18-10-11

Opbrakel-Zegelsem-Elst-Michelbeke-Opbrakel: Waar de Vlaamse Ardennen overgaan in de Zwalmstreek (16-10-2011)

Wat een zalig herfstweekend was het vorig weekend: een zonnetje, de herfstkleuren en een mooie wandeling. Ik trok naar Opbrakel voor dagstapper nr. 2 (25,2 km) uit de dagstappergids Oost-Vlaanderen. Vanuit Opbrakel trek je naar het natuurreservaat het Burreken via enkele onverharde wegen maar vooral via rustige asfaltwegen. De Vlaamse Ardennen zijn natuurlijk niet plat en het gaat voortdurend op en neer. In het Burreken moet je goed de routebeschrijving volgen want het pad is niet altijd duidelijk. We pikken ook de Streek-GR Vlaamse Ardennen op die ons bijna de hele tijd zal vergezellen (behalve in Elst) tot het punt waar we de GR 122 oppikken. Via Zegelsem en de Leberg (gekend bij wielerliefhebbers) gaat het naar de Perlinkmolen. Deze molen is de oudste watermolen van Vlaanderen en wordt al vermeld in 868.  Uiteindelijk stijgen we terug uit de vallei van de Perlinkmolenbeek naar de top van de Leberg en verder naar Elst. Hier moet je na de kerk goed uitkijken dat je niet het verkeerde pad neemt zoals ik deed. Via het kaartje beland ik gemakkelijk terug op de route. We gaan nu op weg naar de Zwalmvallei via verharde wegen. Na het oversteken van de Zwalm volgt een lastige helling op de Langendries. Boven kunnen de dorstigen zich laven in café 'In den Zavelput'. Hier pikken we ook de GR 122 op tot het eindpunt. Een prachtig pad brengt ons naar de Berendries. We volgen die maar een klein stukje en via terug een mooi pad dalen we verder af naar de Zwalm. Deze is hier niet groter dan een beek. Na het vele stijgen en dalen volgt nu een 2-tal km vlak asfalt op het Mijnwerkerspad. Dit fiets- en wandelpad ligt op de oude spoorlijn Aalst-Ronse. Via deze lijn trokken tot halfweg de vorige eeuw dagelijks vele honderden mijnwerkers naar de 'koolputten' van de Waalse Borinage. Aan de TOP-bronnen moeten we nog 1 keer klimmen naar de Toepkapel en dan dalen we via de Tenbossestraat terug naar het mijnwerkerspad. Aan de Verrebeekmolen verlaten we het pad en stappen we terug naar de kerk van Opbrakel. De wandeling krijgt ***. Een mooie wandeling in een mooie streek maar de wandeling gaat regelmatig over verharde wegen. Het GR 122 stuk is het mooiste deel. Hou er rekening mee dat de wandeling voortdurend stijgt en daalt en door de afstand is de wandeling behoorlijk lastig.

DSC_0544B.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Kenmerken:

  • 25,2 km  (volgens routeyou 25,7 km)
  • startplaats: kerk van Opbrakel
  • Bron: Dagstappergids Oost-Vlaanderen (Lannoo)
  • niet toegankelijk voor buggy's
  • aard van de wegen: eerste stuk vooral verhard, tweede stuk (GR 122) veel onverharde paden
  • ***

08-06-09

Kwaremont (GR 5A Zuid, nr .4, dagstappergids Oost-Vlaanderen): In de heuvelzone met uitzicht op de Scheldevallei (01-06-09)

Op Pinkstermaandag was het schitterend weer en ik trok naar de Vlaamse Ardennen voor een wandeling van 20,1 km. Het eerste deel tot na de Beiaardbeekvallei en na het Kluisbos tot Kwaremont volgen we de geel-rood bewegwijzering van de nieuwe streek-GR Vlaamse Ardennen die vorig weekend (6 juni) werd ingewandeld. Tussenin worden de wit-rode streepjes van de GR 5A Zuid gevolgd. De start lag op het dorpsplein van Kwaremont en het duurde niet lang voor we de eerste mooie panorama's kregen op de Scheldevallei en onverharde wegen werden ingestuurd. De Koppenberg en Patersberg lagen voor ons te blinken en de laatste was ons volgend doel. We beklimmen die niet via de traditionele weg gekend bij de wielertoeristen maar via een graspad op de flank van de Patersberg. Ook hier is het puffen en zweten maar boven krijgen we een mooi zicht op Kwaremont. We stijgen nog even verder tot aan een mooie kapel met toepasselijke spreuk op een uitnodigend bankje. Na de picknick dalen we nu de Beiaardbeekvallei in via een prachtige onverharde weg en klimmen die onmiddellijk terug uit.

DSCN9826B

Klik op de foto voor de volledige reeks

Er volgt nog een leuk stukje door een weide. De koeien bleven door de warmte gelukkig liggen en gingen verder met verteren van hun gras. We stijgen nu naar het hoogste punt van de Vlaamse Ardennen (157 m) naar de molenromp op de top van de Hotondberg via een prachtig onverhard pad. Op de Hotond reikt het zicht oneindig ver. Vanaf nu tot het Kluisbos volgt een lang stuk op asfalt maar de zichten blijven prachtig. Eerst dalen we naar het gehucht Klijpe met mooi kerkje waar ik toevallig vrienden tegenkwam. Daarna stijgen we naar het Kluisbos en passeren nog een mooie, gerestaureerde hoeve om dan uiteindelijk de schaduw van het Kluisbos in te duiken. Het is hier direct drukker en een plaatsje op het terras van taverne 'De Vierschaar' is dan ook niet beschikbaar. Dan maar één van de vele bankjes in het bos gebruiken als rustplaats. Aan de wandelboom van de GR 5A verlaten we deze GR en schakelen terug over op de streek-GR Vlaamse Ardennen. Maar eerst moeten we schuilen voor een korte maar hevige bui. Nadien schijnt de zon terug maar nog 2x moeten we schuilen. Het gaat langs het openluchtzwembad en er volgen enkele korte maar venijnige hellingen. Eenmaal uit het Kluisbos krijgen we de kerk van Kwaremont in het zicht en vooral over asfalt gaat het terug naar ons startpunt. Vooraleer de kerk te bereiken volgt nog een leuke kerkwegel en een laatste mooi zicht sluit deze mooie wandeling af (****).