09-09-09

Damme - Oostkerke - Hoeke - Damme (GR 5A & streek-GR Uilenspiegel; nr. 2; dagstappergids West-Vlaanderen): Langs oude zwinhavens en scheefhangende populierenrijen (06-09-09)

Nog eens een wandeling in bekend gebied, nl. de streek rond Damme. Ik ben er al 2x eerder geweest (21-08-07 en 17-06-07) en de wandeling liep regelmatig samen met de eerdere routes maar ook nieuwe wegen en paden werden verkend. Het begon meteen al met een mooi, onverhard stukje langs de oude, stervormige stadsomwalling. Hier vonden we ook de GR 5A terug die ons ca. 8,5 km zou vergezellen tot aan de brug in Hoeke. Damme en omgeving is gekend voor de kaarsrechte kanalen omzoomd door hoge populieren. Al snel stonden we aan de Damse Vaart en volgden we de kronkelende Romboutswervedijk tot aan het Schipdonk- en Leopoldkanaal die we beiden overstaken om vervolgens langs de onverharde Spegelsweg richting Oostkerke te stappen. Vanaf de kerk van Oostkerke lopen we tot in Hoeke op asfalt slingerd door het polderlandschap. Eenmaal in Hoeke en terug aan de Damse Vaart is het tijd voor de picknick.

DSCN1313B

Aan de brug verlaten we dus de GR 5A en schakelen over op de streek-GR Uilenspiegel die we 7,8 km volgen tot aan de Platheulebruggen over het Leopold- en Schipdonkkanaal. Een veldweg brengt ons naar enkele woningen en daarna volgt een mooi, onverhard pad langs het kanaal het Geleed. Daarna is het terug asfalt tot aan het Schipdonkkanaal. We volgen het drukke jaagpad langs het kanaal maar worden plots een oprit opgestuurd die overgaat in een smal, overgroeid paadje parallel met het jaagpad. Een leuke ontdekking om het drukke en verharde jaagpad te vermijden. Via de Zuiddijk worden we weggeleid van het kanaal. Bij mijn vorige wandeling was dit nog een grindweg, nu lag er asfalt. Kronkelend gaat het via rustige wegen terug naar Damme waar een blik op de Schellemolen en een kunstwerk over Tijl Uilenspiegel de wandeling afsluiten. Een mooie wandeling (***) maar er zijn redelijk lange stukken over asfalt. De onverharde stukken maken veel goed en het landschap met zijn kanalen en scheefhangende populieren zijn de moeite waard om te verkennen.

22-08-07

Land van kanalen te Damme (21-08-2007)

Tijdens mijn verlof heb ik natuurlijk veel tijd om te gaan wandelen en dinsdag scheen zelfs de zon dus vertrok ik snel naar Damme waar ik wandeling nr. 63 (12.5 km) uit het 'Groot Wandelboek Vlaanderen' stapte. Damme is een klassieker onder de wandelingen. Met haar oude gebouwen heeft het middeleeuws stadje heel wat te bieden. De gebogen bomenrijen langs het water of de uitgestrekte polders vormen een prachtig, natuurlijk kader. Je kunt er eindeloos dwalen over de jaagpaden langs de Damse Vaart, het Leopoldkanaal of het Afleidingskanaal van de Leie. We starten aan de Onze-Lieve-Vrouw-Hemelvaartkerk met stompe toren die nog altijd de rijkdom van de middeleeuwse stad weerspiegelt. Toen was Damme een voorhaven van Brugge en toen de verbinding met Brugge begon te verzanden, nam het zelfs functies van Brugge over. Het stadhuis (1664-1668) is een pareltje van Brabantse gotiek. We verlaten Damme via de Rabattestraat die nog steeds de grillige restanten van de dichtgeslibde omwalling omheen de stad volgt. We wandelen nu doorheen het vlakke land met zijn akkers, weiden en aan de horizon populierenrijen, die de kanalen overschaduwen. Op een akker zag ik bruine vogels en ik denk dat het patrijzen waren maar met mijn beperkte kennis over vogelsoorten ben ik het niet zeker. Dit eerste deel moesten we delen met het verkeer maar vanaf de grindweg naast het Zuid-over-de-Lieve-Geleed is de route verkeersvrij op nog een klein stukje na.

DSCN6949[1]

Klik op de foto voor de volledige fotoreeks

We komen aan het Schipdonkkanaal, ook wel 'den Stinker' genoemd omdat hij het vuile, overtollige water van de Leie afvoert naar zee. Voorbij dit eerste kanaal ligt het Leopoldkanaal, ook 'den Blinker' genoemd, omdat hij zuiver, overtollig water van het Meetjesland afvoert. We volgen het Schipdonkkanaal tot aan bruggen bij 'de Sifon' waar de Damse Vaart door de aanleg van bovengenoemde kanalen afgesneden werd van de verbinding van Sluis. Het overtollige water kon echter via een sifon van communicerende vaten onder de kanalen door naar de andere zijde afgevoerd worden. Na het oversteken van beide bruggen en de Damse Vaart die we een 100-tal meter volgen, slaan we de Spegelsweg in naar Oostkerke. Na een doortocht door het piepkleine centrum van Oostkerke gaat het nu naar het Leopoldkanaal waar we de oever volgen tot aan de Oostkerkebruggen die we oversteken en onze weg vervolgen terug richting 'de Sifon' langs het Schipdonkkanaal. Onderweg hadden we nog een mooi zicht op de dorpsmolen (1874) van Oostkerke. We volgen het jaagpad ca. 1.25 km en verlaten die aan de Romboutswervedijk. Dit is een historische dijk die Brugge via Damme, Oostkerke, Westkapelle en Heist met Uitkerke verbond. Beide uiteinden sloten aan bij de Genteledijk tussen Brugge en Uitkerke. Met deze dijken kon de eerste landwinning tussen Brugge en Sluis tot stand komen. Rechts van de weg strekt zich het natuurreservaat Romboutswerve uit. Het bultige grasland ligt 4 m boven het ebniveau van de zee. Het hobbelige reliëf ontstond doordat de inklinking van het veen niet overal gelijk was. Tenslotte wandelen we nog een stukje langs de Damse Vaart vooraleer we het gezellige centrum van Damme bereiken. Deze wandeling in een mooie streek krijgt een 8/10.

17-06-07

De Krinkeldijk en de Damse Vaart tussen Oostkerke en Hoeke (17-06-2007)

Ook al was het weer wat wisselvallig, toch ging mijn zondagse wandeling door. Enkel bij de start regende het maar na een kwartiertje was het over en kwam de zon af en toe tussen de wolken piepen en dit voor de rest van de wandeling. Deze keer werd het wandeling nr.2 uit '60 Dagjes uit in België: de mooiste fiets-, wandel-, motor- en autoroutes' (Lannoo; 10,5 km; niet bewegwijzerd). Als je op deze link klikt (http://www.promenadesbacob.be/kaartpdf/WAND111_nl.pdf), krijg je een routebeschrijving en kaartje. De start ligt onder de spitsloze kerktoren van Oostkerke en al snel was ik uit de dorpskern. Daarna ging het via de Krinkeldijk richting Hoeke. Deze dijk hield vroeger de polders tussen Oostkerke en Hoeke droog. In het begin op deze dijk passeer ik de boerderij 'Oosthof' met opvallende garagepoorten en raamluiken. De wandeling zelf werd vooral een 'vogel-en eendspotting' wandeling. Eerst zag ik een ooievaar, reiger, scholekster, wilde eenden, koolmeesjes, meerkoeten, futen, waterhoentjes, meeuwen, ... .  Omdat ik maar een 8,3x optische zoom heb, zijn niet alle foto's even scherp. Na de volledige Krinkeldijk afgewandeld te hebben, kwam ik aan de Damse Vaart waar het even naar de kerk van Hoeke ging. Hoeke zelf is nu een klein gehucht maar was vroeger een bruisende voorhaven van Damme met stadsrechten. De verzanding van de Zwingeul die vroeger tot Damme ging, verhinderde de verdere scheepvaart en de welvaart ging achteruit. Onderweg passeerde mij een stoet van oldtimers met enkele mooie en oude exemplaren tussen. Ik zag ook nog een mooi, jong katje langs de weg maar het was schuw en kroop snel terug in de grasberm. Vervolgens ging het terug richting Oostkerke via de Damse Vaart, ook wel Napoleonkanaal genoemd. Hoewel dit een lang stuk was, vond ik het zeker niet saai. Er was zoveel te zien. Net voor het Schipdonk- en Leopoldkanaal verliet ik de Damse Vaart via de Spegelsweg, het enige onverharde stuk van de wandeling. Deze weg ging langs het kasteel van Oostkerke dat volledig omwald is en een paar torens en een ophaalbrug heeft. Hier was de roodwit-markering van de GR5A-Noord te zien die ik ook een tijdje gevolgd had op de Krinkeldijk. Na nog een zicht op de dorpsmolen, ging het terug naar het startpunt. Deze wandeling is een 8/10 waard: landschappelijk mooi maar iets teveel asfalt.