdt niet in het weekend. We sluiten af met een drankje in het café The Bridge want ik ben duidelijk nog niet in mijn wandelroutine en had naast mijn fototoestel ook mijn water vergeten.

Ik vond deze etappe goed meevallen. Ik had wat schrik van de rechte stukken maar deze waren minder saai dan verwacht. Een pluspunt is dat de route bijna volledig onverhard was. De foto's kun je bekijken door op onderstaande foto te klikken (GSM-kwaliteit).

IMG_5429.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

16-02-18

GR 5 Etappe 16: Viversel - Hasselt (18,8 km) (24-09-2017)

Voor ik nog eens mijn wandelschoenen aantrek dit weekend, wil ik nog de foto's delen van onze laatste etappe op de GR 5 in ons wandelweekendje vorig jaar in September.

De regen is gelukkig verdwenen en met veel zin staan we aan de kerk van Viversel rond 10u waar we de GR terug oppikken. We mogen onmiddellijk in het groen stappen langs enkele vijvers die deel uitmaken van de vijvers Terlamen. We passeren de ingang van het Circuit van Zolder waar het gelukkig rustig is en gaan dan het mooie natuurgebied Bolderberg in. Het is hier prachtig wandelen. We klimmen naar de Kluis van OLV van Loreto waar we een mooi zicht hebben op een vijver en het domein Bellefroid.

Na Bolderberg lopen we door het domein Bovy met gerestaureerde gebouwen in vakwerk en een mooi aangelegd park. We genieten volop. Daarna lopen we naar het Albertkanaal dat we even volgen tot we thv Stokrooie het kanaal oversteken. Via Stokrooie gaat het langs rustige paden naar de abdij van Herkenrode. Tijd om even te pauzeren in de bijhorende brasserie.

PA010166.jpgDaarna volgen we verder de GR 5 tot we aan een splitsing komen waar een variante afsplitst naar het centrum van Hasselt volgens de topogids. De bewegwijzering is wel verwarrend ter plekke waar de variant rechtdoor is en de hoofdroute rechtsaf en spreekt dus de topogids tegen. Maar we slaan dus rechtsaf en bereiken al snel de rand van Hasselt. Dit deel tot het station is niet echt de moeit, enkel het natuurgebied Tommelen is nog een aangenaam stukje. We passeren de jeugdherberg van Hasselt en volgen de GR 5 onder het station door.

We verlaten de GR op de ring en stappen naar de jachthaven van Hasselt waar onze auto geparkeerd staat. Dit was een prachtige etappe tot de abdij van Herkenrode.

De weekendjes (helaas wat minder dan verwacht) voor dit jaar zijn gepland en ik kijk al uit om verder te stappen richting Nice.

PA010058.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

27-01-18

GR 5 etappe 15: Diest - Viversel (22,5 km) (23-09-2017)

Het is ondertussen al even geleden maar de foto's van onze laatste tweedaagse Diest-Hasselt op de GR 5 in September moest ik nog posten.

We parkeerden de auto in Hasselt en namen de trein naar Diest. We konden overnachten in Lummen bij familie van één van de wandelvriendinnen.

Van de eerste etappe van Diest naar Viversel herinner ik me vooral dat het de hele dag geregend heeft en daarom verwijs ik voor een gedetailleerder verslag naar de blog van Guido: https://guidowke.wordpress.com/2012/06/09/gr-5-e-2-trajec.... De algemene indruk van deze etappe was positief.

Foto's (genomen met GSM wegens de regen) kan je bekijken door op onderstaande foto te klikken.

IMG_4051.jpg

05-12-17

GR 561 etappe 6: Valkenswaard - Achelse Kluis (11,4 km) (26-11-2017)

Het was geleden van mei dat ik nog een etappe op de GR 561 gestapt had dus hoog tijd om hier nog eens verder te stappen.

We spraken af aan de Achelse Kluis op de grens om dan met één auto naar Valkenswaard te rijden, ons vorig eindpunt. Het boekje is helaas al wat verouderd en ik had niet gekeken naar updates op de website van Grote Routepaden dus geraken we even de weg kwijt maar gelukkig brengt de GPS ons terug op het goede pad.

We komen eindelijk in de natuur terecht en het natuurgebied het Leenderbos. De rest van de wandeling lopen we door dit mooie gebied en we passeren enkele heidegebieden. Bij een schuilhut nemen we tijd voor de lunch. Nadien volgt er een mooi paadje langs de Hasselsvennen.

Net voor de Achelse Kluis kunnen we kiezen voor een wintervariante maar we riskeren ons en stappen de gewone route langs de Groote Heide. We hebben het de hele wandeling droog gehouden maar krijgen toch nog een bui over ons.

Om terug op te warmen lopen we nog even naar de Achelse Kluis om iets te drinken. Aan de ingang van de Sint-Benedictus abdij zien we een reconstructie van de Dodendraad uit WOI.

PB260011.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

08-09-17

GR 5 etappe 14: Zichem - Diest (14 km) (27-08-2017)

Het was warm om te slapen in onze hotelkamer onder het dak. Het was kiezen 'raam dicht en geen muggen' of 'raam open maar kans op muggen'. Het werd de tweede optie en zo viel de nachtrust nog iets beter mee. En ook de muggen lieten ons met rust.

gr 5,grote routepaden,zichem,scherpenheuvel,diest,maagdentoren,gr 512,streek-gr hageland,wandelen,hiking,tweedaagse,langeafstandswandelroute

We hadden alle tijd 's morgens omdat de etappe kort was en we de trein maar om 10.54u naar Zichem namen. Dit deel deed ik 5 jaar geleden ook in omgekeerde richting via de dagstapper nr.7 uit de dagstappergids Vlaams-Brabant (editie 2007). Vanaf het station volgt de GR 5 een fietspad die we moesten delen met marathonlopers. We passeren de Maagdentoren aan de Demer en stappen verder over de vroegere spoorlijn Zichem-Scherpenheuvel. Na het oversteken van de steenweg naar Diest komt de basiliek van Scherpenheuvel al in zicht. De GR 5 passeert niet aan dit gekend bedevaartsoord zelf maar volgt een lange veldweg tot de N10 in Scherpenheuvel.

gr 5,grote routepaden,zichem,scherpenheuvel,diest,maagdentoren,gr 512,streek-gr hageland,wandelen,hiking,tweedaagse,langeafstandswandelroute

Tot in Diest lopen we nu in open landschap op mooie veldwegen in een licht golvend landschap. Bij Steensel krijgen we gezelschap van GR 512 richting Diest en merken we dat we al samen op Streek-GR Hageland stappen. We zien niet alleen dat het landschap heuvelend wordt maar merken het ook in de kuiten wanneer we de Galgenberg beklimmen en afdalen in een mooie holle weg.

gr 5,grote routepaden,zichem,scherpenheuvel,diest,maagdentoren,gr 512,streek-gr hageland,wandelen,hiking,tweedaagse,langeafstandswandelroute

Ondertussen zijn we Diest al dicht genaderd. GR 512 splitst zich af en trekt door het mooie centrum van Diest. De GR 5 steekt de drukke N2 over en passeert de Carrefour en enkele huizen tot aan een wandelboom waar ook de streek-GR Hageland ons verlaat. Een holle weg brengt ons boven op de Kloosterberg waar we zicht krijgen op Diest. We dalen af en stappen via enkele woonwijken tot de omwalling rond Diest. We passeren de Lindenmolen en aan het provinciaal domein Halve Maan. Ondanks het mooie weer valt het mee met de drukte maar misschien is dit te wijten dat de Ketnet-band in het centrum optreedt. We nemen de tijd voor een drankje op het terras.

gr 5,grote routepaden,zichem,scherpenheuvel,diest,maagdentoren,gr 512,streek-gr hageland,wandelen,hiking,tweedaagse,langeafstandswandelroute

Daarna volgt er nog een klein maar mooi stukje op de stadsomwalling om tenslotte af te dalen naar het eindpunt van deze etappe, de Schaffense Poort. Hier start de GR 561 (ondertussen ben ik reeds in Valkenswaard) en de GR 512. De GR 512 is vernieuwd en de nieuwe topogids is net uitgegeven en dus het moment om ook deze GR in te plannen. Die ga ik met een collega aflopen vanaf 2018.

gr 5,grote routepaden,zichem,scherpenheuvel,diest,maagdentoren,gr 512,streek-gr hageland,wandelen,hiking,tweedaagse,langeafstandswandelroute

Klik op de foto voor de volledige reeks

Het is niet ver meer naar het station van Diest waar onze wegen splitsen naar verschillende hoeken van Vlaanderen. Op naar het volgende weekendje eind September waar ik weer in een ongekend stukje België zal verder stappen.

01-09-17

GR 5 etappe 13: Westerlo - Zichem (21 km) (26-08-2017)

Verslagen van andere GR5-wandelaars over hun avonturen op de GR 5 deze zomer maakten dat ik heel veel zin had om verder te wandelen dit weekend. Er werd mooi weer voorspeld dus dat was al positief.

Uitvalsbasis voor deze tweedaagse was Diest waar voldoende horecagelegenheid te vinden is en openbaar vervoer om start- en eindpunt te bereiken. Voor deze etappe namen we buslijn 16 aan het station van Diest naar het station van Geel waar we overstapten op buslijn 510. Wij stapten af aan halte Westerlo De Merodedreef. Van daar is het nog 800m wandelen naar de jeugdherberg Boswachtershuis van Westerlo waar we aansluiten op de GR 5.

P8260011.jpg

We worden onmiddellijk het groen ingestuurd in het bosgebied De Beeltjens. Plots zien we op het pad een hertje. Ik ben net te laat voor een goede foto. Er volgen er nog twee die snel het pad oversteken. Altijd leuk om te zien! Op de plaats waar we de hertjes zagen, zien we plots nog een hertje. Maar dit maakt onderdeel uit van het Sprookjesbos voor kinderen. Via een voetgangersbrug en langs een stukje heide bereiken we de Grote Nete die we stroomopwaarts volgen. Na het oversteken van de drukke N19 passeren we het kasteel de Merode.

P8260019.jpg

Wat verder verlaten we de Grote Nete en lopen op een oud trambaantje. We blijven in het groen wandelen langs een Mariagrot om tenslotte de Herbertbossen te bereiken met mooie, statige dreven. We lopen rond het dorpje Blauberg om uiteindelijk het uitgestrekte natuurgebied Averbode Bos en Heide te bereiken. Dit is een heel mooi gebied om in te wandelen met smalle, zandige paadjes tussen de bloeiende heide en enkele vijvers. Wat verder merken we ook dat we het reliëf veranderd en moeten we even klimmen en terug dalen naar de abdij van Averbode.

P8260051.jpg

Onmiddellijk wordt het drukker (vooral fietsers) en we nemen even een kijkje bij de brasserie met infoborden. Maar er lonkt iets veel aantrekkelijkers aan de hoofdingang van de abdij. Daar bevindt zich namelijk de befaamde 'Lekdreef' en een ijsje met deze zomerse temperaturen smaakt natuurlijk altijd. Hoewel het zaterdag is, is het toch behoorlijk druk. Ik vraag me af hoe het er op zondag uitziet. We nemen een ijsje mee naar de abdij van Averbode waar we genieten op een bankje voor de spiegelvijver. Na deze smakelijke pauze nemen we nog even een kijkje in de kerk vooraleer verder te stappen op de GR 5.

P8260092.jpg

We doorkruisen Averbode en wandelen verder langs rustige veldwegen en een visvijver tot we bij een splitsing komen (punt 32 in de topogids). Hier kan je een variant volgen die via de Voortberg naar de Demer gaat en de Demer volgen tot in Zichem en aan te raden is als het veel geregend heeft. De hoofdroute die wij verder volgen gaat door de Demerbroeken. We lopen via een hekje begrazingsgebied in en stappen langs de Hulpe. Uiteindelijk steken we het beekje over en zien we de spoorlijn lopen naar Zichem maar een blik op de klok toont aan dat we net de trein niet zullen halen. We passeren een mooie, groene weide en nemen dan maar een lange ligpauze. Zalig! Na een uurtje stappen we verder en bereiken we het station van Zichem, ons eindpunt van deze etappe.

P8260120.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Omdat het nog een klein uur is (trein naar Diest rijdt 1x om de twee uren), drinken we nog iets vooraleer de trein te nemen van 19.01u naar Diest die ons in 4 minuutjes terugbrengt. Het aantal foto's die ik neem, zegt meestal iets over de aantrekkelijkheid van de etappe en deze was dus een topetappe!

21-06-17

GR 5 etappe 11: Westmalle abdij - Herentals (25 km) (10-11-2017)

In het tweede weekend van Juni stapten we verder op de GR 5. Eerst gingen we een tweedaagse met de rugzak doen en alles met het openbaar vervoer regelen maar op het laatste moment hebben we toch de plannen veranderd en met auto's gependeld vanuit Herentals.

GR 5, grote routepaden, Herentals, Westmalle, Westmalle abdij, Zoerselbos, Neerhof, watermolen Grobbendonk, Kleine Nete, Lovenhoek, wandelen, hiking, Nice

Afspraakplaats was het station Herentals en met één auto reden we naar de abdij van Westmalle, ons vertrekpunt. We worden langs rustige straten door woonwijken gestuurd naar de Jeugdherberg van Zoersel. Onderweg passeren we een GR 5 bank maar het is nog te vroeg voor een pauze. We nemen wel enkele foto's en de bewoner komt juist naar buiten om zijn postbus te legen. Hij blijkt de volledige GR 5 een tiental jaar geleden gestapt te hebben. We passeren ongemerkt de jeugdherberg (teveel aan het babbelen, denk ik) en krijgen dan ons eerste groot stuk natuur voorgeschoteld met het Zoerselbos. Het eerste deel door dit bos volgt een kaasrechte weg maar bij een wandelpoortje volgen we een kronkelend paadje tot het Boshuisje van Zoersel en de GR-wandelboom met kruising met GR 565.

GR 5, grote routepaden, Herentals, Westmalle, Westmalle abdij, Zoerselbos, Neerhof, watermolen Grobbendonk, Kleine Nete, Lovenhoek, wandelen, hiking, Nice

Vervolgens steken we de E34 over en nemen we onze lunchpauze bij een mooie visvijver. Er volgt nadien een wat minder stukje met meer asfaltwegen in de omgeving van Pulderbos waarbij we zicht krijgen op de molen van Pulderbos. Maar het duurt niet lang of het volgende mooie stuk natuur dient zich aan met het natuurgebied Lovenhoek. Er volgt nog een stuk bos bij Vorselaar om tenslotte het Neerhof, het zogenaamde 'kasteel van Grobbendonk' te passeren en de watermolen van Grobbendonk. Wat verder lopen we over een brugje waar de Aa in de Kleine Nete uitmondt en lopen we over een asfaltbaantje tussen de velden. Dit baantje leidt ons langs het militaire domein 'Kwartier Den Troon', een in 1951 opgerichte Britse militaire basis nu nog deels in gebruik. Bij de ingang verlaten we even de GR 5 om naar de ruïne OLV van Troon. De ruïne maakte deel uit van een augustijnenklooster en is een mooie, verrassende plaats.

GR 5, grote routepaden, Herentals, Westmalle, Westmalle abdij, Zoerselbos, Neerhof, watermolen Grobbendonk, Kleine Nete, Lovenhoek, wandelen, hiking, Nice

Het is nu niet ver meer naar Herentals en we passeren een café met tuinterras die ons uitnodigt voor een verfrissende pauze met het mooie weer. Het is hier zalig zitten maar we moeten nog 4 km verder. Maar die laatste 4 km zijn absoluut de moeite waard. De GR 5 volgt de kronkelende Kleine Nete tot net voor Herentals. Je verlaat kort na het café wel even de oever en een klein, overgroeid paadje werd bijna over het hoofd gezien om terug naar de Kleine Nete te stappen. In Herentals stoppen we aan het station en stappen we naar onze overnachtingsplaats en pikken we nog de auto op in Westmalle.

GR 5, grote routepaden, Herentals, Westmalle, Westmalle abdij, Zoerselbos, Neerhof, watermolen Grobbendonk, Kleine Nete, Lovenhoek, wandelen, hiking, Nice

Klik op de foto voor de volledige fotoreeks

Ik vond dit een heel mooie etappe met veel groen en onverharde wegen. Het was een warmere dag met veel zon en er is heel wat schaduw op deze route waardoor het aangenaam wandelen was. Een aanrader!

18-05-17

GR 561 etappe 5: Nederlandse grens Luyksgestel - Valkenswaard (21,9 km) (14-05-2017)

Deze keer werd er een langere etappe op de GR 561 gestapt nl. 21,9 km van de Nederlandse grens bij Luyksgestel naar Valkenswaard in Nederland. We waren al verwittigd door Guido dat het een mooie etappe ging zijn en hij heeft niet gelogen. Voor het vervoer hebben we geen gebruik gemaakt van het openbaar vervoer omdat we op zondag er niet geraakten met de bus tot aan het startpunt. Je kan wel gemakkelijk van Valkenswaard naar Luysksgestel geraken met de bus maar dan is het nog een 2,5 km stappen tot de grens. Wij parkeerden dus één auto in Valkenswaard en reden dan met de andere auto naar de grens om nadien de auto terug op te pikken.

P5140001.jpg

Op de grens stappen we meteen een onverharde veldweg in die ons langs het Centerparks Vossemeren brengt. Er liggen hier ook 2 leuke geocaches. Daarna gaat het Nederland in waar we langs vlakke, uitgestrekte velden stappen tot aan de Keunensloop. We volgen dit beekje op een fietspad totdat we een bos ingestuurd worden waar we over een mooi pad stappen. Een ideale plek ook om te picknicken en er zijn bankjes genoeg.

P5140028.jpg

Na het oversteken van de Burgemeester Aartslaan volgt een nog mooier stukje totdat we plots bij een mooie plek aankomen gekend als 'Het Schut'. Na dit mooi paradijsje lopen we even terug tussen de velden om al snel het bos weer in te duiken en de drukke verkeersweg Hasselt-Valkenswaard over te steken. Daarna gaat het verder in bos en langs een rustige weg om bij de plaats 'De Hoek' terug bij de drukke Luikerweg te belanden. Gelukkig laten we de drukte snel achter ons en dan volgt het hoogtepunt van deze etappe: het natuurreservaat de Malpie, een mooi heidegebied.

P5140073.jpg

Het is een mooie lentedag maar net als we de heide bereiken, hebben de grijze wolken ons ingehaald en begint het te regenen. De regenbui duurt gelukkig niet te lang en even later schijnt terug de zon. Bij het eerste deel kwamen we bijna geen wandelaars tegen maar hier is het toch drukker. Aan de rand van het gebied loopt ook de Dommel die we even kunnen zien maar net voor we de Venbergse Molen bereiken, stoten we weer op het kronkelende riviertje. Het is hier druk omdat dit stuk voor watertoerisme gebruikt wordt en je met de kano een stuk kan afvaren. Lijkt me wel leuk. Aan de watermolen is er ook een terrasje en we besluiten dan ook om even te genieten van een korte pauze. Daarna is het niet ver meer naar Valkenswaard dat bereikt wordt via rustige wegen door woonwijken.

De Dommel

Klik op de foto voor de volledige reeks

Een hele mooie etappe door een bosrijk gebied waar je je af en toe waant in een heel afgelegen landschap. Een aanrader.

02-05-17

GR 5 etappe 10: Wuustwezel - Abdij Westmalle (20,9 km) (23-04-2017)

Na een deugddoende nachtrust en een heerlijk ontbijt zijn we om half tien vertrekkensklaar voor de tweede dag op onze tweedaagse. Deze keer stappen we iets meer kilometers (20,9 km) en volgen we de GR 5 van Wuustwezel naar de abdij van Westmalle.

De kleine Aa

We stappen aan de Gasthuishoeve in de Gasthuisdreef en wandelen meteen tussen het groen. Wat verder draait de GR 5 het Uilenbos in en volgen we een leuk, kronkelend paadje door het bos. Een mooie start van deze etappe. Bij het verlaten van het bos komen we aan een grote waterplas die behoort tot het Groot Schietveld. Dit terrein is militair domein en niet toegankelijk. We volgen de GR langs het Groot Schietveld en na het oversteken van de N133 maken we een lus rond het natuurgebied Het Marum, dat vroeger als veiligheidszone diende van het Groot Schietveld. Dit stuk is alleszins de moeite.

Daarna volgt een minder stukje naar en door Brecht waarbij je onder de spoorlijn stapt bij het station Noorderkempen en onder de E19 via de Koetunnel. Enkele paadjes door een woonwijk brengen ons in het centrum waar we op zoek gaan naar een café. We belanden in het gezellige fietscafé Den Doortrapper voor een korte pauze. Vervolgens passeert de GR 5 het mooie parkje van Brecht en verlaten we terug via woonwijken de bebouwde kom om naar het kanaal Dessel-Schoten te stappen. 

P4230069.jpg

We stappen 1,3 km langs het kanaal en steken het kanaal over bij brug 11. Straatnaambordjes als Abdijlaan en Westmallebaan tonen aan dat we ons eindpunt naderen. Het traject op de kaart is wel zo goed als kaarsrecht en we hebben wat schrik dat het saai gaat zijn maar het viel wel mee. We krijgen zicht op de Abdij van Nazareth, een cisterciënzerinnenabdij. De Trappistinnen maken voornamelijk liturgische gewaden, vlaggen, kaarsen en zepen.

P4230103.jpg

En van de éne religieuze plaats gaat het naar de volgende nl. het bedevaartsoord Drieboomkensberg in het Molenbos. We stappen een hele tijd door het bos tot we plots aan de muur van de Trappistenabdij van Westmalle staan. In de abdij is er een hoeve, drukkerij, kaasmakerij en natuurlijk de gekende brouwerij. Het domein zelf is niet toegankelijk. We stappen dus rond de abdij en passeren de hoofdingang en via de oprijlaan komen we aan de N12 en café Trappisten, ons eindpunt.

P4230113.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Deze etappe was alleszins beter dan onze vorige etappe met veel onverharde stukken en vooral het stuk langs Het Marum en door het Molenbos zijn de hoogtepunten van deze wandeling.

27-04-17

GR 5 etappe 9: Kalmthout Kijkuit - Wuustwezel (12,9 km) (22-04-2017)

Nu het lenteseizoen volop begonnen is, is het tijd om ook weer verder te stappen naar Nice op de GR5. We kozen terug voor een tweedaagse met rugzak. Praktisch parkeerden we de auto op het eindpunt aan het Café Trappisten in Westmalle en gingen dan met bus 410 naar Antwerpen Centraal en namen van daaruit de trein naar het station Kalmthout Kijkuit. Ons groepje is ook uitgebreid met een persoon extra en we wandelen ondertussen al met 4. En we zijn ook op stap met de nieuwe topogids. Het is wat wennen aan de nieuwe lay-out maar we zijn er tevreden over. Vooral de pictogrammen op de kaarten vinden we een pluspunt. Iedereen kent het wel dat hij een bankje zoekt om te lunchen en er geen vindt en zich dan in het gras zet. En na de lunch passeer je natuurlijk iets verder een bankje. Nu zal dit niet meer gebeuren. Ook de bushaltes vind ik superhandig.

P4220019.jpg

P4220006.jpgBij het uitstappen van de trein bevinden we ons meteen op de GR 5. We stappen naar het centrum van Kalmthout en passeren de kerk om daarna al snel de huizen te verlaten. Deze etappe is een etappe door het platteland met weinig hoogtepunten en veel verharde wegen. We passeren het gehucht Achterbroek en zijn blij als we eindelijk een stuk onverhard mogen stappen door het Pastoorsbos. De passage is echter niet lang en we komen in Sterbos waar we bij het privé-kasteel de mooie Mastendreef inslaan. Ik ben hier ooit gepasseerd op een eerdere dagstapper. Daarna gaat het naar Wuustwezel waar we door enkele woonwijken stappen om thv de kerk de GR5 te verlaten en naar onze B&B de3vinkjes te stappen.

P4220025.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Een korte en mindere etappe deze keer maar we vermoeden dat het alleen maar beter en beter zal worden.

 

13-04-17

GR 561 etappe 4: Lommel station - Nederlandse grens Luyksgestel (10,9 km) (09-04-2017)

We konden geen betere dag gekozen hebben om verder te stappen op de GR 561. Het was zalig weer (zelfs zomers) en het bleek achteraf ook de warmste 9 april sinds de metingen. Deze etappe is de kortste etappe ooit op een GR-route maar dit komt door het openbaar vervoer en de grens België-Nederland. Maar met dit mooie weer besluiten we om het op ons dooie gemak te doen.

We regelden deze etappe met de belbus en parkeerden aan het eindpunt in de buurt van het vroegere douanekantoortje waar ook de bushalte is. Om 11.22u worden we opgepikt. Via de belbuscentrale had ik al te horen gekregen dat we maar tot de halte Speeltuin in Lommel konden gebracht worden en daar moesten overstappen op een lijnbus. Toen de chauffeur hoorde dat we naar Lommel station moesten, keek hij onmiddellijk naar zijn rittenplanning en kon hij ons toch rechtstreeks naar Lommel station brengen. Voor ons een meevaller.

P4090004.jpg

We vinden snel de GR-tekens terug die ons een rustige woonwijk insturen en wat verder langs een smal pad vlak langs de spoorlijn. Wanneer het pad de spoorlijn verlaat, wandelen we voor de eerste maal kort door een stukje bos. Daarna gaat de GR resoluut richting het centrum van Lommel. Wanneer we aan de Sint-Pietersbandenkerk komen en we alle tijd hebben, besluiten we om een terrasje te doen in café Torenhuis. Mijn wandelpartner heeft een T-shirt aan van Brazilië en de cafébazin spreekt hem er direct op aan. Ze blijkt van Brazilië te zijn en 6 jaar geleden naar België verhuisd te zijn. We krijgen onze drankjes van het huis aangeboden. Tweede meevaller van de dag.

P4090014.jpgNa deze pauze stappen we verder door het centrum richting het plein Dorp waar er een rommelmarkt is. Ik zie al direct kramen met boeken te koop maar weet me in te houden vooral omdat ik zelf mijn boeken tweedehands verkoop. Anders gaat die te-lezen-stapel nooit kleiner worden :-). We lopen even rond en verlaten dan Lommel centrum langs het kleine maar mooi aangelegde Adelbergpark en rustige buitenwijken tot het voetbalstadium van Lommel United. Wat verder passeert GR 561 het sportpark en Congrescentrum De Soeverein en vinden we een mooie picknickplaats om te lunchen. Dit is tevens een toegangspoort tot het natuurgebied Lommelse Sahara en verschillende interactieve borden geven informatie over het domein.

P4090021.jpg

P4090026.jpgNa de lunch stappen we in het gezelschap van heel veel andere wandelaars, dagjestoeristen, zonnekloppers en gezinnen naar de Lommelse Sahara. De GR loopt langs de rand door het bos maar wij willen toch wat meer zien en aangezien de etappe zo kort is, is er ook tijd en goesting voor een omweg. We stappen door het mulle zand tot we zich krijgen op de zandvlakte en grote plas. Aan de waterkant is er tijd om een earthcache op te lossen tussen de zonnekloppers. We vervolgen onze wandelroute langs de waterkant tot het tweede deel van de earthcache waar we zicht hebben op de uitzichttoren en een ander deel van de waterplas. En natuurlijk kan een bezoekje aan de uitzichttoren niet ontbreken. Ik zoek eerst nog een andere cache en dan gaan we naar boven via de 144 treden om 30m hoger een mooi uitzicht te krijgen op het natuurgebied. Dit is een aanrader en zijn blij dat we deze omweg gedaan hebben. Derde meevaller van de dag.

P4090045.jpg

Tenslotte keren we terug naar de GR 561 die verder door de bossen loopt tot het kanaal Bocholt-Herentals die we via een voetgangersbrug over steken. Aan de overkant komen we terecht in een ander landschap, nl. in de Blekerheide (toepasselijke naam voor de mensen die me persoonlijk kennen). Het moet hier prachtig zijn als de heide bloeit. We stappen nog een stukje door bos en dan door een stuk dat blijkbaar afgegraven is voor herstel. Bij het verlaten van de heide staan we aan grenspaal 191, tevens het hoogste punt van de provincie Noord-Brabant in Nederland. We nemen aan een picknickbank een laatste rustpauze en wat verder gaat het via een lange rechte zandweg tot de N746 of Lommelse dijk waar onze auto staat.

P4090084.jpg

Ook al was deze etappe kort (door de omweg 12,6 km ipv 10,9 km) en had ik wat schrik van de doortocht van een centrum, het was een mooie etappe (het mooie weer zal hier zeker ook een rol bij spelen) en Lommel heeft een heel gezellig centrum. De Lommelse Sahara was voor mij het hoogtepunt en de omweg waard. Heel benieuwd naar wat er volgt op deze mooie GR.

P4090049.jpg

Klik op bovenstaande foto om de rest van de fotoreeks te bekijken

30-03-17

De vallei van de Hermeton en de Maasvallei (18,6 km) (25-03-2017)

Wat een zalig wandelweer was het dit weekend. De geplande buswandeling met Pasar Wandelclub Gent was dan ook de ideale manier om er van te genieten. We gingen deze keer naar de Famenne, meer specifiek naar de vallei van de Hermeton en de Maasvallei.

P3250022.jpg

P3250032.jpgWe werden afgezet aan het kerkje van Vodelée en pikten meteen de rood-witte tekens van GR 125 op die ons onmiddellijk in de natuur doen belanden. Wat verder daalden we de vallei in van de Hermeton. Ik kende die naam ergens van maar eenmaal we langs het riviertje liepen, viel mijnen frank (euro) waarom. De vallei is namelijk gekend voor de vele wilde narcissen die op de flanken bloeien. Maar niet alleen de narcissen vielen op, ook de vele bosanemonen waren mooi om te zien. Je kreeg er een instant-lentegevoel van en het was dan ook genieten op het oeverpad. Na het oversteken van de Ruisseau d'Omeri verlaten we de GR 125 om pas terug aan te sluiten op deze GR in Hermeton-sur-Meuse. We blijven de Hermeton volgen door enkele weides en passeren tenslotte de oude watermolen van Soulme bij P3250134.jpgeen mooi gerestaureerde woning. We werpen nog een laatste blik op de Hermeton vanop de brug Pont du Moulin en verlaten de vallei met een eerste beklimming naar het dorpje Gochenée. We hebben op het plateau mooie vergezichten maar worden ook geconfronteerd met een sterke wind. We stappen snel verder om uit de wind te kunnen lunchen en vinden een plekje in de grasberm bij de afdaling naar het Bois dit les Deux Fonds de Lays. Er volgde een mooie passage door het bos en langzaam klimmen we terug uit een valleitje. Eenmaal boven komen we op een asfaltweg en passeren de hoeve Ferme des Onches. Wat moet het hier rustig wonen zijn. Het duurt niet lang of we kunnen weer onverhard lopen op een grindweg. Deze keer dalen we af in de Maasvallei en na een kort, steil stukje zijn we in Hermeton-sur-Meuse waar we langs de oude spoorlijn verder stappen.  Aan een oorlogsmonument is het tijd voor een korte pauze. Ik bemerk hier de bewegwijzering van de Maasfietsroute op die op mijn planning staat in Juni (van Charleville-Mézières naar Luik). In Hermeton-sur-Meuse zien we de Hermeton terug die even verder in de Maas uitmondt en pikken we de GR 125 op. We zijn hier al dicht bij ons eindpunt maar de GR 125 klimt de Maasvallei uit naar de hoogtes waarbij we een eerste mooi zicht krijgen op de Maas.

P3250116.jpg

Eenmaal op het plateau is het beuken tegen de wind maar we krijgen weer een ander landschap voorgeschoteld met glooiende, groene weides. Bij het gehuchtje Inzémonts beginnen we dan aan de laatste afdaling terug naar de Maas. Bij een uitzichtspunt vinden we een leuke cache en genieten we van het uitzicht op Hastière, ons eindpunt. 

P3250130.jpg

De rode luifels van het café waar de bus geparkeerd staan, kunnen we al zien. Niet veel later steken we de Maas over en genieten we nog even na met een drankje vooraleer terug naar huis te vertrekken. Dit was een heel mooie wandeling in de rust van de Famenne met afwisseling tussen bos en open zicht. En ooit stap ik de GR 125 tussen Soulme en Hermeton-sur-Meuse want het schijnt een heel mooi stuk te zijn met soms avontuurlijke stukjes.

P3250021.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

17-02-17

Gent-Heusden-Destelbergen-Gent: Op verkenning in de Scheldevallei (GR 128, dagstapper 6, dagstappergids Oost-Vlaanderen ed. 2) (12-02-2017)

Terug een dagstapperwandeling dit maal en deze keer op 10 minuutjes rijden met de fiets van bij mij thuis. Het eerste deel liep door bekende gebieden maar vooral het deel op de GR128 was nieuw voor mij en was ik heel benieuwd naar. Meer informatie vind je op de site van Grote Routepaden.

P2120009.jpgWe starten aan het Dampoort Station en verlaten al snel de drukte van de rotonde om naar de voormalige Sint-Baafsabdij te stappen via de GR 128. Ik denk dat het wel de moeite is om die eens te bezoeken. Het park die nu de vorm van de voormalige kerk aangeeft, is in de zomer een aangename rustplaats. De GR passeert nog de jachthaven maar aan de Visserij verlaten we de GR om het mooie oeverpad te volgen tot de ring. Daar komen we via een brugje in het Keyserpark dat we snel verlaten om nu langs de Schelde te stappen tot net voor Gentbrugge. We verlaten het jaagpad om door het centrum van Gentbrugge te stappen. Tenslotte stappen we onder de E17 door om thv de sporthal eindelijk in het groen terecht te komen. De dag ervoor had ik hier nog gelopen en lag er een dun laagje sneeuw. Nu was alles jammer genoeg verdwenen. De routebeschrijving is niet zo duidelijk en de Gentbrugse Meersen zijn vernieuwd waardoor sommige paden er niet meer zijn en nieuwe paden gelegd zijn maar via de gpx-track geraken we waar we moeten zijn. Het is een heel mooi en uitgestrekt gebied om te wandelen. Alleen jammer dat de vele groengebieden rond Gent worden doorsneden door de R4, autosnelweg of haven. Maar we mogen blij zijn dat ze er nog zijn.

P2120046.jpg

Na het verlaten van de Gentbrugse Meersen volgt een minder stuk langs een drukkere baan naar Heusden centrum. Daarna blijft het redelijk saai ook al verlaat je de bebouwde kom. Het wordt P2120081.jpgpas terug boeiender eenmaal de E17 terug overgestoken wordt en we aan de oever van het Damvalleimeer staan. We volgen ondertussen de GR128 terug richting Gent. De GR volgt hier een wat onnodig lusje en er kan evt rechtstreeks naar het Damvalleimeer gestapt worden. Dit is het laatste natuurgebied en we stappen langs het gemeentehuis van Destelbergen. Daarna volgt de GR een minder parcours maar je moet nu eenmaal een stad binnen wandelen. We stappen langs enkele kastelen en het bedevaartsoord Bergerkruis om tenslotte in de Rozebroeken te belanden. We zijn nu Gent dicht genaderd en via enkele rustige straten komen we bij het Groot Begijnhof in Sint-Amandsberg. Dit is echt een verborgen plekje in Gent en de moeite om eens door te wandelen. Ik had het niet zo lang geleden eens ontdekt via een geocache-multi. Kort daarna staan we terug aan Dampoort station. Volgens de routebeschrijving is de wandeling 23,5 km lang. De GPS gaf 25,5 km aan.

Ik heb een beetje een dubbel gevoel bij deze wandeling. Het eerste deel tot en met de Gentbrugse Meersen is absoluut een aanrader maar daarna kabbelt de wandeling verder en behalve het Damvalleimeer en het Groot Begijnhof niet echt boeiend. Ik weet dat je in een verstedelijkte omgeving zit maar dacht toch dat er leukere paadjes in de buurt waren.

P2120099.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks 

26-10-16

GR 5 Etappe 8: Essen - Kalmthout Kijkuit (13,8 km) (16-10-2016)

Hier is het verslagje van de tweede dag van ons GR5-weekendje. Dit deel heb ik al eerder gestapt via dagstapperwandeling nr.1 uit de wandelgids Antwerpen. Toen was het eind Augustus en stond de Kalmthoutse Heide in volle bloei dus ik was wel benieuwd hoe de heide er nu ging uitzien.

DSC_9997.jpgHet was ongeveer 1,5 km vanuit het natuurvriendenhuis De Berk naar ons startpunt in Essen, een mooie dreef. Daarna gaat de GR5 door een wijk die overgaat in een verkaveld bos. Uiteindelijk bereiken we het natuurgebied het Stappersven dat aansluit op de Kalmthoutse Heide. Het is een mooie, zonnige herfstdag en zelfs kort voor het middaguur lopen er al veel wandelaars. Ik herinner me vooral verbrande bomen maar die zijn blijkbaar grotendeels verwijderd en er is nu meer een open vlakte. Na een asfaltstukje betreden we het echte natuurgebied. Onmiddellijk zien we de uitgebloeide heide. Het gebied blijft prachtig en eenmaal van het verharde pad bevinden we ons terug alleen in het stiltegebied. Het is hier zalig wandelen.

Tenslotte komen we in de buurt van de ingang en het is hier heel erg druk. Ook wij laten ons verleiden door de plaatselijke horeca en nemen een korte pauze voor we het laatste stukje aanvatten. We volgen een mooi pad door het gebied de Withoefse Heide en dan gaat het verder tussen huizen naar station Kalmthout. Normaal had ik verwacht dat wij aan de auto gingen uitkomen maar eerder die dag hadden we al gezien dat we de trein hadden genomen in Kalmthout zelf en niet in Kijkuit. Langs de spoorlijn volgen we nog 1,5 km lang de fiets-o-strade om uiteindelijk in Kalmthout aan te komen na een mooie tweedaagse.

DSC_0038.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

20:35 Gepost door Ambigirl in GR 5, GR routes | Permalink | Commentaren (4) | Tags: gr 5, grote routepaden, kalmthoutse heide, essen |  Facebook |

19-10-16

GR 5 etappe 7: Bergen-op-Zoom - Essen (18 km) (15-10-2016)

Ons laatste GR5 weekendje van het jaar zit erop. We stapten ditmaal van Bergen-op-Zoom tot Kalmthout met overnachting in Essen in het Natuurvriendenhuis De Berk. We namen de trein in Kalmthout via Roosendaal naar Bergen-op-Zoom. Daar konden we onmiddellijk aansluiten op de GR 5. Deze keer gingen we zonder topogids op stap omdat een nieuwe uitgave verwacht wordt in februari 2017 maar de gpx-track van Grote Routepaden en de bewegwijzering bracht ons zonder problemen tot in Kalmthout.

DSC_9926.jpg

Via enkele woonwijken en een parkje werden we Bergen-op-Zoom uitgestuurd. Eenmaal de autosnelweg A4 voorbij kwamen we in het groen terecht en passeerden we de Stayokay van Bergen-op-Zoom. Daarna volgen er enkele mooie dreven door de bosrijke omgeving van Bergen-op-Zoom. Uiteindelijk komen we bij de Wouwse bossen bij Wouwse plantage waar de paadjes iets smaller zijn en meer kronkelen. De GR 5 gaat niet door het centrum maar gaat onmiddellijk via een fietspad langs de Zoom tot de Belgische grens. We blijven de grens een tijdlang volgen tot net voor de spoorlijn bij Essen. We passeren de quarantaine stallen en thv het station van de GR 5 verlaten we de GR 5 om nog een 1,5 km verder te stappen tot onze slaapplaats.

DSC_9947.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Conclusie: een aangename, rustige etappe door een groen gebied.

 

10-04-09

GR 57 Ourthevallei en Sentier du Nord

Al een tijdje loop ik met het idee rond om een GR af te stappen. Het voortreffelijke verslag over de GR 57 van Luc Selleslagh op www.trekkings.be en rondsurfen op sites als hiking en grote routepaden toonden aan dat de GR 57 toch één van de mooiste GR's in ons Belgenlandje (al is dit natuurlijk heel subjectief) zou moeten zijn. Deze GR loopt van Luik (Barchon), volgt de Ourthe tot aan zijn oostelijke bron en trekt dan het GH Luxemburg in om na 279 km in Gilsdorf terug aan te sluiten op de GR 5. Bovendien is deze GR redelijk vlot te bereiken met het openbaar vervoer. Dus toen er sprake was van een nieuwe franstalige editie van de topogids, twijfelde ik niet langer en werden er redelijk concrete plannen gemaakt vorige zomer maar die gingen toch niet door. Nu er een nieuwe nederlandstalige uitgave is, kwam de goesting terug boven drijven en heb ik me de topogids aangeschaft. Aangezien deze GR niet bij de deur ligt en er in mijn vrienden- en kennissenkring geen grote wandelliefhebbers zijn, wordt het zeker een meerjarenproject. Trekken met tent en rugzak is geen optie wegens lichte onderrugpijn die af en toe de kop opsteekt. De route zal dus afgestapt worden in dagtochten of weekendjes met lichte rugzak. Een andere optie om een groter deel af te stappen is een standplaatsvakantie en met het openbaar vervoer naar startplaats en terug naar vakantiehuis/hotel/B&B/... . Ik zie nog wel. Alle tips met ervaringen/logies/bezienswaardigheden/praktische tips zijn altijd welkom.

gr57nl

22-04-08

Rondwandeling langs dolmen en menhirs te Wéris via de GR 57 en GR 57 variante (17-04-2008)

Donderdag hebben we een GR-wandeling gedaan van 12,9 km op de GR 57 (GR Ourthevallei) en de GR 57 variante langs de dolmen. We vertrekken te Wéris dat samen met een aantal andere Ardense dorpen het label ‘un des plus beaux villages de la Wallonie’ draagt. Vooral een aantal oude hoeves in de typische grijze kalksteen en de 11de-eeuwse Romaanse kerk trekken de aandacht. Maar Wéris profileert zich echter vooral als hét megalietendorp van België. In de buurt zijn een aantal prehistorische dolmens en menhirs gevonden die we met deze wandeling zullen ontdekken.

We vertrekken aan het kruispunt  thv. het café ‘L’Escapade’ waar volgens de topogids een GR-boom zou staan maar die is waarschijnlijk verdwenen. Licht stijgend verlaten we het dorp en krijgen we zicht op het zachtglooiende landschap van de Famenne. Het asfalt gaat over in een grindweg en na een tijd worden we een steile helling opgestuurd naar de witgeschilderde Pierre Haina. Deze rots is hier niet geplaatst door mensen maar uitgekapt uit de natuurlijke rotsen en nadien witgeschilderd. De legende gaat dat de steen als een soort kurk op een fles een ingang naar het midden van de aarde afsluit. Vanop deze mooie, rotsachtige plek hebben we een prachtig uitzicht op de wijde omgeving. We keren terug naar dezelfde grindweg via een ander sterk dalend pad. Als je die venijnige klim niet ziet zitten, kun je dus ook gewoon beneden de weg blijven volgen. Beneden gekomen zien we direct de volgende menhir, ‘lit du diable’ of duivelsbed. Hier zou de duivel zich soms te rusten leggen. We vervolgen onze weg en dalen nu naar het gehucht Morville. Vanaf hier wandelen we terug op asfalt en door een open landschap gaat het richting Barvaux. Zo ver gaat het echter niet en aan het kruispunt Belle-Vue slaan we links af. We volgen nu de GR 57 variante langs de dolmens die in een wijde boog rond Wéris loopt. Langs een keienweg krijgen we een mooi zicht op Wéris en de Pierre Haina in de verte. Uiteindelijk komen we aan de weg Wéris-Barvaux waar de dolmen van Wéris liggen. Deze grafkamer is 10 meter lang en het dekblad weegt wel 30 ton. In de buurt staan ook enkele menhirs maar hun functie niet zo duidelijk. Sommigen beweren dat het wegwijzers waren naar de begraafplaats, anderen zeggen dat het tekenen voor de goden waren. Via een betonweg gaat het nu naar de dolmen van Oppagne die mooi liggen in een weide omringd door 2 grote bomen. Onderweg zien we in de verte ook nog de menhir Danthine die langs de weg Erezée-Barvaux staat. We stijgen terug lichtjes langs een mooi bospad en gaan langs het gehucht Wénin.

DSCN9426B

We steken de N841 over thv. het gehucht Pas-Bayard waar een platte puddingsteen ligt met een indruk die doet denken aan de hoef van een paard. Volgens de legende zou dit plek zijn waar het Ros Beiaard met de 4 heemskinderen op de rug zich afzette voor een geweldige sprong. Vervolgens klimmen we naar de bosrand waar we links afslaan en over een breed bospad door dit prachtig bos wandelen. Onderweg passeren we het hoogste punt van onze wandelroute op 395 meter. Na 2 kilometer komen we aan een kruispunt van 5 wegen (Refuge Du Brocard) waar we terug op de GR 57 terecht komen. Via deze GR 57  gaat het dalend terug naar Wéris en door een straat met enkele prachtige boerderijen in de lichtgrijze natuursteen van de streek gaan we naar de kerk. Het laatste stukje kasseiweg leidt ons langs het Megalietenmuseum terug naar het startpunt. Een mooie, rustige wandeling op een zonnige lentedag. De wandeling kan gedaan worden met een goede kinderwagen mits enkele variantes langs verharde wegen. Een 9/10 waard.  

28-08-07

Fietsvakantie Vlaanderen Fietsroute (29-08-07 tem 02-09-07)

Vorig jaar heb ik met een vriendin een deel van de Vlaanderen Fietsroute gereden. Dit kun je vergelijken met de GR-paden in België uitgestippeld door 'Grote Routepaden' maar dan voor fietsers (http://www.groteroutepaden.be). We zijn dan van Tongeren naar Gent gefietst via het Maasland, de Limburgse en Antwerpse Kempen, langs de Nete en Rupel en verder via de Schelde tot in Gent. Dit is ons zo bevallen dat we nu van Gent naar Tongeren (277 km) gaan fietsen. Eerst gaan we via de Scheldedeltaroute (LF30) naar de Vlaamse Ardennen waar we aansluiten op de Vlaanderen Fietsroute. Dan gaat het op en neer via de Vlaamse Ardennen, Pajottenland, Druivenstreek, Brabants en Limburgs Haspengouw tot in Tongeren. De route zal wel wat lastiger zijn dan vorig jaar door het klimwerk maar afstappen is geen schande en we zien wel hoe het gaat. We overnachten in Bed & Breakfasts en nemen onze bagage mee op de fiets.

Onze dagindeling:

woensdag 29/08: Gent-Ronse (ca. 60 km)

donderdag 30/08: Ronse-Gooik (ca. 54 km)

vrijdag 31/08: Gooik-Overijse (ca. 55 km)

zaterdag 01/09: Overijse-Meldert (ca. 43.5 km)

zondag 02/09: Meldert-Tongeren (ca. 65 km)

 

11:32 Gepost door Ambigirl in Fietsen | Permalink | Commentaren (3) | Tags: vlaanderen fietsroute, lf, fietsen, grote routepaden |  Facebook |