01-09-17

GR 5 etappe 13: Westerlo - Zichem (21 km) (26-08-2017)

Verslagen van andere GR5-wandelaars over hun avonturen op de GR 5 deze zomer maakten dat ik heel veel zin had om verder te wandelen dit weekend. Er werd mooi weer voorspeld dus dat was al positief.

Uitvalsbasis voor deze tweedaagse was Diest waar voldoende horecagelegenheid te vinden is en openbaar vervoer om start- en eindpunt te bereiken. Voor deze etappe namen we buslijn 16 aan het station van Diest naar het station van Geel waar we overstapten op buslijn 510. Wij stapten af aan halte Westerlo De Merodedreef. Van daar is het nog 800m wandelen naar de jeugdherberg Boswachtershuis van Westerlo waar we aansluiten op de GR 5.

P8260011.jpg

We worden onmiddellijk het groen ingestuurd in het bosgebied De Beeltjens. Plots zien we op het pad een hertje. Ik ben net te laat voor een goede foto. Er volgen er nog twee die snel het pad oversteken. Altijd leuk om te zien! Op de plaats waar we de hertjes zagen, zien we plots nog een hertje. Maar dit maakt onderdeel uit van het Sprookjesbos voor kinderen. Via een voetgangersbrug en langs een stukje heide bereiken we de Grote Nete die we stroomopwaarts volgen. Na het oversteken van de drukke N19 passeren we het kasteel de Merode.

P8260019.jpg

Wat verder verlaten we de Grote Nete en lopen op een oud trambaantje. We blijven in het groen wandelen langs een Mariagrot om tenslotte de Herbertbossen te bereiken met mooie, statige dreven. We lopen rond het dorpje Blauberg om uiteindelijk het uitgestrekte natuurgebied Averbode Bos en Heide te bereiken. Dit is een heel mooi gebied om in te wandelen met smalle, zandige paadjes tussen de bloeiende heide en enkele vijvers. Wat verder merken we ook dat we het reliëf veranderd en moeten we even klimmen en terug dalen naar de abdij van Averbode.

P8260051.jpg

Onmiddellijk wordt het drukker (vooral fietsers) en we nemen even een kijkje bij de brasserie met infoborden. Maar er lonkt iets veel aantrekkelijkers aan de hoofdingang van de abdij. Daar bevindt zich namelijk de befaamde 'Lekdreef' en een ijsje met deze zomerse temperaturen smaakt natuurlijk altijd. Hoewel het zaterdag is, is het toch behoorlijk druk. Ik vraag me af hoe het er op zondag uitziet. We nemen een ijsje mee naar de abdij van Averbode waar we genieten op een bankje voor de spiegelvijver. Na deze smakelijke pauze nemen we nog even een kijkje in de kerk vooraleer verder te stappen op de GR 5.

P8260092.jpg

We doorkruisen Averbode en wandelen verder langs rustige veldwegen en een visvijver tot we bij een splitsing komen (punt 32 in de topogids). Hier kan je een variant volgen die via de Voortberg naar de Demer gaat en de Demer volgen tot in Zichem en aan te raden is als het veel geregend heeft. De hoofdroute die wij verder volgen gaat door de Demerbroeken. We lopen via een hekje begrazingsgebied in en stappen langs de Hulpe. Uiteindelijk steken we het beekje over en zien we de spoorlijn lopen naar Zichem maar een blik op de klok toont aan dat we net de trein niet zullen halen. We passeren een mooie, groene weide en nemen dan maar een lange ligpauze. Zalig! Na een uurtje stappen we verder en bereiken we het station van Zichem, ons eindpunt van deze etappe.

P8260120.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Omdat het nog een klein uur is (trein naar Diest rijdt 1x om de twee uren), drinken we nog iets vooraleer de trein te nemen van 19.01u naar Diest die ons in 4 minuutjes terugbrengt. Het aantal foto's die ik neem, zegt meestal iets over de aantrekkelijkheid van de etappe en deze was dus een topetappe!

24-06-17

GR 5 etappe 12: Herentals-Abdij van Tongerlo (16,7 km) (11-06-2017)

Na een deugddoende nachtrust in Herentals staan we om kwart voor tien klaar aan het station om verder te stappen op onze tweedaagse op de GR 5 tot de Abdij van Tongerlo. Er staat reeds een auto op het eindpunt die ons naar Herentals terug kan brengen na de dagtocht. Er wordt een warme dag voorspeld en je voelt nu al dat het bakken gaat worden in de zon.

Herentals, kanaal Bocholt-Herentals, Olen, Driepottenfontein, Abdij van Tongerlo, GR 5, Nice, wandelen, hiking, Teunenberg, Sterschotsbos, , Buulmolen

We doorkruisen vlot het centrum langs het vredegerecht, stadsparkje, de Grote Markt met Lakenhal en de Sint-Waldetrudiskerk en verlaten aan een sluis het centrum en volgen het jaagpad langs het kanaal Bocholt-Herentals. Bij de brug van de N13 over het kanaal verlaat we de oever en stappen we over een veldweg naar het Albertkanaal dat we bereiken aan het sluizencomplex van Olen. Net na het Albertkanaal bereiken we de Buulmolen. We volgen nadien het Buulmolenpad tot het centrum van Olen, gekend voor de legende met de pot met drie oren voor Keizer Karel

Herentals, kanaal Bocholt-Herentals, Olen, Driepottenfontein, Abdij van Tongerlo, GR 5, Nice, wandelen, hiking, Teunenberg, Sterschotsbos, , Buulmolen

We passeren de Driepottenfontein en verlaten al snel het centrum van Olen om het domein Teunenberg te betreden. Dit domein was ooit een militair domein zoals veel groengebieden in deze streek. We zijn blij met de schaduw want het is warm. Het is er mooi wandelen door afwisselend gebied met open stukken en bos. Na dit groene stukje moeten we even tussen de velden stappen tot het volgende bos, het Sterschotsbos. Dit was vroeger ook een militair domein en dat zie je nog aan de betonwegen in het bos.

Herentals, kanaal Bocholt-Herentals, Olen, Driepottenfontein, Abdij van Tongerlo, GR 5, Nice, wandelen, hiking, Teunenberg, Sterschotsbos, , Buulmolen

Bij het verlaten aan het bos volgen we een weg richting Tongerlo en je merkt ook dat het hier drukker wordt. We lopen aan de achterkant van woonwijken tot de achterkant van de abdij van Tongerlo. Langs de Grot van OLV van Lourdes bereiken we de toegangspoort en de abdij.

Herentals, kanaal Bocholt-Herentals, Olen, Driepottenfontein, Abdij van Tongerlo, GR 5, Nice, wandelen, hiking, Teunenberg, Sterschotsbos, , Buulmolen

Klik op de foto voor de volledige reeks

Dit was terug een mooie etappe met interessante bezienswaardigheden en mooie groengebieden. Ik kijk al uit naar het volgende weekendje!  

21-06-17

GR 5 etappe 11: Westmalle abdij - Herentals (25 km) (10-11-2017)

In het tweede weekend van Juni stapten we verder op de GR 5. Eerst gingen we een tweedaagse met de rugzak doen en alles met het openbaar vervoer regelen maar op het laatste moment hebben we toch de plannen veranderd en met auto's gependeld vanuit Herentals.

GR 5, grote routepaden, Herentals, Westmalle, Westmalle abdij, Zoerselbos, Neerhof, watermolen Grobbendonk, Kleine Nete, Lovenhoek, wandelen, hiking, Nice

Afspraakplaats was het station Herentals en met één auto reden we naar de abdij van Westmalle, ons vertrekpunt. We worden langs rustige straten door woonwijken gestuurd naar de Jeugdherberg van Zoersel. Onderweg passeren we een GR 5 bank maar het is nog te vroeg voor een pauze. We nemen wel enkele foto's en de bewoner komt juist naar buiten om zijn postbus te legen. Hij blijkt de volledige GR 5 een tiental jaar geleden gestapt te hebben. We passeren ongemerkt de jeugdherberg (teveel aan het babbelen, denk ik) en krijgen dan ons eerste groot stuk natuur voorgeschoteld met het Zoerselbos. Het eerste deel door dit bos volgt een kaasrechte weg maar bij een wandelpoortje volgen we een kronkelend paadje tot het Boshuisje van Zoersel en de GR-wandelboom met kruising met GR 565.

GR 5, grote routepaden, Herentals, Westmalle, Westmalle abdij, Zoerselbos, Neerhof, watermolen Grobbendonk, Kleine Nete, Lovenhoek, wandelen, hiking, Nice

Vervolgens steken we de E34 over en nemen we onze lunchpauze bij een mooie visvijver. Er volgt nadien een wat minder stukje met meer asfaltwegen in de omgeving van Pulderbos waarbij we zicht krijgen op de molen van Pulderbos. Maar het duurt niet lang of het volgende mooie stuk natuur dient zich aan met het natuurgebied Lovenhoek. Er volgt nog een stuk bos bij Vorselaar om tenslotte het Neerhof, het zogenaamde 'kasteel van Grobbendonk' te passeren en de watermolen van Grobbendonk. Wat verder lopen we over een brugje waar de Aa in de Kleine Nete uitmondt en lopen we over een asfaltbaantje tussen de velden. Dit baantje leidt ons langs het militaire domein 'Kwartier Den Troon', een in 1951 opgerichte Britse militaire basis nu nog deels in gebruik. Bij de ingang verlaten we even de GR 5 om naar de ruïne OLV van Troon. De ruïne maakte deel uit van een augustijnenklooster en is een mooie, verrassende plaats.

GR 5, grote routepaden, Herentals, Westmalle, Westmalle abdij, Zoerselbos, Neerhof, watermolen Grobbendonk, Kleine Nete, Lovenhoek, wandelen, hiking, Nice

Het is nu niet ver meer naar Herentals en we passeren een café met tuinterras die ons uitnodigt voor een verfrissende pauze met het mooie weer. Het is hier zalig zitten maar we moeten nog 4 km verder. Maar die laatste 4 km zijn absoluut de moeite waard. De GR 5 volgt de kronkelende Kleine Nete tot net voor Herentals. Je verlaat kort na het café wel even de oever en een klein, overgroeid paadje werd bijna over het hoofd gezien om terug naar de Kleine Nete te stappen. In Herentals stoppen we aan het station en stappen we naar onze overnachtingsplaats en pikken we nog de auto op in Westmalle.

GR 5, grote routepaden, Herentals, Westmalle, Westmalle abdij, Zoerselbos, Neerhof, watermolen Grobbendonk, Kleine Nete, Lovenhoek, wandelen, hiking, Nice

Klik op de foto voor de volledige fotoreeks

Ik vond dit een heel mooie etappe met veel groen en onverharde wegen. Het was een warmere dag met veel zon en er is heel wat schaduw op deze route waardoor het aangenaam wandelen was. Een aanrader!

15-06-16

GR 5 Etappe 3 Oostvoorne - Goedereede (23,5 km) (11-06-2016)

Het tweede weekendje op de GR 5 naar Nice zit erop. We sliepen ditmaal in een trekkershut op camping 't Weergors in Hellevoetsluis. Deze plaats werd gekozen vanwege de bereikbaarheid met de bus naar en van de GR 5 voor deze etappe. Zaterdagmorgen nemen we de bus lijn 106 richting Rozenburg aan de halte Amnesty Internationallaan tot halte Rugge in Brielle waar we overstappen op lijn 103 richting Rockanje om tenslotte uit te stappen aan halte De Ruy in Oostvoorne. Vandaar is het ca. 1,3 km stappen tot de aansluiting met de GR 5 thv de Koepelweg. Het regent lichtjes bij vertrek en dit blijft zo tot kort na de middag.

We volgen eerst een geasfalteerd fietspad met zicht op havengebied. Na ongeveer één kilometer worden we een begroeid duingebied ingestuurd nl. het natuurgebied Voornes Duin. We kronkelen op zandpaadjes die door de regen iets gemakkelijker begaanbaar zijn. We moeten wel goed uitkijken waar we onze voeten neerzetten want grote huisjesslakken kruisen het pad. DSC_8380.jpgWe passeren verschillende begrazingszones en komen verder uit in meer open gebied met vennetjes en grasland. We zien er ook wilde orchideetjes bloeien. Daarna wordt het iets pittiger met meer klimmen en dalen op de duinen. Op een bepaald moment zien we geen GR-tekens meer maar de GPS-track loopt wel in de buurt. Een smal en dichtbegroeid pad zoekt zijn weg tussen de struiken naast een nat gedeelte waar waarschijnlijk het GR-pad moet lopen. Maar daar is geen doorkomen aan. Gelukkig zien we aan een kruising terug de rood-witte streepjes. We hebben ook honger en na de kruising bevindt zich een bankje met mooi zicht op de zandduinen langs de Noordzee. Ideaal. Ondertussen stopt het ook met regenen.

DSC_8394.jpg

Na de lunchpauze komen we terug in een open gebied met enkele vennen. Het is echt een heel mooi gebied om door te wandelen. De zon probeert door de bewolking heen te piepen en we kunnen in T-shirt wandelen. We komen ook dichter bij de bewoonde wereld en komen meer wandelaars tegen. Tenslotte verlaat de GR de Voornes Duin en stappen we langs de rand van Rockanje. Via een klein paadje en voorbij camping Houten Paardjes worden we via een zandpad terug het Voornes duin ingestuurd. We moeten terug door een begrazingszones waar Schotse hooglanders de weg versperren op het pad. De horens zien er dreigend uit dus passeren we via het gras om hem niet te storen. Daarna klimmen we tot een uitzichtspunt waar je zicht krijgt op de Noordzee, het strand en de Haringvlietdam die we straks overmoeten. Naar het binnenland zie je hoe groot het natuurgebied Voornes Duin wel is. De GR 5 gaat verder langs het strand. Het moment om de schoenen even uit te doen en met de voetjes in het water te stappen. Dat doet deugd.

DSC_8442.jpgDe GR verlaat nu definitief het prachtige natuurgebied en via een tunneltje onder de N57 krijgen we plots een ander zicht op een immense watervlakte. Er is hier ook een snackbar, strandje en een soort waterspeeldorp. Wij nemen geen pauze en stappen verder over gras naar de Haringvlietdam. Deze dam uit 1971 wordt ook wel 'de kraan van Nederland' genoemd. Een 1 km lang spuisluizencomplex in de dam regelt de afvoer van het water uit de Maas, Waal en Rijn, wat neerkomt op zo'n 60% van het totale rivierwater in Nederland. De meeste sluizen staan open. Wel heel indrukwekkend om dit te zien maar het stuk langs de drukke N57 is lang genoeg. Na de dam moeten we nog even langs drukkere wegen stappen en passeren we de goereese sluis waar juiste enkele zeilschepen moeten passeren. Plots zien we een OLA-vlag die ons lonkt naar beneden naar de binnenhaven van Stellendam. We nemen tijd voor een pauze op het terrasje van een café/frituur met een lekkere Magnum.

We moeten nu nog ongeveer 5 km stappen tot naar het eindpunt van deze etappe. Dit is een iets minder boeiend deel waar de route langs een weg gaat. Gelukkig worden we even verder de Duinen van Goeree ingestuurd langs het Zuider Diep en verder in Havenhoofd langs de Nieuwe Waterweg. Vroeger was Goedereede een bloeiende haven maar maar uiteindelijk ging de haven verloren door de vele aanslibbingen en verzanding, wat het einde betekende aan de Gouden Eeuw van handel en visserij. Een beeld in Havenhoofd herinnert aan deze bloeiende tijd. Daarna volgen de laatste 2 km op een fietspad langs het water. Net voor Goedereede zien we een bus rijden en het blijkt om onze bus te gaan. Nu moeten we een klein uurtje wachten op de volgende bus. Deze etappe eindigt dan ook aan de bushalte Visserweg waar we bus lijn 104 nemen richting Hellevoetsluis. Deze etappe was alleszins de moeite en samen met de aanlooproute staat er een mooie 25,3 km op de teller.

DSC_8396.jpg

Klik op de foto voor de volledige fotoreeks

 

 

07-02-16

GR 5 Etappe 2: Rozenburg - Oostvoorne (18,9 km) (31-01-2016)

Voor de tweede etappe op de GR 5 hadden we 2 mogelijkheden met het openbaar vervoer: ofwel namen we de bus vanuit Brielle naar het beginpunt en in Oostvoorne de bus terug naar Brielle ofwel parkeerden we de auto in Oostvoorne aan bushalte De Ruy en reden we met de bus via een overstap naar het beginpunt in Rozenburg. We kozen uiteindelijk voor de tweede optie omdat we dan onmiddellijk konden vertrekken terug naar België na de wandeling. Het nadeel was dan wel dat we langer op de bus moesten zitten. De routeplanner (http://9292.nl) stelde ons een suggestie voor met een overstap waar we twintig minuten moesten wachten maar de vriendelijke buschauffeur (lijn 103) stelde voor om mee te rijden tot Spijkenisse Centrum en daar over te stappen op lijn 106. Zodoende moesten we nergens wachten en kwamen we hetzelfde uur toe in het centrum van Rozenburg aan halte de Grote Stern.

We hadden de avond ervoor besloten om het GR 5 stukje van de veerhaven tot de Calandbrug niet te stappen omdat het bijna gelijk liep met onze autoroute van Rozenburg naar Brielle en ook niet echt door mooi gebied ging. Dus liepen we van de bushalte rechtstreeks naar de Calandbrug (ca. 700 m) waar we terug aansloten op de GR 5. We moesten nu even door een stukje havengebied en verschillende lange bruggen oversteken over het Calandkanaal en Hartelkanaal en Brielse Meer. Niet het mooiste stukje maar wel eens interessant om door te lopen. We waren wel blij dat het niet te lang was en we uiteindelijk de laatste brug verlieten en afdaalden naar het Brielse Meer waar we langs de oever op een asfaltpad stapten tot in Brielle. Oorspronkelijk maakte het water van het Brielse Meer deel uit van het mondingsgebied van de Maas. Tot 1700 was dit zelfs een belangrijke verbinding met Rotterdam maar er trad verzanding op en de monding slibde dicht. In 1950 werd het water voorgoed afgedamd en ingericht als groot recreatiegebied met veel jachthavens en langs de oevers aangelegde stranden. Nu is het er heel kalm maar ik kan me wel voorstellen dat er in de zomer meer leven is. We passeren ook een camping waar evt overnacht kan worden. 

Na dit rustige stukje bereiken we het vestigingsstadje Brielle met nog goed bewaarde vestingwerken, bastions, molen en nog 2 toegangspoorten (de Langepoort en de Kaaipoort waarlangs we Brielle binnenwandelen). In 1975 is de binnenstad aangewezen tot beschermd stadsgezicht en sinds de 17e eeuw is het stratenpatroon nauwelijks veranderd. De Grote of Sint Catharijnenkerk is het meest opvallende gebouw als u Brielle nadert. Het is een grote kruisbasiliek en de kerk heeft het breedste schip van alle Nederlandse kerken. Toch is de kerk maar de helft van wat het had moeten worden en ook de toren had bijna twee keer zo hoog moeten worden. We kronkelen door het stadje en in 'De Smaeck van Brielle' genieten we van een lekker lunch. Helaas begint het licht te regenen tijdens de lunch en dat zal zo blijven (met een korte onderbreking) tot het einde van de tocht.

DSC_5129.jpg

klik op de foto voor de volledige reeks

Na de pauze trekken we eerst onze regenbroek aan en goed ingepakt wandelen we verder langs de kerk en verder op de vestingen totdat we Brielle verlaten. Na nog een laatste blik op de molen gaat de GR 5 een grasdijk op die we enkele kilometers volgen tot aan de Stenen Baak, een oude vuurtoren. Op de dijk voelen we voor het eerst de vrij krachtige wind. Links hebben we uitzicht op de polders en rechts op het parallelle fietspad en het Brielse Meer. De Stenen Baak werd in 1633 gebouwd voor de schepen die Brielle wilden aandoen. Boven op de toren bevond zich toen een tentdak met open structuur waarin een vuur gestookt werd. Voor het baken stond een kogelgloeioven die deel uitmaakte van een 18e eeuws verdedingswerk. Hierin maakte men kogels zo roodgloeiend heet, dat ze hiermee, als een soort brandbommen, vijandige schepen in brand konden schieten. De wal van dit verdedigingswerk is nog steeds zichtbaar.

We blijven de dijk verder volgen en na het passeren van een bunker nemen we een pauze. Ik bekijk even de gps-track en zie dat we een stukje te ver gelopen zijn. We keren dus even terug om terug op de GR 5 aan te sluiten. De GR 5 passeert langs een trainingszone voor politiehonden en de ingang van een camping. We stappen terug op een mooi graspad tussen struiken totdat we plots op een strandje langs het Brielse Meer stappen. Na een 500 m verlaten we het strand en tussen een bungalowpark en duinstruweel gaat de GR 5 verder terug op gras. Uiteindelijk verlaten we dit pad en stappen we onder het viaduct van de N218 door. We besluiten om hier de GR 5 te verlaten en na een kilometer stappen staan we terug aan de bushalte De Ruy in Oostvoorne.

Besluit: een rustige etappe met heel veel verkeersvrije paden. De passage van het havengebied is niet mooi maar ook niet onaangenaam omdat het wel eens interessant is om dit te zien. Ik kijk al uit naar het volgende geplande weekendje in Juni.

03-02-16

GR 5 Etappe 1: Hoek van Holland - Rozenburg (22,2 km) (30-01-2016)

Zo, de kop is eraf. De eerste stappen op de GR 5 richting Nice zijn gezet en het eerste weekendje zit erop. Er werd gekozen voor een tweedaagse (en ook in de toekomst tot Maastricht zal dit het geval zijn) omdat de GR 5 net iets te ver ligt voor een dagetappe. Dit weekendje werd georganiseerd vanuit één etappeplaats nl. Brielle omdat het dicht lag bij het eindpunt van de eerste en tweede dag en we evt ook via het openbaar vervoer begin- en eindpunt van dag 2 konden bereiken. Volgende weekendjes worden waarschijnlijk ook zo georganiseerd maar als begin- en eindpunt via het openbaar vervoer goed bereikbaar zijn volgt er misschien wel een 'echte' tweedaagse.

De GR 5 naar Nice is voor GR-wandelaars zoiets als wandelen naar Compostella. De afstand is volgens de wegwijzer aan het startpunt 2289 km en velen doen er verschillende jaren over om Nice te bereiken. Of ik (samen met mijn wandelgezelschap) er ooit ga geraken, zien we wel maar het belangrijkste is de beleving onderweg en de ontdekking van de verschillende landschappen in Nederland, Vlaanderen, Ardennen, GH Luxemburg, Vogezen, Jura en Alpen. Vanaf Maastricht is er een optie om georganiseerd te stappen via een kampeerorganisatie maar dit is nog verre toekomst. Het deel in Nederland van Hoek van Holland naar Bergen op Zoom wordt beschreven in de topogids 'Nederlands Kustpad deel 1'.

Voor het weekend hadden ze veel regen voorspeld maar al bij al was het veel droger dan verwacht. Bij de start van dag 1 hadden we in het begin wat regen en dan nog 2 lichte buitjes in de namiddag. Er was een felle westenwind maar we hadden geluk en liepen vooral met de wind in de rug. Dag 2 startte droog maar tijdens de lunchpauze begon het licht te regenen en dat bleef zo tot we het eindpunt bereikten. Ook op deze dag was er wel wat wind maar behalve op één grasdijk liepen we grotendeels beschut tegen de wind.

DSC_5033.jpg

Klik op de foto voor de volledige fotoreeks

Voor etappe 1 reden we vanuit Brielle naar de veerhaven in Rozenburg waar we de auto achterlieten en met de veerboot naar Maassluis voeren (0,85€/ persoon). Daar was het maar een korte wandeling naar het station waar we de trein namen naar Hoek van Holland Haven (2,7€/ persoon, ongeveer 10'). Ik wist dat hier een GR-wandelboom stond bij het startpunt in Nederland en na even rondkijken, werd die gespot en werd er tijd genomen voor de obligate foto. De GR 5 is ook gekend als wandeling van de Noordzee naar de Middellandse Zee dus vond ik het een beetje jammer dat het startpunt niet effectief in de buurt van de Noordzee ligt. Als je echt met de voeten op het strand wil starten, moet je een station verder uitstappen in Hoek van Holland Strand en van daaruit op de GR 5 aansluiten. De topogids zelf werd snel in de rugzak gestoken (deels omdat het regende maar ook omdat de beschrijving heel droog is: einde pad rechtsaf en direct linksaf, rechtdoor, linksaf fietspad, ... ). Via www.wandelnet.nl kun je de gpx-tracks downloaden (zeker aan te raden) en normaal gezien vormt de rood-witte bewegwijzering geen probleem om de route te vinden. Maar al bij het begin bij het betreden van een parkje vonden we geen tekens meer terwijl het laatste teken ons zeker dit parkje deed ingaan. We besloten dan maar de track te volgen en bij het verlaten van het parkje zagen we weer een teken. Wat ons opviel tijdens deze twee etappes, is dat de bewegwijzering veel beperkter is dan ik gewoon ben bij GR-tochten in Vlaanderen. Bij kruispunten vind je niet altijd een kruis of een afslagteken en moet je vaak verder kijken om een rood-wit teken te vinden. Het was wat wennen en vooral bij het eerste stuk tot het Staelduinse Bosch moesten we vaak terugvallen op de GPS-track. We worden Hoek van Holland uitgeleid langs groene zones en wandelen langs en op de Nieuwlandse Dijk. Uiteindelijk wordt het wat opener en passeren we een weiland waar een tien- tot twintigtal reigers zitten. Vreemd om zoveel reigers samen te zien. We kunnen redelijk dicht naderen maar uiteindelijk vliegen ze toch op. Daarna bereikten we het natuurreservaat Staelduinse Bosch dat bestaat uit duingraslanden, wei- en hooilanden. We kronkelen door dit mooie gebied en passeren het bezoekerscentrum d'Oude Koestal. In het oostelijk deel bouwden de Duitsers een groot bunkercomplex, een belangrijk punt op de Atlantikwall, die nu dienst doen als winterverblijf voor vleermuizen. Na dit mooie stukje worden we voor de eerste keer geconfronteerd met de lange dijken. We klimmen op de Oranjedijk waar we eerst op het gras stappen maar dat na 500 m moeten verlaten om verder te stappen op het parallelle fietspad. Vanop de dijk valt op hoeveel serres hier zijn. Zo ver het oog reikt, zie je serres waar tomaten, komkommers, paprika's, ... gekweekt worden. Op een bepaald moment moeten we weer de grasdijk op maar prikkeldraad verspert de doorgang dus volgen we verder het parallelle fietspad. We wandelen parallel met de Nieuwe Waterweg, de havengeul die naar Rotterdam leidt en zien al heel wat van de bedrijvigheid van de grootste haven van Europa. Uiteindelijk bereiken we de rand van Maassluis maar worden via wat woonwijken onder de autosnelweg A20 door terug landbouwgebied ingestuurd. Er volgt een mooi stuk dwars door een weiland met schapen. Er ligt een smal tegelpad maar dat is meer een beekje. We zoeken dus onze weg langs het pad maar daar is het nog drasserig waardoor we uiteindelijk terug het tegelpad opzoeken en door het water stappen. We kronkelen door het weiland en moeten verschillende smalle houten brugjes oversteken. Even moeten we het pad delen met de schapen maar al snel gaan ze uit de weg. Wat ook niet mag ontbreken in Nederland, is natuurlijk de molens. Op deze eerste dag zien we er al vier. Daarna doen we een toerke door het dorpje Maasland dat heel veel beschermde huizen en monumenten heeft en heel gezellig is. Nog eens waar je hier niet naast kan kijken is het vele water: plassen, vijvers, beken, kreken, kanaaltjes, ... . We hopen hier een café te vinden en bij het navragen bij enkele passanten blijkt er 50 meter verder er één te zijn. Het is er heel gezellig met zelfs een Leuvense stoof. De pauze deed deugd en we zijn klaar voor het laatste stukje. Hierbij worden we langs de Zuidvliet tot in het centrum van Maassluis geleid. Het is er heel gezellig en ik kan me voorstellen dat het in de zomer hier heel druk kan zijn. We komen aan de Oude Haven in het centrum waar een oude sleepboot de Hudson ligt ingericht als museumboot. We vinden hier ook een eerste keer een herinnering aan de watersnood in 1953 en zien ook hoe hoog de vloedlijn was. Van het centrum gaat het nu naar de veerhaven en bij vele huizen vinden we verschillende vloedlijnen van verschillende overstromingen. Bij de veerhaven staat nog een paal met de verschillende vloedlijnen ter nagedachtenis van deze waterrampen. Aangekomen bij de veerhaven merken we dat de wind zeer sterk is toegenomen en we worden nog beloond met een mooie zonsondergang terwijl ernaast een regenbui valt. Na de korte overtocht staan we terug aan de auto en rijden we naar Brielle waar een douche en een maaltijd deugd doet en we vermoeid in ons bed kruipen.

Besluit: Een etappe met toch redelijk wat afwisseling en veel verkeersvrije wegen (soms wel wat langer verhard). Je loopt door bosgebied, landbouwgebied, dorpjes, door weiden, langs het water, op dijken en passeert de drukke Nieuwe Waterweg. Het stukje na het Staelduinse bos was wat saaier. De clichés van het Nederlandse landschap worden wel bevestigd bij deze eerste etappe.

21:50 Gepost door Ambigirl in GR 5, GR routes | Permalink | Commentaren (2) | Tags: gr 5, nice, hoek van holland, rozenburg, maassluis |  Facebook |