25-10-11

Ranst-Kessel-Ranst: Door de vallei van de Kleine Nete (22-10-2011)

Vorig weekend trokken we naar Ranst voor een wandeling van 26,1 km langs heide, weide, boomgaard en bos. De vertrekplaats volgens de wandelgids ligt aan het station in Kessel maar wij vertrekken in Ranst aan de Sint-Pancratiuskerk. We pikken onmiddellijk de GR 12 op en blijven die 17,3 km volgen tot net voor Lier. De route verlaat Ranst langs enkele woonwijken en via een stukje bos komen we aan een golfterrein. Het is even zoeken maar uiteindelijk zien we aan de overkant een paaltje met de vertrouwde rood-witte GR-tekens. De GR brengt ons langs het kasteel Bossensteen en verder tot in Broechem dat we doorkruisen via enkele tegelpaden. Na Broechem gaat het dwars door de boomgaarden tot in Emblem. Dit stuk moet prachtig zijn wanneer de bloesems bloeien. Op een bepaald moment komen we wel jagers tegen: vier op één rij turend naar een rij sparrenbomen. Gelukkig kunnen we passeren. Na Emblem bereiken we het Netekanaal en de Kleine Nete die we een stukje volgen. Hier is een inkorting mogelijk maar dan mis je de Kesselse Heide dat het mooiste stukje van de wandeling is. Naast het kanaal ligt een moerassig gebied die overgaat in een droger gebied en uiteindelijk bereik je de Kesselse Heide. De heide is natuurlijk al lang uitgebloeid maar het is een mooi gebied met bosstukken en zandduinen. Na dit stuk ga je langs de spoorlijn naar het fort van Kessel en uiteindelijk bereik je het station van Kessel. Dan moet je even een saaie weg volgen om dan een mooi kronkelend pad te volgen door een bosrijk gebied. Dit pad brengt ons terug aan de Kleine Nete die we blijven volgen tot de plaats waar de Kleine Nete onder het Netekanaal vloeit. Hier schakelen we over op de oever van het Netekanaal dat we volgen tot net voor de spoorwegbrug die we oversteken. Aan de Kleine Nete verlaten we de GR 12 en keren we terug naar Ranst. Dit is het mindere mooie deel van de wandeling. De route gaat vnl. over verharde wegen die je regelmatig moet delen met auto's. 2 mooie veldwegen breken nog een beetje dit stuk en ook het kerkje van Millegem is de moeite waard. Uiteindelijk bereik je terug de kerk van Ranst. Voor mij een ***-wandeling: het eerste deel gaat verrassend veel over onverharde wegen met de mooiste stukken tussen Broechem en Emblem en de Kesselse Heide.

Kessel-044B.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Kenmerken:

  • 26,1 km (volgens routeyou 26,7 km)
  • startplaats: kerk van Ranst (wandelgids: station van Kessel)
  • Bron: Dagstappergids Antwerpen (Lannoo)
  • niet toegankelijk voor buggy's
  • aard van de wegen: op de GR 12 veel onverharde paden, asfalt in de dorpen, terugweg iets drukkere wegen
  • ***