21-06-17

GR 5 etappe 11: Westmalle abdij - Herentals (25 km) (10-11-2017)

In het tweede weekend van Juni stapten we verder op de GR 5. Eerst gingen we een tweedaagse met de rugzak doen en alles met het openbaar vervoer regelen maar op het laatste moment hebben we toch de plannen veranderd en met auto's gependeld vanuit Herentals.

GR 5, grote routepaden, Herentals, Westmalle, Westmalle abdij, Zoerselbos, Neerhof, watermolen Grobbendonk, Kleine Nete, Lovenhoek, wandelen, hiking, Nice

Afspraakplaats was het station Herentals en met één auto reden we naar de abdij van Westmalle, ons vertrekpunt. We worden langs rustige straten door woonwijken gestuurd naar de Jeugdherberg van Zoersel. Onderweg passeren we een GR 5 bank maar het is nog te vroeg voor een pauze. We nemen wel enkele foto's en de bewoner komt juist naar buiten om zijn postbus te legen. Hij blijkt de volledige GR 5 een tiental jaar geleden gestapt te hebben. We passeren ongemerkt de jeugdherberg (teveel aan het babbelen, denk ik) en krijgen dan ons eerste groot stuk natuur voorgeschoteld met het Zoerselbos. Het eerste deel door dit bos volgt een kaasrechte weg maar bij een wandelpoortje volgen we een kronkelend paadje tot het Boshuisje van Zoersel en de GR-wandelboom met kruising met GR 565.

GR 5, grote routepaden, Herentals, Westmalle, Westmalle abdij, Zoerselbos, Neerhof, watermolen Grobbendonk, Kleine Nete, Lovenhoek, wandelen, hiking, Nice

Vervolgens steken we de E34 over en nemen we onze lunchpauze bij een mooie visvijver. Er volgt nadien een wat minder stukje met meer asfaltwegen in de omgeving van Pulderbos waarbij we zicht krijgen op de molen van Pulderbos. Maar het duurt niet lang of het volgende mooie stuk natuur dient zich aan met het natuurgebied Lovenhoek. Er volgt nog een stuk bos bij Vorselaar om tenslotte het Neerhof, het zogenaamde 'kasteel van Grobbendonk' te passeren en de watermolen van Grobbendonk. Wat verder lopen we over een brugje waar de Aa in de Kleine Nete uitmondt en lopen we over een asfaltbaantje tussen de velden. Dit baantje leidt ons langs het militaire domein 'Kwartier Den Troon', een in 1951 opgerichte Britse militaire basis nu nog deels in gebruik. Bij de ingang verlaten we even de GR 5 om naar de ruïne OLV van Troon. De ruïne maakte deel uit van een augustijnenklooster en is een mooie, verrassende plaats.

GR 5, grote routepaden, Herentals, Westmalle, Westmalle abdij, Zoerselbos, Neerhof, watermolen Grobbendonk, Kleine Nete, Lovenhoek, wandelen, hiking, Nice

Het is nu niet ver meer naar Herentals en we passeren een café met tuinterras die ons uitnodigt voor een verfrissende pauze met het mooie weer. Het is hier zalig zitten maar we moeten nog 4 km verder. Maar die laatste 4 km zijn absoluut de moeite waard. De GR 5 volgt de kronkelende Kleine Nete tot net voor Herentals. Je verlaat kort na het café wel even de oever en een klein, overgroeid paadje werd bijna over het hoofd gezien om terug naar de Kleine Nete te stappen. In Herentals stoppen we aan het station en stappen we naar onze overnachtingsplaats en pikken we nog de auto op in Westmalle.

GR 5, grote routepaden, Herentals, Westmalle, Westmalle abdij, Zoerselbos, Neerhof, watermolen Grobbendonk, Kleine Nete, Lovenhoek, wandelen, hiking, Nice

Klik op de foto voor de volledige fotoreeks

Ik vond dit een heel mooie etappe met veel groen en onverharde wegen. Het was een warmere dag met veel zon en er is heel wat schaduw op deze route waardoor het aangenaam wandelen was. Een aanrader!

18-05-17

GR 561 etappe 5: Nederlandse grens Luyksgestel - Valkenswaard (21,9 km) (14-05-2017)

Deze keer werd er een langere etappe op de GR 561 gestapt nl. 21,9 km van de Nederlandse grens bij Luyksgestel naar Valkenswaard in Nederland. We waren al verwittigd door Guido dat het een mooie etappe ging zijn en hij heeft niet gelogen. Voor het vervoer hebben we geen gebruik gemaakt van het openbaar vervoer omdat we op zondag er niet geraakten met de bus tot aan het startpunt. Je kan wel gemakkelijk van Valkenswaard naar Luysksgestel geraken met de bus maar dan is het nog een 2,5 km stappen tot de grens. Wij parkeerden dus één auto in Valkenswaard en reden dan met de andere auto naar de grens om nadien de auto terug op te pikken.

P5140001.jpg

Op de grens stappen we meteen een onverharde veldweg in die ons langs het Centerparks Vossemeren brengt. Er liggen hier ook 2 leuke geocaches. Daarna gaat het Nederland in waar we langs vlakke, uitgestrekte velden stappen tot aan de Keunensloop. We volgen dit beekje op een fietspad totdat we een bos ingestuurd worden waar we over een mooi pad stappen. Een ideale plek ook om te picknicken en er zijn bankjes genoeg.

P5140028.jpg

Na het oversteken van de Burgemeester Aartslaan volgt een nog mooier stukje totdat we plots bij een mooie plek aankomen gekend als 'Het Schut'. Na dit mooi paradijsje lopen we even terug tussen de velden om al snel het bos weer in te duiken en de drukke verkeersweg Hasselt-Valkenswaard over te steken. Daarna gaat het verder in bos en langs een rustige weg om bij de plaats 'De Hoek' terug bij de drukke Luikerweg te belanden. Gelukkig laten we de drukte snel achter ons en dan volgt het hoogtepunt van deze etappe: het natuurreservaat de Malpie, een mooi heidegebied.

P5140073.jpg

Het is een mooie lentedag maar net als we de heide bereiken, hebben de grijze wolken ons ingehaald en begint het te regenen. De regenbui duurt gelukkig niet te lang en even later schijnt terug de zon. Bij het eerste deel kwamen we bijna geen wandelaars tegen maar hier is het toch drukker. Aan de rand van het gebied loopt ook de Dommel die we even kunnen zien maar net voor we de Venbergse Molen bereiken, stoten we weer op het kronkelende riviertje. Het is hier druk omdat dit stuk voor watertoerisme gebruikt wordt en je met de kano een stuk kan afvaren. Lijkt me wel leuk. Aan de watermolen is er ook een terrasje en we besluiten dan ook om even te genieten van een korte pauze. Daarna is het niet ver meer naar Valkenswaard dat bereikt wordt via rustige wegen door woonwijken.

De Dommel

Klik op de foto voor de volledige reeks

Een hele mooie etappe door een bosrijk gebied waar je je af en toe waant in een heel afgelegen landschap. Een aanrader.

02-05-17

GR 5 etappe 10: Wuustwezel - Abdij Westmalle (20,9 km) (23-04-2017)

Na een deugddoende nachtrust en een heerlijk ontbijt zijn we om half tien vertrekkensklaar voor de tweede dag op onze tweedaagse. Deze keer stappen we iets meer kilometers (20,9 km) en volgen we de GR 5 van Wuustwezel naar de abdij van Westmalle.

De kleine Aa

We stappen aan de Gasthuishoeve in de Gasthuisdreef en wandelen meteen tussen het groen. Wat verder draait de GR 5 het Uilenbos in en volgen we een leuk, kronkelend paadje door het bos. Een mooie start van deze etappe. Bij het verlaten van het bos komen we aan een grote waterplas die behoort tot het Groot Schietveld. Dit terrein is militair domein en niet toegankelijk. We volgen de GR langs het Groot Schietveld en na het oversteken van de N133 maken we een lus rond het natuurgebied Het Marum, dat vroeger als veiligheidszone diende van het Groot Schietveld. Dit stuk is alleszins de moeite.

Daarna volgt een minder stukje naar en door Brecht waarbij je onder de spoorlijn stapt bij het station Noorderkempen en onder de E19 via de Koetunnel. Enkele paadjes door een woonwijk brengen ons in het centrum waar we op zoek gaan naar een café. We belanden in het gezellige fietscafé Den Doortrapper voor een korte pauze. Vervolgens passeert de GR 5 het mooie parkje van Brecht en verlaten we terug via woonwijken de bebouwde kom om naar het kanaal Dessel-Schoten te stappen. 

P4230069.jpg

We stappen 1,3 km langs het kanaal en steken het kanaal over bij brug 11. Straatnaambordjes als Abdijlaan en Westmallebaan tonen aan dat we ons eindpunt naderen. Het traject op de kaart is wel zo goed als kaarsrecht en we hebben wat schrik dat het saai gaat zijn maar het viel wel mee. We krijgen zicht op de Abdij van Nazareth, een cisterciënzerinnenabdij. De Trappistinnen maken voornamelijk liturgische gewaden, vlaggen, kaarsen en zepen.

P4230103.jpg

En van de éne religieuze plaats gaat het naar de volgende nl. het bedevaartsoord Drieboomkensberg in het Molenbos. We stappen een hele tijd door het bos tot we plots aan de muur van de Trappistenabdij van Westmalle staan. In de abdij is er een hoeve, drukkerij, kaasmakerij en natuurlijk de gekende brouwerij. Het domein zelf is niet toegankelijk. We stappen dus rond de abdij en passeren de hoofdingang en via de oprijlaan komen we aan de N12 en café Trappisten, ons eindpunt.

P4230113.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Deze etappe was alleszins beter dan onze vorige etappe met veel onverharde stukken en vooral het stuk langs Het Marum en door het Molenbos zijn de hoogtepunten van deze wandeling.

27-04-17

GR 5 etappe 9: Kalmthout Kijkuit - Wuustwezel (12,9 km) (22-04-2017)

Nu het lenteseizoen volop begonnen is, is het tijd om ook weer verder te stappen naar Nice op de GR5. We kozen terug voor een tweedaagse met rugzak. Praktisch parkeerden we de auto op het eindpunt aan het Café Trappisten in Westmalle en gingen dan met bus 410 naar Antwerpen Centraal en namen van daaruit de trein naar het station Kalmthout Kijkuit. Ons groepje is ook uitgebreid met een persoon extra en we wandelen ondertussen al met 4. En we zijn ook op stap met de nieuwe topogids. Het is wat wennen aan de nieuwe lay-out maar we zijn er tevreden over. Vooral de pictogrammen op de kaarten vinden we een pluspunt. Iedereen kent het wel dat hij een bankje zoekt om te lunchen en er geen vindt en zich dan in het gras zet. En na de lunch passeer je natuurlijk iets verder een bankje. Nu zal dit niet meer gebeuren. Ook de bushaltes vind ik superhandig.

P4220019.jpg

P4220006.jpgBij het uitstappen van de trein bevinden we ons meteen op de GR 5. We stappen naar het centrum van Kalmthout en passeren de kerk om daarna al snel de huizen te verlaten. Deze etappe is een etappe door het platteland met weinig hoogtepunten en veel verharde wegen. We passeren het gehucht Achterbroek en zijn blij als we eindelijk een stuk onverhard mogen stappen door het Pastoorsbos. De passage is echter niet lang en we komen in Sterbos waar we bij het privé-kasteel de mooie Mastendreef inslaan. Ik ben hier ooit gepasseerd op een eerdere dagstapper. Daarna gaat het naar Wuustwezel waar we door enkele woonwijken stappen om thv de kerk de GR5 te verlaten en naar onze B&B de3vinkjes te stappen.

P4220025.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Een korte en mindere etappe deze keer maar we vermoeden dat het alleen maar beter en beter zal worden.

 

20-04-17

Het Burreken: Vuursalamander- en eikelmuiswandelroute (15,2 km) (15-04-2017)

Deze wandelroute wou ik doen sinds ik de blogpost van Matthias gelezen had vorig jaar over de Vuursalamanderroute op zijn blog 'Mattie meets nature'. Het Burreken is een gekend natuurgebied in de Vlaamse Ardennen en de 2 wandelingen van Natuurpunt verkennen dit gebied uitgebreid. De wandelingen kunnen afzonderlijk gelopen worden maar ook gecombineerd tot een achtvormige wandellus.

P4150001.jpg

Wij parkeerden ons op een kleine parking aan de N8 en de goed bewegwijzerde aanlooproute bracht ons snel op de vuursalamanderroute. De eerste mooie vergezichten kregen we voorgeschoteld vooraleer we het echte natuurgebied introkken en afdaalden naar de Krombeek. De boshyacinthjes begonnen net te bloeien. Wij waren iets te vroeg maar het is toch al mooi. Na afdalen volgt klimmen en dit door het knuffelbos. Eenmaal boven komen we aan het officiële startpunt en schakelen we over op de eikelmuisroute.

P4150045.jpg

Toen ik op voorhand het parcours bekeek, kwam het mij bekend voor en ik had blijkbaar de wandeling reeds gedaan via een geocache-toertje maar dan in omgekeerde richting. Deze lus heeft meer vergezichten en loopt meer in open landschap maar af en toe daal je hier ook af in mooie beekvalleitjes. We passeren nog een oude, grote witte hoeve en niet lang daarna staan we terug aan het startpunt en is het tijd voor het tweede deel van de vuursalamanderroute.

P4150119.jpg

We dalen terug af naar de Krombeek en zien geen bewegwijzering meer. Blijkbaar waren we iets te ver gelopen en moesten we door een poortje dwars door een weide. De route verlaat terug de vallei en we krijgen terug mooie zichten. De zon begint er ook door te komen en brengt het landschap in een mooi licht. Wanneer we het begrazingsgebied verlaten, blijft het mooi wandelen langs de velden. In het laatste deel zijn overal teksten op hout aangebracht. Leuk om te lezen en heel toepasselijk. Na een laatste beklimming zijn we weer aan ons beginpunt en is het nog een kort stukje via de uitlooproute naar de auto. Er stond uiteindelijk 15,2 km op de GPS.

P4150136.jpg

Ik kan deze 2 routes heel erg aanraden. Erg de moeite door een prachtig en golvend landschap. Een gedetailleerder verslag over de vuursalamanderroute van Matthias vind je hier terug.

P4150131.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

13-04-17

GR 561 etappe 4: Lommel station - Nederlandse grens Luyksgestel (10,9 km) (09-04-2017)

We konden geen betere dag gekozen hebben om verder te stappen op de GR 561. Het was zalig weer (zelfs zomers) en het bleek achteraf ook de warmste 9 april sinds de metingen. Deze etappe is de kortste etappe ooit op een GR-route maar dit komt door het openbaar vervoer en de grens België-Nederland. Maar met dit mooie weer besluiten we om het op ons dooie gemak te doen.

We regelden deze etappe met de belbus en parkeerden aan het eindpunt in de buurt van het vroegere douanekantoortje waar ook de bushalte is. Om 11.22u worden we opgepikt. Via de belbuscentrale had ik al te horen gekregen dat we maar tot de halte Speeltuin in Lommel konden gebracht worden en daar moesten overstappen op een lijnbus. Toen de chauffeur hoorde dat we naar Lommel station moesten, keek hij onmiddellijk naar zijn rittenplanning en kon hij ons toch rechtstreeks naar Lommel station brengen. Voor ons een meevaller.

P4090004.jpg

We vinden snel de GR-tekens terug die ons een rustige woonwijk insturen en wat verder langs een smal pad vlak langs de spoorlijn. Wanneer het pad de spoorlijn verlaat, wandelen we voor de eerste maal kort door een stukje bos. Daarna gaat de GR resoluut richting het centrum van Lommel. Wanneer we aan de Sint-Pietersbandenkerk komen en we alle tijd hebben, besluiten we om een terrasje te doen in café Torenhuis. Mijn wandelpartner heeft een T-shirt aan van Brazilië en de cafébazin spreekt hem er direct op aan. Ze blijkt van Brazilië te zijn en 6 jaar geleden naar België verhuisd te zijn. We krijgen onze drankjes van het huis aangeboden. Tweede meevaller van de dag.

P4090014.jpgNa deze pauze stappen we verder door het centrum richting het plein Dorp waar er een rommelmarkt is. Ik zie al direct kramen met boeken te koop maar weet me in te houden vooral omdat ik zelf mijn boeken tweedehands verkoop. Anders gaat die te-lezen-stapel nooit kleiner worden :-). We lopen even rond en verlaten dan Lommel centrum langs het kleine maar mooi aangelegde Adelbergpark en rustige buitenwijken tot het voetbalstadium van Lommel United. Wat verder passeert GR 561 het sportpark en Congrescentrum De Soeverein en vinden we een mooie picknickplaats om te lunchen. Dit is tevens een toegangspoort tot het natuurgebied Lommelse Sahara en verschillende interactieve borden geven informatie over het domein.

P4090021.jpg

P4090026.jpgNa de lunch stappen we in het gezelschap van heel veel andere wandelaars, dagjestoeristen, zonnekloppers en gezinnen naar de Lommelse Sahara. De GR loopt langs de rand door het bos maar wij willen toch wat meer zien en aangezien de etappe zo kort is, is er ook tijd en goesting voor een omweg. We stappen door het mulle zand tot we zich krijgen op de zandvlakte en grote plas. Aan de waterkant is er tijd om een earthcache op te lossen tussen de zonnekloppers. We vervolgen onze wandelroute langs de waterkant tot het tweede deel van de earthcache waar we zicht hebben op de uitzichttoren en een ander deel van de waterplas. En natuurlijk kan een bezoekje aan de uitzichttoren niet ontbreken. Ik zoek eerst nog een andere cache en dan gaan we naar boven via de 144 treden om 30m hoger een mooi uitzicht te krijgen op het natuurgebied. Dit is een aanrader en zijn blij dat we deze omweg gedaan hebben. Derde meevaller van de dag.

P4090045.jpg

Tenslotte keren we terug naar de GR 561 die verder door de bossen loopt tot het kanaal Bocholt-Herentals die we via een voetgangersbrug over steken. Aan de overkant komen we terecht in een ander landschap, nl. in de Blekerheide (toepasselijke naam voor de mensen die me persoonlijk kennen). Het moet hier prachtig zijn als de heide bloeit. We stappen nog een stukje door bos en dan door een stuk dat blijkbaar afgegraven is voor herstel. Bij het verlaten van de heide staan we aan grenspaal 191, tevens het hoogste punt van de provincie Noord-Brabant in Nederland. We nemen aan een picknickbank een laatste rustpauze en wat verder gaat het via een lange rechte zandweg tot de N746 of Lommelse dijk waar onze auto staat.

P4090084.jpg

Ook al was deze etappe kort (door de omweg 12,6 km ipv 10,9 km) en had ik wat schrik van de doortocht van een centrum, het was een mooie etappe (het mooie weer zal hier zeker ook een rol bij spelen) en Lommel heeft een heel gezellig centrum. De Lommelse Sahara was voor mij het hoogtepunt en de omweg waard. Heel benieuwd naar wat er volgt op deze mooie GR.

P4090049.jpg

Klik op bovenstaande foto om de rest van de fotoreeks te bekijken

30-03-17

De vallei van de Hermeton en de Maasvallei (18,6 km) (25-03-2017)

Wat een zalig wandelweer was het dit weekend. De geplande buswandeling met Pasar Wandelclub Gent was dan ook de ideale manier om er van te genieten. We gingen deze keer naar de Famenne, meer specifiek naar de vallei van de Hermeton en de Maasvallei.

P3250022.jpg

P3250032.jpgWe werden afgezet aan het kerkje van Vodelée en pikten meteen de rood-witte tekens van GR 125 op die ons onmiddellijk in de natuur doen belanden. Wat verder daalden we de vallei in van de Hermeton. Ik kende die naam ergens van maar eenmaal we langs het riviertje liepen, viel mijnen frank (euro) waarom. De vallei is namelijk gekend voor de vele wilde narcissen die op de flanken bloeien. Maar niet alleen de narcissen vielen op, ook de vele bosanemonen waren mooi om te zien. Je kreeg er een instant-lentegevoel van en het was dan ook genieten op het oeverpad. Na het oversteken van de Ruisseau d'Omeri verlaten we de GR 125 om pas terug aan te sluiten op deze GR in Hermeton-sur-Meuse. We blijven de Hermeton volgen door enkele weides en passeren tenslotte de oude watermolen van Soulme bij P3250134.jpgeen mooi gerestaureerde woning. We werpen nog een laatste blik op de Hermeton vanop de brug Pont du Moulin en verlaten de vallei met een eerste beklimming naar het dorpje Gochenée. We hebben op het plateau mooie vergezichten maar worden ook geconfronteerd met een sterke wind. We stappen snel verder om uit de wind te kunnen lunchen en vinden een plekje in de grasberm bij de afdaling naar het Bois dit les Deux Fonds de Lays. Er volgde een mooie passage door het bos en langzaam klimmen we terug uit een valleitje. Eenmaal boven komen we op een asfaltweg en passeren de hoeve Ferme des Onches. Wat moet het hier rustig wonen zijn. Het duurt niet lang of we kunnen weer onverhard lopen op een grindweg. Deze keer dalen we af in de Maasvallei en na een kort, steil stukje zijn we in Hermeton-sur-Meuse waar we langs de oude spoorlijn verder stappen.  Aan een oorlogsmonument is het tijd voor een korte pauze. Ik bemerk hier de bewegwijzering van de Maasfietsroute op die op mijn planning staat in Juni (van Charleville-Mézières naar Luik). In Hermeton-sur-Meuse zien we de Hermeton terug die even verder in de Maas uitmondt en pikken we de GR 125 op. We zijn hier al dicht bij ons eindpunt maar de GR 125 klimt de Maasvallei uit naar de hoogtes waarbij we een eerste mooi zicht krijgen op de Maas.

P3250116.jpg

Eenmaal op het plateau is het beuken tegen de wind maar we krijgen weer een ander landschap voorgeschoteld met glooiende, groene weides. Bij het gehuchtje Inzémonts beginnen we dan aan de laatste afdaling terug naar de Maas. Bij een uitzichtspunt vinden we een leuke cache en genieten we van het uitzicht op Hastière, ons eindpunt. 

P3250130.jpg

De rode luifels van het café waar de bus geparkeerd staan, kunnen we al zien. Niet veel later steken we de Maas over en genieten we nog even na met een drankje vooraleer terug naar huis te vertrekken. Dit was een heel mooie wandeling in de rust van de Famenne met afwisseling tussen bos en open zicht. En ooit stap ik de GR 125 tussen Soulme en Hermeton-sur-Meuse want het schijnt een heel mooi stuk te zijn met soms avontuurlijke stukjes.

P3250021.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

02-03-17

Knooppuntennetwerk Antwerpse Kempen en regio West-Brabant: Castelré - Baarle Nassau (18 km) (25-02-2017)

IMG_2936.jpgNa de winterpauze is het nieuwe wandelseizoen van Pasar Wandelclub Gent (https://nl-nl.facebook.com/wandelclubpasargent/) terug van start gegaan. De eerste tocht gaat naar het noorden van ons land naar de Kempense Kolonies waar we heen en weer hoppen over de grens en kennismaken met het speciale dorp Baarle.

Wij kiezen voor de korte afstand van 17 km en worden met de bus afgezet in Nederland op de Hoogstratensebaan in de buurt van Castelré. We krijgen onmiddellijke een mooie zandweg onder de voeten geschoven en zien in de verte de kerktoren van Hoogstraten. Door het domeinbos de Schootse Hoek bereiken we terug België en schakelen over op het knooppuntennetwerk Antwerpse Kempen. De knooppunten brengen ons vervolgens in de voormalige landbouwkolonie van Wortel opgericht in 1822. Ik passeerde hier ooit eerder op een dagstapperwandeling in 2011. Arme gezinnen konden hier verblijven als ze de woeste heidegrond bewerkten. In 1993 kwam er een einde aan dit systeem omdat de wet op de landloperij in België werd afgeschaft.

IMG_2941.jpg

We passeren de landlopersbegraafplaats, stappen even tot het Bootjesven en passeren dan de oude gebouwen van de Kolonie en gevangenis om dan in het bosrijke gebied verder te stappen naar het gehucht Ginhoven en de Nederlandse grens. We steken het Markse over en zijn terug in Nederland. Er volgt een kaarsrecht pad door de Tommelsche Heide tot we het speciale dorp Baarle naderen. Daar lopen we via het Bels Lijntje, de voormalige spoorlijn Tilburg-Turnhout die nu omgebouwd is tot fiets- en wandelpad, Baarle centrum in.

Baarle is een speciale gemeente bestaande uit het Nederlandse Baarle-Nassau en het Belgische Baarle-Hertog: het bestaat uit 30 stukjes België en Nederland, in elkaar verweven tot een tweelandenpuzzel. Op die manier liggen heel wat wegen, openbaar domein en woningen deels op Belgisch en deels op Nederlands grondgebied. De inwoners kennen daarom een zogenaamde 'voordeurregel': de bewoners van een woning moeten zich inschrijven in de bevolkingsregisters van de gemeente waar hun voordeur zich bevindt. Om aan te tonen in welk land zich een huis bevindt, bieden de huisnummersbordjes duidelijkheid. Die zijn namelijk voorzien met de Belgische of Nederlandse vlag. Her en der in het dorp wordt de grens ook gemarkeerd op het voetpad. Toch wel een speciaal gebied.

IMG_2981.jpg

De wandeling is een aanrader op het vlak van rust en stilte. Je loopt voornamelijk op onverharde paden door een typisch Kempens landschap en daardoor is het wel iets minder afwisselend. Baarle is dan een mooie afsluiter met de historische achtergrond.

IMG_2963.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks (GSM-kwaliteit)

17-02-17

Gent-Heusden-Destelbergen-Gent: Op verkenning in de Scheldevallei (GR 128, dagstapper 6, dagstappergids Oost-Vlaanderen ed. 2) (12-02-2017)

Terug een dagstapperwandeling dit maal en deze keer op 10 minuutjes rijden met de fiets van bij mij thuis. Het eerste deel liep door bekende gebieden maar vooral het deel op de GR128 was nieuw voor mij en was ik heel benieuwd naar. Meer informatie vind je op de site van Grote Routepaden.

P2120009.jpgWe starten aan het Dampoort Station en verlaten al snel de drukte van de rotonde om naar de voormalige Sint-Baafsabdij te stappen via de GR 128. Ik denk dat het wel de moeite is om die eens te bezoeken. Het park die nu de vorm van de voormalige kerk aangeeft, is in de zomer een aangename rustplaats. De GR passeert nog de jachthaven maar aan de Visserij verlaten we de GR om het mooie oeverpad te volgen tot de ring. Daar komen we via een brugje in het Keyserpark dat we snel verlaten om nu langs de Schelde te stappen tot net voor Gentbrugge. We verlaten het jaagpad om door het centrum van Gentbrugge te stappen. Tenslotte stappen we onder de E17 door om thv de sporthal eindelijk in het groen terecht te komen. De dag ervoor had ik hier nog gelopen en lag er een dun laagje sneeuw. Nu was alles jammer genoeg verdwenen. De routebeschrijving is niet zo duidelijk en de Gentbrugse Meersen zijn vernieuwd waardoor sommige paden er niet meer zijn en nieuwe paden gelegd zijn maar via de gpx-track geraken we waar we moeten zijn. Het is een heel mooi en uitgestrekt gebied om te wandelen. Alleen jammer dat de vele groengebieden rond Gent worden doorsneden door de R4, autosnelweg of haven. Maar we mogen blij zijn dat ze er nog zijn.

P2120046.jpg

Na het verlaten van de Gentbrugse Meersen volgt een minder stuk langs een drukkere baan naar Heusden centrum. Daarna blijft het redelijk saai ook al verlaat je de bebouwde kom. Het wordt P2120081.jpgpas terug boeiender eenmaal de E17 terug overgestoken wordt en we aan de oever van het Damvalleimeer staan. We volgen ondertussen de GR128 terug richting Gent. De GR volgt hier een wat onnodig lusje en er kan evt rechtstreeks naar het Damvalleimeer gestapt worden. Dit is het laatste natuurgebied en we stappen langs het gemeentehuis van Destelbergen. Daarna volgt de GR een minder parcours maar je moet nu eenmaal een stad binnen wandelen. We stappen langs enkele kastelen en het bedevaartsoord Bergerkruis om tenslotte in de Rozebroeken te belanden. We zijn nu Gent dicht genaderd en via enkele rustige straten komen we bij het Groot Begijnhof in Sint-Amandsberg. Dit is echt een verborgen plekje in Gent en de moeite om eens door te wandelen. Ik had het niet zo lang geleden eens ontdekt via een geocache-multi. Kort daarna staan we terug aan Dampoort station. Volgens de routebeschrijving is de wandeling 23,5 km lang. De GPS gaf 25,5 km aan.

Ik heb een beetje een dubbel gevoel bij deze wandeling. Het eerste deel tot en met de Gentbrugse Meersen is absoluut een aanrader maar daarna kabbelt de wandeling verder en behalve het Damvalleimeer en het Groot Begijnhof niet echt boeiend. Ik weet dat je in een verstedelijkte omgeving zit maar dacht toch dat er leukere paadjes in de buurt waren.

P2120099.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks 

05-01-17

GR 561 etappe 3: kanaal Dessel-Tessenderlo - Lommel station (17,6 km) (30-12-2016)

Eerst en vooral de beste wensen voor 2017 en heel veel wandelplezier gewenst!!!!!!

Deze wandeling dateert nog van 2016. De winter is niet mijn favoriete wandelseizoen en ik ga meer gaan geocachen. Het was van 11 november geleden dat ik nog eens een deftige wandeling gedaan had. Maar het kriebelde om tijdens het weekje kerstverlof toch nog eens terug te gaan stappen. En dus werd er 30/12 afgesproken om te gaan wandelen. Het was een ideale winterdag met zon en witgerijmde landschappen. Op die manier kan het toch mooi zijn om in de winter te gaan wandelen. We reden terug met 2 auto's om begin- en eindpunt vlot te bereiken maar je kan ook van Lommel station via het openbaar vervoer in Hoolst geraken.

GR, GR 561, wandelen, hiking, Hoolst, Keiheuvel, Kattenbos, Lommel

We vertrekken aan een industrieterrein maar worden al snel een paadje ingestuurd om dit terrein te verlaten en stappen verder via een afwisseling van straten en onverharde paden naar Schoor. Na Schoor volgt een lang saai stuk langs de weg tot we uiteindelijk in het Keiheuvel natuurreservaat geleid worden. Vanaf nu begint de wandeling pas mooi te worden en krijgen we typische Kempische landschappen te zien. De bewegwijzering is niet echt duidelijk want plots zie ik dat we niet meer op de GPS-track lopen. Het is maar een kort stukje teruglopen maar nergens zien we de wit-rode GR-streepjes. We besluiten dan maar de track te volgen en passeren de achterkant van een vliegveldje en een camping. Tenslotte worden we naar de Peltzerweg gestuurd die we een 2-tal km volgen op een verhard fietspad. We passeren regelmatig weekendhuisjes al zijn sommige klaar voor afbraak. Rechts ligt het gebied De Most en wie wat meer afwisseling wil, stippelt best een toertje via dit gebied uit.

GR, GR 561, wandelen, hiking, Hoolst, Keiheuvel, Kattenbos, Lommel

Uiteindelijk bereiken we het kanaal van Beverlo waar we even met 2 andere geocachers op zoek gaan naar een cache. We passeren het gehucht Gelderhorsten maar worden al snel terug de natuur ingestuurd. Links krijgen we zicht op een windmolenpark en rechts ligt een stukje heide. Daarna volgt de GR 561 een pad door het Kattenbos om wat verder de Molse Nete over te steken. De zon heeft de rijm weg doen smelten en werpt een prachtige gouden gloed op het landschap. We kronkelen verder door stukjes heide en bosjes. Wat verder krijgen we zicht op de Leyssensmolen van Lommel. Nog een laatste stukje bos en we staan aan de spoorlijn en tenslotte aan het station Lommel.

GR, GR 561, wandelen, hiking, Hoolst, Keiheuvel, Kattenbos, Lommel

Klik op de foto voor de volledige reeks

Voor mij de minste etappe tot nu toe maar het tweede deel vanaf het natuurgebied Keiheuvel tot het einde is wel heel mooi.

18:55 Gepost door Ambigirl in GR 561, GR routes | Permalink | Commentaren (5) | Tags: gr, gr 561, wandelen, hiking, hoolst, keiheuvel, kattenbos, lommel |  Facebook |

19-10-16

GR 5 etappe 7: Bergen-op-Zoom - Essen (18 km) (15-10-2016)

Ons laatste GR5 weekendje van het jaar zit erop. We stapten ditmaal van Bergen-op-Zoom tot Kalmthout met overnachting in Essen in het Natuurvriendenhuis De Berk. We namen de trein in Kalmthout via Roosendaal naar Bergen-op-Zoom. Daar konden we onmiddellijk aansluiten op de GR 5. Deze keer gingen we zonder topogids op stap omdat een nieuwe uitgave verwacht wordt in februari 2017 maar de gpx-track van Grote Routepaden en de bewegwijzering bracht ons zonder problemen tot in Kalmthout.

DSC_9926.jpg

Via enkele woonwijken en een parkje werden we Bergen-op-Zoom uitgestuurd. Eenmaal de autosnelweg A4 voorbij kwamen we in het groen terecht en passeerden we de Stayokay van Bergen-op-Zoom. Daarna volgen er enkele mooie dreven door de bosrijke omgeving van Bergen-op-Zoom. Uiteindelijk komen we bij de Wouwse bossen bij Wouwse plantage waar de paadjes iets smaller zijn en meer kronkelen. De GR 5 gaat niet door het centrum maar gaat onmiddellijk via een fietspad langs de Zoom tot de Belgische grens. We blijven de grens een tijdlang volgen tot net voor de spoorlijn bij Essen. We passeren de quarantaine stallen en thv het station van de GR 5 verlaten we de GR 5 om nog een 1,5 km verder te stappen tot onze slaapplaats.

DSC_9947.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Conclusie: een aangename, rustige etappe door een groen gebied.