14-10-16

Streek-GR Heuvelland etappe 6: Steenvoorde - Boeschepe (14,7 km) (08-10-2106)

Door de vele wandelplannen is de Streek-GR Heuvelland wat in de vergeethoek beland. Deze etappe was al eerder eens ingepland maar het weer maakte dat die uitgesteld werd. Toen een collega een tijd geleden vroeg om nog eens samen te gaan stappen, was dit de ideale gelegenheid om nog eens verder te stappen op deze GR. Het was wat puzzelen of we nu over de grens gingen stappen (geen openbaar vervoer mogelijk) of pas de volgende etappe. Uiteindelijk vonden we een optie met het openbaar vervoer van Boeschepe naar Steenvoorde.

DSC_9856.jpg

We reden met de auto naar Boeschepe om daar buslijn 107 te nemen om 8.50u aan de halte Eglise richting Hazebroek. Na een 20 minuutjes rijden kwamen we aan in Steenvoorde waar we afstapten aan Place Saint-Pierre. We stonden onmiddellijk op de GR en lopen vanaf hier een hele tijd samen met GR 128 (Wissant-Aken) maar eerst werd nog even tijd genomen om een geocache te zoeken. Via enkele woonwijken verlieten we Steenvoorde en na het oversteken van de ring rond Steenvoorde stonden we tussen de velden. De dag begon grijs en mistig en de zichten reikten ook niet ver. We liepen nu geruime tijd zuidwaarts op rustige asfaltwegen. Rechts kregen we zicht op de watertoren van Eecke waar we vertrokken op de vorige etappe. Na een 3-tal km verliet de GR 128 ons richting Eecke terwijl de streek-GR Heuvelland verder zuidwaarts gaat om tenslotte af te dalen en via een tunnel onder de autosnelweg A25 te stappen.

DSC_9864.jpgVanaf hier wordt het heuvelachtiger en de contouren van de Katsberg met antenne worden steeds duidelijker. Maar vooraleer naar daar te stappen, leidt de streek-GR ons voor het eerst een onverhard paadje op naar Godewaersvelde. Heel wat Vlaamse namen zijn terug te vinden in het straatbeeld en ook in het café spreken ze Vlaams. We passeren de Sint-Pieterskerk om vervolgens een 'chemin piétonier' te volgen die ons uit Godewaersvelde brengt. Wat verder passeren we het Godewaersvelde British Cemetery waar 968 Britse soldaten, 19 Duitse krijgsgevangenen en één Britste verpleegster begraven ligt. Wat ons opvalt, is dat de zerkjes heel dicht bij elkaar geplaatst staan, net alsof er achteraf zerken tussengeplaatst zijn. Je wordt er toch altijd even stil van. Na het kerkhof volgt nu een stijgend pad op de flank van de Katsberg. De streek-GR Heuvelland passeert de abdij niet (dat doet de GR 128 wel) en bijna boven dalen we even om zo Auberge de Catsberg te passeren waar het in de zomer en in de namiddag waarschijnlijk een aangename rustplaats is. Nu is het nog iets te vroeg voor een pauze en we stijgen terug en maken een lusje op de flank van de Katsberg om aan Col de Berthen (109 m) uit te komen. De wielrenners passeren ons hier in sneltreinvaart naar beneden. Ondertussen is het tijd voor de lunchpauze en we zetten ons aan een kapelletje in grotvorm om te lunchen.

Na deze deugddoende pauze volgt de streek-GR Heuvelland enkele mooie, onverharde paden langs de Mont de Bouschepe met zicht op de Mont Noir of Zwarte Berg. We krijgen een mooie terugblik op de Katsberg en abdij en steken tenslotte de D10 over. We kunnen deze drukkere weg volgen om in het centrum van Boeschepe te geraken maar stappen nog wat verder op de streek-GR Heuvelland langs de Kokereleberg waarbij we heel even terug het gezelschap krijgen van de GR 128 die regelmatig ons pad kruiste op deze etappe. We passeren nog de Auberge du Vert Mont om tenslotte op het punt te komen waar de streek-GR Heuvelland verlaten. We hebben de GR 14,7 km gevolgd en stappen nu nog 1 km naar het centrum van Boeschepe. Ondertussen is de zon helemaal doorgebroken.

DSC_9871.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Algemene conclusie: eerste deel was niet zo speciaal, vooral verhard maar eenmaal de A25 voorbijgestoken werd de route wat je verwacht van een GR: mooie onverharde paden met mooie landschappen.

18-05-16

Streek-GR Heuvelland Etappe 5: Eecke-Steenvoorde (22,2 km) (14-05-2016)

Ondertussen is het alweer iets meer dan een maandje geleden dat er verder gestapt werd op de streek-GR Heuvelland. Dus hoog tijd om daar iets aan te doen. Deze keer wordt de auto geparkeerd in Steenvoorde en wordt de bus genomen om 8.55u (halte Place Saint-Pierre) naar Eecke Place (lijn 109 richting Armentières) dat na 6 minuutjes rijden bereikt wordt.

We kunnen onmiddellijk aansluiten op de streek-GR en via een zijstraatje staan we direct terug op het platteland. Het duurt niet lang vooraleer we een mooie veldweg instappen met weids zicht. Ook al verstoort een communicatiemast een klein beetje het uitzicht.

DSC_8146.jpg

We stappen langs het dorpje Saint-Sylvestre-Cappel en bereiken al snel Sainte-Marie-Cappel. In het dorpje passeren we de 'schoole'. Toch grappig die Vlaamse woorden die overal nog in het straatbeeld opduiken. In het dorpje wordt er tijd genomen om snel een geocache te zoeken en vervolgens gaat de streek-GR richting Casselberg. We krijgen een mooi zicht op zowel de Casselberg en de Recollettenberg maar het zonnetje is helaas verdwenen en de lucht wordt grijs en bewolkt. De noordenwind zorgt ook voor een fris gevoel. Via een mooie veldwegel bereiken we de voet van de Casselberg. We klimmen eerst langs een woonwijk en bereiken bijna boven sportterreinen. Omdat de zon terug schijnt, besluiten we te lunchen. Maar helaas, we zitten nog maar neer of het zonnetje is verdwenen en de koude wind is weer goed te voelen. Dus wordt het een snelle lunch. Vervolgens is het nog een korte beklimming naar Cassel. Via een mooi huisje in vakwerkstijl bereiken we de vesten van Cassel waar we een mooi uitzicht krijgen op de omgeving.

IMG_2224.jpg

De streek-GR volgt de zuidelijke vesten en we kruisen de GR 128 tot we via een smal steegje naar het centrum stappen. Maar er volgt nog een klein omwegje naar de top van de Casselberg waar een monument ter herdenking aan Maarschalk Foch en een molen staat. Langs beide kanten heb je een ver uitzicht. Blijkbaar is Cassel ook heel populair om trouwfoto's te nemen. 3 koppels waren er te zien. We dalen af en passeren het monument ter herdenking van de veldslagen van Cassel. Daarna missen we blijkbaar een afslag maar we geraken ook op de markt van Cassel waar het tijd is voor een pauze in een bruin café.

Vervolgens verlaten we Cassel via een prachtig pad door een bosje. Er groeien nog wat boshyacinthen maar die zijn bijna uitgebloeid. Wat verder zijn ze alles in gereedheid aan het brengen voor een motorcrosswedstrijd. Gelukkig is het nu nog rustig. We moeten even langs de drukke D916 maar dan worden we terug een mooie veldweg ingestuurd met mooie zichten. Enig nadeel: de wind waait hier heel hard en de buff wordt dan ook over de oren getrokken. Net voor Sainte-Marie-Cappel wou mijn fototoestel niet meer focussen (probleem gelukkig al opgelost) en was ik overgeschakeld op mijn GSM maar de batterij valt plat dus foto's van dit deel volgen nog van mijn wandelgezelschap. We volgen even asfalt maar worden dan een groene tunnel ingestuurd. Na dit mooie stukje gaat de GR verder over asfalt tot in Steenvoorde. We krijgen zelfs even regen maar gelukkig duurt dit niet lang. Na het passeren van de Noordmeulen gaat het via een saaiere steenweg en langs een zuivelfabriek naar het centrum van Steenvoorde. 

IMG_2251.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Besluit: terug een mooie etappe op de streek-GR Heuvelland met weidse landschappen en Cassel als hoogtepunt.

Hoe de volgende etappe met het openbaar vervoer geregeld gaat worden, is nog een raadsel want we moeten terug de grens van België over. Maar we vinden wel iets, misschien terug een luswandeling.