17-08-13

GR 122 Etappe 6: Munkzwalm - Opbrakel (18,1 km) (08-08-2013)

Voor deze etappe parkeerden we de auto in Opbrakel aan de kerk en vandaar namen we de bus aan de halte Sint-Martensstraat (lijn 21) naar het station van Zottegem. Met de trein was het dan nog een 6-tal minuutjes naar het station van Munkzwalm. Een hele tijd geleden had ik al eens de bus- en treinuren opgezocht om in het weekend te gaan stappen maar nu was het weekdag en bleek er geen trein te rijden om 11.15u maar was de volgende trein maar om 12.19u. Stom dat ik de uren niet nog eens gecontroleerd had. We hebben ons dan maar op een terras gezet om zo de tijd te overbruggen. Uiteindelijk bracht de trein ons zonder problemen in Munkzwalm. Met een uur vertraging konden we de wandeling aanvatten thv. de Zwalmbeek. We volgen de beek langs reeds gekende tegelpaden tot aan de Zwalmmolen. We bleven daarna de Zwalm nog een hele tijd volgen tot aan de Paddestraat. Dan volgt er redelijk wat asfalt tot net voor Sint-Goriks-Oudenhove waar een mooi, stijgend pad ons naar de dorpskern brengt. Hier vinden we een terrasje om even te rusten en iets te drinken. Na deze deugddoende pauze verlaten we het dorp via een onverhard pad en begint het mooiste gedeelte van deze wandeletappe. Vanaf de Langendries en thv. een wandelboom waar we gezelschap krijgen van de streek-GR Vlaamse Ardennen heb ik dit deel van de GR 122 tot Opbrakel reeds gestapt via dagstapper nr. 2 uit de Dagstappergids Oost-Vlaanderen. Foto's van dit deel zijn dan ook van die wandeling aangezien ik mijn fototoestel niet bij had en dus foto's met mijn telefoon moest maken die mindere kwaliteit hebben. Er volgen nu heel mooie paadjes die stijgen en dalen in het heuvelend landschap totdat we terug afdalen tot aan de Zwalmbeek. Hier volgen we nu het Mijnwerkerspad (een vroegere spoorlijn) tot in Brakel. Dan volgt nog een laatste beklimming naar de Toepkapel om dan via enkele tegelpaden naar Opbrakel te stappen. Besluit: een mooie etappe die je van de Zwalmstreek naar de Vlaamse Ardennen brengt.

GR 122, zwalm, zwalmstreek, Munkzwalm, Opbrakel, Vlaamse Ardennen

Klik op de foto voor de volledige reeks

11-07-13

GR 122 Etappe 5: Melle - Munkzwalm (26,25 km) (06-07-2013)

Deze keer een langere etappe op de GR 122 die gemakkelijk met het openbaar vervoer gedaan kan worden. In Gent-Sint-Pieters nam ik de trein naar Melle waar je een kleine 300m moet stappen om aansluiting te vinden met de GR 122 aan de kerk van Melle. In Munkzwalm verlaat je de GR thv. de hoofdstraat om naar het station te stappen op ca 500m en neem je de trein naar Zottegem (ongeveer 10 minuutjes) en daar kun je de trein terug nemen naar Gent-Sint-Pieters.

Melle verlaat je langs Brouwerij Huyghe gekend van de Delerium Tremens en via een visvijver en enkele sportterreinen. Je komt onmiddellijk terecht op rustige wegen maar je moet wel nog onder enkele spoorlijnen en de E40 door. Daar is het rijtje schuiven richting kust met het mooie voorspelde weer. Al snel bereik je Gontrode en na het verlaten van de N465 wordt de wandeling landelijker. Je blijft stappen op verharde wegen waar weinig autoverkeer langs is. Van Gontrode gaat het naar Moortsele via de vallei van de Molenbeek. Een lichte golving in het landschap is merkbaar. Na Moortsele stap je nog even over asfalt tot je na het gehucht Rattepas de eerste onverharde weg krijgt. Vanaf nu tot net voor Meilegem volgt er een mooi stuk met veel onverharde wegen en een heuveliger wordend landschap.  Rond Munte volgt de GR route een deel van het Asselkouter wandelpad dat ik eerder stapte. Ondertussen brandt de zon en is het rond het middaguur. Maar een rustbankje is nergens te vinden en al zeker geen in de schaduw. Uiteindelijk vinden we een plaatsje in de schaduw op de stoep van een huis aan de Prinsenmolen te Baaigem. Onderweg worden er ook enkele caches opgepikt. In Meilegem kom ik terug op bekend terrein door de Dagstapper 5uit de Dagstappergids Oost-Vlaanderen. We stappen nu een stuk op verharde wegen de Scheldevallei in en komen aan een mooi stukje natuur aan een oude Scheldearm. Na dit vlakke stukje komt een ferme beklimming naar Sint-Maria-Latem via enkele kerkwegels  om uiteindelijk terug af te dalen in de Zwalmvallei. Het laatste deel van deze etappe volgt het pad langs de Zwalm langs de Ijzerkotmolen tot de N15, een mooi stukje maar omdat ik het niet meer gewend ben van zo een lange afstand te stappen doen de voeten behoorlijk pijn en kan ik er minder van genieten. Uiteindelijk bereik ik de N15 en vandaar is het nog een goede 500 m naar het station. Een mooie etappe.

DSC_0235.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

 

18-10-11

Opbrakel-Zegelsem-Elst-Michelbeke-Opbrakel: Waar de Vlaamse Ardennen overgaan in de Zwalmstreek (16-10-2011)

Wat een zalig herfstweekend was het vorig weekend: een zonnetje, de herfstkleuren en een mooie wandeling. Ik trok naar Opbrakel voor dagstapper nr. 2 (25,2 km) uit de dagstappergids Oost-Vlaanderen. Vanuit Opbrakel trek je naar het natuurreservaat het Burreken via enkele onverharde wegen maar vooral via rustige asfaltwegen. De Vlaamse Ardennen zijn natuurlijk niet plat en het gaat voortdurend op en neer. In het Burreken moet je goed de routebeschrijving volgen want het pad is niet altijd duidelijk. We pikken ook de Streek-GR Vlaamse Ardennen op die ons bijna de hele tijd zal vergezellen (behalve in Elst) tot het punt waar we de GR 122 oppikken. Via Zegelsem en de Leberg (gekend bij wielerliefhebbers) gaat het naar de Perlinkmolen. Deze molen is de oudste watermolen van Vlaanderen en wordt al vermeld in 868.  Uiteindelijk stijgen we terug uit de vallei van de Perlinkmolenbeek naar de top van de Leberg en verder naar Elst. Hier moet je na de kerk goed uitkijken dat je niet het verkeerde pad neemt zoals ik deed. Via het kaartje beland ik gemakkelijk terug op de route. We gaan nu op weg naar de Zwalmvallei via verharde wegen. Na het oversteken van de Zwalm volgt een lastige helling op de Langendries. Boven kunnen de dorstigen zich laven in café 'In den Zavelput'. Hier pikken we ook de GR 122 op tot het eindpunt. Een prachtig pad brengt ons naar de Berendries. We volgen die maar een klein stukje en via terug een mooi pad dalen we verder af naar de Zwalm. Deze is hier niet groter dan een beek. Na het vele stijgen en dalen volgt nu een 2-tal km vlak asfalt op het Mijnwerkerspad. Dit fiets- en wandelpad ligt op de oude spoorlijn Aalst-Ronse. Via deze lijn trokken tot halfweg de vorige eeuw dagelijks vele honderden mijnwerkers naar de 'koolputten' van de Waalse Borinage. Aan de TOP-bronnen moeten we nog 1 keer klimmen naar de Toepkapel en dan dalen we via de Tenbossestraat terug naar het mijnwerkerspad. Aan de Verrebeekmolen verlaten we het pad en stappen we terug naar de kerk van Opbrakel. De wandeling krijgt ***. Een mooie wandeling in een mooie streek maar de wandeling gaat regelmatig over verharde wegen. Het GR 122 stuk is het mooiste deel. Hou er rekening mee dat de wandeling voortdurend stijgt en daalt en door de afstand is de wandeling behoorlijk lastig.

DSC_0544B.jpg

Klik op de foto voor de volledige reeks

Kenmerken:

  • 25,2 km  (volgens routeyou 25,7 km)
  • startplaats: kerk van Opbrakel
  • Bron: Dagstappergids Oost-Vlaanderen (Lannoo)
  • niet toegankelijk voor buggy's
  • aard van de wegen: eerste stuk vooral verhard, tweede stuk (GR 122) veel onverharde paden
  • ***

28-09-09

Munkzwalm - Dikkelvenne - Munkzwalm (GR 122; nr. 5; dagstappergids Oost-Vlaanderen): Van de Zwalmvallei naar het Scheldeland (26-09-2009)

Het was week op week een jaar geleden dat ik nog eens in de Zwalmstreek gaan wandelen ben. Het eerste deel langs de Zwalm was dan ook niet onbekend en blijft een schitterend wandelpad. Daarna gaat het naar het Scheldeland met een heel mooi stukje aan de oude Scheldearm en Kaaihoeve, nu een natuureducatief centrum van de provincie. Verder op de GR 122 stappen we nu naar Dikkelvenne en gaan rond het kasteeldomein. Vanaf hier mogen we af en toe klimmen en dalen en krijgen we mooie vergezichten. Even moeten we langs de drukke Hundelgemse steenweg maar al snel staan we wwer in de rust en het groen en trekken we naar Dikkele. Dit is een heel gezellig dorpje en één van de 12 gemeenten van Zwalm. We dalen nu af in de Zwalmvallei en aan de Zwalmmolen vinden we de GR 122 terug en de Zwalm die ons nog even gezelschap hield tot aan de hoofdweg in Munkzwalm waar we terug naar het station stappen, ons vertrekpunt. Dit was een mooie en rustige wandeling maar bijna volledig verhard en dus *** sterren waard.

DSCN9443B

Klik op de foto voor de volledige reeks

28-09-08

Munkzwalm: watermolens langs de Zwalm (28-09-08)

De laatste keer dat ik ging wandelen was naar Munkzwalm. Toen hebben we niet de volledige wandeling uit het 'Groot Wandelboek Vlaanderen' kunnen doen en dus stond vandaag de rest van deze wandeling van 8,5 km op het programma. We vertrokken terug aan de Zwalmmolen en volgen het tegelpad tot aan Munkzwalm. De GR 122 zal ons een hele tijd vergezellen. In Munkzwalm lopen we even langs een asfaltweg maar daarna volgt een prachtig stuk langs de Zwalm. We komen aan de taverne 'Klein Zwitserland', een idyllisch plekje met vijver maar het is nog te vroeg om iets te drinken. Onmiddellijk daarna belanden we aan de Ijzerkotmolen die op zondag te bezichtigen is. Enkel het waterrad kun je zien maar deze molen is of was een van de oudste papiermolens van Vlaanderen.

DSCN9412B
Klik op de foto voor de volledige reeks

Daarna gaat het verder langs de Zwalm tot de Ter Biest molen. Nu hebben we wel behoefte aan een pauze en een lekkere Dame Blanche (met 5 bollen!) gaat er vlot in. We verlaten nu definief De Zwalm en via landelijke wegen keren we terug naar de Zwalmmolen. Je merkt dat de streek populair is bij dagjestoeristen. De terrasjes in de zon zaten vol en onderweg kwamen we heel veel wandelaars en fietsers tegen. Op de terugweg hadden we zicht op de steile helling van de Zwalmvallei en op de kerk van Sint-Denijs-Boekel en Munkzwalm. Een mooie wandeling (8,5/10) in een mooie streek, lus 1 vond ik net iets beter door de panorama's. Maar in lus 2 is het wandelpad langs de Zwalm de topper.

31-08-08

Munkzwalm: Watermolens langs de Zwalm (31-08-08)

De laatste verlofdag en mijn vakantie werd afgesloten met een mooie wandeling in de Zwalmstreek. De wandeling bestaat uit 2 lussen: één lus van 8,5 km richting Nederzwalm en één van 8,9 km richting Velzeke-Ruddershove. We vertrokken aan de Zwalmmolen met een stralende zon aan de hemel voor de tweede lus. We volgden een kort stukje het tegelpad langs de Zwalm maar daarna werden we al snel de vallei uitgestuurd. We passeerden een eerste molen op de Passemaregracht, nl. de Pedesmolen. Hij lag er heel idyllisch bij met bloeiende bloemen ervoor. Daarna ging het omhoog naar de Molenweg, een kaarsrechte weg waarbij je je 30 m boven de vallei van de Zwalm bevind met een uitzicht van bijna 360° op het golvende landschap. De weg leidde naar Velzeke-Ruddershove waar we de Paddestraat terug vinden gekend van de Ronde van Vlaanderen. Aan de kerk werden we via een onverharde weg naar de Molenbeek gestuurd waar een mooi pad ons langs de beek leidde. We passeerden nog het begin van de Paddestraat en volgden uiteindelijk de Zwalm terug naar de Zwalmmolen. Daar hebben we een heerlijke lunch gegeten op de rustige binnenkoer van het bijhorende restaurant-taverne. De tweede lus vertrekt ook aan de Zwalmmolen maar wij hebben afgesproken bij mijn collega die in de buurt woont van deze wandelroute en samen met vrouw en kinderen wil meestappen. Na een lange rustpauze vertrokken we langs de Zwalm richting de Ter Biest molen. Ook hier is een mooi tegelpad en is het zeer aangenaam wandelen. Aan de Ter Biest molen bevind zich een klepstuw waarbij het water automatisch geloost wordt bij een bepaalde hoogte. Daarna gaat het verder via een betonweg de kouters in. De volledige lus hebben we niet meer gedaan en we hebben de wandeling ingekort terug naar mijn collega's huis waar we lekker een aperitiefje hebben gedronken. We zullen die later nog wel eens volledig doen. Het was een mooie dag om de vakantie af te sluiten met schitterend weer en een mooie wandeling.

DSCN9363B

Klik op de foto voor de volledige reeks

07-07-07

Wandelen in een acht met Roborst als fraai middelpunt (07-07-2007)

Eindelijk kon ik weer gaan wandelen na een werkongeval 3 weken geleden. Deze keer ging het naar de Zwalmvallei met Roborst als startpunt. De wandeling komt uit '60 Dagjes uit in België: de mooiste fiets-, wandel-, motor- en autoroutes' (Lannoo; nr. 4; 10,5 km; niet bewegwijzerd). Op 07-07-07 willen veel koppels trouwen en ook aan de kerk van Roborst was er een koppel bezig met trouwfoto's te maken. Op het mooie pleintje staat er ook een beeld van 'De waterkersplukster'. In Roborst zelf heeft men puur water dat ideaal is voor de kweek van het moeilijk te groeien plantje. Waterkers is trouwens rijk aan vitaminen en mineralen is een natuurlijk antibioticum. Achter de kerk vind je enkele waterkersgrachten. Van Roborst gaat het naar het gehucht Rekegem en vervolgens naar de Zwalmmolen aan de Zwalm. Vanaf hier wordt de Zwalm gevolgd tot aan de Paddestraat bekend van de Ronde van Vlaanderen. Hier gaat het terug naar de kerk van Roborst en gaat het verder voor de zuidelijk lus van de wandeling. Langs het kasteeldomein van Roborst en het 'Hof ten Dale' met tumulus of grafheuvel gaat het in dalende lijn terug naar de Zwalm. We volgen die terug een tijdje op een tiental meters afstand en dan gaat het stijgend naar Rozebeke. Dit dorpje heeft een heel mooi centrumpleintje en de kerk is getooid met 2 kruisen. Na de kerk gaat het goed omhoog tot het hoogste punt van de wandeling (90 m boven de zeespiegel) met mooie zichten op de omgeving. Ik passeer nog de Koutermolen (zonder wieken) die waarschijnlijk bewoond wordt en dan gaat het terug naar het startpunt. Een mooie wandeling, wel heel veel asfalt, mooi stuk langs de Zwalm en vanaf Rozebeke tot aan de Koutermolen. Een 8/10 waard. Ik kwam ook groen-witte streepjes tegen (gelijkaardig aan de roodwitte streepjes voor de GR-paden). Ik weet dat streek-GR's geelrood en LF-routes geelblauw bewegwijzerd worden maar van die groenwitte streepjes vind ik niets terug. Iemand een idee wat die streepjes willen zeggen?