09-07-09

Ravels (Streek-GR Kempen & GR 565; nr.4; dagstappergids Antwerpen): Met het Zwart Water in de hoofdrol (04-07-09)

Eindelijk nog eens tijd gehad voor een lange wandeling van 21 km uit de Dagstappergids Antwerpen. Ik koos voor wandeling nr. 4 die vertrok in Ravels. We volgen hierbij de Streek-GR Kempen en de GR 565 (Sniederspad). De route gaat eerst naar de oude bossen van Ravels kamp en daarna trekken we door het gebied van de vroegere Zwarte Heide met verschillende vennen waaronder het Zwart Water en het 't Peerdsven. Via het Bels lijntje - de oude spoorlijn tussen Turnhout en Baarle - en langs het kanaal Dessel-Schoten keren we terug naar het startpunt. Een heel rustige wandeling (***) die bijna volledig verkeersvrij is. Je loopt vooral over zandwegen, enkel op het Bels lijntje en langs het kanaal wandel je over asfalt. Een klein persoonlijk minpuntje zijn de soms lange, kaarsrechte wegen.

DSCN9490B

Klik op de foto voor de volledige reeks

02-03-09

Ravels - Oud-Turnhout -Ravels (GR Kempen; nr. 6; dagstappergids Antwerpen): Een wandeling rond de Liereman (01-03-2009)

Eindelijk heb ik nog eens een behoorlijke afstand gewandeld, een wandeling van 19 km uit de Dagstappergids Antwerpen (Lannoo) en tevens mijn eerste wandeling in de provincie Antwerpen. Ik vertrok met zon in Gent maar eenmaal voorbij Antwerpen werd het bewolkt en mistig. Had ik nu echt pech dat ik op deze voorspelde lentedag geen zon ging zien. Eenmaal in Ravels zag het er al wat beter uit en na hoogstens een kwartiertje wandelen, brak de zon gelukkig door tot iets voor het einde van mijn wandeling. Goede timing! Deze wandeling vertrekt in Ravels aan de brug over het kanaal Dessel-Schoten en volgt de GR Kempen een 7,5 km lang. Daarna wordt bijna onmiddellijk overgeschakeld naar de GR Kempen variante die terug verlaten wordt voor een lusje naar Oud-Turnhout. Vervolgens wordt die variante terug 5 km gevolgd tot de aansluiting met de hoofdroute. Na een aanloopstukje gaat de wandeling langs het kanaal Dessel-Schoten waar het rustig wandelen is op een onverhard pad. Na een goeie 2 km verlaat ik het kanaal en gaat het langs enkele grote boerderijen. Ik krijg hier een eerste zicht op het natuurreservaat De Liereman, één van de oudste natuurreservaten in Vlaanderen (reeds in 1940 beschermd). Je vind er droge en natte heide, moeras, veen en gemengd bos op een oppervlakte van 167 ha. In het bezoekerscentrum krijg je meer informatie en dit is ook het vertrekpunt voor 3 bewegwijzerde wandelingen door het natuurreservaat. Nu trek ik rond het reservaat maar ik krijg er toch een goed idee van. Al snel loop ik op een zandweg, zo typisch aan de Kempen en krijg prachtige vergezichten op graslanden en de vroegere reenheide. Daarna gaat het door een bos met naaldbomen, ook zo typisch aan de Kempen. Ik zie een eekhoorntje snel wegvluchten.

DSCN9439B

Klik op de foto voor de volledige reeks

Tenslotte verlaat ik de GR Kempen om even verder de GR Kempen variante te volgen. Onderweg naar het bezoekerscentrum passeer ik een ontbost stuk om de heide te herstellen. Eenmaal aan het bezoekerscentrum verlaat de wandeling de GR en maakt de wandeling een wat overbodige lus naar Oud-Turnhout. Na dit lusje wordt de GR Kempen variante terug opgepikt en via rustige asfalt, zand- en graswegen door velden en bossen gaat het richting het kanaal Dessel-Schoten. Het valt op dat het populair gebied is: wandelaars, ruiters, fietser, mountainbikers, ik kwam ze allemaal tegen. Normaal moet je langs restaurant Burcht Hertog Jan via de toegangsdreef aan het kanaal geraken maar alles was toe en een gesloten poort zorgde ervoor dat dit niet lukte. Gelukkig kun je rechtdoor gaan ipv. de toegangsdreef te nemen en eenmaal aan het bos volg je het bordje van de MTB-route en kom je terug aan het kanaal. Ik vond daar trouwens een GR-teken terug dus misschien is de route verlegd. Het was een rustige, mooie wandeling (***). Persoonlijk raad ik aan om rechtstreeks aan restaurant Burcht Hertog Jan te starten (zo moet je niet het minder boeiende aanloopstuk doen; dit is wel interessant als je met het openbaar vervoer komt, er is immers een bushalte net voor de brug over het kanaal) en het lusje naar Oud-Turnhout te laten voor wat het is.