19-05-15

GR 57 Etappe 13: Houffalize-Steinbach (13,5 km) (13-05-2015)

Normaal gezien was deze etappe gepland van Houffalize naar Gouvy, goed voor 24 km. Maar omdat ik de dag ervoor nogal last had gehad van mijn knieën, besloot ik om toch maar eens te kijken of er geen bus tussenin was die terug naar Houffalize ging. En in Steinbach bleek er één bus te zijn om 13.51u die terug ging naar Houffalize. De GR passeert langs onze B&B en dus was er onmiddellijk aansluiting op de route. Deze gaat naar het vakantiecentrum 'Ol Fosse d'Outh'. Daar wordt er een volledige nieuwe vleugel bijgebouwd. We wandelen even op de Ravel L613 maar verlaten deze snel om door een bos te stijgen. Na het bos komen we even in open veld en passeren enkele hoogspanningspalen maar al snel gaat het terug het bos in om af te dalen naar de Ru de Tavigny. We steken dit beekje over en dan volgt een steile klim. Gelukkig duurt die niet lang en dan gaat het langs het bos naar Cetturu. We lopen niet door het dorpje maar gaan verder via een graspad tussen weiden en bloeiende brem. Ook de weiden staan vol paardebloemen en de gele kleur overheerst dan ook in het landschap.  Via enkele veldwegen belanden we uiteindelijk terug in het bos en dalen we langzaam af naar de molen van Bistain. Bijna terug aan de Ourthe is de afdaling steiler en voel ik de knieën terug. Dus beter niets overbelasten en toch voor de bus gaan in Steinbach. Aan de molen van Bistain komen we terug aan de Ourthe en is er een camping en gelegenheid om iets te drinken of te eten. Net voor de Ourthe gaat de route terug het bos in en is het terug klimmen door een prachtig bos. Even moet er een drassig pad gevolgd worden en daal je nog eens af naar een beekje en terug naar boven voor je terug asfalt bereikt. De route gaat net voor Steinbach richting Limerlé maar hier houdt deze etappe op en er wordt verder gestapt door het dorpje naar de bushalte aan de kerk van Steinbach. Dit geeft de kans om enkele van de oude, witte vierkantshoeven te bezichtigen in het dorpje. Het stuk naar Gouvy zal ooit later wel eens gestapt worden. Na een kwartiertje wachten komt de bus die volgens de routeplanner van TEC naar Houffalize gaat. Maar dit blijkt niet helemaal het geval te zijn maar de bus komt wel in de buurt en de vriendelijke chauffeur zet mij af aan de weg Houffalize-Bastogne. Nog een korte 1,5 km wandelen en ik sta ik terug aan de B&B. Ik moest trouwens niet betalen omdat het ticketmachine niet werkte. Terug een mooie etappe met veel bredere veldwegen en minder steile afdalingen en beklimmingen.

DSC_3312.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

18-05-15

GR 57 Etappe 12: Nadrin-Houffalize (20,5 km) (12-05-2015)

Vorige week een weekje verlof om verder te stappen op de GR 57. 3 stapdagen waren gepland op de GR en het was ideaal wandelweer. De eerste etappe gaat van de belvédère van Nadrin naar Houffalize. Volgens de topogids goed voor 20,5 km maar nadien op de GPS stond er 21,5 km. Voor mij was dit een behoorlijk pittige etappe (maar prachtig!) met veel stijgen en dalen en de knieën hadden het dan ook heel zwaar op het einde. Als er iemand tips heeft om dit te voorkomen, laat maar weten. Het vertrek ligt dus aan de Belvédère en een smal paadje brengt je naar het uitzichtpunt Francois Remy waar je een eerste blik krijgt op de Ourthe. Daarna daal je naar de rivier en volg je een mooi oeverpad net zoals in de vorige etappe. Uiteindelijk verlaat je de Ourthe en volgt een lastige en steile klim naar het dorpje Ollomont. Boven gekomen even moeten bekomen. Het dorpje ligt niet op de route maar is een kleine omweg waard. Langs enkele grote villa's komen we terecht op een veldweg die kronkelt tussen de weiden. Maar al snel volgt terug een steile afdaling richting de Ourthe door het bos. Daar is het terug aangenaam stappen (wel goed kijken voor de boomwortels) op een smal oeverpad tot aan de brug over de Ourthe vlak voor de stuwdam van Nisramont. Via de parking bereik je dan ook deze stuwdam. En nu gaat het weer de hoogte in, uiteindelijk zelfs via verschillende trappen. Eenmaal boven wordt je beloond met prachtige uitzichten op de Ourthe en verder ook op de stuwdam. En dan begint terug een afdaling naar de samenvloeiing van de westelijke en de oostelijke Ourthe (af en toe via trappen). Hier begint de knie reeds pijn te doen en we zitten nog niet op de helft. Na de samenvloeiing volg je de oostelijke Ourthe over een golvend pad tot aan een voorstuw. Je steekt de Ourthe over via deze stuw en verlaat nu de rivier voor een hele tijd en ziet ze pas terug in Houffalize. Via een breed bospad stijg je naar het dorpje Engreux. Dit doorkruis je en via een smal pad kom je op de weg richting Bonnereu. Je blijft op gelijke hoogte en nu volgt een wat langer stuk op asfalt. Normaal niet mijn favoriet maar nu deed het wel deugd voor de benen. Ook dit dorpje ben je snel gepasseerd en uiteindelijk loop je terug onverhard op een brede weg door het bos lichtjes dalend richting Houffalize. Op een bepaald moment moet je afslaan om af te dalen naar de brug van Sûhet. En vanaf hier gaat het moeizaam door de pijn in de knieën. Echt genieten is het niet meer. Daarna gaat het terug naar boven en loop je onder de autosnelweg E25 en viaduct van de Houffalize (één van de grootste bogen van dit type van de wereld). Helaas gaat het terug naar beneden maar het einde is in zicht. Je bereikt snel Houffalize en een laatste, moordende trap brengt je terug naar de Ourthe die nog even verder gevolgd wordt naar het logeeradres. Volgens mij de mooiste maar lastigste etappe tot nu toe!

GR 57, Houffalize, Nadrin, Ourthe, Ardennen

Klik op de foto voor de volledige reeks