21-06-17

GR 5 etappe 11: Westmalle abdij - Herentals (25 km) (10-11-2017)

In het tweede weekend van Juni stapten we verder op de GR 5. Eerst gingen we een tweedaagse met de rugzak doen en alles met het openbaar vervoer regelen maar op het laatste moment hebben we toch de plannen veranderd en met auto's gependeld vanuit Herentals.

GR 5, grote routepaden, Herentals, Westmalle, Westmalle abdij, Zoerselbos, Neerhof, watermolen Grobbendonk, Kleine Nete, Lovenhoek, wandelen, hiking, Nice

Afspraakplaats was het station Herentals en met één auto reden we naar de abdij van Westmalle, ons vertrekpunt. We worden langs rustige straten door woonwijken gestuurd naar de Jeugdherberg van Zoersel. Onderweg passeren we een GR 5 bank maar het is nog te vroeg voor een pauze. We nemen wel enkele foto's en de bewoner komt juist naar buiten om zijn postbus te legen. Hij blijkt de volledige GR 5 een tiental jaar geleden gestapt te hebben. We passeren ongemerkt de jeugdherberg (teveel aan het babbelen, denk ik) en krijgen dan ons eerste groot stuk natuur voorgeschoteld met het Zoerselbos. Het eerste deel door dit bos volgt een kaasrechte weg maar bij een wandelpoortje volgen we een kronkelend paadje tot het Boshuisje van Zoersel en de GR-wandelboom met kruising met GR 565.

GR 5, grote routepaden, Herentals, Westmalle, Westmalle abdij, Zoerselbos, Neerhof, watermolen Grobbendonk, Kleine Nete, Lovenhoek, wandelen, hiking, Nice

Vervolgens steken we de E34 over en nemen we onze lunchpauze bij een mooie visvijver. Er volgt nadien een wat minder stukje met meer asfaltwegen in de omgeving van Pulderbos waarbij we zicht krijgen op de molen van Pulderbos. Maar het duurt niet lang of het volgende mooie stuk natuur dient zich aan met het natuurgebied Lovenhoek. Er volgt nog een stuk bos bij Vorselaar om tenslotte het Neerhof, het zogenaamde 'kasteel van Grobbendonk' te passeren en de watermolen van Grobbendonk. Wat verder lopen we over een brugje waar de Aa in de Kleine Nete uitmondt en lopen we over een asfaltbaantje tussen de velden. Dit baantje leidt ons langs het militaire domein 'Kwartier Den Troon', een in 1951 opgerichte Britse militaire basis nu nog deels in gebruik. Bij de ingang verlaten we even de GR 5 om naar de ruïne OLV van Troon. De ruïne maakte deel uit van een augustijnenklooster en is een mooie, verrassende plaats.

GR 5, grote routepaden, Herentals, Westmalle, Westmalle abdij, Zoerselbos, Neerhof, watermolen Grobbendonk, Kleine Nete, Lovenhoek, wandelen, hiking, Nice

Het is nu niet ver meer naar Herentals en we passeren een café met tuinterras die ons uitnodigt voor een verfrissende pauze met het mooie weer. Het is hier zalig zitten maar we moeten nog 4 km verder. Maar die laatste 4 km zijn absoluut de moeite waard. De GR 5 volgt de kronkelende Kleine Nete tot net voor Herentals. Je verlaat kort na het café wel even de oever en een klein, overgroeid paadje werd bijna over het hoofd gezien om terug naar de Kleine Nete te stappen. In Herentals stoppen we aan het station en stappen we naar onze overnachtingsplaats en pikken we nog de auto op in Westmalle.

GR 5, grote routepaden, Herentals, Westmalle, Westmalle abdij, Zoerselbos, Neerhof, watermolen Grobbendonk, Kleine Nete, Lovenhoek, wandelen, hiking, Nice

Klik op de foto voor de volledige fotoreeks

Ik vond dit een heel mooie etappe met veel groen en onverharde wegen. Het was een warmere dag met veel zon en er is heel wat schaduw op deze route waardoor het aangenaam wandelen was. Een aanrader!

02-05-17

GR 5 etappe 10: Wuustwezel - Abdij Westmalle (20,9 km) (23-04-2017)

Na een deugddoende nachtrust en een heerlijk ontbijt zijn we om half tien vertrekkensklaar voor de tweede dag op onze tweedaagse. Deze keer stappen we iets meer kilometers (20,9 km) en volgen we de GR 5 van Wuustwezel naar de abdij van Westmalle.

De kleine Aa

We stappen aan de Gasthuishoeve in de Gasthuisdreef en wandelen meteen tussen het groen. Wat verder draait de GR 5 het Uilenbos in en volgen we een leuk, kronkelend paadje door het bos. Een mooie start van deze etappe. Bij het verlaten van het bos komen we aan een grote waterplas die behoort tot het Groot Schietveld. Dit terrein is militair domein en niet toegankelijk. We volgen de GR langs het Groot Schietveld en na het oversteken van de N133 maken we een lus rond het natuurgebied Het Marum, dat vroeger als veiligheidszone diende van het Groot Schietveld. Dit stuk is alleszins de moeite.

Daarna volgt een minder stukje naar en door Brecht waarbij je onder de spoorlijn stapt bij het station Noorderkempen en onder de E19 via de Koetunnel. Enkele paadjes door een woonwijk brengen ons in het centrum waar we op zoek gaan naar een café. We belanden in het gezellige fietscafé Den Doortrapper voor een korte pauze. Vervolgens passeert de GR 5 het mooie parkje van Brecht en verlaten we terug via woonwijken de bebouwde kom om naar het kanaal Dessel-Schoten te stappen. 

P4230069.jpg

We stappen 1,3 km langs het kanaal en steken het kanaal over bij brug 11. Straatnaambordjes als Abdijlaan en Westmallebaan tonen aan dat we ons eindpunt naderen. Het traject op de kaart is wel zo goed als kaarsrecht en we hebben wat schrik dat het saai gaat zijn maar het viel wel mee. We krijgen zicht op de Abdij van Nazareth, een cisterciënzerinnenabdij. De Trappistinnen maken voornamelijk liturgische gewaden, vlaggen, kaarsen en zepen.

P4230103.jpg

En van de éne religieuze plaats gaat het naar de volgende nl. het bedevaartsoord Drieboomkensberg in het Molenbos. We stappen een hele tijd door het bos tot we plots aan de muur van de Trappistenabdij van Westmalle staan. In de abdij is er een hoeve, drukkerij, kaasmakerij en natuurlijk de gekende brouwerij. Het domein zelf is niet toegankelijk. We stappen dus rond de abdij en passeren de hoofdingang en via de oprijlaan komen we aan de N12 en café Trappisten, ons eindpunt.

P4230113.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Deze etappe was alleszins beter dan onze vorige etappe met veel onverharde stukken en vooral het stuk langs Het Marum en door het Molenbos zijn de hoogtepunten van deze wandeling.